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CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

4.1.- DEFINICION DE FRACTURAMIENTO HIDRAULICO


El trabajo de fracturamiento hidrulico de un pozo consiste en la inyeccin de un
fluido a presin denominado fluido de fractura, hasta la profundidad a la que se
encuentra la roca que se quiere fracturar, expuesta en la cara del pozo, para lograr
la falla de la misma, es decir, hasta fracturar o hacer fallar la formacin. El fluido de
fractura es el encargado de transmitir la presin hidrulica al yacimiento. Despus de
alcanzada la falla, el mantenimiento de la presin del fluido produce la extensin de
la fractura ms all del punto de ruptura inicial.
Con esta fractura se crea un canal de flujo de gran tamao que no solo conecta
fracturas naturales sino que produce una gran rea de drenaje de fluidos del
yacimiento.

Figura 28. La fractura facilita el movimiento de los fluidos inyectados hacia el yacimiento

Para prevenir el cierre de la fractura, una vez que se detiene el bombeo, se deben
adicionar al fluido de fractura los agentes de sostn, los cuales son los encargados
de mantener la fractura abierta una vez que el trabajo ha terminado. Ellos tambin
colaboran en el incremento de la conductividad del petrleo o gas, a travs de la
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fractura hasta el pozo. A lo largo de los aos se han utilizado diferentes tipos de
materiales como agentes de sostn, entre los que se encuentran la arena, pelotas
de aluminio, acero, bauxita, etc. En la actualidad los agentes de sostn estn
disponibles en diferentes distribuciones de tamao y se pueden utilizar en
cantidades variables.

4.2.- MECNICA DEL FRACTURAMIENTO


Esfuerzo (): Se define como el campo de fuerzas a la cual se encuentra sometido
un volumen de roca de longitud L. Esto se puede expresar de acuerdo a:

Esfuerzo =

Fuerza

(11)

rea

Clasificacin de los esfuerzos:


Esfuerzo por Traccin: es un esfuerzo en el sentido del eje longitudinal. Tiende a
alargar las fibras.
Esfuerzo por Compresin: es una traccin negativa. Las fibras se acortan.
Esfuerzo de Corte: tiende a cortar las piezas mediante desplazamiento de las
secciones afectadas.

a)

b)

c)

Figura 29. a) Esfuerzo por traccin, b) Esfuerzo por compresin, c) Esfuerzo de corte

Deformacin (): es la relacin que existe entre la nueva magnitud o forma de un


elemento y su configuracin original o no alterada, cuando es sometido a fuerzas
externas.

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Figura 30. Elemento sometido a fuerzas externas

La roca al someterse a una carga se deformar cumpliendo la ecuacin de


elasticidad.
= E *

(12)

Donde:
= esfuerzo
E = Mdulo de elasticidad de Young
= deformacin
Modulo de Young (E): mide el grado de deformacin de un material como
consecuencia de la aplicacin de un esfuerzo, es decir, al aplicar un esfuerzo (), en
un material ocurre una deformacin (), en forma proporcional.
E=/

llamada tambin Ley de Hooke

(13)

Valores tpicos de E:
Acero = 30 x 106 psi
Arenisca dura = 5 x 106 psi
Caliza = 7 x 106 psi
Arenisca inconsolidada = 0.5 x 106 psi
Coeficiente de Poisson (): permite cuantificar el grado de deformacin lateral (x)
y axial o longitudinal (y) al aplicar a un material un esfuerzo compresivo ().
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= x
y
y
A = r2

(14)

= F/A
F

x
y

Figura 31. Esfuerzo comprensivo aplicado a un material

Valores tpicos de :
Metales: 0,25 - 0,35
Esquistos: 0,01 - 0,15
Areniscas y calizas: 0,15 0,27
Arenas inconsolidadas: 0,28 0,45
Arenisca gasfera: 0,1 - 0,25
Arenisca saturada de liquido: 0,25 - 0,30
Limolita saturada de liquido: 0,20 - 0,30
Lutita: 0,28 - 0,43
Modulo de corte (G): esta propiedad mide la resistencia al corte de la roca cuando
sta es sometida a un campo de esfuerzo.
G =

E
2 (1 + )

(15)

Esfuerzo en sitio (in situ): es la configuracin de esfuerzos en un lugar especfico


de la formacin. Es el parmetro que controla el crecimiento vertical de la fractura se
puede correlacionar con la litologa y la presin de yacimiento.

Presin de sobrecarga (Psc): se origina por el peso de formaciones suprayacentes.


Conociendo la densidad aparente de los estratos suprayacentes, se puede calcular
la carga o presin litosttica. En la densidad aparente de la roca se considera el
peso de la parte slida y el peso de la parte fluida que ocupa los poros.
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Psc = [(1- ) r + f] D

(16)

Donde:
Psc = Sv = Presin de sobrecarga vertical, psi
= porosidad
r = densidad de la roca seca (promedio)
f = densidad de los fluidos contenidos
D = profundidad, pies
Tensin efectiva neta: Las formaciones estn saturadas con fluidos a presin, los
mismos contribuyen a soportar la sobrecarga, en otras palabras, al peso de
sobrecarga reaccionan la presin de fluidos y una tensin generada en la roca.

Tensin efectiva neta vertical (V): es una tensin mecnica desarrollada en la


parte slida de la roca.
V = Psc - Pp

(17)

Donde:
V = z = Tensin efectiva neta vertical
Psc = presin de sobrecarga
Pp = presin poral de la roca, psi

Tensin efectiva neta horizontal (H): es originada por la tensin vertical (V).
H =

Al trmino

1-

1-

(18)

se le llama Modulo de Poisson efectivo

Tensin horizontal efectiva: en forma similar al criterio aplicado en sentido vertical,


la tensin efectiva neta se suma a la presin poral para equilibrar el esfuerzo
horizontal de los sedimentos adyacentes.
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SH = H + Pp

(19)

SH = Tensin horizontal tectnico (de los sedimentos adyacentes), psi


H = tensin efectiva neta desarrollada en la roca por la sobrecarga.
Pp = presin poral, psi
Las tensiones horizontales debidas a la sobrecarga, dependern de:
- Propiedades de la roca ()
- Sedimentos suprayacentes (Psc)
- Presin poral o de yacimiento (Pp)

Prueba de Esfuerzos In Situ (Microfrac)


La prueba Microfrac es una prueba que se realiza en el campo y permite determinar

Presin de
Fondo (lpc)

experimentalmente T, Hmin

Esfuerzo
Horizontal
Mnimo

Presin de Ruptura

Extensin de la Fractura

Presin
de
Friccin

Presin
instantnea
de cierre
Tasa (BPM)

TIEMPO

Presin
Caudal

Figura 32. Prueba Microfrac

4.3.- ENSAYOS GEOMECNICOS DE LABORATORIO


El conocimiento de las propiedades mecnicas de las rocas de formacin constituye
el primer paso en un anlisis geomecnico. Aunque se pueden hacer algunas
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pruebas de campo para determinar ciertos parmetros geomecnicos, la mayora


de los resultados requieren de la utilizacin de ncleos y ensayos especializados de
laboratorio. Los ensayos geomecnicos de laboratorio requieren de personal,
equipos y tcnicas especializadas que pocos laboratorios en el mundo pueden
ofrecer.
Con los ensayos geomecnicos de laboratorio se podrn medir varias propiedades
de las rocas de formacin tales como: mdulo de Young, relacin de Poisson,
mdulo volumtrico, resistencia a la traccin, resistencia a la compresin,
permeabilidad y comportamiento esfuerzo-deformacin.
Resulta necesario obtener ncleos geolgicos de las zonas de inters para poder
realizar ensayos geomecnicos. A partir de los ncleos geolgicos se toman las
muestras para los ensayos, prefirindose aquellos ncleos de mayor dimetro.
Ensayos de resistencia mecnica
Compresin no confinada.
En este ensayo se comprime un cilindro de roca sin confinamiento hasta alcanzar su
resistencia mxima. Tradicionalmente se mide la resistencia mxima, mdulo de
Young y relacin de Poisson.
Ensayo compresin triaxial.
En este ensayo se comprime un cilindro de roca, bajo una presin de confinamiento
constante, hasta llegar a su resistencia mxima. Tradicionalmente se miden para
una presin de confinamiento dada: la resistencia mxima, el mdulo de Young, la
relacin de Poisson, el comportamiento esfuerzo deformacin y la resistencia
mecnica.
Este tipo de ensayo se realiza en una celda triaxial que permite someter la muestra a
diferentes condiciones de presin y temperatura para simular las condiciones de
yacimiento.

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Figura 33. Esquema de una celda triaxial para ensayos geomecnicos.

Figura 34. Instrumentacin en celda Triaxial.

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Ensayo de cilindro brasileo.


El ensayo de cilindro brasileo constituye un efectivo y simple mtodo para medir
resistencia a la tensin de un material frgil. Un ensayo estndar usa una seccin
diametral con el radio de la muestra aproximadamente igual a su espesor. Una carga
lineal es aplicada a la muestra a travs de este dimetro. La distribucin de esfuerzo
normal a lo largo del dimetro paralelo al eje de carga (eje-y) es uniforme y viene
dada por:

Donde:
T0 = Resistencia a la tensin (psi)
P = Es la carga de compresin (en lnea) a falla (lb-f)
D = Dimetro del espcimen (pulgadas)
t = Espesor de la muestra

Figura 35. Esquema de un ensayo de compresin brasileo y las fracturas generadas en la muestra.

Ensayo para el coeficiente de Biot.


Este ensayo realizado en una celda triaxial mide el coeficiente de Biot que describe
la eficiencia de las presiones de fluidos en contrarrestar los esfuerzos totales
aplicados. Este importante parmetro, que oscila entre 0 y 1, sirve para calcular los

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esfuerzos necesarios para iniciar y propagar la fractura y tambin para elaborar


correlaciones ncleo-perfil.
Este ensayo se realiza aumentando la presin confinante y la presin de poros
simultneamente a una tasa constante, hasta que la presin de poros alcance el
valor de la presin de yacimientos. Esta primera parte determina la compresibilidad
de grano Cs. Para la segunda parte, la presin de poros se mantiene constante
mientras la presin confinante aumenta hasta alcanzar al esfuerzo horizontal. Esta
segunda parte del ensayo determina la compresibilidad total Cb del material bajo
cargas hidrostticas. El coeficiente de Biot, puede ser calculado utilizando la
siguiente relacin:

Ensayo dureza de fractura.


La dureza de fractura tambin conocida en la literatura como factor de intensidad de
esfuerzos, es una propiedad del material que mide la resistencia a la propagacin de
la fractura. Esta propiedad juega un papel importante en el diseo de fracturas
hidrulicas como medio de estimulacin o como medio de control de arenas
(Frac- Pack).
En este ensayo se comprime un cilindro de roca que contiene un orificio con
muescas laterales. Al ser sometido a compresin, estas muescas van a generar
fracturas que crecern en funcin de las caractersticas de la roca y de la magnitud
de los esfuerzos. Este ensayo mide la resistencia a la propagacin de la fractura en
la roca.
Para realizar este ensayo es necesario preparar una muestra de roca como un
cilindro hueco de pared gruesa al cual se le abren unas muescas, diametralmente
opuestas en el dimetro interno. Este cilindro es presurizado proporcionalmente
(internamente y externamente) hasta que ocurra la ruptura.

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Figura 36. Esquema de una muestra para ensayo de dureza de fractura.

Los especmenes de ensayo son ubicados entre dos cabezales con una camisa
impermeable ubicada en el interior del agujero del cilindro para prevenir la invasin
del fluido presurizado dentro del espacio poroso de la muestra y la extensin de la
fractura. Una envoltura externa es usada para sellar la muestra del fluido confinante.
El ensayo puede tambin ser realizado a presiones confinantes y la cmara es
entonces inundada con el fluido confinante. Finalmente una carga axial es aplicada a
la muestra.
Para determinar la dureza de fractura a condiciones de esfuerzos ambientales, la
presin interna (Pi) es entonces incrementada hasta que se rompe la muestra. Si las
determinaciones son hechas bajo condiciones de esfuerzo confinante, la presin
interna (Pi) y la presin externa (Po) son incrementadas proporcionalmente.
Ensayos de compresibilidad.
Compresibilidad uniaxial.
En este ensayo se comprime un cilindro de roca en una celda triaxial y a medida que
aumenta la presin axial se aumenta la presin de confinamiento, de manera que la
deformacin solamente ocurre axialmente. Tradicionalmente se mide el mdulo de
compresibilidad uniaxial, comportamiento esfuerzo deformacin, cambios de
permeabilidad por porosidad y las relaciones entre porosidad y el esfuerzo efectivo.
Esto simula la compresibilidad de un yacimiento a medida que disminuye la presin
de poros.

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Compresibilidad uniaxial con agotamiento.


El ensayo de compresibilidad uniaxial con agotamiento se realiza en la misma forma
anteriormente descrita. Este ensayo se realiza disminuyendo la presin de poros en
una tasa constante hasta que se alcanza la presin de agotamiento del yacimiento o
la presin para proyectos de mantenimiento de presiones.
Compresibilidad RTCM.
Los ensayos de compresibilidad por tasas son utilizados para generar parmetros
para los modelos tipo RTCM (Rate Type Compaction Model). El ensayo de
compresibilidad RTCM se realiza en la misma forma anteriormente descrita, pero
con tasas controladas de deformacin en el orden de 10-6 y 10-7 deformaciones por
segundo. Estas tasas son cambiadas a valores establecidos y se obtienen los
valores de fluido que bota la muestra.
Ensayo de compactacin con reduccin de permeabilidad.
Los ensayos de permeabilidad/compactacin son realizados de manera parecida a
los ensayos previos. Estos ensayos someten a la muestra a una deformacin en la
direccin axial, mientras que la tasa de flujo se mantiene constante en la direccin
horizontal. La preparacin de la muestra y la secuencia de la carga es similar al
ensayo anterior. Alternativamente, si la permeabilidad es bastante baja, se puede
utilizar equipos con pulsamiento de presin. El equipo permite cargar la muestra
axialmente mientras que al fluido se le permite fluir en la direccin horizontal,
transversalmente a la muestra. La presin diferencial transversal al dimetro de la
muestra es monitoreada mientras la tasa de flujo se mantiene constante. El cambio
en la presin diferencial es usado para estimar el impacto del colapso del volumen
poroso vertical sobre la permeabilidad horizontal.
Ensayo de compresibilidad con repteo (creep).
Antes de quitar la carga en algunos de los protocolos de ensayos descritos arriba, se
puede implementar una etapa con repteo. Se debe mantener la presin de
confinamiento, esfuerzo axial y presin de poro constante (todo servo- controlado) y
mantener estas condiciones de borde para un perodo de tiempo adecuado. Este
perodo de tiempo ser determinado durante la etapa de repteo del ensayo. Esto
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CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

ser determinado por la imposicin de un pseudo-equilibrio de la deformacin


volumtrica y/o axial y la expulsin del fluido del poro.
Ensayos para la direccin de esfuerzos.
Ensayo ASR.
El ensayo Anelastic Strain Relaxation (ASR) es un ensayo que mide las
deformaciones que sufre el ncleo debido a que los esfuerzos se relajan cuando es
llevado a la superficie. La relajacin de esfuerzos produce microfracturas
proporcionales a la magnitud de los esfuerzos. Este ensayo se realiza con un trozo
del ncleo en sitio, lo ms pronto posible a la extraccin del mismo, para poder
tomar la mayor cantidad de lecturas de deformacin. Los valores de deformacin
medidos sirven para definir la direccin de los esfuerzos principales mayores y la
relacin de las magnitudes entre ellos.

