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Universidad Nacional Agraria La Molina

Ingeniera de Recursos Hdricos

Tema: escorrenta Superficial


Dr. J. Abel Meja M.

Lima - Per

jabel@lamolina.edu.pe

Introduccin
La naturaleza de la escorrenta en una determinada regin es
una funcin de las caractersticas fsicas, hidrolgicas,
vegetativas y climticas de la misma. Como es sabido, algunas
partes de la precipitacin no se manifiestan como escorrenta
superficial, siendo desviadas por caminos ms o menos largos,
dependiendo de la litologa y de aspectos como la
composicin, textura y secuencia de las rocas as como sus
discontinuidades. La resistencia a la erosin de los estratos
rocosos condiciona la formacin de la red de drenaje; las
corrientes de agua son clasificadas, desde el punto de vista
geolgico, como jvenes, maduras y viejas, siendo las jvenes
las ms activas, de flujo rpido, mantenindose en proceso de
erosin continua con el consecuente transporte de sedimentos.
En cursos de agua maduras con pendientes muy bajas las
velocidades de flujo solo permiten transportar el sedimento que
entra, no existiendo modificaciones del lecho por la erosin.

El Hidrograma
El hidrograma es un grfico continuo de la variacin de la
descarga en funcin del tiempo, en una seccin determinada
de un curso de agua, obtenido generalmente a partir del
registro de un linngrafo, transformando los niveles de
descarga a travs de la curva altura-descarga.
La figura da una idea de distribucin de
la precipitacin al caer en la superficie
del suelo donde se identifican los cuatro
componentes ms importantes de la
escorrenta, como son la escorrenta
superficial y la subsuperficial, as como
el flujo base y la precipitacin directa en
el cauce, siendo que la importancia
relativa de cada parte vara durante la
ocurrencia de la propia precipitacin y,
en general, sin existir superposicin en
el inicio de cada fase.

Un anlisis criterioso del hidrograma total, conforme es obtenido en la


estacin hidromtrica, permite identificar los elementos constitutivos de la
escorrenta ilustrados en la siguiente figura. La rama ascendente termina en
el pico del hidrograma y a partir de all se inicia la rama de recesin, hasta
un punto que marca el fin de la escorrenta superficial y el comienzo de la
curva de recesin del acufero, ya que a partir de all el curso de agua pasa
a ser alimentado por las reservas subterrneas, hasta la ocurrencia de una
nueva lluvia. La forma del hidrograma, caracterizada por la altura del pico, o
tiempo pico y el tiempo base, depende de la distribucin de la precipitacin
en la cuenca y de las caractersticas fsicas del rea de drenaje.

Durante una precipitacin, una parte de ella es permanentemente usada


para saturar las capas superiores del suelo (infiltracin); esa prdida se
suma a la intercepcin de las plantas y a los volmenes almacenados en
las depresiones del terreno; cuando esas necesidades son satisfechas, se
inicia la escorrenta superficial en forma de una lmina de agua sobre la
superficie del suelo, que escurre buscando pequeas canaletas naturales,
los cuales se juntan en torrentes y estos a su vez en riachuelos y ros,
llamndose estas ltimas como cursos de agua, dado su carcter
permanente.
En los ros perennes, un curso de agua natural transporta una cierta
cantidad de caudal base durante el ao entero, proveniente de las reservas
de agua subterrnea de los acuferos. La descarga debida a la precipitacin
efectiva, esto es, despus de retiras las prdidas, constituye el hidrograma
de escorrenta superficial; la llegada de esa escorrenta al cauce fluvial es el
que causa la elevacin del hidrograma (inicio de la rama ascendente). En la
medida en que la lluvia contina, partes de la cuenca ms distantes de la
salida pasan a contribuir a la escorrenta; en consecuencia, la duracin de
la lluvia determina la porcin de la cuenca que participa en la formacin del
hidrograma y la intensidad de la lluvia en ese periodo determina la magnitud
de la descarga mxima.

A pesar de haber sido mencionadas cuatro fases de la escorrenta, en la


mayora de los anlisis el flujo subsuperficial y la precipitacin directa en el
canal son tratados conjuntamente con la escorrenta superficial, en lugar de
recibir un procesamiento individual; la escorrenta subsuperficial es aquella
que ocurre al nivel de la capa radicular del suelo, con velocidad inferior a la
del flujo superficial y mayor que el del flujo subterrneo; alcanza los cauces
fluviales con relativa rapidez, razn por la cual se engloba a la esorrenta
superficial, como fue mencionado.
El flujo base es formado por el agua que percola hasta alcanzar el
almacenamiento subterrneo y ms tarde sale en forma de flujo base. El
hidrograma de flujo subterrneo puede o no sufrir incremento durante la
ocurrencia de un evento lluvioso; los volmenes de agua almacenados
durante una determinada lluvia son normalmente liberados al largo de
periodos muy extensos (das para pequeas cuencas y meses o aos para
cuencas grandes).
La esorrenta superficial propiamente dicha est constituido por el agua que
escurre sobre la superficie del suelo hasta alcanzar los cauces naturales.
En las grandes tormentas, es una parte proporcionalmente ms importante
entre los componenetes del hidrograma.

Si la precipitacin se mantiene con


intensidad constante durante un tiempo
suficientemente largo, se alcanza un
estado de equilibrio en las descargas,
como la curva A de la Figura. El instante
en el cual eso ocurre indica el momento
en el cual toda la cuenca pasa a contribuir
para la escorrenta en la seccin de
salida; de all en adelante la entrada
(lluvia) iguala la salida (caudal). Sin
embargo esa condicin de equilibrio es
rara vez alcanzada en la naturaleza; lo
que normalmente ocurre es la situacin
representada por la curva B de la misma figura, donde la lluvia termina antes
de ser alcanzado ese punto, inicindose el descenso del hidrograma al
fializar la precipitacin, dando caudal a las aguas acumuladas en la cuenca.
En la mayor parte de los estudios hidrolgicos es necesario un anlisis del
hidrograma para descomponerlo en sus fases ms importantes; en la
generalidad de los casos, mientras tanto, una simple separacin de la
escorrenta superficial y base es suficiente, usando tcnicas existentes que
sern abordadas ms adelante.

