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EL HORNO

ELECTRICO
Horno de Arco Elctrico
En el horno de arco elctrico (HAE), la
chatarra de acero reciclada es fundida y
convertida en acero de alta calidad a travs
de arcos elctricos de alta potencia.
La principal tarea de la mayora de los hornos
de arco elctrico modernos es convertir las
materias primas slidas en acero crudo
lquido lo ms rpido posible y luego afinarlas
an ms en los sucesivos procesos de la
metalurgia secundaria.
Desarrollo
La ruta de la acera integrada que produce
acero en base al arrabio lquido a partir del
mineral de hierro todava domina la
produccin mundial del acero.
En el ao 2004, un tercio de la produccin
anual mundial del acero era fabricado a
travs de la ruta del HAE.
En los Estados Unidos de Amrica,
actualmente se produce ms acero a partir de
la chatarra reciclada que del mineral de
hierro.
Utilizando materiales reciclados, el HAE es
adecuada para la produccin tanto de aceros de
baja aleacin como de alta aleacin, dando como
resultado una amplia gama de productos finales,
desde motores y grandes herramientas de acero
hasta utensilios de acero inoxidable e
instrumental mdico.
La capacidad de produccin de un horno HAE
vara en las diferentes plantas dependiendo
bsicamente de la capacidad de carga
(normalmente entre 50 y 150 toneladas mtricas)
y de la energa entrante. El tiempo entre colada y
colada, vara entre 45 minutos y 2 horas, y
normalmente est diseado de tal forma que
coincida con la velocidad de colada de la planta.
Equipamiento bsico
La instalacin bsica de un horno de arco
elctrico consiste de una carcaza con un
techo encima del mismo.
La carcaza est revestida con ladrillos
cermicos (normalmente con ladrillos
refractarios de magnesita) que actan como
aislante entre el horno y el acero lquido. En
la parte superior de las paredes del crisol y
las paredes interiores del techo, son
utilizados elementos de enfriamiento por
agua en lugar de aislantes cermicos,
ubicados de tal manera que no exista un
contacto directo con el acero lquido.
Operaciones
Previo al comienzo de las operaciones de fusin y
calentamiento, el horno es cargado con chatarra de
acero reciclado, utilizando una canasta de chatarra que
ha sido cuidadosamente cargada en el patio de
chatarra.
Luego de la carga de la chatarra, se cierra el techo y
tres electrodos de grafito descienden hasta la chatarra.
La energa elctrica se enciende y al contacto se
transforma en calor cuando se produce el arco elctrico
entre los electrodos y el material de carga slido.
Los electrodos son bajados a medida que la chatarra se
funde y se hunde dentro de la misma chatarra.
A medida que la chatarra se funde, comienza a
formarse un bao de acero lquido en el fondo del
horno.
El movimiento vertical de los electrodos se obtiene
mediante el ajuste de la posicin de los brazos de los
electrodos, que son controlados por la realimentacin
del sistema elctrico, supervisando constantemente el
rendimiento elctrico y apuntando a un ingreso ptimo
de energa en un punto especfico predefinido.
A medida que la chatarra se funde, se dispone de
mayor volumen dentro del horno y en un determinado
momento la energa elctrica se corta, se abre el techo
del horno y otra canasta de chatarra es cargada en el
horno. Se enciende otra vez la energa elctrica y
comienza la fusin de la segunda canasta.
Cuando todas las canastas de chatarra (2 o 3) han sido
fundidas, el calentamiento contina por cierto tiempo a
fin de sobrecalentar el acero hasta la temperatura final
de la colada. Durante este perodo perodo de afino
pueden realizarse algunas operaciones metalrgicas
tales como la desulfuracin, la defosforacin y la
decarburacin.
Equipamiento elctrico
El sistema de energa elctrica consiste de una seccin
primaria y una seccin secundaria. La seccin primaria es
la parte de alto voltaje que alimenta al horno desde la
subestacin elctrica.