Figura 37. Equipo ASR.

Ensayo DSA.
El ensayo Differential Strain Analysis (DSA) es otro ensayo que mide las
deformaciones por relajaciones de esfuerzo en un cubo de roca que se talla de un
ncleo. Este ncleo es luego comprimido por un tiempo a un esfuerzo mayor que el
que tena a la profundidad original. Luego el esfuerzo es relajado y las
deformaciones son medidas por galgas (strain gauges) en las caras del cubo. La
relajacin de esfuerzos produce microfracturas proporcionales a la magnitud de los

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CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

esfuerzos. Esta prueba sirve para definir la direccin de los esfuerzos principales
mayores y la relacin de las magnitudes entre ellos.
Ensayos de Anisotropa acstica.
Los ensayos AAA (Accoustic Anisotropy Analysis) y SWAA (Shear Wave Anisotropy
Analysis) miden la anisotropa de la roca por medios acsticos. Transductores
ultrasnicos son colocados alrededor del ncleo donde se miden las velocidades y
amplitudes de las ondas en diferentes sentidos. Las medidas acsticas varan
debido a que las velocidades son alteradas por las microfracturas que se producen
durante el relajamiento. Esta prueba sirve para definir la direccin de los esfuerzos
principales mayores y la relacin de las magnitudes entre ellos.
Ensayos de campo complementarios.
Adems de los ensayos de laboratorio en ncleos geolgicos, resulta tambin
provechoso realizar ensayos de campo para complementar la informacin
geomecnica ya adquirida. Entre los ensayos de campo ms importantes figuran las
pruebas de inyeccin microfrac y minifrac, donde es posible medir la magnitud del
esfuerzo principal menor. Tambin resulta de mucha importancia las pruebas de
pozo para medir presin de fluidos en el yacimiento, ya sea por herramientas de
perfilaje (RFT, MDT, etc.) o por restauracin de presin (DST, Buildup, etc.). Estos
valores de presin sern utilizados para determinar las presiones de poros en los
ensayos. Adicionalmente, para elaborar correlaciones predictivas que permitan
extrapolar los valores puntuales de los ensayos de laboratorio hacia un anlisis
continuo del pozo, se deben realizar corridas de herramientas de perfilaje acstico
que midan directamente el tiempo de trnsito de las ondas P y S, ya que se podrn
correlacionar valores estticos y dinmicos de rigidez y resistencia.

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Figura 38. Presin de reapertura ejemplo de un Ensayo de microfracturamiento.

4.4.- ORIGEN Y PROPAGACION DE LA FRACTURA


El fracturamiento hidrulico implica la aplicacin de una fuerza contra la roca que
constituye el yacimiento, lograda por el bombeo de un fluido a presin a travs del
pozo hasta la profundidad en que se quiere lograr la fractura. La roca falla por
tensin, la resistencia de las rocas a la tensin es baja. La generacin de fracturas
consiste en vencer:
Presin de poro (Pp)
Esfuerzo horizontal mnimo (de compresin) (Hmin)
Resistencia a la tensin (T)
En un pozo completado a hueco abierto, la presin de ruptura puede ser slo
ligeramente mayor que la presin necesaria para extender y hacer crecer la fractura.
Sin embargo, en un pozo completado con revestimiento y perforaciones, la presin
de ruptura puede ser significativamente mayor.
El nivel de la presin de ruptura est relacionado con la eficiencia con que el fluido
comunica su presin hidrulica a la roca del yacimiento. Si existen muchas
perforaciones abiertas y limpias y el fluido puede penetrar fcilmente en la matriz de
la formacin, el fracturamiento de un pozo a hueco abierto ser similar al de uno con
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CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

perforaciones. Si existen limitaciones para la comunicacin de la presin, el nivel de


la presin de ruptura se incrementar. Una vez que ocurre la ruptura y la fractura ha
sido iniciada, desaparece el efecto de la resistencia a la tensin de la roca ya que la
misma ha sido vencida.
La orientacin y acimut de la fractura estarn determinados por los esfuerzos
actuantes en la roca. Estos esfuerzos son causados por el efecto de la sobrecarga y
el tectonismo de la regin respectiva.
Los esfuerzos actuantes se pueden representar por los esfuerzos principales, dados
por tres componentes; la menor de estas tres componentes representar el esfuerzo
principal menor y dictar la orientacin de la fractura hidrulica creada. Esta se
formar en un plano perpendicular al esfuerzo principal menor (Figura 39).

Y Esfuerzo Principal Menor

X
Z

X
Z
Esfuerzo Principal Menor

X
Z

Esfuerzo Principal Menor

Figura 39. Direccin de los esfuerzos principales y las orientaciones de fracturas.

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La mayora de las fracturas en yacimientos petrolferos sern verticales, dado que en


muy pocos casos dicho esfuerzo principal menor corresponde al esfuerzo vertical.
Si despus de alcanzada la presin de ruptura de la formacin, se sigue inyectando
fluido a la fractura, la concentracin de esfuerzos alrededor del pozo desaparece y la
misma se extender en un plano perpendicular al esfuerzo mnimo, siguiendo el
camino de la menor oposicin o resistencia a la propagacin de la misma.
La Figura 40 muestra las condiciones actuantes en la propagacin de una fractura
vertical. Por otra parte, en el caso de la existencia de fallas inversas o que se haya
producido erosin de estratos superiores al estrato de inters, la roca puede estar
sometida a esfuerzos horizontales compresivos mayores que el respectivo vertical; si
el esfuerzo efectivo mnimo es vertical, la fractura se extender en un plano
horizontal.

Figura 40. Presiones, esfuerzos y propiedades de la roca involucradas en la propagacin de una


fractura vertical.

Para mantener la fractura abierta, despus de su iniciacin, la presin en la fractura


debe exceder la presin de poros en una cantidad igual al mnimo esfuerzo efectivo
actuante sobre la roca. A esta presin generalmente se le denomina presin de
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CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

cierre de fractura. El gradiente de fractura es el resultado de dividir la presin de


cierre de la fractura entre la profundidad a la que se registra la misma.
A medida que la fractura se extiende, la presin de propagacin de la fractura se
incrementa como resultado de la friccin del fluido requerida para hacer recorrer al
fluido de fractura una distancia creciente hacia la punta de la fractura. Otro factor
que puede ocasionar el incremento de la presin de propagacin de la fractura es la
posibilidad de que la presin de poros en la roca, cerca de la fractura, pueda ser
incrementada por la filtracin de fluido.
La presin en la fractura excedente de la presin de cierre de fractura, corresponde
a la presin de fractura neta, la cual hace que la fractura se abra y aumente de
espesor. Durante el trabajo de fractura, esta presin se usa como un indicador de la
extensin de la fractura.

4.5.- GEOMETRIA DE LA FRACTURA


Como ya se ha planteado con anterioridad, la fractura puede ser horizontal o vertical.
Una fractura horizontal es una abertura radial, alrededor del pozo en todas las
direcciones, contenida en un plano perpendicular al eje del pozo. Una fractura
vertical es una abertura que se extiende en dos direcciones a partir del pozo; sta
puede ser radial o de forma cercana a la rectangular (Figura 30). La fractura vertical
de forma rectangular es la ms comnmente esperada, de la mayora de los trabajos
de fracturamiento. Las fracturas radiales, ya sean horizontales o verticales, ocurren
slo bajo condiciones muy especiales, en muy pocas reas.

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Figura 41. Formas de fracturas dependiendo de las direcciones de esfuerzos principales.

Si la fractura crece verticalmente y alcanza estratos con esfuerzos mayores, esto


limitar tal crecimiento vertical, haciendo que el crecimiento de la fractura sea en
longitud y/o espesor.
En algunas formaciones, la fractura puede encontrar un contraste de esfuerzos slo
en uno de los estratos confinantes del estrato objetivo, por lo que la fractura se
extender hacia el otro estrato.

Figura 42. Presencia de contraste de esfuerzos en uno de los estratos limitantes de la zona de
inters.

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La forma y dimensiones de la fractura creada en condiciones dinmicas (mientras se


bombea) es un problema sumamente complejo. Intervienen factores de

diversa

naturaleza: propiedades mecnicas de la formacin, propiedades del fluido de


fracturamiento, las condiciones con que el fluido se inyecta (velocidad, presin) y las
tensiones y distribucin de esfuerzos en el medio poroso. Estos valores varan
notablemente en una operacin.
Como forma de acercarse con criterios tcnicos a esa realidad compleja, es preciso
elaborar modelos matemticos con numerosas simplificaciones y suposiciones. En el
caso de la fractura hidrulica, resulta difcil evaluar la fidelidad con que esos
modelos describen la realidad por carecerse de medios para hacer comprobaciones
directas.
Las suposiciones y simplificaciones implcitas en los modelos de clculo disponibles
limitan su aplicacin ms o menos confiable a areniscas. El solo hecho de presumir
propiedades mecnicas y petrofsicas homogneas restringe severamente la
aplicacin a formaciones naturalmente fracturadas.
En fracturas verticales, se considera en principio que la altura es constante. La grieta
se extiende rpidamente hasta encontrar estratos resistentes que la limitan por
encima y por debajo de la zona de inters. Para completar la definicin de la
geometra vertical es preciso determinar su ancho y su longitud.

Punta
Ancho
Altura
d
itu
ng
o
L

d
gitu
Lon

Altura
Alas de la Fractura

Figura 43. Geometra de una fractura vertical.

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Al describir la propagacin de la fractura, que es un fenmeno especialmente


complejo, dos conjuntos de leyes se requiere:
- Principios fundamentales tales como las leyes de conservacin del momento, la
masa y la energa, y
- Criterios para la propagacin, es decir, lo que hace que la punta de la fractura
avance. Estas incluyen las interacciones de la roca, fluidos y distribucin de energa.
(Ver Ben-Naceur (1989) para un tratamiento extenso del tema.)
En general estn disponibles tres familias de modelos:
-

En dos dimensiones (2-D),

Pseudo-tridimensional (P-3-D) y,

Los modelos completamente en tres dimensiones (3-D).

La fractura puede propagarse lateralmente y verticalmente y cambiar la direccin


original del plano de deformacin, dependiendo de la distribucin de esfuerzo local y
de las propiedades de la roca. El grado de anlisis de este fenmeno es lo que
conduce a la complejidad del desarrollo de los modelos para estudiar el
comportamiento del fracturamiento.

Modelos en dos dimensiones (2D)


Se denominan modelos en dos dimensiones porque ellos determinan el ancho w, y
la longitud xf, de la fractura, parmetros que constituyen las dimensiones de la
fractura con base en las hiptesis que se considera como un paraleleppedo.
Los modelos 2-D son aproximaciones analticas que suponen altura constante y
conocida.

Para

las

aplicaciones

en

ingeniera

petrolera,

dos

tipos

son

frecuentemente utilizados.

Para longitudes de fractura mucho mayores que la altura de la fractura, se


tiene el modelo PKN [Perkins & Kern (1961) y Nordgren (1972)] es una
apropiada aproximacin.

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CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Se considera que:
xf >> hf

Para longitudes de fractura mucho menores que la altura de la fractura se ha


presentado el modelo KGD [Khristianovic & Zheltov (1955) y Geertsma & De
Klerk (1969) ], que frecuentemente se conoci como el modelo KGD, donde:
hf >> xf

Un caso especial se tiene cuando la altura es igual a dos veces la longitud de


fractura, conocida como modelo radial. La altura de fractura utilizada aqu es
el valor dinmico que significa que la altura de la fractura crece al mismo
tiempo que crece la longitud de la fractura. Aqu:
2xf = hf

Para efectos de este curso, los modelos 2-D sern utilizados para clculos del ancho
de fractura y de la presin de propagacin de fractura, para cuando el fluido
fracturante es Newtoniano y no Newtoniano; as como, considerando el fenmeno de
prdidas de fluido en la formacin.
En la Figura 44 se presenta el plano de deformacin vertical y horizontal en 2-D para
la condicin de deformacin de la zona productora.

Figura 44. Condiciones de los planos de deformacin vertical y horizontal.

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Modelo PKN:
Supone que la longitud de fractura

es ms grande que la altura. No hay

deslizamiento en planos que confinan la altura de fractura. El ancho de la fractura


vara elpticamente con la altura.
El modelo PKN est representado en la Figura 45. Tiene por caracterstica
considerar para la fractura una forma elptica en el eje vertical del pozo. La mxima
amplitud est en la lnea central de esta elipse, con cero de ancho en el tope y en el
fondo.

Figura 45. Modelo de fractura PKN.

Otras caractersticas importantes son:


- En ambas direcciones el ancho es mucho menor que las otras dimensiones
de la fractura: altura y longitud (del orden de milmetros comparado con
decenas o miles de metros.
- La geometra elptica, aunque no es enteramente verdadera, es una
aproximacin acertada.
- La altura de la fractura es constante.
- La longitud es considerablemente mayor que las otras dimensiones de la
fractura: altura y ancho.
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CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Las propiedades de la roca tienen un gran impacto en la determinacin del ancho de


fractura. El rango del Mdulo de Young de rocas de reservorio comn puede variar
desde 107psi en arenisca y profunda hasta 2 x 105 psi, en diatomitas. As, en rocas
rgidas, donde el mdulo de Young es grande, para un volumen dado de fluido
inyectado a la formacin, la fractura resultante ser angosta pero larga. Por el
contrario, en formaciones con mdulo de Young bajos, el mismo volumen de fluido
inyectado dar como resultado una fractura ancha pero de longitud corta.
La geometra elptica del modelo PKN conduce a una expresin para el ancho
promedio de fractura que se obtiene al multiplicar el ancho mximo de la fractura,
por un factor geomtrico , el cual es aproximadamente igual a 0.75 y por lo tanto el
trmino en el segundo conjunto de parntesis es igual a 0.59. En unidades de
campo petrolero tpico es,

0.3

(20)

Donde:
= ancho promedio de la fractura, in
qi = tasa de inyeccin, bpm
= viscosidad del fluido fracturante, cp
= coeficiente de Poisson
xf = longitud de la fractura, pies
G = mdulo de corte elstico o cizalla, psi
La expresin del mximo ancho de fractura con un fluido no Newtoniano, se expresa
en las siguientes unidades de campo:

wmax = 12

(21)

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71
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Donde wmax, es el ancho mximo de la fractura, in, las variables n y k son


propiedades reolgicas de un fluido del fracturante:
n= ndice de comportamiento del fluido (adimensional)
k= ndice de consistencia de fluido (lb.* segn/ft2).
El ancho promedio de la fractura puede ser calculado multiplicando por el factor
geomtrico.