La Curva de Recesin
La mayor parte de la tcnicas de separacin de los flujos se basan en el
anlisis de las curvas de recesin del hidrograma. Si no existe otras
entradas al acufero y si todo el flujo subterrneo pasa por la seccin de
control en la estacin hidromtrica, la descarga subterrnea puede ser dada
por una ecuacin de agotamiento de la forma siguiente (Viessman et al.,
1977):

qt qo K

q0 : caudal inicial dado


qt : caudal en el instante t
K : constante de recesin a ser determinada (K < 1)

Las unidades empleadas son das en cuencas grandes y horas o minutos en


pequeas cuencas; el ploteo de la ecuacin (8.1) produce una lnea recta en
papel semilogartmico, colocando el tiempo en la escala lineal.
En casi todas las cuencas la curva de recesin es estable, ya que depende
solo de la geologa del subsuelo, pero puede variar estacionalmente en
ciertas circunstancias. Un mtodo simple basado en datos de hidrogramas
observados, permite determinar grficamente el valor de K (U.S. Soil
Conservation Service).

A partir de los datos observados, se plotea el hidrograma para


obtener los valores de las descargas en el inicio y fin de intervalos de
tiempo predeterminados ( q0 en el inicio y qt en el fin); se seleccionan
varios intervalos de tiempo y se plotean las correspondientes q0 y qt,
como se muestra en la Figura 8.4, cuidando que el intervalo de
tiempo sea el mismo para cada conjunto de valores de q. Los puntos
representativos de valores altos de q normalmente se alejan para la
derecha de la lnea de 45, y los tomados sobre la verdadera curva
de recesin se ajustan bien a una lnea recta.

Separacin del Caudal Base


Existen varias tcnicas de separacin del caudal base, cuando no se conoce
su valor real. En grandes tormentas, la descarga mxima es poco afectada
por el caudal base y por ello, pequeas imprecisiones en la separacin no
conlleva errores serios. Un primer mtodo consiste en trazar una lnea
horizontal a partir del inicio de la escorrenta superficial (punto A de la Figura
8.5), hasta el instante de ocurrencia del pico; de all hasta el punto C, N das
luego del pico, uniendo con lneas rectas; N puede ser estimado con la
siguiente frmula emprica con N el tiempo en das y A el rea de la cuenca
en km2 :

N 0.827 A 0.2

Otro mtodo, ms usado, parte del ploteo del hidrograma, o ms


precisamente de su curva de recesin, en papel semilogartmico, con el
tiempo en la escala lineal. El punto C, definido como el fin de la escorrenta
superficial, es aquel a partir del cual la recesin se torna una lnea recta; la
lnea recta que une A con C corresponde al caudal base del hidrograma.
Existen muchos otros mtodos para la separacin del caudal base,
incluyendo el trazo de una lnea simple entre los puntos A y C de la figura.
La separacin del caudal base es ms arte que ciencia, quedando a criterio
del hidrlogo el empleo de la metodologa ms apropiada para su
separacin y en muchos casos hasta puede despreciable porque
representa una pequea fraccin del caudal total, salvo el caso de cuencas
grandes donde la contribucin del agua subterrnea es considerable.

Parmetros Caractersticos del Hidrograma


a) Tiempo base
Definido como el tiempo transcurrido entre el inicio de la curva de
concentracin (rama ascendente) hasta el final de la escorrenta superficial.
El tiempo base puede ser expresado como la suma del tiempo de duracin
de la lluvia efectiva (Ts) y el tiempo de concentracin de la cuenca (Tc):

Tb Ts Tc

b) Tiempo de retardo
Es un elemento indispensable para posicionar temporalmente el hidrograma
con relacin a la lluvia que lo gener; se define como la diferencia, en
tiempo, entre el centroide del hietograma de lluvia efectiva y el centroide del
hidrograma de escorrenta superfical. A veces son usados otros criterios,
sustituyendo el centroide por el pico del hidrograma, de ms fcil
identificacin.
Se han hecho muchos intentos para describir objetivamente el tiempo de
retardo, siendo la ms conocida el estudio realizado por Snyder (Viessman
et al., 1977), complementado por Eagleson e Horner. Snyder us datos de
cuencas de la regin de las montaas Apalaches y dedujo la siguiente
ecuacin para el tiempo de retardo de la cuenca:

C
L La 0.3
Tr
1.33

Snyder

Tr

C
1.33 S

L La 0.3

Linsley

Tr tiempo de retardo de la cuenca, en horas, definido como el intervalo, entre el


centroide del hietograma y el pico del hidrograma; L longitud del curso principal, hasta
la divisoria (Km); La longitud del curso principal desde la salida hasta un punto
cercana al centroide de la cuenca; S pendiente del cauce; C coeficiente que depende
de las caractersticas de la cuenca (vara entre 1.8 y 2.2 segn Snyder)

c) Tiempo de Concentracin

Es otro parmetro importante, en el anlisis del hidrograma.


Puede ser expresado como el tiempo transcurrido entre el fin
de la lluvia efectiva y el fin de la escorrenta superficial. A falta
de esa informacin puede usarse frmulas empricas como la
de Kirpich en base a la longitud de cauce principal L (pies) y su
pendiente S (pie/pie):

L
Tc 0.0078

0.77

(minutos)

Relaciones Elementales entre Lluvia y Descarga


Operadores Lluvia-Descarga
La disponibilidad de datos observados presenta, generalmente,
un desequilibrio entre la informacin hidromtrica y la
pluviomtrica, esto es, en la mayora de los casos es ms
abundante y confiable la informacin sobre lluvias, lo que han
llevado a los investigadores a desarrollar mtodos que, a partir
de las precipitaciones, permitan reconstruir las descargas
resultantes.
Las
herramientas
que
posibilitan
esa
transformacin de lluvia en descarga pueden ser denominadas
de operadores precipitacin-escorrenta, existiendo en la
hidrologa actual gran cantidad de estos operadores, variando
desde correlaciones simples, hasta sofisticados mecanismos
analticos y conceptuales que describen las diferentes partes
del ciclo hidrolgico, pasando por el principio del hidrograma
unitario que es uno de los pilares de la hidrologa analtica.

