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Anlisis de Las coles del cementerio

de Po Baroja

Alicia REDONDO GOICOECHEA

/.~ Secueacta
A la salida del pueblo, y colocada a la izquierda de la carretera, se vea la
casa. una casa antigua. de un piso, en cuyas paredes, ennegrecidas por la hu-
medad, se destacaban majestuosamente varias letras negras. que formaban este
rtulo:
DESPACHO DE BINOS DE BLASIDO
El artista que lo escribi, no contento con la elegante postura en que coloc
a cada letra, haba querido excederse, y sobre el dintel dc la ancha puerta pin-
t un gallo de largas y levantadas plumas, apoyado en sus dos patas sobre un
corazn herido y atravesado por una traidora flecha; misterio jeroglfico, cuya
significacin no hemos podido averiguar.
El zagun espacioso de la casa estaba estrechado por barricas puestas a los
lados, que dejaban en medio un estrecho pasadizo; vena despus la tienda,
que, adems de taberna, era chocolatera, estanco, papelera y algunas cosas
ms. En la parte de atrs de la casa haba varias mesas bajo un emparrado, y
all se reunan los adoradores de Baco los domingos por la tarde, a beber, a
jugar a los bolos, y los que rendan culto a Venus, a Initigar sus ardores con
la refrescante zarza.
Justa, la tabernera, hubiera hecho su negocio a no tener un marido perezo-
so, derrochador y gandul, que, adems de tratarse ntimamente con todos los
espritus ms o menos puros que ella despachaba en el mostrador, tena una
virtud prolfica de caballo padre.
A rra yac Ras/da le decan sus amigos. ~Qu~ ~Otra vez tu mujer as!
No s cmo demonios te las arreglas...

DICENDA. Coadernos de Filo]ga JJLvhnfta, ni [0, 267-27(. Edit. Conplulnsc. Madrid. 1991-92
268 Alicia Redondo Goicoechea

Ao, qu queris? replicaba l. Las mujeres! Son como las cerdas.


Y la ma... Con olerlo, eh? Con que deje los calzoncillos en el hierro de La
cama, ya est empreada. Hay buena tierra, buena semilla, buen tempero...
Borracho! Cerdo! gritaba la mujer cuando le oa. Ms te valiera
trabajar.
Trabajar! Ao, trabajar. Qu ocurrencias tienen estas mujeres!

2. Secuencia
Un da de enero, Blasido, que iba borracho, se cay al ro, y aunque los
amigos le sacaron a tiempo para que no se ahogara, cuando lleg a casa tuvo
que acostarse temblando con los escalofros. Tena una pulmona doble.
Mientras estuvo enfermo, cant todos los zortzicos que saba, hasta que una
maana que estaba el tamborilero en la taberna, grit:
Chomn, quieres traer el pito y el tamboril?
Bueno.
Chomn trajo el pito y el tamboril porque estimaba a Blasido.
Qu toco?
el Aurrescu dijo Blasido. Pero a la mitad del redoble, Blasido se
volvi y aadi: El final, Chomn, el final, que esto se va.
Y Basido volvi la cabeza hacia la pared y se muri.

3. Secuencia
Al da siguiente, Pachi, el sepulturero, cay para su amigo una magnfica
y cmoda fosa de tres pies de profundidad. Justa, la tabernera, que estaba em-
barazada, sigui bregando con sus siete chiquillos y su taberna, dirigida por
los consejos de los amigos del marido.
De stos, el ms adicto era Pachizurra, o Paehi-infierno, como le llamaban
otros. Pachi era un hombre que hubiera parecido alto, a no ser tan grueso; era
cuadrado visto por detrs, redondo por delante y monstruosamente tripudo de
perfil; su cara, ciudadosamente afeitada, tena un tono entre rojo y violceo;
sus ojos, pequeos y alegres, estaban circundados por rebordes carnosos; su
nariz no era griega, hay que confesarlo, pero si no hubiera sido tan grande, tan
ancha y tan colorada, hubiera parecido hermosa; su boca no tena dientes, pero
hasta sus enemigos no podan menos de declarar que sus labios se entreabran
con sonrisas suntuosas y que su boina, ancha como un plato, siempre eneas-
qitetada en la cabeza, era de un gusto exquisito.
Las malas lenguas, los eternos Zoilos, decan que Pachi haba tenido una
juventud borrascosa: quin adivinaba que sus manos, ayudadas por un modesto
trabuco, desvalijaron a tos caminantes, all por La Rioja, cuando se estaba
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construyendo la lnea frrea del Norte; otros vean en l un presidiario escapa-