Modelo KGD:
El modelo KGD es representado en la Figura 35, y es semejante al PKN con un giro
de 90.
Supone que la longitud de fractura es mucho menor que la altura. Adems el ancho
de de la fractura no varia con la altura, es decir, la fractura tiene secciones
trasversales rectangulares y hay deslizamiento entre estratos en los planos
horizontales que confinan la fractura.

rea de mayor
resistencia al flujo

a
form ica
de e elpt
a
r
t
en
ctu
Fra adam
m
i
x
o
apr

Figura 46. Modelo de fractura KGD.

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72
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

As, este modelo KGD no ser recomendado para el caso donde se deban generar
grandes fracturas en la formacin productora con el tratamiento de fracturamiento
hidrulico.
El ancho promedio de la fractura del modelo KGD en unidades de campo, con , en
pulgadas es simplemente

0.3
0.29

(22)

hf

Donde:
= ancho promedio de fractura, in
qi = tasa de inyeccin, bpm
= viscosidad aparente, cp
= coeficiente de Poisson
xf = longitud de la fractura, pies
hf = altura de la fractura, pies
G = mdulo de corte elstico o cizallamiento, psi
Para la utilizacin del modelo KGD con fluido No-Newtoniano se utilizar la
viscosidad equivalente con la aplicacin de la Ley de potencias; entonces la
correspondiente ecuacin de ancho de fractura con el modelo KGD es:

(23)

Diferencia entre modelos 2D


Tabla 6

PKN
KGD
Ancho reducido Ancho mayor
Fracturas largas Fracturas cortas

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73
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Presin Neta de Fracturamiento


La creacin de una grieta bidimensional, en la que una dimensin sea alargada
hacia el infinito y la otra tiene una extensin finita, d, ha sido descrita por Sneddon y
Elliot. (1946).
La mxima amplitud de la grieta es proporcional a las dimensiones caractersticas y
es tambin a la presin neta definida como:

(24)
Donde:
Pnet = Presin neta
Pf = Presin del fluido fracturante en cualquier punto de la fractura.
C = Esfuerzo de cierre de la fractura.
h = Esfuerzo horizontal menor.
min = Esfuerzo mnimo de los tres esfuerzos ortogonales.
En trminos generales el ancho mximo de la fractura puede ser expresado como:

(25)

Donde

E =

E
1-

(26)
2

El ancho promedio, es

wmax

(27)

Donde, d es la dimensin caracterstica dependiendo del plano de formacin


utilizado. Para el modelo PKN la dimensin caracterstica d, es la altura de fractura
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74
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

(hf), mientras para el modelo KGD es igual a la longitud de fractura, de punta a


punta, 2x. El valor de es 0.75 para el modelo PKN y 1 para el modelo KGD.
Nolte & Economides han demostrado que para una operacin de fracturamiento con
una eficiencia del fluido fracturante tendiente a la unidad, se tiene:

(28)
Donde,
n = Eficiencia del fluido fracturante
Vf = Volumen de fractura
Vi = Volumen inyectado
Entonces, de un balance de materia sin considerar el fenmeno de filtrado, el
volumen de la fractura Vf ser igual al volumen de fluido inyectado Vi, y por lo tanto:

(29)
Donde Af es el rea de fractura e igual a 2xf hf.

Para el caso en que n 0


(30)
Donde CL es el coeficiente de fuga y rp es la relacin entre la altura permeable y la
altura de la fractura (h/hf). En una formacin de una sola capa la altura permeable es
el espesor neto de reservorio, h.
Luego reemplazando en la ec. 29 y reordenando
(31)
Despejando en la ec. 30 la longitud de la fractura, se tiene:
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75
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

(32)
De la relacin de ruptura de Sneddon, la presin neta de fracturamiento est dada
por:

(33)

Finalmente, hay tambin expresiones aproximadas y fciles de utilizar para la


presin neta de fractura para los modelos PKN y KGD utilizando el fluido de fractura
Newtoniano.
La presin neta para el modelo PKN, en unidades de campo es:
(34)

La presin neta en unidades de campo para el modelo KGD se expresa as:

(35)

Modelos en Tres Dimensiones (3D)


El esfuerzo principal de los ltimos aos ha sido destinado al desarrollo de modelos
tridimensionales (3-D). Es decir, aquellos que consideran a la altura de una fractura
vertical como un parmetro que varia o puede variar durante el tratamiento.
Los modelos 3D son de especial utilidad cuando se procura fracturar espesores
productivos de gran extensin vertical, cuando hay heterogeneidad notable en el
estrato de inters (intercalaciones arcillosas), o bien existen dudas sobre si los
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76
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

estratos superiores e inferior son efectivamente capaces de restringir el crecimiento


vertical de la grieta por su espesor reducido o sus propiedades mecnicas.
Estos permiten la propagacin de la fractura completa en tres dimensiones con el
flujo total de lquido en dos dimensiones. La fractura es discretizada, y dentro de
cada bloque de clculos se hacen sobre la base de las leyes fundamentales y los
criterios para la propagacin.
El uso de estos modelos (en su mayor parte seudo 3D) exige disponer de un
abundante caudal de informacin adicional (laboratorio, perfiles, microfracturas).

4.6.- FLUIDOS DE FRACTURAMIENTO


Los fluidos de fractura transmiten la presin hidrulica desde las bombas a la
formacin, la cual crea una fractura, y luego transporta el material apuntalante a la
fractura creada. Los fluidos que invaden a la formacin son finalmente removidos
(clean up) de la formacin, permitiendo as la produccin de hidrocarburos.
Existen varios tipos de fluidos:

Tabla 7. Algunos tipos de fluidos

Las propiedades ms importantes que debe cumplir un fluido de fractura son las
siguientes:
Baja perdida por filtrado
Buena capacidad de transporte del agente de sostn
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77
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Baja perdida por friccin


Fcilmente recuperable de la formacin (clean up)
Compatible con los fluidos de formacin
Causar el mnimo dao a la formacin
Ser estable a temperatura de fondo de pozo
Seguridad en la manipulacin
Fluidos de base acuosa.
Los fluidos de fractura de base acuosa son los ms comnmente usados. Posee la
ventaja de ser fciles de preparar en el campo y poseen excelentes propiedades de
transporte de agente de sostn y control de filtrado. Otras ventajas son:
- No existen problemas de incendios
- Fcilmente disponibles en todas las reas
- Bajo costo
- La alta densidad reduce potencia con respecto a fluidos de base hidrocarburo
- Son fcilmente adaptables a las condiciones de cada reservorio
Los productos mas usados como gelificantes de fluidos base agua son los
siguientes:
Goma guar
Hidroxietil celulosa (HEC)
Hidroxipropil guar (HPG)
Carboximetil hidroxipropil guar (CMHPG)
Carboximetil celulosa (CMC)
Carboximetil hidroxietil celulosa (CMHEC)
Poliacrilamida (PAA) - Sinttico
Xantan (XC) - Bacteriano
De todos los productos antes indicados, la Goma Guar, es la que produce mayor
residuo una vez que el gel se ha roto por accin de la temperatura o agentes
qumicos. De esta forma, puede hablarse de porcentajes de residuo del orden de 2

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78
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

al 4%. La HEC, HPG Y CMHEC, depositan menor residuo y daan menos a las
formaciones que contactan.
De estos productos, existen modificaciones con las que se logra una mejor
capacidad de transporte, sobre todo a altas temperaturas. Ese fenmeno se obtiene
en el agregado de sustancias activadoras que modifican la estructura molecular con
uniones y entrecruzamientos de ligaduras (crosslinking).
Los agentes gelificantes, entrecruzadores, y controladores de pH, segn la
formacin definen el tipo de fluido especifico a utilizar en cada tratamiento. Los
aditivos de los fluidos, son materiales usados para producir un efecto especfico
independiente del tipo de fluido.
Tabla 8

Fluidos base hidrocarburo.


Los fluidos base hidrocarburo surgieron de la necesidad de contar con un agente de
transporte que no provoque alteracin apreciable sobre formaciones altamente
sensibles a las soluciones acuosas.

Fluidos base petrleo:

El fluido ms comn y fcil de obtener, usado en fractura hidrulica, fue


simplemente petrleo liviano del mismo pozo u otros yacimientos. Los petrleos
presentan el inconveniente de producir una elevada perdida de carga al ser
bombeados a altos caudales, con un excesivo consumo de la potencia til.
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79
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Actualmente se sigue utilizando por su disponibilidad y bajo costo, pero su uso se


restringe a pozos poco profundos y con bajos gradientes de fractura.
Un mejoramiento de esta tcnica fue el desarrollo de productos reductores de
friccin, los cuales se adicionan en pequeas dosis y producen considerables
reducciones de la friccin generada a altos caudales. Con un producto de buena
calidad pueden obtenerse reducciones del orden del 40 al 50% respecto del
petrleo sin aditivos.
Las caractersticas ms importantes de estos fluidos son:
- Fcil disponibilidad
- Bajo costo
- Excesiva friccin
- Baja capacidad de transporte
- Peligroso
- Alto filtrado
Con el uso de petrleo normalmente no se obtienen considerables anchos de
fractura. Otro inconveniente es la excesiva velocidad de decantacin de los
agentes de sostn, sobre todo a altas temperaturas. Esto incrementa las
posibilidades de arenamiento y genera la formacin de banco en la fractura.
Los crudos de formacin generalmente requieren el agregado de uno o ms
aditivos para mejorar su eficacia. Su alta perdida por filtrado no permite una
fractura de gran extensin, y puede perderse gran parte de l si no se utiliza un
reductor de filtrado a una concentracin adecuada.
Ejemplos de estos fluidos son el BJ Oil Frac y el T-O Frac.

Geles base hidrocarburo de alta viscosidad:

Actualmente se han desarrollado fluidos de fractura base hidrocarburo que


producen viscosidades similares a aquellas descritas para fluidos base acuosa.
Los mismos corresponden a geles de hidrocarburos como kerosene, gasoil,
condensados y algunos crudos livianos de 40 API o mayores.

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80
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Un ejemplo de estos geles son el Allo Frac y el Allo Frac A y HT. Estos fluidos
poseen las siguientes ventajas:
- Excelente capacidad de transporte del agente de sostn.
- No producen dao a las formaciones sensibles al agua.
- Son compatibles con los fluidos de formacin.
- Poseen una perdida por friccin de hasta 80-90% menos que el fluido base para
igual rgimen de bombeo.
- Naturalmente, se obtienen prdidas de fluido sustancialmente menores que con
el petrleo.
- Mantienen una alta viscosidad, aun a temperaturas de circulacin de fondo de
pozo.
-Una vez roto el gel, por accin del ruptor, puede recuperarse el fluido base
conjuntamente con la produccin del pozo.
cidos Gelificados.
Para los cidos gelificados, son validas las consideraciones mencionadas para los
fluidos de base acuosa.
Los fluidos cidos ms comunes consistieron en la hidratacin de derivados
celulsicos directamente en la solucin cida, o bien en el agua de mezcla. Con ese
mtodo se lograban relativas mejoras en cuanto a reducciones de la perdida de
carga y cierto grado de retardo del acido frente a formaciones altamente reactivas.
Los productos gelificantes usados solo producan una leve gelificacin con serias
limitaciones en la concentracin del acido y temperatura. El principal inconveniente
de estos fluidos, fue su corta vida, lo cual limitaba su uso a pozos de poca
profundidad y de baja temperatura.
Con el correr de los aos se han desarrollado nuevos productos gelificantes que
ofrecen mejores posibilidades en cuanto a estabilidad del gel formado y bajo residuo.
Se lograron adems fluidos gelificados-crosslinkeados, con lo cual se incremento la
viscosidad, permitiendo la adicin de agentes de sostn en concentraciones de 2 a 8
lb/gal.
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81
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Se han efectuado numerosas investigaciones sobre productos gelificantes

para

cidos. Las mismas incluyen desde la goma guar convencional y derivados


celulsicos, a productos mas sofisticados, como el polmero xantan, alcoholes
polivinlicos, etc. De todos estos productos, el ms adecuado fue el xantan, aunque
solo soporta concentraciones de cido hasta el 15%. Ejemplo de estos geles es el
Gelled Acid XL1580 de BJ Hughes.
ltimamente se han desarrollado otros sistemas con procesos de gelificacin mas
complejos que resisten concentraciones de hasta el 28% y mayor temperatura
(Gelled Acid 100LT y 200 HT).
Los cidos gelificados deben ser considerados para la estimulacin de pozos que
requieren fracturas de gran longitud. Pueden obtenerse adems penetraciones
profundas de acido reactivo y buena estabilizacin de arcillas.
El mecanismo de retardo de los cidos gelificados se basa en la baja velocidad de
renovacin del cido que contacta con la superficie reactiva de la formacin. De esta
forma, el cido reaccionar completamente una vez que se ha roto el gel y se ha
reducido su viscosidad a valores de aproximadamente 7 cp.
Los sistemas cidos gelificados ofrecen las siguientes ventajas:
- Buen retardo del acido antes de la ruptura del gel.
- Alta viscosidad y adecuada estabilidad de corte.
- Buen soporte de agentes de sostn.
- Estabilizacin de arcillas.
- Prcticamente libre de residuos slidos.
- Buen control de filtrado.
- Propiedades no emulsificantes.
- Disminuye la corrosin.
- Mejor grabado superficial.
- Baja perdida de carga.
- Gran penetracin del tratamiento.

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CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Fluidos Emulsionados.
Se han desarrollado diversos fluidos de fractura emulsionados. En la mayora de los
casos, consisten en emulsiones de acido o agua en hidrocarburo (normalmente
Kerosene). Las emulsiones pueden ser de dos tipos:
a) Agua en petrleo viscosidad alta
b) Petrleo en agua viscosidad baja
Con las primeras se logra una alta viscosidad, baja prdida por friccin y baja
perdida de fluido. En el segundo caso, la viscosidad aparente depende de la
gelificacin de la fase acuosa y del porcentaje de hidrocarburo presente.
Los fluidos emulsionados poseen un comportamiento no-newtoniano con buena
capacidad de transporte de agente de sostn. Los fluidos de fractura de cidos
emulsionados poseen un marcado efecto de retardo del ataque del cido a la
formacin. Esto los hace particularmente tiles para lograr penetraciones profundas
sin que se produzca una considerable reduccin de la concentracin del cido. Una
vez bombeado a la formacin, se va produciendo la paulatina ruptura de la emulsin,
favoreciendo el ataque y la recuperacin de los productos de reaccin. En pozos con
petrleos viscosos, los fluidos emulsionados reducen la viscosidad del petrleo y
disuelven ciertos compuestos de tipo asfltico, mejorando la productividad.
Las caractersticas ms importantes de estos fluidos son:
- Buena capacidad de transporte arena.
- Bajo costo.
- Bajo filtrado.
- Fciles de obtener.
- Baja perdida de carga.
- Reducen viscosidad al petrleo.
- Disuelven residuos asflticos.
- Bajo costo.
- Mejor grabado superficial.

