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CUADERNOS DEL

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Angel Bahamonde Magro, Julio Gil Pecharromn,
Elena Hernndez Sandoica y Rosaro de !a Torre del Ro
Universidad Complutense
UNED

1. l,a histoia 2. Ias frgiles ftontens de Europa. o 3. [a sociedad espaola de los aos 40. o 4. las evolu-
de hoy. o
ciones cientficas, .5. 0rgene.s de la guena fra. o 6. La Espaa aislada. o 7. Mxico: de Lz.uo Cdenas a
hoy. o t. La guena de Coea. o 9. las ciudades. o 10. La 0NU. o 11. La Eepaa del exilio. o 12. El Apart-
.
heid. 13. Kepee y las bases del pensamiento econmico contemporneo. o 14. El reparto del Asia otomana. o 15. A-
lemania 1949-1989. o 16. USA, la caza de brujas, o 17. Los padres de Europa. o lt.
A,frica: Eibus y htadoo, el mito
de lac naciones africanas. o 19. Espaa: M. I[ashall,. o 20. lndochina: de Dien Bien Fu a los jmerec ro-
jos.o21. Hollryood: el mundo del cine.22.|,a descolonizacin de fuia.o23. Italia 1944-1992.o24. Nas-
sr.o25. Blgca.o26. Bandung.o27. Militaesypolca.o2t. Elperonimo.o29. fit0.o30. ElJapndeMcArt
hrn. o 31. El desode monetaio. o 32. La descolonizacin de Africa. 33. De Gaulle. o 34. Canad. o 35. Mujer y
habaio. o 36. Lae guerras de lsael. o 37. Hungra 1956. o 3t. Ghandi. 39. El deporte de maoas. .40. [a Cuba de
Casto..4l. El Ulstet. o 42. la Aldea Global. Mas6 media, las nuevas comunicaciones. o 43. China, de Mao a la Re-
volucin cultual. .44. Bpaa: la emigracin a Europa. o 45. El acomodo uaticano. o 46. Kennedy. o 47. El feminis-
6. o 48. El tatado de Roma. o 49. fugelia, de la independencia a la ilusin fiustada. o 50. Bad Godes-
berg. o 51. Nehn. 52. Ihschev. o 53. Espaa, la revolucin del 600. o 54. El ao 1968. .55. USA, el sndrome
del Vieham. o 56. Grecia, 2..57. El lenmeno Beatles. o 58. Praga 1968. o 59. El fin del mito del Che. o 60. W.
Bndt. o 61. Hindes y nusulmanes. o 62. Portugal 1975. o 63. El Chile de Allende. o 64. [a olencia polca en Eu-
ropa. o 65. El desanollo del euMesanollo. o 66. Filipinas. o 67. Bpaa, la muerte de Franco. o 6t. La URS de Bez-
neu..69, [ crisio del petleo. o 70. La Gan Betaa de Margaret Tlatcher. 71. El Japn actual. 72. [a tanei-
cin espaola. o 73. USA en la poca Beagan. o 74. Olof Palme, la cocialdemocacia sueca. o 75. Altemativos y ver.
des. o 76. Amrica, la cisis del caudillisuo . o 77 , Los pases de nueva industializacin. o 7t. China, el poshaos-
mo.o79. [a crisis de los paeee del Esle, el deanollo de Solidamocc en Polonia..t0. Per, Sendero Lumino-
so. o 81. [a lglesia de Woytila. o 82. El lnin de Jomelni. o t3. I Espaa del 23 F. o 84. &rlinguer, el euocomuni+
m0..85. Afganictrn. o 86. Bpaa 1982-1993, el PS0E en el poder. o t7. Progesismo e integrismo. o 88. Elpeligo
nuclear/la mancha de ozono. o 89. Gorbachov, la perestoika y la rupfura de la URSS. o 90. La sociedad poendus-
tial. o 91. [a guena del Golfo. o 92. Los cambios en la Euopa del Ecte: 1989. 93. ta OTAN hoy. o 94. [a unifica-
cin alemana. o 95. El SIDA. o 96. Yugoslaa..g1 . Hambre y revolucin en el cuerno de Africa. o 9t. Las lmas mi.
gracicnes. o 99. Clinton. o lffi. La hpaa plural.
INDICE