La seccin primaria, con un voltaje de 25-50 kV, ingresa a
un transformador del horno donde el voltaje es reducido a
un nivel adecuado para las condiciones de operacin del
horno (seccin secundaria), normalmente entre los 400-
1000 V. En el caso de corriente alterna, se utilizan tres
fases y se requieren tres electrodos. Cada una de estas
fases se conecta a uno de los tres electrodos de grafito.
Los electrodos de grafito tienen un rol muy importante ya
que transportan la energa elctrica dentro del horno. El
grafito es utilizado ya que soporta altas temperaturas y
es un buen conductor elctrico.
Fusin
La etapa de fusin en elEAF comienza cuando se
enciende el horno luego de cargar la primera
canasta.
Desde ese punto en adelante las condiciones de
operacin del EAF cambian a lo largo del
calentamiento, comenzando por la fusin de la
chatarra fra y terminando con el
sobrecalentamiento del acero lquido a
temperaturas superiores a los 1650C.
Mediante el ajuste de la posicin del control de
potencia del transformador, el operador podr
regular la entrada de energa conforme a las
actuales condiciones de operacin, logrando as
un equilibrio entre la mxima velocidad de fusin
y de calentamiento y una aceptable carga trmica
La potencia mxima es utilizada durante la mayor
parte de los perodos de fusin.
Una potencia reducida es utilizada durante las
etapas iniciales luego de la carga de chatarra
desde la canasta, cuando los arcos se encuentran
cerca de la seccin delta del techo del horno y
durante el perodo de afino cuando se est
operando bajo condiciones de bao plano a fin
de alcanzar la temperatura final deseada.
Mediante el ajuste del voltaje secundario del
horno (es decir, seleccionando la posicin del
control de potencia) la longitud del arco es
modificada para obtener condiciones ptimas de
operacin.
Ejemplo de fusin con 2 cargas de
chatarra:
Operacin correcta
Quemadores
Un horno de corriente alterna tiene una
disposicin triangular de los electrodos
cuando se lo visualiza desde arriba.
La distancia irregular entre los electrodos en
las diferentes posiciones a lo largo del
permetro de la pared del horno resulta en
una carga trmica asimtrica.
Las fuerzas electromagnticas desde los
arcos hacen que los mismos se desven hacia
afuera desde el centro. Dando como resultado
una carga trmica desbalanceada sobre las
paredes del horno, es decir, algunas reas
puntos calientes quedarn fuertemente
expuestas a la radiacin del arco.
En un esfuerzo por nivelar el desequilibrio
trmico en el horno, se pueden introducir
quemadores en las reas de baja carga
trmica ("puntos fros").
Los quemadores aumentan la energa total en
el horno emitiendo calor en los puntos fros
nivelando las diferencias de temperatura por
medio de la conveccin.
Un quemador tpico delHAEutiliza
combustible gaseoso o aceite y slo ser
efectivo siempre que las llamas impacten en
la chatarra. Si bien esto da un resultado
relativamente corto en el tiempo, la adicin
de energa es suficiente para nivelar en gran
parte el desequilibrio trmico.
Materias primas
Lachatarra internase origina a partir de los
diferentes procesos dentro de la planta y se refleja
en el rendimiento metlico total de la planta.
Lachatarra comercialrepresenta toda la
chatarra de acero disponible en el mercado, tanto
de produccin local como importadas.
Bsicamente, la chatarra es clasificada conforme a
diversas propiedades:
Composicin qumica del acero, por ejemplo, de baja
aleacin e inoxidable;
Nivel de impurezas, por ejemplo, S, P y Cu;
Tamao y forma;
Homogeneidad, es decir, la variacin dentro de la
especificacin dada.
Tipos de chatarra
(Institute of Scrap
Recycling Industries(ISRI)
Chapa y estructural, Consiste de
cortes estructurales y desperdicios
predominantemente de 6 mm de
espesor en medidas que no
superen 1.50m 0.60m 0.60m
(o segn sea acordado) preparado
de tal manera que garantice una
carga compacta. Puede incluir
material acondicionado de vagones
con un espesor menor a los 6 mm.