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CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Fluidos Espumados.
Su uso se ha generalizado en un alto nmero de operaciones, lo cual los hace de
una amplia versatilidad. Poseen ventajas particulares y muy beneficiosas cuando
son usados en fractura hidrulica. Las ms importantes son:
- Baja perdida de fluido a la formacin.
- Buena capacidad de transporte de agentes de sostn.
- Bajo costo.
- Reducen la necesidad de pistoneo.
- Reducen las posibilidades de dao a la formacin.
- Acortan el tiempo de cierre del pozo despus de la fractura.
- Energizan momentneamente yacimientos de baja presin.
Un fluido de fractura espumado es una dispersin de un gas en un lquido, en donde
el gas constituye la fase dispersa y el lquido la fase continua.
El fluido de fractura espumado que se utiliza frecuentemente en los pozos incluye
tambin polmeros como surfactantes que mejoran la estabilidad y modifican las
propiedades reolgicas. De lo que podemos inferir que un sistema estable de
espuma est compuesto por: Una fase lquida continua, un surfactante para formar
la espuma (ya que el tipo de surfactante y la concentracin en que se utilice define la
textura y la viscosidad de la espuma; el tamao de la burbuja disminuye al
incrementarse la concentracin del surfactante y la disminucin del tamao de la
burbuja incrementa la viscosidad de la espuma) un viscosificador para estabilizar el
sistema y un crosslinker de espuma. Este ltimo se utiliza para propiciar la
capacidad de acarreo del agente soporte.
La espuma es una dispersin homognea de un gran volumen de gas, dentro de una
pequea cantidad de lquido. Las burbujas de gas creadas estn separadas unas de
otras por una pelcula de lquido. En esta pelcula de lquido se encuentra el
surfactante formando una doble capa con el agua contenida entre ellas. Las
espumas pueden mostrar elasticidad, rigidez y comportamiento no newtoniano. La
densidad de la espuma puede tener una rango desde cercano o equivalente a la del

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84
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

lquido hasta menor que la del gas, en dependencia del grosor de la pelcula de
lquido y del tamao de la burbuja.

Tipos de espumas:

Existen dos tipos de espumas normalmente usadas en la fracturacin de pozos,


estas son:
- Base acuosa (incluye cidos)
- Base hidrocarburo.
Las primeras son las ms utilizadas por su fcil obtencin, bajo costo y buenas
propiedades. Estas incluyen adems a las espumas cidas.
Las espumas base hidrocarburo se usan en pozos con formaciones excesivamente
sensibles al agua. Su costo es considerablemente mayor y son ms difciles de
manejar.

Clasificacin de las espumas:

Las espumas pueden exhibir diversos aspectos de acuerdo con el modo de


preparacin, su concentracin de gas, distribucin, tamao y forma de las
burbujas, segregacin de la fase liquida, etc.
Forma:

- Esfricas
- Polidricas

Textura:

- Gruesas
- Finas

Concentracin de gas:

- Hmedas
- Secas

De acuerdo a su forma pueden clasificarse en esfricas o polidricas. Por su


textura pueden ser finas o gruesas y en base a la concentracin del gas
hmedas o secas.

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85
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Fase lquida de las espumas:

Corresponde a la fase continua. En un fluido de fractura espumado la fase lquida


est constituida por:
-

Lquido base (agua, cido o hidrocarburo).

Agentes espumantes.

Otros aditivos lquidos agregados.

La fase liquida puede contener agregados productos qumicos que alteran su


viscosidad u otorgan cierto grado de gelificacin.
En los fluidos de base acuosa, a veces se adicionan productos gelificantes que
reducen las posibilidades de decantacin del agente de sostn en los equipos de
superficie (Blender). En los fluidos base hidrocarburo este efecto puede lograse
con un gelificantes parcialmente activado.

Fase gaseosa de las espumas:

La fase dispersa de las espumas es el gas. En tal sentido, su seleccin depende


se su disponibilidad, de su costo y de su comportamiento frente a las condiciones
que el trabajo exija.
Se debe tener en cuenta su solubilidad en base a las condiciones a que estar
sometido en el fondo del pozo. Los gases mas comnmente usados para
trabajos con espuma son:
-

Anhdrido Carbnico (CO2)

Nitrgeno (N2)

El nitrgeno es inerte y no reacciona con ninguno de los fluidos del pozo.


Solamente participa en el fluido de fractura para la generacin de la espuma y
como energizante despus que la operacin ha terminado.
El CO2 en cambio, se disuelve parcialmente en el agua, bajando el pH por
formacin de cido carbnico dbil. Tambin puede reaccionar con el petrleo

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86
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

del pozo, reduciendo sustancialmente su viscosidad. Este efecto es beneficioso


cuando se tratan pozos con petrleos viscosos.

Agentes espumantes:

Son bsicamente agentes tensoactivos de base orgnica, es decir, reductores de


la tensin superficial.
La mayora de estos compuestos posee en su molcula una porcin soluble en
agua y otra en hidrocarburo.
La solubilidad en agua esta determinada por los sulfonatos, sulfatos y algunos
grupos polieter (porcin hidroflica). El grupo hidrofbico o lipoflico lo constituyen
algunos hidrocarburos de cadena lineal, ramificada o aromtica.
Un sistema Espumado esta constituido como elemento primario y fundamental
por un tensoactivo responsable de generar la espuma y que al mismo tiempo
posee cualidades detergentes dispersantes, adems de un agente viscosificador
responsable de aumentar la viscosidad del medio y con ello la estabilidad de la
espuma formada. En algunos casos si es requerido es usado un agente
rompedor de la espuma, el cual tiene la funcin de colapsar la espuma formada,
despus que la misma haya realizado su funcin. Combinando adecuadamente
estos elementos se obtienen Sistemas Espumados con estabilidad requerida
para los propsitos a alcanzar.

Factores que caracterizan las espumas.

Las caractersticas principales que definen una espuma son su calidad, su


reologa y su estabilidad. Estos factores estn relacionados con el tipo de fluido,
el agente espumante (surfactante) usado, el gas y las condiciones ambientales.
Calidad: Un parmetro con frecuencia evaluado para medir el estado de las
espuma es la calidad, la cual se define como volumen del gas por volumen de
espuma. Por consiguiente cuando se habla de la calidad de una espuma, es
necesario decir las condiciones bajo las cuales se aplica esta espuma.
La calidad de la espuma se determina matemticamente segn Mitchell como:
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87
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

(36)
La calidad de la espuma se refiere a la relacin del gas inyectado respecto al
fluido, expresado en %. La calidad al 75% expresa que el fluido es 25% lquido y
75% gas. Ejemplo de ello es cuando un volumen de fluido igual a 200 mL es
espumado

un

volumen

final

de

800

mL,

esto

quedara

[100%-

(200/800*100)]=75%. Debe medirse, para una mejor efectividad a los valores a


presin de fondo y temperatura de fondo.
Para lograr una adecuada distribucin de las burbujas deben utilizarse productos
espumgenos adecuados. La eficiencia del espumgeno puede evaluarse en el
laboratorio efectuando ensayos a presin y temperatura normales. Para un
tiempo de agitacin de 3 minutos a 13000 rpm, se debe lograr una calidad de
espuma minima de 70% para fluidos base acuosa y de 60% para fluidos base
hidrocarburo.
Estabilidad: Aunque las espumas utilizadas son con frecuencia referidas como
Espumas estables, esa estabilidad es reducida y los cambios estructurales
comienzan a tener lugar tan pronto como stas se forman. La gravedad y la
diferencia de presin creada entre ellas causan el drenaje del lquido entre las
caras del surfactante en la pelcula de la burbuja, con el resultado de un
adelgazamiento y una fragilidad en las paredes de la burbuja. La estabilidad de
las espumas puede incrementarse reduciendo la velocidad de drenaje del lquido,
incrementando la elasticidad de la capa de surfactante, teniendo un surfactante
adecuado en el agua que repare la pelcula cuando sta se distorsione bajo las
condiciones de corte.
La estabilidad de las espumas puede medirse en el laboratorio mediante la
determinacin del vida media. Esta, est relacionada con la segregacin
gravitacional del lquido de la fase continua.
El tiempo de vida medio o tiempo de drenaje es el tiempo que la espuma toma
para romperse bajo condiciones atmosfricas (15.5 C, 14.7 psi), cuando la mitad
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88
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

del agua utilizada para preparar la mezcla de espuma retorne a su estado


natural. Normalmente se establece una vida media minima de tres minutos, tanto
para una espuma base acuosa, cido o hidrocarburo, sin gelificar. La vida media
depende de varios factores inherentes a su constitucin, tipo de liquido y gas,
calidad, factores externos, etc.
Una espuma de calidad 70 80 % con un espumante de buena calidad sin
estabilizador, generalmente tiene un rendimiento de vida media de 3 4 minutos,
si se adicionan estabilizadores, que usualmente son agentes viscosificadores o
gelificantes son factibles y fcilmente obtenibles tiempos de vida media en un
rango entre 20 30 minutos. Tiempos de vida ms largos son obtenidos bajo
presin. Muchos aditivos pueden afectar drsticamente la calidad y la vida media
de la espuma.
Reologa de las espumas: Estudios efectuados sobre el comportamiento de
espumas base agua sin gelificar, mostraron que su reologa depende en gran
medida de la calidad, o sea de la cantidad de gas que se incorpore al fluido.
Para espumas de calidades menores al 52%, se puede asumir un
comportamiento newtoniano. Si el rango est entre 55% y 96%, el
comportamiento es el de un fluido plstico de Bingham. El incremento del
esfuerzo de corte que se observa en las espumas, se debe principalmente a la
deformacin que presentan las burbujas a medida que la calidad de la espuma
es mayor.
Con las espumas formuladas a partir de fluidos gelificados, se utiliza el modelo
seudoplstico de Metzner y Reed, conocido como ley de potencias.

Viscosidad de las espumas.

Por tratarse de fluidos no-newtonianos, la viscosidad de las espumas depende


del esfuerzo aplicado. En consecuencia, no poseen viscosidad absoluta, sino
aparente.
Hasta el 52% de calidad de espuma, las burbujas puede moverse libremente en
la fase liquida, sin deformarse y conservando su forma esfrica. Esto hace que
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89
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

slo se logre un pequeo incremento de la viscosidad del medio. Por encima de


ese valor, la viscosidad se incrementa ms rpidamente, debido a que las
burbujas contactan entre s, adoptando la forma polidrica hasta un valor mximo
de 95 al 98%, donde se produce la ruptura de la espuma (atomizacin). En ese
punto, la viscosidad cae bruscamente y el gas pasa a ser la fase continua.
Para fluidos de fractura espumados se prefiere una calidad de espuma del 65 al
85%, de esta forma, se posee durante la operacin un margen aceptable para
prevenir una brusca cada de viscosidad por falta de gas, o la atomizacin de la
espuma por exceso.

Efecto de la temperatura sobre las espumas

Las espumas poseen la ventaja respecto de los fluidos convencionales, de


mantener bastante estable su viscosidad aparente con los cambios de
temperatura.
Los fluidos espumados poseen un comportamiento diferente al de los fluidos no
compresibles vistos anteriormente.

Prdida por friccin de las espumas

Las espumas poseen naturalmente baja perdida por friccin en tuberas y


perforaciones. Esto es particularmente beneficioso por cuanto se reduce
considerablemente el consumo de potencia hidrulica necesaria para fracturar el
pozo.
El efecto de reduccin de potencia se magnifica cuando se efectan operaciones
a alto caudal.
La reduccin de friccin es de mucha importancia en operaciones realizadas a
travs de tuberas de pequeo dimetro (coiled tubing).

Capacidad de suspensin de las espumas.

Las espumas poseen una buena capacidad de arrastre y suspensin de agentes


de sostn. Esto se debe a su elevada viscosidad.
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90
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

La capacidad de arrastre y suspensin se pueden determinar experimentalmente


usando la metodologa de los fluidos no compresibles indicada para los geles.
Para las partculas ms pequeas, el fenmeno de suspensin se produce
debido a que estas pueden introducirse en la burbuja de la espuma. A medida
que el tamao del agente de sostn aumenta, la velocidad de cada tambin
aumenta.
En otros trminos, una espuma tiene buena capacidad de suspensin no solo por
su viscosidad elevada, sino tambin por efecto de las burbujas.
La capacidad de suspensin de las partculas varia con la viscosidad del fluido
base y la calidad de la espuma.
Durante la operacin, la velocidad de flujo y la calidad de espuma varan
considerablemente en la fractura. Esto hace que la capacidad de trasporte de la
espuma sea mayor, permitiendo la ubicacin de mas cantidad de agente de
sostn que con fluidos convencionales. Cuando el fluido se detiene, el soporte es
el de una espuma esttica con buena capacidad de suspensin, hasta que la
fractura se cierra.
Debido a su buena capacidad de transporte, se reduce la relacin entre la
fractura creada y la soportada, resultando en una alta productividad.
Las espumas crosslinkeadas poseen una capacidad de suspensin dos veces
mayor que las espumas de geles lineales. Adems, las primeras son menos
afectadas por las variaciones de calidad de la espuma.
En este aspecto, se ha mejorado sustancialmente la capacidad de soporte, sobre
todo de agentes de sostn de alta densidad como la bauxita, derivados del
zirconio, etc. Un ejemplo de estos fluidos es el BJ Super Foam.
La regelificacin del gel de la fase continua (lquido), producido en estado
esttico, incrementa sustancialmente la capacidad de suspensin, evitando
decantamientos ante la eventualidad de la detencin del bombeo.
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91
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Perdida por filtrado de los fluidos espumados

Los fluidos de fractura espumados poseen naturalmente buenas propiedades de


reduccin de filtrado a la formacin. Ese efecto esta relacionado con las
tensiones superficiales de las burbujas constituyentes de la espuma.
En formaciones de baja permeabilidad (hasta 1 mD), el efecto de reduccin de
filtrado natural de la espuma es suficiente para lograr una adecuada reduccin de
perdida de fluido a la formacin. Sin embargo, cuando se fractura formaciones
mas permeables, el efecto de reduccin natural de la espuma no es suficiente,
siendo necesaria la adicin de un producto reductor de filtrado que colabore al
control de la perdida de fluido.
Distintos autores han demostrado que la permeabilidad de la formacin y la
presin diferencial son los factores que mas influyen sobre la perdida de fluido de
una espuma. La calidad y la concentracin del gas no poseen un efecto
significativo.
La reduccin del filtrado de una espuma es tanto mayor cuanto mas viscoso sea
el liquido base. De esta forma, se obtienen excelentes propiedades de reduccin
del filtrado con espumas de lquidos gelificados, y mejores aun cuando se tienen
espumas reticuladas.
Los fluidos espumados no pueden ser ensayados como fluidos convencionales.
Esto se debe a que los mismos son compresibles, y en consecuencia ser
necesario generar la espuma bajo las condiciones de presin de ensayo.