Correlaciones Simples
El enfoque ms comn de ser imaginado es el ploteo de pares
de valores precipitacin-descarga, relativos a un periodo
determinado, para estimar la lnea de regresin que permita
deducir descargas a partir de precipitaciones. Naturalmente,
este abordaje simplista envuelve errores de evaluacin
relativamente importantes, donde la dispersin de los puntos
indica la diversidad de factores envueltos en el proceso, que no
estn siendo incluidos. Por estas razones, ese tipo de relacin
debe ser usado con reserva, y solo en estudios de
planeamiento global. La inclusin de otros parmetros puede
mejorar sensiblemente el grado de correlacin, introduciendo el
anlisis de correlacin mltiple. El parmetro que mayor
influencia tiene es la humedad del suelo, evaluada a travs de
algn ndice como el de precipitaciones antecedentes (IPA).

Correlaciones Simples
Algunos ndices de humedad del suelo se refieren al flujo
subterrneo y a la evaporacin en la cuenca, valores a
veces difciles de ser obtenidos; por eso el ndice de
Precipitaciones Antecedentes han recibido mayor
aceptacin, ya que las mediciones de lluvias son ms
comunes en cualquier regin. Una forma tpica de expresar
ese ndice, en mm, puede ser:

IPA AP0 BP1 CP2

donde: P0, P1 y P2 : precipitacin


anual en el presente ao y en los
dos aos antecedentes; A, B y C,
coeficientes
determinados
por
anlisis de regresin (A+B+C=1)

Para lluvias individuales, Kohler y Linsley (Viessman et al.,


1977) indicaron una relacin de la forma:

IPA b1 P1 b2 P2 b3 P3 ... bt Pt

bK

P es la precipitacin ocurrida das antes del evento en


cuestin, b constantes (< 1) y funcin de t; K es la constante
de recesin que varan normalmente entre 0.85 y 0.98.
Muchas otras aproximaciones fueron hechas en este sentido,
pero, por tratarse de relaciones empricas, se aplican a reas
donde los datos fueron tomados, y su utilizacin en otras
reas no es recomendable sin un anlisis de las condiciones
fsicas de esas regiones, comparadas con aquellas que
originaron los parmetros y coeficientes.
Para eliminar esas restricciones oriundas de las relaciones
empricas, se ha recurrido al desarrollo de mtodos
conceptuales independientes de las particularidades de cada
regin o cuenca, apoyados en la descripcin analtica de la
manera como una cuenca cualquiera acta sobre la lluvia
para transformarla en descarga.

Introduccin de los Sistemas Lineales


La cuenca hidrogrfica que es considerada como un sistema
natural recibe una cantidad de
agua muy grande
relativamente concentrada en el tiempo y la entrega
redistribuida en un periodo mayor y a tasas menores; esa
propiedad de la cuenca de transformar hietogramas en
hidrogramas esconde la esencia de la hidrologa, pues es la
formulacin analtica de esa capacidad lo que la ciencia
hidrolgica persigue para, conocida las precipitaciones en
una regin, determinar las descargas correspondientes. En
el intento de saber como trabaja el mundo fsico para que
esa transformacin ocurra, es obligatoria la formulacin de
hiptesis y teoras que pretenden representar, de manera
artificial, el comportamiento del sistema natural; una
representacin as es llamada de modelo del sistema real,
pudiendo ser el modelo fsico, analgico o matemtico.

Lluvia

Descarga

Cuenca
Hidrogrfica

Accin de la Cuenca sobre la Lluvia para Generar Descargas

Un modelo fsico representa el sistema por intermedio de un


prototipo en escala menor (modelo reducido). Los modelos
analgicos se valen de la analoga entre las ecuaciones que rigen
el comportamiento de diferentes fenmenos, como la corriente
elctrica, por ejemplo. Los modelos matemticos representan la
naturaleza del sistema a travs de ecuaciones matemticas; usan,
normalmente, computadoras digitales para la solucin de los
sistemas de ecuaciones diferenciales y el procesamiento de gran
cantidad de informacin.

Clasificacin de los Sistemas Hidrolgicos:


Sistemas variables o invariables en el tiempo: Si el sistema
es solicitado por una entrada X(t) y produce una salida Y(t),
para que el sistema sea invariable en el tiempo una entrada
X(t+) debe producir una salida Y(t+).
Sistemas lineales y no lineales: Un sistema es lineal cuando
en el se cumple el principio de la superposicin, que puede ser
descrito de la siguiente manera: si una entrada X1(t) produce
una salida Y1(t) y X2(t) produce Y2(t), entonces: X1(t) + X2(t)
produce una salida Y1(t) + Y2(t).

Sistemas concentrados y distribuidos: Cuando los


parmetros y variables del sistema varan solo en funcin del
tiempo y no del espacio, el sistema es concentrado; en caso
contrario es distribuido.

La Cuenca como un Sistema Lineal Invariable en el


Tiempo

A pesar de que la mayora de los sistemas naturales son no


lineales, algunos de ellos pueden ser descritos
razonablemente bien a travs de aproximaciones lineales.
En sistemas que son claramente no lineales, partes de l
pueden ser tratadas como lineales, como es el caso de la
cuenca hidrogrfica, donde se pueden circunscribir las no
linealidades a la determinacin de la lluvia efectiva, por
ejemplo, y tratar la transformacin lluvia-descarga
linealmente. El anlisis matemtico de los sistemas lineales
es de gran importancia en la hidrologa, y en ella se basan
tcnicas de gran aplicacin como el hidrograma unitario y
el trnsito o propagacin de descargas de avenida.