do; otros, un marinero de un barco pirata, y no faltaba quien, de deduccin en
deduccin, supona que Paclii haba pedido su plaza de sepulturero para sacar
las mantecas a los nios muertos; pero todas estas suposiciones tenemos que
consignar, en honor de la verdad, no eran ciertas.
Paefil, al volver a su pueblo, tras de largas expediciones por Amrica, se
encontr con que en sus tierras, en unas heredades que tena en la falda del
monte, haban hecho el cementerio. En la aldea se haba dicho que Pachi haba
muerto. El Ayuntamiento, viendo que reclamaba lo suyo, le quiso comprar las
tierras; pero Pachi no admiti las ofertas que le hicieron, y propuso ceder sus
heredades a condicin de que le dieran el cargo de enterrador y le dejasen ha-
cer en un ngulo de las tapias del camposanto una casuca para vivir con su
boina y su pipa.
Se aceptaron sus proposiciones, y Pachi construy su casita y fue a vivir
a ella y a cuidar del cementerio, y ciertamente no debieron sentir los muertos
que Paehi se encargara de sus sepulturas, pues las adornaba con plantas oloro-
sas y hermosas flores.
A pesar de estos cuidados que se tomaba el buen Pachi, la gente del pueblo
le miraba como a un rprobo; todo porque algunos domingos se le olvidaba or
misa, y porque cuando oa elogiar al vicario del pueblo, deca, guiando los
ojos: Esaguna laguna>~, que en vascuence quiere decir: Te conozco, amigo;
con lo cual suponan malvolamente los del pueblo que Pachi haca alusin a
una historia falsa, aunque tena sus visos de verdadera, en la cual historia se
aseguraba que el vicario haba tenido dos o tres hijos en una aldea prxima.
Era tal el terror que inspiraba Pachi, que las madres para asustar a los nios,
les decan: Si no callas, matitia, va a venir Pachi-infierno y te llevar con l.
La aristocracia del pueblo trataba a Pachi con de~precio, y el boticario, que
se las echaba de ingenioso, crea burlarse de l.
Pachi y el mdico joven simpatizaban; cuando este ltimo iba a practicar
alguna autopsia, el enterrador era su ayudante, y si algn curioso se acercaba
a la mesa de diseccin y haca demostraciones de horror o de repugnancia, Pa-
chi guiaba los ojos mirando al mdico como dicindole: Estos se asustan
porque no estn en el secreto... Je..., je!
Pachi se preocupaba poco de lo que decan de l; le bastaba con ser el
orculo de la taberna de Justa; su auditorio lo formaban el pen caminero, el
nico liberal del pueblo; el juez suplente, que cuando no supla a nadie fa-
bi-icaba alpargatas; don Ramn, el antiguo maestro de escuela, que se llevaba
la cena y una botella de vino a la taberna; el tamborilero, el empleado de la
alhndiga y algunos ms. La palabra de Pachi les atraa.
Cuando, despus de haber hablado de los fuegos fatuos, deca: A nadie le
270 Alicia Redottd<, Goft.oechea

puede asustar eso; es cosa lctrica, todos los oyentes se miraban tinos a otros
para ver st sus compaeros haban vislumbrado la profundidad de aquella fi-ase.
Pachi tena frases, no todos lo grandes hombres las tienen, y pronunciaba
aforismos dignos de Hipcrates. Su filosofa hallbase encerrada en estas pala-
bas: Los hombres son como las hierbas: nacen porque s; hay hierbas de flor
encarnada y otras de flor amarilla, como hay hombres buenos y hombres ma-
los; pero el que ha de ser borracho lo es.
Mojaba los labios en el agua y. como asustado de su fortaleza, se beba un
gran trago de aguardiente: porque el sepulturero mandaba poner en una copita
pequea el agua y en un vaso grande el aguardiente. Pura broma.
En la rplica, Pachi era una fuerza. Un da, un minero, joven y rico, que
se las echaba de Tenorio, contaba sus conqutstas.
En el casero de Olozbal deca tengo un hijo; en el de Zubiaurre,
otro; en el Gaztelu, otro...
Ms te vala a ti tambin le replic Paehi filosficamente que los
hijos de tu mujer fueran tuyos...
Cuando Pachi contaba sus aventuras de Amrica, mientras calentaba con
el humo de la pipa su nariz enrojecida, se acompafiaban sus palabras con un
coro de exclamaciones y carcajadas.
Las aventuras dc Pachi en Amrica eran interesantsimas. Haba sido juga-
dor, comerciante, ganadero, soldado y una porcin de cosas ms. De soldado
haba tenido que achicharrar vivos a unos cuantos indios. Pero donde Pachi
estaba verdaderamente sugestivo era al contar sus aventuras amorosas con ne-
gras, zambas, mulatas y amarillas. Poda decir, sin exageracin, que su amor
haba recorrido toda la escala cromtica de las mueres.