7
El nacimiento de un mito

10
El camino a la presidencia

t1
Intelectuales y poltica

t4
El Partido Demcrata elige
candidato

t6
El gran enfrentamiento

1B
Ir.ennedv. presidente

20
Cambios v reformas

22
Los problemas de la Nueua
Frontera

24
\uevas ideas, viejas realidades

27
Baha de Cochinos, los misiles
v Vietnam

28
La hora de la desmitificacin

3I
Bibliografa
El presidente de Estados Unidos John Fibgerald Kennedy, en una de sus muy conocidas alocuciones
La era Kennedy
Gustavo Palomares Lerma
Proesor titular de Relaciones Intemacionales. UNED

D n"o que laspatabras vayandesde nitud que quepa hablarse, incluso en la ac-
a hom y este lugar a los amigos y a los tualidad, de un antes y un despus, ste es
adverarios a la vez, puesto que la antorcha sin duda el presidente John F. Kennedy.
ha pndo a manos de una nueva genera- Una figura de talenvergadura histrica que,
cin de norteamericanos, nacidos en este si- ms all de su protagonismo poltico, fue ca-
glo. templados por la guera, disciplinados paz de impregnar a toda una generacin de
Wr una dura y amarga paz, orgullosos de norteamericanos, y tambin una gran parte
nuato paado... I-a tompeta nos convoca de los comportamientos y manifestaciones
ahom de nuevo, no como llamada hacia las sociales, ticas, polticas, literarias, e incluso,
armas, aunque affnas necesitemos, no como estticas que encontraron en Kennedy,
llamada hacia la lucha, aunque estamos en como lmismo sealara, un cambio del sis-
lucha, sino como una llamada para sopor- tema de valores tadicionales, un nuevo ca-
br el pao de una larga lucha ente dos lu- mino para el pueblo norteamericano que
c6, ao tas ao, alegres en Ia esperanza, mereca ser recorrido, un indito compromi-
pcientes en la tibulacin, una pelea con- so personal con el destino de una nacin.
ta los enemigos comunes del hombre: tira- En resumen, una nueva forma de ver y en-
na, pobreza, enfermedad y la misma tender la vida.
gueffa... Y as, compaeros americanos, no John F. Kennedy accedi a la presidencia
preguntis qu puede hacer vuestro pas por de Estados Unidos el20 de enero de 7967
voetoq preguntad qu podis hacer voso- y fue asesinado en Dallas el22 de noviem-
tos por vuesfuo pas. Compaeros ciudada- bre de 1963. Este corto perodo de tiempo,
nos del mundo: no os preguntis acerca de exactamente 1.000 das, fue suficiente para
lo que Nofteamrica har por vosofuos, sino marcar profundamente la memoria colecti-
acerca de lo que todos juntos podemos ha- va de un pueblo que encontr en Kennedy
cer por la libertad del hombre. (Discurso de lo que ardientemente necesitaba encontrar.
toma de posesin, 20 de enero de t967.) Incluso en la actualidad, cuando con cierto
Si ha existido en la historia de Estados aire de aoranza se quiere encontrar en el
Unidos una persona capaz de influir decisi- actual presidente Clinton un esfi'Io kennedia-
vamente en su destino y en la mentalidad no, esa memoria poltica y vital que supo-
colectiva de ese pueblo, un hito de talmag- na Ia bsqueda de algo nuevo no se ha per-
dido y contina siendo debate permanente, los primeros cien das de gobierno. El con-
centro de inters y, en algunos casos, frvo- junto de reformas emprendidas por Ken-
la excusa literaria y cinematogrfica para nedy, que lmismo designaba como Nueva
hacer dinero. Frontera, supona la vuelta a un New Deal
El poder simblico de Kennedy se man- poltico y social, reflejo de las reivindicacio-
tiene y el inters por su personalidad y su nes de una nueva ciudadana que haba sido
forma de hacer poltica es perdurable en el testigo de un deterioro progresivo del siste-
tiempo, como lo demuestra una reciente en- ma poltico, econmico y social de Estados
cuesta realuada en Estados Unidos, que re- Unidos desde 1945.
vela que un 56 por 100 de las personas en- La gestin de Truman, de vaivenes ante
trevistadas pre- el avance de la crisis econmica, la oscura
sidente de Lin- y costosa poltica dela contencin comunis-
coln, y mu Tru- fa, elinicio de la locura que haban supues-
man e, incluso, Washington. Una parte con- to el maccarthismo y la caza de brujas, las
siderable de los encuestados que sealaban consecuencias sociales y econmicas de la
su preferencia por Kennedy, casi un 28 por guerra de Corea, eldesanollo de la labor de
100, tiene menos de veinticinco aos y re- gobierno de Eisenhower con el empobreci-
presenta esas nuevas generaciones que en miento de los niveles de proteccin social;
repetidas ocasiones oyeron a sus padres todos estos factores y algunos ms, produ-
ev uvenil re- jeron una apata y un creciente desinters
cu vicepresi- por el proceso poltico de los ciudadanos
de almundo norteamericanos. Esta falta de motivacin
el supuso un descenso progresivo en la parti-
La muerte de Kennedy supona no slo el cipacin poltica, puesto de manifiesto en las
fin de la esperanza de un gran consenso na- altas tasas de abstencin, especialmente en
cional que haba expresado Ia necesidad de las elecciones de 1948 (47 por 100) y de
un cambio en la tradicional forma de hacer 1956 (40 por 100), y tambin en la escasa,
poltica de sus elites gobernantes hasta si no nula, incorporacin de los jvenes nor-
1961, sino tambin elfinalde uno de los in- teamericanos a la vida poltica: un 88 por
tentos ms serios de modernizacin en Ia 100 de stos se haba abstenido en 7956 y
historia reciente de Estados Unidos. un 96 por 100 no haba asistido a ningn
La incorporacin de una serie de medi- acto electoral.
das y cambios que afectaban de una forma Esta apata, fruto del largo y tortuoso ca-
directa a las bases econmicas, polticas, a mino reconido por Estados Unidos desde
la proteccin de los derechos civiles, a la 1945, tambin supona elagotamiento de la
consideracin de las necesidades ciudada- vieja clase poltica, unas tradicionales elites
nas mnimas
-como la asistencia sanitaria, dirigentes que eran incapaces de aglutinar
la vivienda, algu- los nuevos factores de cambio incorporados
nas de las s q-ue con fuerza a la sociedad norteamericana y
emprendi desde que reclamaban un proceso de moderniza-