P(t)

Q(t)
P()u(t-)
P()

Respuesta a un Impulso Unitario

Para conocer la respuesta del sistema, imaginemos una entrada


en la forma de un impulso unitario; ese impulso puede ser definido
como de magnitud unitaria y de una duracin que tiende a cero. La
respuesta a este estmulo resume toda la accin del sistema sobre
la entrada para generar la salida y es una caracterstica propia de
l, que puede ser representada por u(t-) si el impulso de entrada
ocurri en el instante .

Esa respuesta a un impulso unitario es llamada de


hidrograma unitario instantneo o elemental
(HUI) o, an, funcin ncleo del sistema; por la
naturaleza de su definicin, se verifica que:

u (t )dt 1

Es importante notar que el conocimiento de esa


funcin permite desvendar completamente el
mecanismo de operacin de la cuenca en el
proceso de transformacin lluvia-descarga, dentro
de la hiptesis de comportamiento lineal del
sistema.

Si consideramos ahora una entrada al sistema no


de duracin infinitesimal ni unitaria, sino de una
lluvia uniforme (espacial y temporalmente) sobre
la cuenca, la respuesta del sistema esta vez,
aplicndose el principio de superposicin, ser el
hidrograma mostrado en la siguiente figura que
puede ser representado como el producto:
P().u(t-); donde u(t-) es la funcin ncleo del
sistema y P() la precipitacin aplicada al sistema;
el hidrograma de salida es construido, entonces,
por la multiplicacin de las ordenadas de la
funcin ncleo por la entrada al sistema,
generando una respuesta que es el HUI ampliado
P unidades y manteniendo la misma duracin
(principio de superposicin).

Ntese que la hiptesis hecha sobre la precipitacin


establece una lluvia uniforme espacial y
temporalmente, condicin esta raramente alcanzada
en la naturaleza. Para tratar casos reales se aplica
reiteradamente el principio de la superposicin a
travs del esquema mostrado en la figura, en un
proceso llamado de convolucin, en el cual una
entrada P() a un sistema lineal invariable en el
tiempo, produce una salida Q(t) a travs de una
funcin ncleo u(t-); la formulacin analtica de ese
proceso puede ser expresada mediante la siguiente
integral de convolucin:
t

Q(t ) P( )u (t )d
0

P()

Entrada:
precipitacin

Precipitacin
sobre la
cuenca P()
Q(t)

d
Funcin
ncleo

u(t-)
u(t-)

Hidrograma
resultante
P().u(t-)

t-
Salida: hidrograma resultante
t

Q(t ) P( )u (t )d
0

Respuesta de la Cuenca
a una lluvia real

Proceso de Convolucin

El Hidrograma Unitario (HU)


Generalidades:
En la prctica, este concepto es ms til, debido a que las
variables hidrolgicas son normalmente conocidas en forma
discreta y no continua, con intervalos de tiempo que varan
segn las caractersticas del sistema.

Se define el Hidrograma Unitario como aquella escorrenta


superficial ficticio proveniente de una precipitacin unitaria
uniforme sobre la cuenca; resulta, por lo tanto, una
escorrenta superficial de volumen unitario.
Tres hiptesis fundamentan el procedimiento, caracterstico
de sistemas lineales:

=1
h=1
h=1+1
HU (2,1)
Q

HU (1,1)

Hiptesis Bsica del HU

En una cuenca, el tiempo de


duracin
de
la
escorrenta
superficial es constante para lluvias
de igual duracin.
Proporcionalidad de las descargas:
dos lluvias de la misma duracin
producen
hidrogramas
cuyas
ordenadas son proporcionales a
los volmenes totales escurridos.
La distribucin temporal de la
escorrenta superficial no depende
de las precipitaciones anteriores
(sistema sin memoria).

La teora del hidrograma unitario fue presentado por Sherman en 1932 y


hasta ahora es prcticamente la principal herramienta de la hidrologa
aplicada. Desde que el HU hace referencia a una lluvia de altura unitaria h
y a un tiempo de duracin de esa lluvia t, se acostumbra representar como
HU(h,t), donde los parmetros h y t se refieren a la lluvia que lo gener. La
altura de lluvia usada convencionalmente como unitaria es 1 cm (10 mm).

Determinacin del Hidrograma Unitario


Se distinguen dos casos diferentes en la determinacin del
HU: el primer caso es cuando existen datos observados de
lluvias y descargas resultantes y la segunda situacin, cuando
no existen esos datos. El procedimiento seguido en el primer
caso, puede resumirse en los siguientes pasos:
a) Seleccin de los datos de eventos observados. Se busca,
en el archivo histrico de la estacin, eventos causados por
lluvias de duracin entre 1/3 y 1/5 del tiempo de
concentracin de la cuenca; las lluvias deben ser lo ms
homogneas posibles espacial y temporalmente.
b) Clculo de la precipitacin media (o volumen) sobre la
cuenca, por cualquiera de los mtodos conocidos.

c) Separacin de la escorrenta superficial del flujo subterrneo


(caudal base). La tcnica de separacin puede observarse
en el siguiente grfico.
d) Clculo del volumen de escorrenta directa. Este volumen
est dado por el rea debajo de la curva del hidrograma (ver
figura).
e) Determinacin de la altura de lluvia efectiva, he, y su
duracin te. La altura est dada por: he = VED/A, (VED es el
volumen de escorrenta directa y A es el rea). La duracin
de esa lluvia efectiva puede ser encontrada por tanteos
como se muestra en la figura, cortando el hietograma de la
lluvia total a una altura tal que la parte superior desaparece,
en sus diversos segmentos, el valor de he; de all resulta la
duracin te de la lluvia efectiva, el 2do parmetro del HU.

h2

h1

h3

te
Escorrenta
directa

te

Flujo base o subterrneo

Volumen de Escorrenta Directa

Determinacin de la Duracin de la lluvia


Efectiva

f) Determinacin de las ordenadas del HU. Para eso, se


subdivide el hidrograma de escorrenta directa en
intervalos iguales de tiempo te, el tiempo unitario hallado
en la etapa anterior. Las ordenadas del hidrograma unitario
ser dada por:
siendo Qi es la ordenada del
Qi (10 mm)
qi
hidrograma de escorrenta directa.
he