No incluye tubos y secciones
circulares huecas.
Pesada No1, Predominantemente
de 6 mm de espesor, en medidas
que no superen
1.50m0.60m0.60m (o
segn sea acordado) preparado de
tal manera de garantizar una
carga compacta. Puede incluir
tubos y secciones circulares
huecas, cables de alambre
acondicionados de acuerdo con el
consumidor y material
acondicionado de vehculos
comerciales pesados que incluye
llantas, pero no incluye carroceras
y llantas de vehculos livianos.
Pesada No2, segn sea
acordado) preparado de tal
manera de garantizar una carga
compacta. Puede incluir material
acondicionado de vehculos
desguazados, inclusive llantas de
vehculos livianos, pero no incluye
partes de carrocera ni
electrodomsticos.
Interna de baja aleacin,
Chatarra acumulada dentro de la
acera que no supera un total de
5% de elementos de aleacin y
1% de contenido de carbono. El
tamao y la forma varan pero es a
menudo compactada para
garantizar una carga fcil.
Interna de acero
inoxidable, Chatarra
acumulada dentro de la
acera que contiene un
mnimo de 10 % Cr y
cantidades variables de
nquel, molibdeno, titanio,
niobio. El tamao y la
forma varan pero es
normalmente compactada
hidrulicamente para
garantizar una carga fcil.
Paquetes No2, Chatarra
de chapas viejas de acero
galvanizado, comprimidas
hidrulicamente al tamao
de una caja de carga y con
un peso igual o superior a
las 75 libras por pie
cbico. No incluye material
estaado o emplomado o
con esmaltado vtreo.
HRD, Tambin conocido como hierro
de reduccin directa, se trata de una
fuente de hierro virgen de
composicin relativamente uniforme
y virtualmente libre de elementos
residuales. El HRD est siendo
utilizado cada vez ms en la acera
del HAE para diluir contaminantes
presentes en la chatarra de acero.
Contiene una determinada cantidad
de carbono, aproximadamente 2 %,
que acta como fuente de energa
adicional. El HRD puede producirse
en diferentes formas y los dos
procesos ms comunes son Midrex y
HYL.
Triturada, Restos de acero liviano y
viejo fragmentado en piezas que no
superen los 200 mm en ninguna de
sus medidas. Debern estar libres de
suciedad, de metales no ferrosos y
de materiales extraos y no poseer
excesiva humedad, fundicin de
hierro, material de incineracin o de
molienda, virutas y limaduras.
Deberan tambin estar libres de
envases de hojalata. Deben cumplir
con las siguientes especificaciones:
densidad mnima de 0.80tonelada
mtricaporm, concentracin
mxima de Sn y Cu de 0.03% y
0.25%, respectivamente.
Recortes No1, Apta para
prensado, libre de
revestimientos, estaados,
galvanizados, esmaltados y
de todo material nocivo
(salvo que se hubiese
acordado otra cosa desde
una fuente especfica).

Preparacin de
materias primas
En lo posible, la alternativa de costo ms baja
es elegir generalmente una chatarra gruesa
pesada siempre que el material se
mantenga dentro de los parmetros de
composicin qumica.
En algunas partes del horno no se
recomienda una chatarra gruesa; en cambio
deber utilizarse una chatarra fina ms cara.
La chatarra ms fina es utilizada a fin de
evitar problemas operativos en el horno, o
bien, problemas prcticos en la manipulacin
de canastas cargadas de chatarra.
Rendimiento de la
aleacin
Bajo condiciones de oxidacin, varios de estos elementos
de aleacin son oxidados y transferidos a la fase escoria,
los cuales deben ser restituidos ya que representan un
valor importante y, en algunos casos, son nocivos para
el medioambiente si terminan en la escoria de desecho.