John Kennedy
Naci en l9l7 y, graduado en la Universidad de Hanad, tom parte en
la Segunda Guerra Mundial. Elegido diputado de la Cmara de Repre-
sentantes en 1946 por el Partido Demcrata, y senador en 1952. En 1953
se cas con Jacqueline Bouvier. Candidato de su partido a la presiden-
cia en 1960, en dichas elecciones venci a su adversario republicano Ri-
chard Nixon para, de esta forma, convertirse en el primer presidente ca-
tlico de Estados Unidos. La imagen de cambio y modernizacin de la
sociedad norteamericana que representaba, supuso un vuelco radical de
las tadicionales formas de hacer poltica en ese pas. El 22 de noviem-
bre de 1963 fue asesinado en Dallas por Lee Haruey Oswald; ni la Co-
misin Warren, designada para esclarecer los hechos, ni posteriores in-
vestigaciones, pudieron da con las claves del magnicidio.
El candato demcata a la hesidencia duante un paseo con su mujer y su hija por la playa de Hyannis Port

cin acorde con ios nuevos tiempos. La ne- juventud durante la Depresin, combati en
cesidad. a fin de cuentas, de una nueva cla- Ia Segunda Guerra Mundiale inici su caffe-
se polca. de un nuevo discurso capaz de ra poltica durante Ia Guena Fra, en la era
reflejar los sentimientos de los ciudadanos: atmica.
nuevas ideas que, sin renunciar a la tradi- Como seala Schlesinger, uno de sus prin-
cin y al orgullo de ser norteamericano,lo- cipales colaboradores, sta fue la primera ge-
graran imprimir un nuevo rumbo a Estados neracin que se desaroll mientras llegaba
Unidos. a su fin la era de la inocencia americana.Ha-
ber nacido diez aos despus de Lyndon
Johnson, o casi veinte aos despus de Ad-
lai Stevenson, dos de los lderes significativos
El nacimiento de un mito del Partido Demcrata, colocaba las races
de Kennedy en una Amrica ms sencilla,
Kennedy reuna las condiciones bsicas ms lejana de Ia vieja escuela de los lderes
que Ia sociedad norteamericana necesitaba norteamericanos clsicos. Una vieja escuela
en ese momento. Puede sealarse, como de la que se fuvo que valer para poder ac-
hacen algunos de los que fueron sus cola- ceder a la presidencia, pero en la que pro-
boradores inmediatos, que fue el primerpre- vocaba un cierto temor porque rompa el cl-
sidente contemporneo.' su juventud, su vi- sico perfil de los polticos que haban sido
talidad, su modernidad, e incluso sus gran- presidentes o vicepresidentes en ese pas: de
des dudas a la hora de adoptar decisiones origen irlands, catlico, natural de Nueva
importantes. No slo era el primer presiden- Inglatena, hombre de Harvard, con Ean for-
te nacido en el siglo XX, era tambin el pri- macin histrica, con firmes convicciones
mer representante en la Casa Blanca de una respecto a los principios de libertad y los de-
generacin distinta, la generacin que naci rechos civiles, y tambin miembro de uno de
durante Ia Primera Guena Mundial, pas su los clanes econmicamente ms poderosos
John Kennedy posa en la Casa Blanca, sentado en su clebre mecedora, obligada Por su lesin vetebal
de Estados Unidos pero, por su afn indivi- Todas estas cualidades reflejaban una
dualista, distante de los principios polticos e y, sobre todo, a un
afuactiva personalidad
ideolgicos que representaba su padre. poltico de nueva hechura y factura, una
Kennedy era, por tanto, difcil de encua- persona que en su inicial ingenuidad prome-
drar en las generalizaciones sociolgicas que ta Ia liberacin del idealismo americano,
se suelen realizar del electorado norteameri- existente muy en el fondo del carcter na-
cano. Era un poltico que estaba fuera de la cional, pero aprisionado por la astucia y el