El anlisis anterior se repite para diversos eventos aislados,


satisfaciendo las condiciones fijadas antes, para la misma
cuenca; todos los eventos deberan producir el mismo HU, ya
que es caracterstica particular y nica de la cuenca, pero las
aproximaciones consideradas hacen con que se observen
diferencias en los hidrogramas unitarios definidos. A partir de
ellos se calcula el HU medio, a travs de mtodos como la
media aritmtica entre las ordenadas, alineamiento de los
picos, fusin de eventos, etc. Finalmente se debe verificar
que el volumen del hidrograma unitario debe ser igual al rea
de la cuenca multiplicada por 10 mm.
Dado que las hiptesis bsicas del HU relacionadas con la
homogeneidad espacial y temporal de la lluvia son difciles
de cumplir, el autor del mtodo restringe su aplicacin a
cuencas de hasta 600 km2.

Ejemplo:
Determinar el HU para una cuenca de 500 km2 cuyo
hidrograma observado se muestra en la figura; la
precipitacin media de la cuenca P = 61.5 mm y la
duracin de la lluvia D = 6 horas.
Solucin:
Para determinar las ordenadas del HU se sigue el
siguiente procedimiento:
1. La separacin del caudal base fue hecha trazando una
lnea horizontal del inicio de la subida de los caudales
hasta el pico y luego una lnea recta hasta el final del
hidrograma.
2. A partir de la figura, se procede a establecer la tabla,
hasta la columna 6

3. Para determinar las ordenadas del HU (columna 7 de la


tabla), se calcula en primer lugar el volumen de
escorrenta directa: VE = (356.7 m3/s)x(6x3600 s) =
7703640 m3
4. Calacular el volumen precipitado en la cuenca:
VP = PxA = (61.5x10-3 m)x(500x106 m2) = 30750000 m3
5. Calcular el coeficiente de escorrenta: C = VE/VP = 0.25
6. Calcular la altura de lluvia efectiva:he = VE/A = 15.4 mm
7. Calcular las ordenadas del HU: QHU = Qdirecto(10/15.4)
8. Finalmente se presenta el grfico del Hidrograma
Unitario: HU(1cm, 6h)

Hidrograma Observado
70.0
60.0

Q (m3/s)

50.0
40.0
30.0
20.0
10.0
0.0
0

12

18

24

30

36

42

48

54

60

66

72

78

84

90

t (horas)
Escorrenta total

Flujo base o subterrneo

96 102 108 114

Procedimiento de Clculo del Hidrograma Unitario


da

hora

(1)
1

(2)
0
6
12
18
0
6
12
18
0
6
12
18
0
6
12
18
0
6
12
18

t acumulado
(horas)
(3)
0
6
12
18
24
30
36
42
48
54
60
66
72
78
84
90
96
102
108
114

Q total
(m3/s)
(4)
11.1
17.2
28.0
42.0
57.0
64.5
53.0
48.6
44.4
35.5
29.9
27.8
26.2
23.2
20.5
19.2
18.3
17.5
16.8
16.2

Q base
(m3/s)
(5)
11.1
11.1
11.1
11.1
11.1
11.1
11.5
11.8
12.2
12.6
12.9
13.3
13.7
14.0
14.4
14.7
15.1
15.5
15.8
16.2
TOTAL

Q directo
(m3/s)
(6)
0.0
6.1
16.9
30.9
45.9
53.4
41.5
36.8
32.2
22.9
17.0
14.5
12.6
9.2
6.1
4.5
3.2
2.0
1.0
0.0
356.7

Q (HU)
(m3/s)
(7)
0.0
4.0
11.0
20.1
29.8
34.7
27.0
23.9
20.9
14.9
11.0
9.4
8.1
6.0
4.0
2.9
2.1
1.3
0.6
0.0

Hidrograma Unitario: HU(1cm,6h)


40.0
35.0

Q (m3/s)

30.0
25.0
20.0
15.0
10.0
5.0
0.0
0

12

18

24

30

36

42

48

54

60

t (horas)

66

72

78

84

90

96 102 108 114

Aplicaciones del Hidrograma Unitario


El hidrograma unitario es quizs el principal
operador precipitacin-descarga de la hidrologa
bsica y sus aplicaciones son innumerables.
Reconociendo la cuenca como un sistema lineal y
por lo tanto obedeciendo al principio de la
superposicin, se puede efectuar la convolucin
con cada intervalo de precipitacin y luego sumar
los resultados parciales para reconstituir el
hidrograma resultante, como se visualiza en la
figura, donde queda evidente el mecanismo de
formacin del hidrograma.

Precipitacin
P1

P2

P3

q
P4

HU (1,1)
Hidrograma
total

Hidrograma Unitario

qP1

qP2

qP3

10

Aplicacin Prctica de la Convolucin

Ejemplo:

Con el Hidrograma Unitario del ejemplo anterior,


determinar el hidrograma de escorrenta para la
siguiente lluvia efectiva distribuida como:
De 0 a 6 horas (35 mm), de 6 a 12 horas (5 mm), de
12 a 18 horas (0 mm), de 18 a 24 horas (0 mm) y de
24 a 30 horas (40 mm).
Solucin:
El proceso de convolucin aplicado y el hidrograma
resultante, se muestran en la Tabla y figura siguiente

Aplicacin Prctica de la teora de Convolucin


t
(horas)
0
6
12
18
24
30
36
42
48
54
60
66
72
78
84
90
96
102
108
114
120
126
132
138
144

Q(HU)
(m3/s)
0.0
4.0
11.0
20.1
29.8
34.7
27.0
23.9
20.9
14.9
11.0
9.4
8.1
6.0
4.0
2.9
2.1
1.3
0.6
0.0