4.7.- REOLOGIA DE LOS FLUIDOS


Los fluidos de fractura pueden clasificarse en: newtonianos y no-newtonianos.
Newtonianos

Petrleo, agua, acido

No Newtonianos

Plsticos Bingham Suspensiones, emulsiones


Pseudo plsticos
Geles
Dilatantes
Suspensiones fluidas
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92

Fuerza de corte ()

CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

o
stic
Pla

ing
eB

ham

co
sti
a
l
p
do
o
eu
ian
s
P
on
t
w
Ne
a
lat
Di

e
nt

Velocidad de corte ()
Figura 47. Tipos de fluidos

Los primeros corresponden a aquellos en los cuales existe una proporcionalidad


lineal entre el esfuerzo de corte () y la velocidad de corte aplicada (). Este
comportamiento es aplicable a los petrleos, agua, cidos, etc.
La viscosidad de los fluidos newtonianos y consecuentemente su capacidad de
transporte del agente de sostn, es altamente afectada por la temperatura. Sin
embargo, el tiempo y los elevados esfuerzos de corte no alteran tales propiedades.
Los fluidos gelificados, los reticulados (crosslinkeados), las emulsiones y las
espumas poseen un comportamiento distinto, no existiendo proporcionalidad entre la
velocidad y el esfuerzo de corte, y se encuadran dentro de la clasificacin de nonewtonianos. Existen diferentes tipos segn su comportamiento, as podemos
distinguir fluidos cuyo comportamiento se encuadra dentro de los plsticos de
Bingham. Ejemplos de estos fluidos son las finas suspensiones de slidos y algunas
emulsiones.
A diferencia de un fluido newtoniano, no se deforman o fluyen continuamente hasta
no superar el esfuerzo de corte inicial, conocido como punto de fluencia. A partir de
ese valor mnimo, incrementos adicionales de esfuerzos de corte producen iguales
incrementos de velocidad de corte. La pendiente de la recta obtenida corresponde a
la viscosidad plstica del fluido.
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93
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Los fluidos seudoplsticos y los dilatantes no tienen punto de fluencia, pero su


viscosidad aparente es una funcin no lineal del esfuerzo de corte aplicado y en
algunos casos de la duracin de ese esfuerzo.
La viscosidad aparente de los seudoplsticos decrece mientras que aumentan los
valores de esfuerzo de corte, con los dilatantes, sucede todo lo contrario. Los fluidos
dilatantes son suspensiones en las que se produce un aumento de la viscosidad
con la velocidad de deformacin, es decir, un aumento del esfuerzo cortante con
dicha velocidad.

Figura 48. Curvas de fluidez y de viscosidad para un fluido dilatante

El fenmeno de dilatancia se produce debido al fase dispersa del fluido. En dicho


fluido tiene lugar un empaquetamiento de las partculas, dejando a la fase continua
casi sin espacio.
La mayora de los fluidos fracturantes son No-Newtonianos, y el modelo ms
comnmente utilizado para describir el comportamiento reolgico es la Ley de
Potencia que est dado por:
(37)
Donde:
: es el esfuerzo de corte en lbf /pie2
: es la tasa de corte en segundos-1
n: ndice de comportamiento del fluido (adimensional)
k: ndice de consistencia del fluido ( lbf * segn/pie2)
Un grfico de log-log de versus , es una lnea recta, la cual ser el valor de n y la
intercepcin en =1 ser K.
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94
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Las propiedades reolgicas de fluidos No-Newtonianos son usualmente obtenidas


de pruebas de laboratorio en cilindros concntricos y estn definidos por los
siguientes parmetros:
n: ndice de comportamiento del fluido generalizado (adimensional)
k: ndice de consistencia del fluido generalizado ( lbf * segn/pie2)
Las ecuaciones de equivalencia entre la informacin de laboratorio y la utilizada en
la formulacin es la siguiente:

(38)
Donde, B = rcup/rbob y rcup est en el radio interno del radio de la taza y rbob es el radio
de agitacin.
Considerando la geometra de tubo cilndrico (tubera) se tiene que:

(39)

Y para una ranura es


Kslot K

2n + 1

3n

(40)

Las figuras 48-51 presentan las propiedades reolgicas de los fluidos de


fracturamiento ms comunes. Las dos primeras contienen n y K para el 40 lb/1000
gal de fluido Borato reticulado graficado con la temperatura de fondo y tiempo de
exposicin. Las dos ultimas figuras representan n y K para el 40 lb/ 1000 gal de
fluido zirconato reticulado.

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95

CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Tiempo, Hr

Figura 48. n para 40 lb/1000 gal Borato reticulado.

Tiempo, Hr

Figura 49. K para 40 lb/1000 gal Borato reticulado

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CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Tiempo, Hr
Figura 50. n para 40 lb/1000 gal Zirconato reticulado

Tiempo, Hr
Figura 51. K para 40 lb/1000 gal Zirconato reticulado

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97
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

A medida que n tiende a 1, ms se acercan al comportamiento de los fluidos


newtonianos. Por otra parte, a medida que k es mayor, el fluido es ms consistente
y ms viscoso.
Los fluidos de fractura gelificados usados en la actualidad son mucho menos
afectados por la temperatura. De esta forma, se consigue una excelente capacidad
de suspensin del agente de sostn, aun a altas temperaturas.
Si bien la viscosidad aparente decrece con la temperatura, su variacin es
sustancialmente menor que para los fluidos newtonianos.
Cuando un fluido reticulado es sometido a temperatura, el ndice de comportamiento
del fluido (n) se incrementa, y disminuye el ndice de consistencia (k).

4.8.- REQUISITOS DE VOLUMEN DE LQUIDO


Una ejecucin de fractura consiste en determinadas fases de distintos fluidos, cada
uno destinado a desempear una tarea importante y especfica.
Pad o colchn, es un fluido de fracturamiento que no lleva apuntalante. Este es
bombeado inicialmente para producir la fractura y abrirla lo suficiente para que
pueda ingresar el agente de sostn.
Durante la propagacin de la fractura, el fluido entra en la formacin productora, y se
tiene el fenmeno conocido como filtrado o leakoff; es decir, entra al yacimiento,
crea la fractura y construye una costra en la pared de la fractura (filter-cake).
El volumen de fluido necesario para el proceso de filtrado es proporcional a la raz
cuadrada del tiempo de residencia dentro de la fractura.
Por lo tanto, este tipo de fluido de relleno es el primero que se inyecta en el
tratamiento de un fracturamiento hidrulico y acta como un fluido de sacrificio, para
posteriormente inyectar la lechada con la que se acarrear el material soportante
dentro de la fractura.

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98
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Despus de la inyeccin de Pad, el agente de sostn es agregado al fluido de


fracturamiento en concentraciones cada vez mayor hasta que al final del tratamiento
la concentracin del agente alcanza un valor predeterminado. Este valor depende de
las aptitudes de transporte del fluido y/o de la capacidad de aceptacin del
yacimiento y la creacin de la fractura.
En general, un excesivo filtrado puede ser causado por heterogeneidades del
yacimiento, tales como fisuras naturales. Otro problema puede surgir como resultado
de la migracin de altura de la fractura. Rompiendo una capa delgada que separa
dos formaciones permeables puede crear una abertura estrecha (recordando la
relacin de Sneddons; para una pizarra con grandes esfuerzos horizontales la
presin neta ser mas pequea y por lo tanto el ancho de la fractura ser ms
pequeo). Esta abertura estrecha puede permitir el escape de lquido dejando detrs
el apuntalante. Este fenmeno puede dar lugar a una excesiva deshidratacin del
fluido de fracturamiento y a una screenout, la cual se refiere a la incapacidad del
fluido de fracturamiento para transportar el apuntalante, y conduce a un aumento de
la presin excesiva que impide el avance del crecimiento lateral de la fractura.
La creacin de la longitud de fractura hidrulica, difiere de la longitud soportada por
el material, por que este no puede ser transportado a los puntos donde el ancho de
fractura es menor a tres veces el dimetro del soportante.
Una aproximacin de la relacin entre el total de volumen de fluido inyectado, Vi, y el
volumen del Pad, Vpad, basado en la eficiencia de fluidos, , fue dada por Nolte
(1986) y Meng y Brown (1987).

Vpap Vi 1

(41)

1+
El Fluido de Limpieza (flush) tiene por objetivo desplazar la suspensin desde el
pozo hasta la punta de la fractura. Deber cuidarse de que no exista un sobre
desplazamiento ya que podra presentarse un estrangulamiento de la fractura, que
ocasionar una disipacin de la presin de fracturamiento y el consiguiente cierre de
la fractura.
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99
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

La ecuacin general de balance de materia entre el volumen de fluido total


inyectado, Vi, volumen de fractura creada, Vf, y la fuga de lquido VL(leakoff) puede ser
escrito:
Vi = Vf + VL

(42)

La ecuacin (42) se puede ampliar an ms mediante la introduccin de variables


constitutivas:

qi ti = Af w + KLCL ( 2 Af ) rp tti

(43)

Donde qi es la tasa de inyeccin, ti es el tiempo de inyeccin, Af es el rea de la


fractura, CL es el coeficiente de filtrado y rp es la relacin entre la altura neta y la
altura de fractura (h/hf). La variable KL esta relacionada con la eficiencia del fluido, y
Nolte (1986) demostr que:
KL = 1

+ (1 )

(44)

El rea de la fractura se multiplica por 2 para reflejar ambos lados de la cara de la


fractura en donde se produce el fenmeno de filtrado, el rea est expresada por Af,
y es igual a 2xfhf.
Durante un perodo determinado de fractura, la anchura promedio, puede calcularse
asumiendo un modelo de fractura (ecuacin 21 para el modelo PKN y un fluido nonewtoniano). Conociendo la altura de la fractura, el coeficiente de filtrado, y la
eficiencia del fluido fcilmente permiten realizar el clculo utilizando la ecuacin
(43). Se trata de una ecuacin de segundo grado, y puede proporcionar el tiempo
necesario para propagar una fractura de cierta longitud (y el ancho implcito). De las
dos soluciones para la raz cuadrada del tiempo una va a ser positiva y otra
negativa. El resultado de la raz positiva seria el resultado del l tiempo de inyeccin
total, ti, y el producto qi*ti es igual al total de volumen requerido de fluido de relleno
(Pad) y de la lechada con el material soportante en suspensin.

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100
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Puesto que la parte del volumen total de fluido que es el Pad puede ser calculado
con la ecuacin (41), el tiempo de la parte correspondiente a la cantidad de fluido de
relleno, es calculado as:

(45)

El coeficiente de filtrado CL en el balance de materia puede ser obtenido desde una


calibracin al tratamiento de fractura como describe Nolte y Economides.

Programa del agente de soporte


La adicin de material soportante tiene un punto de inicio y sus concentraciones se
las realiza agregando soportante, que depende del tiempo y de la eficiencia del
fluido.
Nolte (1986) demostr que, basado en la ecuacin de balance de materia, la adicin
continua de material soportante seguir una relacin expresada por:

(46)
Donde:
Cp(t): Concentracin de la suspensin del material soportante en la lechada en libras
por galn (ppg),
Cf: Es la concentracin al final del trabajo (EOJ = End Of Job),
tpad: Tiempo del fluido de relleno
ti: Tiempo total del tratamiento.
La variable depende de la eficiencia del fluido, , y esta relacionada de la siguiente
manera,

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101
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

(47)

Ancho de fractura creada.


La longitud, altura y ancho de la fractura creada describe la geometra de fractura
que controla la produccin post tratamiento de un pozo.
La conductividad de fractura es simplemente el producto del ancho de la fractura por
la permeabilidad empaquetada del agente soporte y la Conductividad Adimensional
de la Fractura, que est definida en la ecuacin (48), es:

(48)
Donde:
k = permeabilidad del yacimiento
xf = longitud de una de las alas de la fractura
kf = permeabilidad de la fractura
w = espesor promedio de la fractura

4.9.- TRATAMIENTO DE LA FRACTURA


Seleccin del Agente de Soporte
El material soportante opone al mnimo esfuerzo en el plano horizontal, sh, con el
objeto de mantener abierta la fractura despus que ha pasado la accin de la
presin neta; de all que la resistencia del material es de una importancia crucial
para el xito de un fracturamiento hidrulico.
Las principales categoras de agente de soporte son: arenas, cermicos, y baucitas.
La arena natural es el material soportante comnmente utilizado, especialmente en
formaciones con esfuerzos bajos.

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102
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Por el contrario, las baucitas se utilizan en situaciones de altos esfuerzos en las


formaciones.
Mucho de los esfuerzos inducen a la reduccin de permeabilidad de un
empaquetamiento del material soportante y es causado por el cruzamiento de las
partculas y la migracin de fragmentos dentro del espacio poroso de la
empaquetadura.
En la tabla 9, se presenta el mximo esfuerzo de cierre que pueden tener los
materiales soportantes de uso ms frecuente en fracturamiento hidrulico.

Tabla 9

Las propiedades del material soportante que afectan los procesos del fracturamiento
hidrulico incluyen:
1. Tamao de los granos.
2. Distribucin del tamao de los granos.
3. Calidad (cantidad de impurezas que contenga el material soportante).
4. Redondez y esfericidad de los granos del agente soportante.
5. Densidad del material soportante.
6. Porosidad del empaquetamiento con material soportante.
Existen tres vas primarias para incrementar la conductividad de una fractura:

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103
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

1) Incrementar la concentracin del agente de soporte, que es producir una


mayor fractura.
2) Usar agente de soporte grande para obtener mayor permeabilidad.
3) Emplear un agente de soporte de alta resistividad con el objeto de reducir el
crece de partculas e incrementar la productividad.
En las Figuras 52 a 54 se reflejan los mtodos comentados anteriormente,
respectivamente.

Figura 52. Comportamiento de la conductividad de la fractura al variar la concentracin del material


soportante.

Figura 53. Comportamiento de la conductividad de la fractura al variar la malla del material


soportante para igual concentracin

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104
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Figura 54. Comportamiento de la conductividad de la fractura al variar los tipos de material


soportante para la misma concentracin y mallado.