normalidad, en su origen, en su formacin, clculo de la sociedad americana de los
en su renovado idealismo, distante de otos aos cincuenta. Ofreca a los jvenes Ia po-
presidentes como Wilson o Roosevelt, y que sibilidad de convertirse en algo ms que sa-
tambin expresaba la desconfianza de la ge- tisfechos accionistas de una nacin satisfe-
neracin de la postguerra por la vieja forma cha,la necesidad de corresponsabilizarse en
de hacer poltica: las promesas de grandeza eldestino de la nacin rompiendo la pasivi-
de siempre, la pomposidad en los gestos, la dad e incorporndose a las labores colecti-
retrica hueca, las palabras encendidas que vas delda a da, en eltrabajo, en la univer-
slo expresaban demagogia, los movimien- sidad, en el banio, en su ciudad. La respon-
tos de brazos y el signo de victoria, los be- sabilidad colectiva de un pueblo en la solu-
sos a los nios... cin de los numerosos problemas que acu-
Es evidente que cualquier poltico que ciaban a una parte importante de la socie-
quiere llegar a presidente dad americana: los problemas econmicos,
-y Kennedy lo
deseaba- tena que enfuar en unas reglas laborales, de formacin y asistencia a los
de juego que suponan aceptar este fingi- desfavorecidos, de lucha por la igualdad y
miento, pero tambin es cierto que Kennedy por la defensa de los derechos civiles. Unas
tena claro una serie de cosas que nunca ha- promesas que se plasmarn no slo por la
ra en la fase de comercializacin en la que voluntad de un presidente y de un Gobier-
enta una persona en su camino a la presi- no, sino principalmente por el esfuezo y sa-
dencia de Estados Unidos. Su famoso dibu- crificio de toda Ia nacln.
jo dedicado a sus colaboradores en plena Este era elsugerente mensaje con nuevas
campaa, de un hombre agitando los bra- formas que ofreca Kennedy a los ciudada-
zos y haciendo la seal de victoria con una nos norteamericanos, y stos no dudaron en
frase debajo que deca: Siempre jur que aceptarlo. El voto popular, el ms amplio ja-
una cosa que no hara nunca es..., no era ms emitido, daba la presidencia a la reno-
fruto de una pose sino de un claro conven- vacin y a la inocente ingenuidad. Una in-
cimiento de Io que no poda hacer. En nin- genuidad que, en gran parte, se perdi en
gn caso baicion ese sentimiento: nunca los primeros das de su gestin presidencial
emp ninguna frase con un Jackie y yo, y sobre todo en sus principales decisiones en
nunca gesticulaba con los brazos ni adopta- la poltica exterior. Un idealismo que tuvo
ba poses agresivas, no Ie gustaba estrechar reflejo en determinadas medidas internas
las manos y detestaba besar a los nios que, para establecer la Nueva Frontera deseada
en su opinin, tenan cosas ms importan- por Kennedy y que suponan una moderni-
ta que hacer que besar a polticos presiden- zacin de la sociedad americana, pero tam-
ciables. bin un idealismo que dej paso al oscuro
Esta aparente frialdad, que tanto le recri- pragmatismo tadicional, traicionando el es-
minaban sus asesores y utilizaban sus riva- prifu y el fondo de su propio mensaje, cuan-
les polticos, se rompa cuando con la apa- do tuvo que enfrentarse con episodios de la
riencia exterior de serenidad y calma expre- Guerra Fra como la consolidacin del triun-
saba con seguridad sus argumentos, en lo fo de la revolucin cubana, Baha de Cochi-
novedosos de su desanollo, en la capacidad nos o la Crisis de los Misiles. La difcil solu-
de improvisacin, y cuando la emocin con- cin enke un idealismo convencido y el