Secuencia
Como la tabernera tena el genio tan vivo, a los dos das de dar a luz al oc-
tavo hijo se levant de la cama y trajin como si tal cosa. Pero a la noche tu-
yo que volver a la cama con unas calenturas, que resultaron ser fiebres puerpe-
rales, que la llevaron al cementerio. La tabernera estaba muy atrasada en las
cuentas; se vendi la taberna, y los ocho chiquillos quedaron en la calle.
Hay que hacel algo por esoz nioz dijo el alcalde, que para que no se
le notara la pronunciacin vascongada, hablaba casi en andaluz.
Por esos nios hay que hacer algo murmur el vicario, con voz suav-
sima, elevando los ojos al cielo.
Nada, nada. Hay que hacer algo por esos nios dijo resueltamente el
farmacutico.
La infancia,.. La caridad aadi el secretario del Ayuntamiento.
Y pasaron los das y pasaron las semanas; la chica mayor haba ido a servir
Anclisis de Las coles del cementerio de Po Baroja 271

a casa del cartero, en donde estaba satisfecha, y el nio de pecho lo tena


criando de mala gana la mujer del herrador.
Los otros seis Chomin. Shanti. Martinacho, loshe, Maru y Gaspar co-
rran descalzos por la carretera, pidiendo limosna.

.5. Secuencio
Un da por la maana, el enterrador vino al pueblo con un carrito, subi
en l a los seis chiquitines, tom al nio de pecho en sus brazos, para quien
compr, al pasar por la botica, un bibern, y se los llev a todos a su casita
dcl cementerio.
Farzante! dijo el alcalde.
Imbcil! murmur el farmacutico.
El vicario elev pdicamente los ojos, apartndolos de tanta miseria.
Los abandonar ponostic el secretario.

Colof?n
Pachi no los ha abandonado y va sacndolos adelante, y como tiene mu-
chas bocas que llenar, ha dejado su aguardiente, pero est llenando de hortali-
zas el camposanto de un modo lamentable. Y como ahora hay mercado en el
pueblo. Pachi encarga a un amigo suyo, que tiene el casero cerca del campo-
santo, la venta de sus coles y de sus alcachofas en la plaza.
Las coles del amigo de Pachi, que son las del cementerio, tienen fama de
sabrosas y dc muy buen gusto en el mercado del pueblo. Lo que no saben los
que las compran es que estn alimentndose tranquilamente con la sustanca
de sus abuelos.

Este cuento que Baroja public en la coleccin titulada Vidas sombras sa-
li a la luz en el ao 1900. Pertenece a su primera etapa como escritor, que
los crticos extienden hasta 1912, en la que escribi sus mejores novelas. En
estas obras estn ya consolidadas las caractersticas esenciales de ideologa,
temas y estilo que marcaron toda su obra posterior y son las ms estudiadas
por la crtica. Sin embargo, se ha prestado menor atencin a los cuentos escri-
tos en este perodo en los que, en nuestra opinin, se encuentra resumido su
modelo narrativo.
El cuento que hemos escogido para analizar se ofrece como botn de
muestra de su obra. En l est presente su ideologa bsica, marcada por un
positivismo antropolgico anclado en profundas races vascas, que es responsa-
ble de una original visin del mundo y de su peculiar relacin con los seres
humanos. De ella nace su apoyo a los seres marginales, a los hombres no en-
cajados socialmente y con claras marcas de individualismo, a los que convierte
en hroes de sus relatos. Estos personajes, como el Pachi de Las coles...,
272 Alicia Redondo Goicoechea