(35/10)xQ
(m3/s)
0.0
13.9
38.4
70.2
104.3
121.3
94.4
83.5
73.2
52.1
38.6
33.0
28.5
20.9
13.9
10.1
7.3
4.6
2.2
0.0

(5/10)xQ
(m3/s)
0.0
2.0
5.5
10.0
14.9
17.3
13.5
11.9
10.5
7.4
5.5
4.7
4.1
3.0
2.0
1.4
1.0
0.7
0.3
0.0

(40/10)xQ
(m3/s)

0.0
15.8
43.9
80.2
119.2
138.6
107.8
95.5
83.6
59.6
44.1
37.7
32.6
23.8
15.9
11.6
8.3
5.3
2.5
0.0

Q total
(m3/s)
0.0
13.9
40.4
75.7
114.3
136.2
127.5
140.9
165.3
181.7
184.7
146.3
128.7
108.6
76.5
56.2
46.4
38.2
26.7
16.2
11.6
8.3
5.3
2.5
0.0

Hidrograma Unitario para Diferentes Duraciones (Curva S)


Los hidrogramas unitarios desarrollados con la metodologa
descrita representan la escorrenta superficial resultante de
una lluvia unitaria ocurrida durante un intervalo de tiempo
especificado. Si la lluvia del proyecto disponible es de una
duracin diferente, se requiere definir un HU adecuado, esto
es, causado por una lluvia de la duracin que interesa.
El mtodo del retardo es una posibilidad (ver figura); si existe
un HU de 1 hora (causado por una lluvia de 1 hora), es posible
hallar el HU resultante de una lluvia unitaria de 2 horas
ploteando dos hidrogramas unitarios de 1 hora desfazados en
1 hora y extrayendo la media aritmtica de las ordenadas. As,
los 10 mm de lluvia iniciales contenidos en la duracin original
de una hora, se ha dispersado a lo largo de dos horas.

Q HU (1,D)
HU (1,2D)

Obtencin del HU por Retardo

Otras combinaciones son posibles, componindose


hidrogramas unitarios de la misma duracin; sin embargo,
no es posible componer hidrogramas debidos a lluvias de
duraciones diferentes. En estos casos, se recurre al uso
de un hidrograma unitario denominado Curva S que es
un hidrograma unitario causado por una lluvia unitaria de
duracin infinita.

Precipitacin

Curva S
para D horas
de duracin

Curva S
(A-B)

Qequilibrio

(A-B)D/t

Definicin de la Curva S

Aplicacin de la Curva S

La figura anterior muestra como efectuar el trazado de la


Curva S a partir de un hidrograma unitario conocido. Basta
acumular progresivamente las ordenadas del HU original
para obtener las respectivas ordenadas de la Curva S.

La Curva S permite el clculo de hidrogramas unitarios para


cualquier duracin; para eso se desplaza la Curva S un
intervalo t, igual a la duracin del HU deseado; las
coordenadas de ese HU buscado son calculadas por la
diferencia entre las dos curvas S, corregidas por la relacin
D/t. Se debe resaltar que D es la duracin de la lluvia que
origin la Curva S. La descarga de equilibrio se calcula como:

hA
Qeq
te
Donde h es la altura de la lluvia unitaria (10 mm), A el rea
de la cuenca y te la duracin de la lluvia efectiva.

Ejemplo de clculo de la Curva S para el problema anterior


t
(s)
0
6
12
18
24
30
36
42
48
54
60
66
72
78
84
90
96
102
108
114

Coordenadas del Hidrograma Unitario desfazada sucesivamente


en 6 horas (m3/s)

Q (HU)
(m3/s)

0.0
4.0
11.0
20.1
29.8
34.7
27.0
23.9
20.9
14.9
11.0
9.4
8.1
6.0
4.0
2.9
2.1
1.3
0.6
0.0

0.0
4.0
11.0
20.1
29.8
34.7
27.0
23.9
20.9
14.9
11.0
9.4
8.1
6.0
4.0
2.9
2.1
1.3
0.6

0.0
4.0
11.0
20.1
29.8
34.7
27.0
23.9
20.9
14.9
11.0
9.4
8.1
6.0
4.0
2.9
2.1
1.3

0.0
4.0
11.0
20.1
29.8
34.7
27.0
23.9
20.9
14.9
11.0
9.4
8.1
6.0
4.0
2.9
2.1

0.0
4.0
11.0
20.1
29.8
34.7
27.0
23.9
20.9
14.9
11.0
9.4
8.1
6.0
4.0
2.9

0.0
4.0
11.0
20.1
29.8
34.7
27.0
23.9
20.9
14.9
11.0
9.4
8.1
6.0
4.0

0.0
4.0
11.0
20.1
29.8
34.7
27.0
23.9
20.9
14.9
11.0
9.4
8.1
6.0

0.0
4.0
11.0
20.1
29.8
34.7
27.0
23.9
20.9
14.9
11.0
9.4
8.1

0.0
4.0
11.0
20.1
29.8
34.7
27.0
23.9
20.9
14.9
11.0
9.4

0.0
4.0
11.0
20.1
29.8
34.7
27.0
23.9
20.9
14.9
11.0

0.0
4.0
11.0
20.1
29.8
34.7
27.0
23.9
20.9
14.9

0.0
4.0
11.0
20.1
29.8
34.7
27.0
23.9
20.9

0.0
4.0
11.0
20.1
29.8
34.7
27.0
23.9

0.0
4.0
11.0
20.1
29.8
34.7
27.0

0.0
4.0
11.0
20.1
29.8
34.7

0.0
4.0
11.0
20.1
29.8

0.0
4.0 0.0
11.0 4.0
20.1 11.0

Curva

0.0
4.0

S
0.0
4.0
14.9
35.0
64.8
99.4
126.4
150.3
171.2
186.1
197.1
206.5
214.6
220.6
224.6
227.5
229.5
230.9
231.5
0.0 231.5

Curva S Resultante
250.0

Q (m3/s)