tenida se reflejaba en sus ojos y en elahogo pragmatismo de la poltica de gobiemo del
de sus palabras en los momentos cumbres da a da. Un Kennedy como figura histri-
de sus discursos. Fueron estas cualidades de ca contradictoria.
frescum, espontaneidad y sinceridad las que Aun con todas las incongruencias, que
vencieron a un sombro Nixon, de apretada fueron muchas, la figura de Kennedy y su
mandbula, con antiguo discurso y viejas so- trgico asesinato supusieron para Estados
luciones, en el debate televisado pocos das Unidos no slo elprincipio y fin de una po-
antes de las elecciones. ca, sino tambin el nacimiento de un mito.
Un mito que, a pesar de sus grandes debili- Jr. era el destinado a administrar poltica y
dades humanas y de poseer, como todos econmicamente la herencia familiar, de no
ellos, las manos de oro y los pies de barro, haber sido por su muerte en la Segunda
trasciende esos aos y le coloca en un lugar Guerra Mundial.
destacado de la historia reciente de Estados Su hermano John para elentorno
Unidos. Como literariamente seala Ted So- familiar- tambin haba-Jackparticipado
en la
rensen, su persona de mayor confianza, una guena y fue gravemente herido cuando su
poca en la que Un pueblo haba perdido la lancha PT fue atacada por un destructor ja-
ilusin, y un hombre la encontr. pons. Los esfuerzos para salvar a la tripu-
lacin y tambin, por qu no decirlo, la in-
fluencia familiar y la muy posterior campa-
a del partido, transformaron la discreta
El camino a la presidencia participacin de John en la guena en la his-
toria de un hroe que volva a casa para re-
La carrera poltica de Kennedy, como su coger la antorcha de la tradicin de la fami-
personalidad, tambin fue atpica en lo que lia. Una familia, los Kennedy, destinada a ju-
hasta ese momento era costumbre en la ka- gar un papel preponderante en la historia y
yectoria de un presidente. Perteneciente a en el destino de la nacin; una familia o,
una familia relumbrante de hadicin euro- como dicen muchos autores, un clan que,
pea y de gran peso social y econmico, utilizando una jerga poco acadmica pero
atractivo joven con esposa an ms joven y muy expresiva, representaba ala gente gua-
atractiva, acento de Harvard, tan irlands y pa del pas.
catlico como Al Smith, el de l-as callejue- La canera poltica de John se inici en
las de Nueva York, pero separado por dos 1946, cuando acept presentarse a las elec-
generaciones de los guetos irlandeses delsur ciones alCongreso por un banio de Boston.
y este de Boston. Esta decisin la adopt incluso con la opo-
Su padre, Joseph, haba logrado separar- sicin de una parte considerable de la vieja
se delmarco irlands bostoniano, se gradu guardia demcrata de la ciudad, que le con-
en Harvard y se dedic a las inversiones fi- sideraba un candidato excesivamente joven
nancieras y a la especulacin en Bolsa, has- y poco comprometido con las directrices del
ta que logr amasar una gran fortuna. Hom- partido. La personalidad desplegada por
bre de confianza de Roosevelt, que le nom- Kennedy en Ia campaa demostr hasta qu
br presidente de la Comisin de Bonos y punto haba existido una buena sintona en-
Cambio y, con posterioridad, embajador'en he el electorado, principalmente de tradi-
Gran Bretaa. Siguiendo la tradicin polti- cin irlandesa, y un candidato que no les ha-
ca familiar que alcanzaba no solamente a su blaba de las grandes cuestiones, sino de los
padre, sino tambin a sus dos abuelos bos- pequeos problemas cotidianos que exigan
tonianos, el primognito Joseph Kennedy solucin. Una gestin discreta en elCongre-