son proyeccin del propio escritor y, como tales, ardientes defensores de una
vida natural y anrquica que opone a la vida socializada, cimentada en la reli-
gin, a la que acusa reiteradamente de hipcrita y junto a ellos, la escasa
presencia de mujeres, que, no obstante, son el modelo de comportamiento a
imitar en los niveles simblicos del cuento. Baroja diferencia en su vida y en
su obra entre las ~<mujeresdel clan en su caso su madre y su hermana que
pesaron enormemente en su inundo y las de fuera del clan, a las que trat
en su obra con irona y, a veces, con rechazo.
En cuanto a las tnicas literarias utilizadas en el cuento. queda bien patente
la presencia del habitual narrador omnisciente y fuertemente valorador, que exige
del lector una nica e inequvoca lectura que manifieste su rotunda aprobacin
o rechazo, sin dar pie a trminos medios. Finalmente, el lenguaje participa de
su retrica de tono menor, como la calific el propio Baroja. que se camacteri-
za por una sintaxis poco cuidada en sus nexos> y que organiza en frases cortas
y prrafos pequeos, en los que utiliza un lxico sencillo con algunos vasquis-
mus o andalucismos y tambin insultos y exabruptos, a los que Ortega se refiri
como marca caracterstica de su estilo, alzado contra todos y contra todo>.
En esta narracin Baroja plantea desde su titulo, Las coles del cemente-
rio, una concepcin de la vida y de la muerte diferente a la mantenida por
la tradicional visin cristiano-occidental. Propone una perspectiva natural y po-
stivista de la muerte, es decir, una creencia en la circularidad de la vida.
ejemplificada en la transformacin de los muertos como alimento para los vi-
vos. Este es el mensaje central del cuento, que funciona corno una tesis a de-
mostrar en torno a la cual organiza el relato.
El cuento est dividido en cinco secuencias y un colofn, que enlaza circu-
larnente con el motivo del ttulo, y que es el vehculo del que se vale el na-
rrador para cerrar desde el final el mensaje central.
La distribucin cuantitativa es la sigtiente ~:

Con viene recordar que estas opiniones contra la soc jedad ms convencional le valieron a
Baroja la repulsa airada dc la mayor parle de sus contetaporneos.
Valga como confirmacin la siguiente ancdota de Baroja. relatada por J. Ortega y Gasset:
Lo ven ustedes? No hay cosa peor que ponerse a pensar en como se deben decir las cosas.
porque acaba uno por perder la cabeza. Yo haba escrito aqu: Avinareta baj de zapal i las.
Pero me he preguntado si esta: bien o maL dicho, y ya no s si se debe decir: A<inareta baj
dc zapatillas. o baj con zapatillas, o baj a zapatillas Ideas sobre Po Baroja, en Baroja
en el banquillo (Zarago.a: Librera General, s/a). PP. 74~. p. 7.
Es curioso qtie el mtodo propttcsto por Baroja para el culto del yo consista en hacer
que Fusilen al t y al l . J. Ortega y Gasset: Una primera visa sobre Baroja, en Po
53-59.
Baroja y va inundo (Madrid: Ann, 1962), 1, Pp.
Reproduzco cl texto de la edicin utilizada (Madrid: Alianza, 1990).
Anlisis de Las coles del cementerio le Po Raro/it 273

Y See. 2.~ See. 3~ See.


18% 7% 55%
42 lineas 18 ln. 133 lneas

4: See. ja See. Colofn


9% 5% 6%
261n. II lin. l4ln.

Lo ms significativo de esta distribucin es que demuestra que lo importan-


te del cuento es la descripcin de los personajes, ms que su actuacin, ya que
a ella dedica las tres primeras secuencias, mientras que minusvalora la ancdo-
ta del cuento, la situacin de los hutfanos, que narra muy brevemente en las
tres ltimas. Estas primeras secuencias ocupan el 80% del texto y destaca la
dedicada a Pachi que ocupa, ella sola, ms de la mitad de la extensin del re-
lato. Parece claro que nuestro cuento concentra su significacin en la descrip-
cin de los personajes, vistos como tipos emblemticos sin apenas transforma-
ciones, ya que son los vehculos fundamentales del mensaje de la narracin.
Junto a ellos se desvelan como muy importantes los usos del narrador y las
descripciones espaciales. Los primeros ponen de manifiesto una clara intencin
de dirigir al lector con adjetivaciones valoradoras de signo inequvoco e inter-
venciones dcl nat-ador personal como gua de la lectua correcta. En cuanto
a las descripciones espaciales son importantes porque encierran la significacin
tica y simblica del cuento y usurpan, en la organizacin del relato, las lun-
ciones de la coordenada temporal, que en este cuento tiene menos importancia
al tener casi anulada su capacidad de transformar los acontecimientos con su
devenir.
Este uso del tiempo cronolgico se observa en la vaguedad de las marcas
temporales: los domingos por la tarde; Un da de enero; una maana; al vol-
ver al pueblo; un da; un da por la maana..., mientras que en las descripcio-
nes espaciales se detiene, precisando con morosidad.
El espacio es importante. ya que soporta la organizacin dicottnica que
posibilita la visin esencialista y maniquea que el texto defiende. Suele ser
frecuente en las narraciones con tesis que se deslice la importancia de la coor-
denada temporal, escenario del ~<hacer, a la coordenada espacial, escenario
habitual del ~<ser,que es lo que se quiere destacar.
Efectivamente, la primera secuencia que es la presentacin de los perso-
najes Justa y Blasido se inicia con una pormenorizada localizacin espacial,
fuertemente focalizada, en la que se dan los datos que marcan la dicotoma
274 Alicia Redondo Goicoechea