200.0
150.0
100.0
50.0
0.0
0

12

18

24

30

36

42

48

54 60
t (horas)

66

72

78

84

90

96 102 108 114

Desplazamiento de la Curva S para Determinar el HU de 12 horas


250.0

Q (m3/s)

200.0
150.0
100.0
50.0
0.0
0

12

18

24

30

36

42

48

54

60

66

72

78

84

90

96 102 108 114

t (horas)
Curva S sin desfazar

Curva S desfazada en 12 horas

Hidrograma Unitario para 12 horas: HU (10mm, 12h)


35.0
30.0

Q (m3/s)

25.0
20.0
15.0
10.0
5.0
0.0
0

12

18

24

30

36

42

48

54

60

66

t (horas)

72

78

84

90

96 102 108 114 120

Hidrograma Unitario Sinttico

La determinacin directa del HU de una cuenca requiere de


la existencia de datos observados de lluvia y caudal, lo que
ya limita bastante su uso generalizado; a falta de ellos, se
puede recurrir al uso de los hidrogramas unitarios sintticos.
Las bases tericas del HU imponen ciertas limitaciones en
cuanto a la extensin de la cuenca. En cuencas con reas
grandes se puede hacer la subdivisin de la cuenca en subcuencas, integrando posteriormente los resultados parciales
a travs de propagacin en los tramos de enlace.
Tal procedimiento ser viable nicamente donde existe
abundante informacin hidrometeorolgica. En pequeas
cuencas, esa informacin difcilmente se encuentra
disponible y por eso es necesario el uso de tcnicas de
sntesis, como el mtodo del Soil Conservation Service e
Hidrogramas unitarios adimensionales.

Existen tres tipos de hidrogramas sintticos: 1) aquellos que


relacionan las caractersticas del hidrograma (caudal pico,
caudal base, etc.) con las caractersticas de la cuenca
(Snyder, 1938; Gray, 1961), 2) aquellos basados en
hidrogramas unitarios adimensionales (Soil Conservation
Service, 1972), y 3) aquellos basados en modelos de
almacenamiento en la cuenca (Clark, 1943).
Hidrograma Unitario Sinttico de Snyder

Snyder llev a cabo un estudio en la regin de los Montes


Apalaches, en cuencas que varan entre 30 y 30000 Km2,
habiendo encontrado relaciones empricas para las
caractersticas ms resaltantes del hidrograma unitario
estndar. A partir de las relaciones, pueden calcularse cinco
caractersticas del hidrograma unitario requerido para una
precipitacin efectiva con una duracin determinada:

Caudal pico por unidad de rea: qpR


Tiempo de retardo o tiempo pico: tpR (tiempo medido
desde el centroide del hietograma de lluvia efectiva al
pico del hidrograma resultante)
Tiempo base del hidrograma: tp
Los anchos W (en unidades de tiempo) del hidrograma
unitario al 50 y 75% del caudal pico.
Utilizando estas caractersticas puede dibujarse el
hidrograma unitario requerido. Las variable se ilustran en la
siguiente figura.
Snyder defini el hidrograma unitario estndar como aquel
cuya duracin de lluvia tr est relacionada con el retardo de
la cuenca tp por:
t p 5.5tr

tr

qp

tR

tp

qpR

tpR

W75

W50
T

Hidrograma unitario estndar (tp = 5.5tr)

tb

Hidrograma unitario requerido (tpR 5.5tR)

Hidrograma Unitario de Snyder

Para este caso, Snyder encontr las siguientes relaciones:

tiempo de retardo de la cuenca:

t p C1Ct LLc

0.3

Tp : tiempo de retardo (horas)


L : longitud del cauce principal en (km) hasta la divisoria
Lc : distancia desde la salida cuenca hasta el punto del
cauce ms cercano al centroide de la cuenca (Km).
C1 : igual a 0.75 ( 1 en sistema ingls)
Ct : coeficiente obtenido en base a cuencas
instrumentadas en la misma regin.
CC
Caudal pico por unidad de rea (m3/s.km2 ): q p 2 p
tp

C2 : igual a 2.75 (640 en el sistema ingls)


Cp : coeficiente obtenido en base a cuencas
instrumentadas en la misma regin.

Para calcular Ct y Cp de una cuenca instrumentada, los


valores de L y Lc son medidos en el mapa de la cuenca. A
partir de un hidrograma unitario deducido se obtienen los
valores de su duracin efectiva tR en horas, su tiempo de
retardo en la cuenca tpR en horas y su caudal pico por unidad
de rea qpR, en (m3/s.Km.cm). Si tpR = 5.5tR, entonces tR = tr,
tpR = tp y qpR = qp y Ct y Cp se calculan utilizando las
ecuaciones anteriormente descritas. Si tpR es muy diferente
de 5.5tR, el tiempo de retardo estndar es:

tr t R
t p t pR
4

Resolviendo simultneamente las ecuacin anterior con tp = 5.5tr se


obtienen tt y tp. Luego se calculan Ct y Cp con qpR = qp y tpR = tp.
Los coeficientes Ct y Cp obtenidos de cuencas con estaciones de medida
pueden utilizarse en las ecuaciones anteriores para deducir el
hidrograma unitario sinttico requerido para la cuenca sin informacin.

q pt p

Relacin entre qp y caudal pico


por unidad de rea qpR:

q pR

C3
tb
q pR

El tiempo base tb: Suponiendo


HU triangular:

t pR

donde C3 = 5.56 (1290 en sistema ingls)

El ancho en horas del hidrograma unitario


para un caudal igual a cierto porcentaje del caudal
pico qpR est dado por:

W CW q pR1.08

donde CW = 1.22 (440 en sistema ingls) para un ancho del 75% y


2.14 (770 en sistema ingls) para un ancho del 50%. Usualmente un
tercio de este ancho se distribuye antes del momento en que ocurre el
pico del hidrograma unitario y dos tercios despus de dicho pico.