Todas estas propiedades afectan la permeabilidad del empaquetamiento del material


soportante y por ende la conductividad de la fractura, Figura 55.

Figura 55. Fuerzas que actan en el medio poroso

El producto de la permeabilidad con el ancho de la fractura, Kf

w, es la

conductividad de la fractura, expresada en md-ft.


Otras propiedades principales como la relacin de tamao, tamao de partcula,
densidad y porosidad se presentan en un listado en la tabla 10.

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105
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Tabla 10
Tipo

Dimensin de
malla

Dimensin de
partcula, in

Densidad, lbft3

Porosidad

Arena Blanca del Norte

Arena Marrn de Texas

Arena recubierta de resina curable

Arena recubierta de resina precurada

ISP
ISP-Bauxita sinterizada ligera

xido de circonio

Como los materiales soportantes en una fractura estn sujetos a altos esfuerzos, se
rompen por compresin o se aplastan y la permeabilidad del empaquetamiento del
material soportante se reduce. En la Figura 56 se ilustra esta situacin, la misma que
es un ejemplo de cmo la permeabilidad y conductividad asociadas, sufren una
reduccin con el incremento del esfuerzo.

Figura 56. Conductividad de la fractura y permeabilidad empaquetada con material soportante de


Arena Brown 20/40 a una concentracin de 2 lb. /ft2, 225

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106
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Diseo y Propagacin de Fractura


En el proceso de diseo de una fractura hidrulica, varias variables estn
involucradas. En la siguiente tabla se presenta la lista de ellas y los valores ms
tpicos que se utilizan normalmente.
Tabla 11

Hay tres tipos de categoras en las que se pueden clasificar las variables anteriores:
1) Aquellas en las que el diseador puede hacer poco por ellas y se las
denomina Categora 1.
2) Las variables de Categora 2 son aquellas en donde el diseador puede
ejercer un control moderado.
3) Finalmente entre las variables circunscritas dentro de la Categora 3, estn
aquellas en donde el diseador ejerce control completo sobre ellas.
La altura de fractura depende del contraste de esfuerzo entre el estrato objetivo y los
adyacentes; y estn en funcin de la presin neta.
Si el contraste de esfuerzo es grande, entonces una mayor presin neta es tolerable.
Lo contrario es verdad para un pequeo contraste de esfuerzo. Los resultados de
varias relaciones hf / h se demuestra en la Figura 57. En la cual se concluye que la
eficiencia se incrementa si tambin lo hace la altura de la fractura.

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107
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Figura 57. Eficiencia versus longitud de fractura, calculada para varias diferentes relaciones de altura
al espesor de la formacin.

La Figura 58, muestra el impacto del coeficiente de fuga sobre la eficiencia para una
variedad de longitudes de fractura.
En xf = 1600 pies y CL= 3 x 10-3 pies/minuto, la eficiencia sera 0.34.

Figura 58. Efecto del leakoff vs. Eficiencia (Impacto del coeficiente de prdida del fluido por filtrado
sobre la eficiencia para diferentes longitudes de fractura)

Sin embargo, para un coeficiente de fuga cinco veces mayor, la eficiencia sera solo
0.026. Por otro lado, para un coeficiente de fuga cinco veces ms pequeo, la
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108
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

eficiencia sera ms de 0.8. Recordando que la eficiencia controla la fraccin del


fluido que es atenuada, el control de fuga tiene una mayor importancia tanto en
costos como en el empaquetamiento del material sustentante que puede ser
generado.
Finalmente, la concentracin del material sustentante al final del trabajo (EOJ),
dependiendo de la seleccin apropiada del fluido fracturante y su disponibilidad para
transportar el agente de sostn, es la tercera y ultima variable bajo el control parcial
del diseador.
En la Figura 59 para un CL especifico y relacin de alturas dadas, la masa del
material sustentante se puede determinar, ya que la grfica considera un rango de
variacin de la longitud de fractura.

Figura 59. Masa total de sustentante para un rango de concentraciones al final del tratamiento, para
diferentes longitudes de fractura.

4.10.- PRODUCTIVIDAD DE POZOS FRACTURADOS


El objetivo principal de una estimulacin de pozos es incrementar la productividad
del pozo removiendo el dao en las inmediaciones del hoyo o por la superposicin
de una estructura de muy alta conductividad en la formacin. Entre las tcnicas de
estimulacin mas conocidas estn las acidificaciones matriciales en arenas y calizas,
las fracturas hidrulicas masivas en arenas de baja permeabilidad, las fracturas
MSc. Leonardo Alejos

109
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

hidrulicas con cido en calizas y los fracturamientos en arenas de alta


permeabilidad.
Cada una de estas tcnicas de estimulacin tiene como objetivo proveer un aumento
neto en el ndice de productividad, el cual puede ser usado para aumentar la tasa de
produccin o para disminuir el diferencial de presin de produccin (drawdown). Una
disminucin del drawdown (p) puede aliviar o eliminar problemas de produccin de
arenas (arenamiento) y/o produccin de aguas.
Para hablar de productividad definimos el parmetro J conocido como ndice de
Productividad que relaciona la tasa de produccin q y el drawdown de la siguiente
manera:

(48)
Durante la vida de un pozo, el mismo est sujeto a una gran variacin de
condiciones, donde destaca bajo condiciones de estado constante la tasa de
produccin del pozo para un valor fijo de drawdown, de la siguiente manera:

(49)

Donde:
k = permeabilidad de la formacin productora
h = altura de la formacin productora
re = radio efectivo de drenaje del pozo
rw = radio del pozo
B = factor volumtrico del crudo
= viscosidad del crudo
Debido a la naturaleza radial del flujo en un pozo productor, la mayora de la cada
de presin ocurre cercana al hoyo y cualquier zona de dao en esta regin causa un
MSc. Leonardo Alejos

110
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

aumento significativo en la cada de presin. El impacto de la zona de dao


alrededor del pozo puede ser representado por el parmetro s conocido como skin
que se relaciona con el ndice de productividad de la siguiente manera:

(50)

El skin es una idealizacin que captura todos los aspectos importantes del dao e
implica que la cada de presin adicional producto del dao es proporcional a la tasa
de produccin. Muchos investigadores prefieren hablar de pseudo dao en algunas
ocasiones para poder incluir otros efectos, que aunque fsicamente no son dao al
pozo, representan una restriccin del flujo hacia el pozo y puede ser modelado
matemticamente con el parmetro S.
En pozos con fracturas hidrulicas la productividad debe incluir no solo la
caracterizacin de la roca de formacin, sino tambin las caractersticas de la
fractura y por lo tanto se introdujo (Prats, 1961) el parmetro de conductividad de
fractura adimensional (dimensionless fracture conductivity) definido en la ecuacin
(48).
La conductividad de fractura adimensional conjuntamente con la longitud de fractura
controlan el comportamiento de produccin de los pozos fracturados.
Para caracterizar el impacto de una fractura vertical de conductividad finita en el
comportamiento de produccin de un pozo vertical se presenta el valor de skin como
funcin de la conductividad de fractura adimensional (Cinco-Ley y Samaniego, 1981)
de la siguiente forma:

(51)

Donde el valor de pseudo dao para fracturas hidrulicas Sf puede ser ledo de la
Figura 60. Uno de los ejes del grfico incluye el trmino ln(rw/xf) porque el dao es
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111
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

definido con respecto al flujo radial y donde la frontera interna es el radio del pozo,
mientras que el comportamiento de un pozo fracturado es independiente del radio
del pozo. Se puede observar que el dao disminuye a medida que aumenta la
conductividad de fractura adimensional y tiende a ln 2 a valores altos CfD. Tambin
se puede utilizar la expresin explicita siguiente para el pseudo dao de fracturas
hidrulicas:

(52)
Donde definimos u = ln CfD, la cual es una aproximacin aceptable de la curva de
Cinco-Ley y Samaniego (1981).

Figura 60. Factor de pseudoskin para una fractura vertical de conductividad finita (segn Cinco-Ley,
Samaniego y Domnguez, 1978).

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112
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Basado en lo anterior podemos plantear el siguiente problema de optimizacin:


como seleccionar la longitud, espesor y altura de un ala de la fractura hidrulica de
volumen Vf = w

hf

xf para poder maximizar el ndice de productividad en el

rgimen de flujo de estado constante. Asumiendo que el espesor de la formacin, el


radio de drenaje, la permeabilidad de la fractura y la permeabilidad de la formacin
son constantes dadas para un pozo y que la fractura tiene la altura del intervalo
productor, podemos expresar la longitud de fractura de la siguiente manera:

(53)

Entonces podemos expresar el ndice de productividad de un pozo con fractura


hidrulica de la siguiente forma:

(54)

Donde la nica incgnita es CfD. Como los otros parmetros son constantes
entonces sabemos que el ndice de productividad mximo ocurre cuando el valor del
siguiente trmino,

(55)

se vuelve mnimo. Esta cantidad tambin se grafica en la Figura 50, ya que solo
depende de CfD. Aqu se puede apreciar que el valor ptimo de CfD es una constante
igual a 1.6 y esto se aplica para cualquier yacimiento, pozo y agente de sostn.
Lo anterior explica matemticamente el hecho que el yacimiento y la fractura son
subsistemas parte de un sistema trabajando en serie. El yacimiento puede aportar
mayor cantidad de hidrocarburos si la fractura es larga pero debido a que el volumen
de la fractura es fijo, esto implica una fractura de poco espesor. Obviamente existe
un valor mnimo de espesor de fractura donde la resistencia al flujo puede ser
MSc. Leonardo Alejos

113
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

significativa. El valor ptimo de conductividad de fractura adimensional representa el


balance entre estos dos sub-sistemas. Podemos entonces decir que la longitud
ptima de fractura viene dada por:

(56)
Y el espesor ptimo de fractura viene dado por:

(57)
Esto nos demuestra que no hay diferencias tericas entre los fracturamientos en
formaciones de alta permeabilidad y los fracturamientos en formaciones de baja
permeabilidad. En ambos casos existe una fractura ptima desde el punto de vista
matemtico con un valor de CfD cercano a 1.6. Para formaciones de baja
permeabilidad este requerimiento de CfD implica fracturas largas y de bajo espesor y
para formaciones de alta permeabilidad este requerimiento de CfD implica fracturas
cortas pero de gran espesor.
Finalmente, adems de todo este tratamiento terico hay que aadirle las limitantes
operacionales. Una fractura con dimensiones ptimas desde el punto de vista
tcnico quizs no pueda ser bombeada con la tecnologa actual o quizs no sea
econmica.

4.11.- DISEO DE TRATAMIENTO DE FRACTURA HIDRULICA


El diseo de un tratamiento de fractura hidrulica en esencia consiste en hallar el
mejor compromiso entre las propiedades del yacimiento, las condiciones del pozo,
los parmetros de la operacin y los beneficios econmicos previstos de la
estimulacin.
Las caractersticas del yacimiento, las propiedades de la formacin y en buena
medida las condiciones del pozo son factores incontrolables, es decir, configuran
condiciones de contorno dentro de las cuales es preciso desenvolverse para realizar
el diseo. Esto significa que estamos limitados en la capacidad de controlar como se
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114
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

propagara la fractura, donde quedara ubicado el agente de sostn, y cuales sern


los resultados de la estimulacin.
Los esfuerzos en el diseo en esencia se reducen a seleccionar:
a) Tipo de materiales (fluido, aditivos, agente de sostn).
b) Volmenes y cantidades de esos materiales.
c) Caudal de bombeo
d) Programa de inyeccin de los materiales
La secuencia utilizada para la seleccin se puede esquematizar en cuatro etapas:
1) Determinacin de propiedades del yacimiento y dems condiciones contorno.
2) Seleccin de los parmetros variables de la operacin (planteo de diversas
alternativas).
3) Prediccin de la geometra obtenida y los resultados probables de cada
alternativa.
4) Seleccin del tratamiento econmicamente ms ventajoso.
Habitualmente estas etapas se ejecutan segn un proceso de ensayo y error. Paso
por paso, cada ensayo permite ir acotando las sucesivas alternativas que se
examinan. El proceso no es lineal: los resultados de los ensayos suelen exigir la
modificacin de definiciones previas.
El proceso de ensayo y error

abarca los sucesivos pozos estimulados en un

yacimiento: se utilizan los resultados de una operacin para optimizar las siguientes.
Inclusive se han desarrollado tcnicas de anlisis en situ que permiten ajustar los
diseos inmediatamente antes de realizar la operacin.
Condiciones de Contorno
Es necesario tener informacin sobre:

Caractersticas del yacimiento:

Tipo de formacin

Porosidad

Permeabilidad
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115
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Existencia de dao

Presin esttica

Temperatura

Espesor productivo neto

Caractersticas del Sistema Roca-Fluido:

Propiedades elsticas (Relacin de Poisson, Mdulo de Young)

Tipos de Fluidos

Saturaciones

Gravedad API

Composicin del agua

Humectabilidad

Contactos Gas-Petrleo y Petrleo-Agua

Litologa

Mineraloga

Gradiente de fractura

Datos del Pozo

Integridad del Revestidor y del Cemento.

Intervalos abiertos a Produccin

Profundidad.

Registros disponibles

Configuracin mecnica

Caractersticas del Caoneo

Trabajos anteriores en el pozo y en pozos vecinos

Geometra de la Fractura

Esfuerzo mnimo en sitio

Altura de fractura

Presin de cierre

Esta enumeracin no pretende agotar la lista ni establecer un orden de importancia.

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116
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

La calidad de la informacin disponible afecta y limita directamente la confiabilidad


de las estimaciones realizadas durante el diseo.
La altura de la fractura creada probablemente sea, entre todos los datos listados, el
que tenga una incidencia ms dramtica en las estimaciones del diseo. Su valor
gobierna las dimensiones de la geometra creada, y en consecuencia, la ubicacin
final del agente de sostn y el correspondiente incremento de produccin.
La estimacin de incremento de productividad es sensible a la permeabilidad. Los
valores de permeabilidad obtenidos ensayando ncleos de formacin en laboratorio
tienen limitaciones importantes: carcter puntual, frecuentemente medidas con gas,
etc. Se pueden realizar ajustes para estimar permeabilidades respecto al fluido del
yacimiento y al fluido de fractura, sin embargo, se deben preferir valores de
permeabilidad obtenidos con ensayos de pozo previos, por ejemplo Build-up, y una
razonable estimacin del espesor permeable.
Errores en la estimacin del gradiente de fractura se reflejan en la presin de
tratamiento y la potencia hidrulica necesaria.
En operaciones con fluidos de fractura convencionales, la diferencia entre potencia
estimada y potencia real representa una modificacin en el margen de seguridad
disponible con el nmero de equipos de bombeo llevado a la colocacin.
En cambio, si se utilizan espumas, debido a su carcter compresible, valores
distintos de gradiente de fractura exigen proporciones correspondientes de gas para
que el fluido tenga las propiedades deseadas.
Los valores de propiedades elsticas se pueden determinar experimentalmente
ensayando en laboratorio ncleos de formacin. Tambin se utiliza informacin de
perfiles, por ejemplo, correlaciones entre el tiempo de transito snico y el modulo de
Young.