espacial que va a desarrollar a lo largo de todo el relato. Esta se centra en la


oposicin dentro del pueblo-fuera del pueblo, y as sita a los personajes
divididos en dos bandos. El interior del pueblo, centrado en la iglesia, es don-
de viven el cura, el secretario y el boticario, personajes creyentes y vascos ver-
gonzantes, defensores de las formas tradicionales de vida, que aparecen defini-
dos irnicamente por Baroja como las buenas gentes y que son, naturalmen-
te, los malos del relato. En cambio, los habitantes de las afueras, donde est
situada la taberna y ms tarde el cementerio, son ~<borrachincs. enterradores
y pobres gentes que, a pesar de sus defectos, son considerados los buenos
y los detentadores del verdadero vasquismo y de la religin natural y autnti-
ca, centrada en el amor.
El narrador propone como prtico del cuento un indescifrable jeroglthco
que pretende. en nuestra opinin, hacer reflexionar al lector sobre posibles senti-
dos ocultos, por lo tanto funciona a manera de profeca e incide en la necesidad
de buscar en el cuento una lectura no evidente, semioculta y algo mtstenosa.
El orgulloso gallo colocado sobre un corazn atravesado por una flecha>
puede interpretarse como el modelo del verdadero amante, como una imagen
del amor verdadero que se va a ir desvelando a lo largo del cuento. Este mo-
delo de atnor que el texto propone es contrario al sexo y est fuertemente fe-
minizado, ya que se relaciona con el alimento y la maternidad e incluso con
la castracin del instinto sexual, valorado en el texto muy negativamente.
El narrador es muy directivo y, sin embargo, deja presentarse a los pri-
meros personajes, Justa. Blasido y sus amigos. a travs de sus propias voces;
pero el estilo directo de stos se limita a una serie dc inconveniencias e insul-
tos que ponen de manifiesto sus defectos, centrados en la incontinencia sexual
y alcohlica del hombre y en la pasividad gritona de la mujer.
En estas secuencias aparece el uso de signos grficos como cursivas y
guiones, que conserva a lo largo de todo el relato, con los que marca usos lin-
guisticos especiales (vulgarismos, vasquismos, etc.) o reproducciones fonticas
(como las pronunciaciones falsamente andaluzas, etc.) recursos heredados de
los modelos costumbristas. Mencin aparte merecen las comillas que utilizar
en las secuencias siguientes: te conozco amigo: Estos se asustan...: A na-

El corazn atravesado por una flecha es una i nagen tpica del amor. Sobre l sita la igi
ra de un galto que se puede leer simblicamente con varios matices. Puede ser aviso del naci-
miento de una nueva lorma de amor o protetior de la misma pert>. en todo caso, nos parece
que propone un modelo de amor a segttir. Las valoraciones que el narrador aade: largas y le-
vantadas pl u nl as y 1w ido y att-a csado por una trador, IIecli a quiz i tu] ic a] cierta distancia
irnica del narrador... recuerda gallo-Gallia-lrancia? Vase J. Chevalier y A. Ghecrbraot:
Diccionario de .v,oholos- (Barcelona: 1 ler(ler, 1988). Pp. 520522.
Anlisis de Las coles del cementerio de Ph Baroja 275