Ejemplo
En una cuenca de 3500 Km2 se han medido L = 150
Km, Lc = 75 Km. A partir del hidrograma unitario
deducido para la cuenca se determina lo siguiente:
tR = 12 h, tpR = 34 h y caudal pico = 157.5 m3/s.cm.
Determinar los coeficientes Ct y Cp para el
hidrograma unitario sinttico de la cuenca.
Con los valores de los coeficientes calculados
anteriormente, calcular el hidrograma unitario
sinttico de 6 horas de duracin para una subcuenca
de 2500 Km2 con L = 100 Km y Lc = 50 Km. Esta
subcuenca pertenece a la cuenca anterior.

Solucin:
a) De la informacin proporcionada, 5.5tR = 66 horas, lo cual
es bastante diferente de tpR (34 h). Se obtiene:
t p t pR

tr t R
t 12
34 r
4
4

Resolviendo simultneamente con la ecuacin de tiempo de


retardo se obtiene tr = 5.9 h y tp = 32.5 h. Luego se calcula Ct:
t p C1Ct LLc

0.3

32.5 0.75Ct 150 75

0.3

de donde: Ct = 2.65

El caudal pico por unidad de rea es qpR = 157.3/3500 =


0.045 m3/s.km2.cm. El coeficiente Cp se calcula mediante la
ecuacin siguiente con qp = qpR y tp = tpR:
q pR

C2C p
t pR

0.045

2.75C p
34.0

entonces: Cp = 0.56

b) Los valores de Ct = 2.65 y Cp = 0.56, determinados en la


pregunta anterior pueden ser utilizados, luego:

t p C1Ct LLc

0.3

0.75 2.65100 50

0.3

25.5 h

De tp = 5.5tr se encuentra que tr = 25.5/5.5 = 4.64 h. Para un


hidrograma de 6 h TR = 6 h y la ecuacin:

t pR

tr tR
4.64 6
tp
25.5
25.8 h
4
4

qp

C2C p

q pR

qpt p

tp

t pR

2.75 0.56

0.0604 m 3 /s.km 2 .cm


25.5
0.0604 25.5

0.0597 m 3 /s.km 2 .cm


25.8

El caudal pico es 0.0597x2500 = 149.2 m3/s.cm.


Los anchos del hidrograma se calculan a continuacin:

W CW q pR1.08 1.22 x0.05971.08 25.6 h


W CW q pR1.08 2.14 x0.05971.08 44.9 h

al 75% del pico

al 50% del pico

El tiempo base tb = 5.56/qpR = 5.56/0.0597 = 93 h. Luego se


dibuja el hidrograma y se verifica para asegurar que
representa una profundidad de escorrenta directa de 1 cm.
Los valores calculados se muestran en la siguiente figura:

Precipitacin
efectiva

q(m3/s.cm)
tR
6h

tpR
25.8 h
149.2 m3/s.cm

140
120
111.9 m3/s.cm
100
80

W75 = 25.6 h
74.6
W50 = 44.9 h

60
40
20

28.8 h
20

40

60

80

tb = 93 h

Hidrograma unitario Sinttico para 6 horas

100

Hidrograma Unitario Adimensional SCS


El hidrograma adimensional SCS (Soil Conservation
Service) es un hidrograma unitario sinttico en el cual el
caudal se expresa por la relacin del caudal q con respecto
al caudal pico qp y el tiempo por la relacin del tiempo t con
respecto al tiempo de ocurrencia del pico en el hidrograma
unitario Tp. Dados el caudal y el tiempo de retardo para la
duracin de una lluvia efectiva, el hidrograma unitario puede
estimarse a partir del hidrograma sinttico adimensional
para la cuenca dada. La figura muestra uno de estos
hidrogramas adimensionales, preparado utilizando los
hidrogramas unitarios para una variedad de cuencas. Los
valores de qp y Tp pueden ser estimados utilizando un
modelo simplificado de un hidrograma unitario triangular, en
donde el tiempo est dado en horas y el caudal en m3/s.cm.

Hidrograma unitario adimensional SCS


1.0
0.9
0.8
0.7

q/qp

0.6
0.5
0.4
0.3
0.2
0.1
0.0
0.0

1.0

2.0

3.0
t/Tp

4.0

5.0

En base a la revisin de un gran nmero de hidrogramas


unitarios, el Soil Conservation Service sugiere que el tiempo
de recesin puede aproximarse como 1.67Tp. Como el rea
bajo el hidrograma unitario debera ser igual a una escorrenta
directa de 1 cm, puede demostrarse que: qp = CA/Tp ; donde C
= 2.08 y A es el rea de drenaje de la cuenca en Km2.
Precip.
efectiva

tp
Caudal
directo
qp

tr

Tp

1.67Tp

tb
Hidrograma Unitario Triangular

Adicionalmente, un estudio
de los hidrogramas unitarios de
muchas cuencas rurales indica
que el tiempo de retardo tp
0.6Tc, donde Tc es el tiempo de
concentracin de la cuenca.
Como puede observarse en la
figura el tiempo de ocurrencia
del pico Tp puede expresarse
en trminos del tiempo de
retardo tp y de la duracin de la
lluvia efectiva tr.
t

Tp

tp

Ejemplo
Cosntruir un hidrograma unitario SCS de 10 minutos para una
cuenca con un rea de 3.0 Km2 y un tiempo de concentracin
de 1.25 h.

Solucin:
Duracin:
Tiempo de retardo:

tr = 10 mm = 0.166 h
tp = 0.6Tc = 0.6x1.25 = 0.75 h

Tiempo ocurrencia del pico:


Caudal pico:

Tp

tr
0.166
tp
0.75 0.833 h
2
2

qp

CA 2.08 x3.0

7.49 m3 /s.cm
Tp
0.833

Ahora el hidrograma adimensional SCS puede convertirse a las


dimensiones requeridas multiplicando los valores del eje horizontal por
Tp y los del eje vertical por qp. Alternativamente, el hidrograma unitario
triangular puede graficarse con tb = 2.67Tp = 2.22 h. Se verifica que la
profundidad de escorrenta directa es igual a 1 cm.