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117
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Adquisicin de Datos para Diseo


Prueba de Minifrac o Datafrac: Esta es una prueba de inyeccin de fluidos, que se
hace con el fluido de fractura, a la tasa que se va a usar en la ejecucin definitiva del
trabajo. Se registra tasa y presin vs. tiempo, presin neta y declinacin de la

p, lpc

presin despus de parar el bombeo.

t
tiempo, minutos

Figura 61. Prueba Minifrac

Del anlisis de la prueba, se halla la eficiencia del fluido de fractura, y el verdadero


coeficiente de prdida de filtrado del fluido, la presin neta en la fractura, y, al tomar
un registro de temperatura 8 horas despus de la prueba, se determina la verdadera
altura de la fractura.
Con estos datos se hace un diseo ms refinado del fracturamiento.
Parmetros Variables de Diseo
Para el diseo de una fractura hidrulica se requieren seleccionar los siguientes
parmetros:
- Fluido fracturante y aditivos apropiados.
- El agente de soporte adecuado.
La cantidad de estos fluidos y materiales; as como el modo en que se realiza la
inyeccin de los mismos se refleja en la tasa de inyeccin y en la presin de
inyeccin, parmetros que estn relacionados estrechamente entre si para

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118
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

determinar el dimensionamiento de la fractura en la formacin geolgica productora


de crudo.
Un criterio apropiado para la optimizacin del diseo es la produccin con su
correspondiente impacto econmico; de all que se tenga que maximizar los
beneficios, de tal manera que se pruebe una rentabilidad adecuada sobre la
inversin realizada en el tratamiento de fracturamiento hidrulico.
Otros criterios que se deben considerar en la seleccin del fluido fracturante son los
siguientes:
-

Transportar en forma ptima el material soportante, tanto en el sistema de


tuberas como dentro de la fractura.

Evitar cualquier empaquetamiento del material soportante que cause dao en


la fractura. Para ello, se deber prestar atencin a la adecuada viscosidad
aparente del fluido. Por eso es que la mayora de los fluidos fracturante son
de tipo No-Newtoniano.

Por otro lado, la seleccin del material soportante se enfocar en maximizar el


producto de la permeabilidad del empaquetamiento por el ancho de la fractura.
Referentes a la tasa de inyeccin, se puede indicar que:
a) Altas tasas de inyeccin de fluido fracturante dan como resultado altas
presiones netas y por lo tanto la posibilidad de fracturar formaciones
adyacentes o al menos, tener un ineficiente desarrollo de fractura.
b) Si la altura es tolerable; entonces, una mayor tasa de inyeccin resultar en
un menor tiempo de tratamiento, concluyendo en una eficiente propagacin
de fractura. Por lo que el fenmeno de filtrado es proporcional a la raz
cuadrada del tiempo de ejecucin de la fractura.
Las consideraciones

anteriores estn afectadas por varias variables que

interrelacionadas entre ellas, permite obtener un diseo ptimo.

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119
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Propiedades del Fluido Fracturante y de los Aditivos


Las principales propiedades que deben caracterizar a un fluido fracturante son las
siguientes:
1. Compatibilidad con el material de la formacin.
2. Compatibilidad con los fluidos de la formacin.
3. Capacidad de suspender y transportar el agente de soporte.
4. Capaz de desarrollar el ancho de la fractura necesaria para poder aceptar el
agente de soporte.
5. Eficiente, es decir tener bajas prdidas de fluido en la formacin.
6. Poder removerlo fcilmente de la formacin.
7. Lograr que las prdidas de presin por friccin sean las ms bajas posibles.
8. Preparacin del fluido en el campo, fcil y sencilla.
9. Ser estable para que pueda retener su viscosidad durante el tratamiento.
10. Costos bajos.
Casi todas las propiedades deseables e indeseables del fluido fracturante, estn
relacionadas con su viscosidad, lo cual es funcin de la carga de polmeros
primordialmente.
Uno de los polmeros ms utilizados en bases acuosas es el HPG (Hidroxipropil
Guar) que provee una viscosidad adecuada para el fluido fracturante y por ende al
rol que este desempea el tratamiento del fracturamiento hidrulico.
Las concentraciones de polmero frecuentemente est dada en libras de polmero
por cada 1000 galones de fluido (lb/1000 gal) y su rango oscila entre 20 a 60 lb/1000
gal y la ms comn es de 40 lb./1000 gal.
La viscosidad del fluido fracturante se degrada con el incremento de la temperatura.
La mayor degradacin ser experimentada por la primera parte del fluido de fractura
inyectado, debido a que experimentar la mayor temperatura y el menor ancho de
fractura (es decir, el mayor corte).

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120
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Por ejemplo, una solucin de polmero Guar a 40 lbs/1000 galones una viscosidad
aproximada de 50 cp a la temperatura ambiente y una tasa de corte 170s-1, la misma
solucin a 175F tiene una viscosidad menor que 20 cp.
Un fluido fracturante ideal es aquel que tiene muy baja viscosidad en el momento
que es inyectado en el pozo, situacin que provoca una baja cada de presin por
friccin en el sistema de tuberas; y tiene la viscosidad requerida en el fondo del
pozo, para transportar adecuadamente el material soportante dentro de la fractura.
Algunos de los aditivos de fluido de fractura ms comunes estn listados a
continuacin:

Bactericidas o Bixidos: Controla la contaminacin por bacteria. La mayora


de aguas con las que se prepara los geles fracturantes contiene bacterias que
tienen su origen en la fuente o en el tanque de almacenamiento. Las bacterias
producen encimas que pueden destruir la viscosidad muy rpidamente.

Buffers: Los buffer preferidos son los que contienen cidos orgnicos y el
objeto es provocar hidratacin de los fluidos.

Estabilizadores: El oxgeno libre ataca a los polmeros y como debera


esperarse, esta reaccin de degradacin aumenta con el incremento de
temperatura. Aditivos tales como metanol es utilizado para atrapar el oxgeno
y removerlo de la ruta de reaccin.

Aditivos para el control de prdidas de fluido: Los fluidos que se utilizan tienen
como rol el control de las prdidas de spurt. Disminuyendo el filtrado durante
el fracturamiento ya que como se indic anteriormente las prdidas de fluido y
su correspondiente control son crticos para la satisfactoria ejecucin del
fracturamiento hidrulico. Usualmente, en formaciones homogneas, la
construccin de una costra en las paredes de la fractura es un medio
adecuado para controlar el filtrado.

Surfactantes: Su rol es prevenir las emulsiones, bajar la tensin superficial y


los cambios de mojabilidad. La humectabilidad en las caras de las fracturas
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121
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

origina cambios en la zona invadida; por ello que los surfactantes son
agregados para facilitar la limpieza post tratamiento.

Roturadores (Breakers): El rol a desempear es reducir la viscosidad al


disminuir el tamao del polmero; por consiguiente tienen las tareas de limpiar
residuos en el proceso de post-tratamiento y en la produccin.

Gua para la Seleccin del Fluido Fracturante


El fluido fracturante transmite la presin hidrulica de las bombas a la formacin,
crea la fractura y acarrea el material soportante dentro de ella.
Los fluidos que invaden la formacin son posteriormente removidos o limpiados con
la produccin de hidrocarburos.
Los factores que se deben considerar para la seleccin del fluido fracturante
incluyen la disponibilidad, seguridad, facilidad para mezclar y usar caractersticas de
viscosidad, compatibilidad con la formacin, disponibilidad de limpieza y el costo.
Los fluidos fracturantes son clasificados en la siguiente categora:
1) Base Agua. Son los ms utilizados en el tratamiento de pozos con
fracturamiento hidrulico.
2) Base Aceite. Se debe a que determinados tipos de geles requieren este tipo
de base para preparar el fluido fracturante.
3) Base Alcohol. En fracturamiento hidrulico, el alcohol reduce la tensin
superficial del agua y tiene un amplio uso como estabilizador de temperatura.
4) Emulsiones. En presencia de geles reducen las prdidas por friccin.
5) Base espuma. Es una nueva tecnologa donde las burbujas de gas proveen
alta viscosidad y una excelente capacidad de transporte del material
soportante.
Economides, (1991) presento una gua para la seleccin del fluido fracturante que
corrientemente se aplica en la Industria Petrolera. En la Figura 62 est la gua para
pozos de petrleo crudo.

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CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Pozo de petrleo
No
No

Muy sensible al agua


Si

Sensible al agua

No

Vase el pozo
de gas

Petrleo Gelificado
No

Menos

Si

200 F

Baja presin
Mas

Petrleo:
emulsin de
polmeros

Menos
Fluidos
espuma
70-75
calidad

Baja presin

Si

Petrleo Gelificado + N2

Si
200 F
Menos
pH Bajo
reticulado
+
25% CO2

Mas
250 F

Mas
Titanato o
zirconato
reticulado
+
25% N2

Figura 62. Gua para la seleccin de fluido fracturante en pozos de petrleo crudo

Anlisis de penetracin optima


El punto de partida ideal de un diseo es la experiencia previa en el yacimiento. Ya
sea para optimizar segn esa experiencia previa, o bien para comenzar el anlisis
cuando ella no existe, la primera pregunta es Cul es la penetracin a obtener en el
diseo?
Por penetracin de la fractura entendemos la fraccin del radio de drenaje que
alcanza la longitud empaquetada.
La penetracin optima involucra un equilibrio adecuado entre propiedades de la
formacin y caractersticas de la fractura, en ultima instancia reductible a un anlisis
econmico (beneficio versus costo).
Un simulador de yacimiento proporciona estimaciones de la produccin futura para
diversas longitudes y conductividades de fractura.

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123
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

El simulador de fractura permite estimar volmenes y dems parmetros de diseo


necesarios para obtener diversas longitudes y conductividades.
El anlisis econmico cuantifica los beneficios derivados del incremento de
produccin y evala los costos asociados con diversas alternativas. En definitiva, se
reduce el anlisis a una curva beneficio neto versus longitud de fractura, o
parmetros ms o menos equivalentes.
La aplicacin de este tipo de anlisis requiere datos como precio del petrleo, costo
de extraccin, tasas de inters, tasas de inflacin y su posible evolucin por aos,
adems de informacin muy precisa del yacimiento y del pozo.

4.12.- OPERACION DE FRACTURAMIENTO


Equipos de Fracturamiento Hidrulico
Los equipos de fracturamiento actualmente usados, se pueden agrupar de la
siguiente forma:
- Equipos de almacenamiento de fluidos.
- Equipos mezcladores.
- Equipos de bombeo de alta presin.
- Lneas de superficie y de distribucin.

Tanques de almacenaje: Los tanques de almacenaje estn construidos de


distintas formas y medidas, sin embargo, la experiencia en el uso de estos
elementos va estandarizando su construccin y generalmente poseen una
capacidad de 500, 470, 440 y 320 BBL.
Los tanques de 500 BBL (Frac Master) se construyen como portantes o para
ser transportados, y los otros ms pequeos para ser transportados sobre
skids. Las medidas ms comunes son:
Frac Master (500 BBL):
Ancho: 2,45 m
Alto (delantero): 2,70 m
Alto (trasero): 3,90 m.
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CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Largo: 10,40 m
Tanques rectangulares con fondo cilndrico (470 BBL)
Altura total tanque: 2,40 m
Largo: 12 m
Ancho recto: 2,70 m
Tanque rectangular (320 BBL)
Largo: 9 m
Altura: 2,72 m
Ancho 2,28 m
Tanque cilndrico piso superior plano (320 BBL)
Dimetro: 2,77 m
Largo: 9 m
Ancho piso superior: 1,75 m

Mezcladores (Blenders): Los equipos que sirven para la aditivacin, mezcla


de productos y arena, bombeo de alimentacin a las bombas de alta presin y
en muchos casos monitoreo de tales funciones, reciben el nombre de
mezcladores o blenders. Bsicamente sus elementos se dividen en:

Tanques de
Fluido

Medicin de
la dosificacin

Manifold de succin (A).


Bombas de succin (B).
Batea de mezcla (C).

B
G

Bombas de descarga (D).


Manifold de descarga (E).
Instrumentacin y control (F).

H
F

Arena (G).
Aditivos slidos (H).
Aditivos lquidos (J).

J
D

Bombas

Figura 63. Esquema operativo de los Blenders

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125
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Manifold de succin: cumple la funcin de colectar el fluido desde los tanques


de fractura y deber tener salida hacia las bombas de succin.
Las bocas de succin con media uniones de 4 pueden variar en su nmero
desde ocho a dieciocho, generalmente divididas por una vlvula mariposa
cuya funcin principal es separar dos lneas de bombeo: lnea limpia y lnea
sucia.
La primera correr directamente la ruta succin-bomba de succin-descarga,
y la segunda o sucia seguir la lnea de succin-bomba de succin-mezcla
con aditivos y arena-bomba de descarga- lnea de descarga.

Bombas de succin: su funcin principal es aportar fluido desde el manifold


de succin hacia el manifold de descarga y/o batea de mezcla y proporcionar
aditivos por el sistema lnea limpia,

lnea sucia, proporcionar

adecuadamente caudales exactos de bombeo.


Para la dosificacin, se colocan flowmeters tipo turbina (uno de 6 y otro de
8), que indicar los volmenes bombeados y con un sistema de control por
vlvulas se conseguir bombear lo diseado en el respectivo programa.
-

Batea de mezcla: En ella se mezclan aditivos gelificantes, surfactantes,


reductores de filtrado, etc. Se realiza la gelificacin previa al bombeo si as se
lo requiere, se incorpora la arena u otro agente de sostn, y sirve como
pulmn de fluido para bombearlo hacia las bombas de alta presin.
Vienen construidas en diferentes formas y dimensiones, y deben ser capaces
de mantener en suspensin la arena para que se cumplan los requisitos
exigidos por el diseo. Para ello se construyen con agitadores-mezcladores a
paleta o tornillo sin fin y se le agregan controles de niveles automticos o
manuales. Este control toma importancia fundamental ya que cualquier
variacin en dicho nivel y al mantener un caudal de arena constante
provocara cambios en la concentracin de arena en el fluido puntualmente,

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126
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

ocasionando variaciones en el diseo y tal vez provocando problemas


operativos.
Adoptando el control de dosificacin de productos y arena, tomando como
referencia el caudal de entrada a la batea, muchas veces dificulta el control
mismo de la dosificacin. Generalmente, se exige al operador de Blender un
mantenimiento exacto de nivel de batea constante para la operacin.
Una disminucin extrema de nivel de batea provocar indefectiblemente una
descarga de la bomba de descarga con el consiguiente inconveniente
operativo. El control de aditivacin

de productos slidos

se efecta con

traductores asociados a sistemas de celdas o tornillos.