die le puede asustar eso...; los hombres son como las hierbas...>~, que son
marcas de importantes estilos indirectos.
La segunda secuencia narra brevemente la muerte de Blasido. suavizado en
sus defectos por el afecto mostrado por sus amigos y por su vasquismo, que
le proporcionan una muetie tns que digna, sencilla y nada trgica, que almea
al personaje. un poco forzadamente, en el bando de los buenos. Este perso-
naje es sustituido por Pachi, que se desvelar pronto cotno el verdadero prota-
gonista-hroe de la narracin.
En la tercera secuencia se le describe con un aspecto fsico claramente ma-
ternal (se destaca de l su inmensa barriga) y, a pesar de las ironas distancia-
doras del narrador su nariz no era griega..., etc., es valorado positivamente,
incluso con la sorpresiva presencia y garanta de un narrador personal: pero
todas estas suposiciones tenemos que consignar. en honor de la verdad, no
eran cietias. Su oficio de enterrador aparece igualmente justificado pues eran
suyas las tierras del cementerio, y valorado por el narrador frente a la opinin
del vicario, que por cierto tambin era promiscuo sexualmente. o a la opinin
del boticario, que crea burlarse de l.
El nico personaje que entiende a Pachi, y ste a l, es el mdico joven
(tambin Baroja?), que aparece como el sacerdote de la religin fisiolo-
gista que el texto propone y que, frente a la mesa de diseccin nuevo altar,
participa con Pachi en un rito que los dems no comprenden porque no estn
en el secreto. Los otros personales buenos del cuento son liberales, jubila-
dos o menestrales ante los que Paehi expone su filosofa, que insiste en el
mensaje central: los hombres son como las hierbas, nacen porque si.
Dos nuevos ejemplos de promiscuidad sexual, el del minero joven y rico
y el del propio Pachi cuando era joven, cierran la secuencia con la que acaba
la presentacin de los personajes y la parte tus importante del cuento.
En la cuarta secuencia el narrador insiste en ridiculizar a los malos: al
alcalde por su habla andaluza, al vicario por sus gestos hipcritas y tan]bin
al farmacutico y al secretario. Por otro lado insiste en la valoracin de los
~<buenas,en este caso los hurfanos, gracias al uso de sus nombres propios
vascos y diminutivizados: Chomn, Shani. Martinacho, Joshe, Maru y Gaspar,
frente a los personajes malos de esta secuencia, definidos slo por sus ofi-
cios y carentes de individualidad alguna.
La rpida solucin del relato se desarrolla en las lO lineas de la 57 secuen-
eta, en la que el narrador valorador transforma a Pachi en nueva madre nutri-
cia de los nios, muy diferente al ~<demonioque ven en l las buenas gen-
tes y verdadero smbolo de esa nueva visin del amor que anunciara el gallo,
en Jaque el alimento maternal sustituye al alcohol y al sexo, vistos ambos co-
mo vicios deleznables en todo el relato.
276 Alicict Redondo Goicoechea

El colofn insiste en relacionar alimento-coles-vida con los muertos, que


no son carroa cristiana resucitable, sino substancia alimenticia de nueva vida
regida por un fisiologistno en apariencia resultado de una visin positivista de
la existencia pero que, en nuestra opinin, encubre ancestrales formas de pri-
mitivismo.
As ledo el cuento, su mensaje se aproxima al mito del eterno retorno y
la retroalimentacin vital, mito que pertenece a la cosmovisin simblica t-
picamente femenina (coles-madretierra-Pachicastrado) cotno expresin de una
visin matriarcal de la existencia ~.

De la mistna manera el narrador, a pesar de la defensa que hace de la vida


y su continuidad y de su claro ataque a una organizacin social injusta, se
muestra en realidad muy directivo con el lector, pues no le da ms que la op-
ctn de decir s o no ante el mundo maniqueo que le ha mostrado. Estas con-
tradicciones entre los niveles superficiales y profundos del texto, tanto en la
historia contada como en el funcionamiento del narrador, lo convierten en un
cuento de ~<jeroglfica lectura.
Sus protagonistas son hombres y en realidad defienden unos valores ances-
tralmente femeninos; por otro lado, parece un cuento de falso vasquismo por
sus usos costumbristas alto tpicos, cuando en realidad es profundamente vas-
co en su cosmovisin y su simbolismo: finalmente, parece anarquista, o anar-
quizante al menos, y es, discursivamente. muy directivo.
Es como si Baroja buscara la solucin a la degradacin de valores que de-
tectaba en su tiempo, en las respuestas ms antiguas que propugnaban la
defensa de ciertos valores a costa de matar otros: amor maternal s, pero
sexualidad no, individualistno anarquista s, pero posibilidades de elegir no...,
quiz hoy parecen muchas renuncias.

Esta perspectiva corresponde a lo que Gilber Durand define como las estructuras msticas
de] rgimen nocturno. Vase las estructuras antropolgicas de lo imaginario (Madrid: Taurus,
1981), Pp. 181-266.