La mayor parte de la oxidacin de la aleacin tiene lugar
durante la etapa de fusin, donde altas concentraciones
locales de aleantes estn presentes en la carga.
El oxgeno ingresa en el horno desde dos fuentes
principales:
Aire succionado a travs del horno por el sistema de gas de
escape.
Materias primas de xido, es decir, xido de molibdeno,
polvo reciclado del EAF, etc.
Rotura del electrodo
La rotura del electrodo es normalmente una
consecuencia de sobrecarga mecnica sobre el
electrodo desde la chatarra que lo rodea:
La chatarra se est desmoronando desde el costado
a medida que el electrodo penetra en la pila de
chatarra dentro del horno. Si las piezas pesadas
golpean directamente en el costado del electrodo, se
puede producir una rotura.
Los electrodos se estn moviendo hacia abajo sin
detectar que un material no conductor est presente
en la punta del electrodo. A medida que el electrodo
contina empujando hacia abajo, se puede producir
una rotura.
Escoria - Espumado
La escoria espumante se utiliza a fin de aumentar la
eficiencia trmica del horno durante el perodo de afino.
Un arco elctrico cubierto por una escoria espumante
tendr una eficiencia mayor en la transferencia de
energa en la fase acero.
El espumado de la escoria es logrado por inyeccin de
oxgeno en el acero lquido, donde se oxida
fundamentalmente el hierro de acuerdo a la reaccin:
O2+ 2 Fe = 2 (FeO)
El polvo de carbono es luego inyectado simultneamente
en la fase escoria donde el xido de hierro es reducido.
(FeO) + C = Fe + CO (g)
El gas CO resultante es un componente crtico para la
obtencin de una escoria espumante.
Espumabilidad de la
escoria
Laespumabilidadde la escoria es un parmetro
tan crtico como la generacin de gas CO a fin de
obtener espuma. La espumabilidad es controlada
por las propiedades fsicas de la fase escoria:
viscosidad, tensin superficial y densidad. Estas
propiedades varan conforme a la composicin de
la escoria.
Viscosidad aparente:

donde: = viscosidad aparente del bao con


contenido slido
0= viscosidad del bao libre de slidos
f= fraccin en volumen de partculas
slidas en el bao
aynson constantes.
Reduccin de la
escoria
Si bien la oxidacin de aleaciones es evitada
siempre que es posible, las operaciones en el
horno darn como resultado algunos elementos
valiosos tales como el Cr presente en la fase
escoria al final de la operacin. Por razones
econmicas, los mismos necesitan ser
recuperados mediante el agregado de agentes
reductores tales como el FeSi en la escoria que se
funden y reaccionan con los xidos de escoria,
conforme a:
Desescorificado
La puerta de escoria est ubicada en una de las
paredes de la parte posterior del horno. Esta abertura
es utilizada por el operador para la inspeccin del
interior del horno, la inyeccin de oxgeno y carbono
utilizando lanzas consumibles y para el desescorificado.
Durante el espumado de la escoria, la misma es
continuamente eliminada a travs de la puerta de
escoria y de esta forma se va logrando un
desescorificado limitado.
Un desescorificado ms deliberado es realizado
siempre que se necesite una nueva escoria para
realizar la prxima operacin metalrgica. El caso tpico
es cuando se necesita cambiar el potencial de oxgeno,
por ejemplo pasar de condiciones de operacin
altamente oxidantes a condiciones reductoras.
Colada
La colada del horno es iniciado por el operador
cuando el proceso en el mismo ha finalizado y la
temperatura final ha sido lograda. La colada
debera realizarse lo ms rpido posible a fin de
ahorrar tiempo.
Existen dos diseos comunes de hornos que
poseen diferentes configuraciones de colada.
Los hornosde colada excntrica por el
fondo(EBT) poseen una piquera descentrada en la
base del horno.
Los hornosde piquerason utilizados para algunos
grados de acero. El colado por una piquera hace que
la escoria sea trasvasada a la cuchara, donde se
mezcla completamente con el acero.