Los equipamientos generalmente ya vienen incluidos en el blenders, pero la
tendencia es ir agregando instrumentacin de modo tal de tener un control
ms adecuado, centralizando los datos que se obtienen de cada indicador en
solo componente o instrumento de control
-

Bombas de descarga: su funcin principal es aportar fluido a 35-60 psi desde


la batea al manifold de descarga, y de all a las succiones de las bombas de
alta presin. Tambin se utiliza en la gelificacion previa del fluido para el
retorno a los tanques de fracura.
En la descarga de la bomba se le adicionan lneas by-pass hacia la batea
nuevamente y flowmeter que indicar el caudal de fractura ya que desde ese
lugar el flujo de fluido ser el que crear las condiciones de fractura, salvo en
los casos que la aditivacin de agentes activadores (complex para fluidos
crossliker) se efecte en el manifold de descarga.

Manifold de descarga: Funciona como colector de los distintos fluidos desde


la bomba de descarga de sistemas de aditivos lquidos y del sistema lnea
limpia - lnea sucia. Cuenta con una cantidad de salidas de 4 que se
conectan a un manifold de succin de bombeadores o directamente a las
succiones de los bombeadores de alta presin.

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127
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Instrumentacin y control: En los blenders, salvo vlvula de succin y


descarga, todo el accionamiento de los sistemas involucrados se controlan
desde un panel

central. A este llegan las mediciones de caudal

de las

bombas centrifugas, caudales de aditivos lquidos y slidos, y proporcin de


arena, por lo que el operador de blenders puede controlar perfectamente
todos los materiales involucrados.
La persona encargada de este equipo es una de la ms importante en las
operaciones de fractura, ya que debe llegar el control de aditivos, caudal,
alimentacin de las bombas de alta presin, dosificacin de arena, control de
nivel de tanques. Comnmente llamado Key man, debe ser un operador
altamente capacitado, ya que indefectiblemente el control de la fractura pasa
por sus manos.

Bombeadores: Como se ha visto, proveniente del manifold de descarga del


blender o de un manifold de succin, bombas de alta presin dan la potencia
adecuada al fluido utilizado para vencer las condiciones de fractura de la
formacin a tratar.
Tales caractersticas determinarn el modelo de bomba requerido. Los
modelos de fracturador, identificados con nmeros, pueden combinar tipos y
tamaos de pistones de las bombas triples utilizadas. Las unidades pueden
ser operadas por control remoto. El operador necesariamente deber conocer
informaciones tales como rpm de bombas, presin y caudal.
Para

la

eleccin

del

equipo

rgimen

de

bombeo

se

analiza

fundamentalmente la presin de trabajo, caudal y tipo de fluido a utilizar.


De acuerdo a las propiedades de la formacin a tratar, y a los ensayos de
laboratorio con los distintos

fluidos, el ingeniero disea un programa de

fractura en donde especifica viscosidades de fluido, prdidas de carga,


concentraciones de arena, tiempo de bombeo, y caudal de trabajo.
Normalmente se recurre a la experiencia para establecer eficiencias
volumtricas porque, sabido es que a mayores

esfuerzos de corte, las


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128
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

bombas perdern eficiencia ya que los sistemas de admisin y descargas


(elementos mecnicos y de movimiento intermitente) son afectados en su
accionar con la viscosidad efectiva del fluido. El bombeo de lechada con
arena tambin

efecta la misma accin sobre la eficiencia global. La

estimacin de esta depender, en suma, de factores de fluido que deben


tomarse en cuenta para la eleccin de relacin de marcha y potencia
requerida para encarar la operacin.
Si la viscosidad del fluido es muy elevada, si las concentraciones de arena
son altas, y los tiempos de bombeo prolongados, el nmero requerido de
bombas ir aumentando de acuerdo a la experiencia en la zona y al criterio
de trabajo de los supervisores.
Elegir un equipo con mayor potencia traer aparejada la ventaja de una
menor cantidad de ellos para una determinada potencia requerida. En
contrapartida el costo ser mayor (por unidad), y en los casos de problemas
operativos, la perdida de una bomba durante la operacin que esta
desarrollando una potencia hidrulica mayor, afectara en mayor grado a la
operacin.
Concluyendo, para los parmetros tales como potencia-costo-nmero de
equipos, juega un rol importante la factibilidad econmica y las experiencias
de cada compaa. No obstante, a diario, los avances tecnolgicos se realizan
a pasos agigantados y aparecen nuevos equipamientos que incorporan
ventajas apreciables.

Lneas de alta presin: Las lneas desde las bombas de alta presin hacia
la boca del pozo cumplen el rol fundamental de ser la nica porcin en
superficie que en su interior conducir un flujo de fluido a alta presin, y en la
mayora de los casos, en condiciones abrasivas. El armado de esta lnea
debe seguir estrictas normas de seguridad, ya que durante la operacin toda
la zona circundante es rea restringida, y cualquier dificultad en ella ser
insalvable (sin que se detenga el bombeo), con el consiguiente riesgo de
fracaso en la operacin.
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129
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Las conexiones de las bombas a la lnea de fractura puede dividirse en:


- Conexin a lnea individual.
- Conexin a manifold de descarga comn.
La erosin de las lneas depender de la velocidad del fluido, el tipo de fluido,
y el lapso de tiempo que se bombee. Por lo tanto, toda la tubera

componentes asociados debern ser inspeccionados peridicamente segn


lo dicte la severidad de los trabajos involucrados.
Es indispensable que todos los elementos involucrados para servicios de
fractura consistan de componentes de idntico rango de presin y sern
conectados con uniones rpidas de rosca no computarizada o tipo integral.

Cabeza de pozo: Es el nexo entre las lneas de superficie y las de fondo de


pozo. Para ello hay una gama de posibilidades de acuerdo a las condiciones
de fractura y de boca de pozo. La utilizacin de vlvulas tapn, o en el caso
que se ha visto, vlvulas Hamer, es el medio ms econmico y se conecta a
tubing, casing o BOP por medio de adaptadores (reducciones). Las
limitaciones consistirn en el caudal de bombeo, ya que la exigencia de la
vlvula ser mucho mayor cuanto ms alto sea el caudal y la presin.
Cuando ocurre esto se emplean araas de fractura o cabezas de fractura
(frac head), que estn diseadas para recibir varas lneas de bombeo
aumentando la capacidad de recepcin de fluido. Se construyen para una
amplia gama de caudal y presin, y pueden acopiarse ms de una.
Cuando se fracture a muy alta presin, poniendo en peligro el rbol de
produccin, o arriesgando un desgaste prematuro o una falla en la cabeza del
pozo, se recurre a la utilizacin de elementos

Tree-Saver

que estn

diseados para aislar la accin de la presin sobre la cabeza del pozo. Esta
unidad, consistente de un mandril y de un empaquetador operado con
potencia hidrulica, puede ser adaptada para aislar cualquier longitud del
rbol de produccin hasta el tubing de 2 3/8 a 3 .

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130
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

Tuberas para fractura: La eleccin de la tubera de conduccin hacia la


formacin est supeditada a balances econmicos y tcnicos. Desde ese
punto de vista realizar una fractura por casing

significar un ahorro de

herramientas de fondo de pozo, un ahorro de potencia para fracturar (menor


prdida de carga), mayor posibilidad de aumentar el caudal

cuando se

requiera, y un mejor manejo de la informacin de la presin en superficie, ya


que la influencia de la friccin es menor que en las fracturas por tubing de
menor dimetro. Como contrapartida las desventajas que se observan son:
-

Generalmente las fracturas estn precedidas por ensayos de formacin y se


encuentra el tubing con empaquetadores en el fondo del pozo, por lo que
retirar estos elementos significa un gasto adicional de horas de equipo.

Los casing que generalmente se utilizan tienen mayores


presin

limitaciones de

(al reventn) que los tubing de menor dimetro que se debern

evaluar. Las fracturas por casing obligan a un mayor gasto de fluido de


desplazamiento.
Se recurre en muchos casos a fracturar por el espacio anular, entre tubing y
casing, para disminuir el volumen de desplazamiento y para poder aplicar los
anlisis de Nolte-Smith. Adems, en algunas ocasiones la punta lisa sirve
para poner el pozo en ensayo o en produccin.
Hay situaciones que hacen prohibitivas las fracturas por distintas tuberas:
1. No se podr fracturar por casing si existen perforaciones por encima de la
formacin a tratar.
2. No se podr fracturar por casing si ste es una tubera liner y no existe la
seguridad de un buen cemento en el colgador o si la tubera anterior no
resistir las presiones de tratamiento.
3. No se podr fracturar por tubing si la profundidad de las perforaciones y el
gradiente de fractura tiene valores considerables que harn que la presin
de tratamiento sea tan elevada que ponga en peligro los elementos utilizados
en la fractura.
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131
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

4. No se podr fracturar por espacio anular si el sistema de colgado de la


punta lisa no brinda las seguridades adecuadas.

Herramientas de fondo de pozo: Para aislar la formacin o capa a fracturar


de otras perforaciones se utilizan herramientas especiales de fondo de pozo
que puedan resumirse en dos grupos: packers y tapones. Aparte de detalles
mecnicos, la diferencia fundamental est en que a travs de uno de ellos
debe haber pasaje (empaque superior), y el otro debe ser ciego (empaque
inferior)
Los Tapones (empaques inferiores), a su vez, se dividen en recuperables y
reperforables.
Los tapones reperforables se utilizan cuando la zona inferior a la capa a
fracturar no tiene inters geolgico y se abandonar, al menos por un tiempo
considerable. Estos tapones generalmente pueden

fijarse al casing con

servicios de wire-line o cable, o con accionamiento mecnico con tubing.


Deben consistir de un empaque que soportar los efectos de las presiones
superiores e inferiores y el sistema de agarre a la tubera debe tener en
cuenta estos efectos.
Los tapones recuperables deben poseer las mismas propiedades que los
reperforables, pero adems deben ser fciles de pescar y deben ser factibles
de bajarse con el packer en conjunto de modo que se pueda evitar una
carrera con el consiguiente ahorro de tiempo.
La accin de los Packers es aislar hacia arriba la presin de trabajo durante
la operacin, evitando

comunicacin entre capas, y a su vez evitando

someter el casing a presiones que podrn afectarlo en su estructura en las


zonas sin proteccin con cemento.
Para soportar la presin de fractura que empujar el packers hacia arriba,
debe drsele peso suficiente que compense este efecto. Este peso debe ser

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132
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

mayor que la presin de fractura de fondo de pozo por el rea de empuje, y


menor que el que soportar mecnicamente la tubera.
En definitiva los Packers deben ser confiables y fciles de maniobrar, tanto en
fijacin como en librado; deben ser resistentes a condiciones extremas; deben
poseer un sistema eficiente de by-pass o vlvula de circulacin que permita
un pasaje de fluido hacia entre-columna, an con el packers fijado.

Programa de Bombeo
El programa de bombeo (frac-plan), es decir la secuencia de inyeccin de fluidos y la
dosificacin de agente de sostn, es critico par la exitosa ejecucin del tratamiento.
Los componentes de un programa de bombeo son los siguientes:
1. Pre-colchn (si aplica)
2. Colchn (o Preflujo)
3. Dosificacin del agente de soporte
4. Desplazamiento
Precolchn: Fluido ligeramente gelificado o no gelificado que se bombea antes del
fluido de fracturamiento. En muchos casos se utiliza un pequeo volumen de cido
clorhdrico para remover escamas o mejorar el estado de las perforaciones de
caoneo.
Si antes de comenzar el tratamiento, la tubera del pozo contiene fluido, ste ser
bombeado y se considerar como un precolchn.
Colchn (Preflujo): Fluido gelificado (viscoso) que se bombea antes de agregar el
agente de soporte.
Entre sus funciones estn:
- Generar una grieta de ancho suficiente para permitir en ingreso del agente
de soporte.

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133
CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

- Absorber las mayores prdidas por filtrado y reducir as las prdidas del
fluido con agente de soporte.
- Mantener al agente de soporte alejado de la punta de la fractura para evitar
arenamiento en punta.
Dosificacin del agente de sostn: El agente de sostn se mezcla en sucesivas
etapas de concentraciones crecientes.
El uso de concentraciones crecientes responde en primer lugar a la idea de obtener
una distribucin uniforme. Las primeras etapas pierden mas fluido que las ultimas
por dos razones: mayor tiempo de exposicin y mayor velocidad de filtrado. En
consecuencia, las primeras fracciones se concentran ms y al mezclarlas con menor
proporcin de entibador, finalmente se obtendr un perfil de concentracin ms
homogneo.
Desplazamiento: Al terminar el bombeo de agente de relleno, se vuelve a bombear
fluido limpio con la finalidad de desplazar la mezcla fluido/agente de soporte que
pueda quedar en la tubera de produccin.

4.13.- ANLISIS POSTFRACTURA


Casos de Fracturamientos NO Satisfactorios
Los casos de resultados poco satisfactorios de un tratamiento de fracturamiento
pueden clasificarse de la siguiente manera:
- Pozos de respuesta inicial inadecuada
- Pozos de rpida declinacin de la produccin
Lista de Verificacin
La siguiente lista ayuda a detectar las causas del fracaso de un tratamiento de
fracturamiento:
Pozos de respuesta inicial inadecuada:

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CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

- Permeabilidad, porosidad y/o presin de yacimiento inadecuadas


- Fracturamiento fuera de zona
- Longitud apuntalada de fractura insuficiente
- Conductividad de fractura inadecuada
- Incompatibilidad roca-fluido
Pozos de rpida declinacin de la produccin:
- Yacimiento limitado
- Prdida de la conductividad de la fractura con el tiempo
- Cierre de la fractura en las cercanas del pozo
- Longitud apuntalada de fractura insuficiente

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CAPITULO IV. Fracturamiento Hidrulico

EVALUACION.
1.
Determine la presin de sobrecarga de una formacin petrolfera si se conoce
la siguiente informacin:
Porosidad: 0.2
Densidad del fluido: 8.76 lbs/gal
Densidad de la roca: 22.1 lbs/gal
Profundidad: 5000 pies
2.
Determine el ancho promedio de una fractura creada para 100 pies de altura
(hf) y longitud de 1000 pies. Se conoce la siguiente informacin:
Mdulo de Young: 4x106
Coeficiente de Poinson: 0.25
Gasto de bombeo: 40 bpd
Viscosidad del fluido: 100 cps
Factor geometrico: 0.75
Si la longitud de la fractura se incrementa a 2000 pies Qu efecto tendr sobre el
espesor de la fractura?

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