Richard Nixon

trico su debate televisado frente a Kennedy, donde se puso de mani.


fiecto el diferente talante de ambos polcos. En 1962 fue nuevanente
derrotado en las elecciones para gobemador de California. En l96t con-
n de cu partido y derrot al demcata
del mismo ao. Fue presidente hasta 1974,
tir por sue implicaciones en el caso Wate-
gafe. Muri en 1994.
Kenaedy y Nixon, rivales por la presidencia de EE.UU,, eunidos en una rccepcin dwante la campaa

so. pro efectiva para sus electores y para la caminada a criticar y moderar, en la medi-
ciudad. le asegur dos mandatos y le dio la da de sus limitadas posibilidades, la plena
expriencia suficiente para ir consiguiendo actividad del Comit de Actividades Antia-
paulatinamente mayores apoyos en el par- mericanas en el momento ms lgido de la
tido. especialmente en los sectores ms pro- llamada caza de brujas. Lo que se denomi-
gresilas. n campaa de coniencin omunista inte-
En las elecciones de \952los demcratas rior constituy uno de los peores momen-
de Massachusetts le propusieron como can- tos para los principios de libertad y demo-
didato para elSenado frente a uno de los se- cracia en Estados Unidos. La posicin ini-
nadores ms influyentes, Henry Cabot Lod- cial de Kennedy frente a la campaa mac-
ge. La campaa lanzada por Kennedy en carthista fue templada, pero con posteriori-
defensa de algunos de los derechos civiles, dad su idea de que el maccarthismo era qe-
y'su moderada oposicin a la cruzada anti- no a sus principios, supuso no pocos incon-
comunista lanzada por el republicano Jo- venientes para el joven senador, que tuvo
seph McCarthy, fueron algunos de sus pun- que enfrentarse a algunos sectores conser-
tos cenhales. Sin embargo, este nadar con- vadores de su propio partido e, incluso, a
ta la coniente de la mayor parte de la opi- su propio padre, que haba apoyado al se-
nin pblica norteamericana, y las innova- nador por Wisconsin porque en amplios
doras propuestas econmicas daban un im- sectores irlandeses McCarthy era considera-
pulso renovado y sugerente a una campaa do como un hroe.
difcil y aniesgada. De tal forma que cuan-
do en las elecciones presidenciales de 1952
el republicano Eisenhower ganaba al dem-
crata Stevenson, y Massachusetts elega un Intelectuales y poltica
gobemador republicano, Kennedy superaba
a Lodge en este mismo Estado en la elec- Esta fase en el Senado sellar decisiva-
cin para el Senado. mente su trayectoria poltica e intelecfual;
La labor del senador Kennedy estuvo en- sus relaciones con Stevenson, el lder del ll
Partido Demcrata, marcaran en lo funda- avanzados del Medio Oeste y al idealismo
mental su formacin poltica. Se incorpor de George W. Monis, representantes de una
adems a un grupo de notables 9 de jve- lnea modernizadora y de un revisado con-
nes intelectuales, en ntima relacin con los cepto de democracia.
planteamientos reformistas de Stevenson, Cuando en la proximidad de las eleccio-
ese pequeo trusf de cerebros nes de 1956 los demcratas se planteaban
-como l
mismo les llamaba- entre los que se encon- la estrategia para plantar cara a la reeleccin
traban Thomas Finletter, el que fuera secre- de Eisenhower, el nombre y Ia personalidad
tario del Aire de Truman y en ese momento de Kennedy tenan un gran peso en el par-
representaba a los demcratas reformistas tido. La candidatura de Adlai Stevenson, el
de Nueva York, el senador Hubert Humph- lder hadicional, estaba fuera de toda duda,
rey, eljoven economista John Kenneth Gal- pero los demcratas eran conscientes de que
braith, el destacado historiador y politlogo, iban a tener enfrente a un presidente que se
posteriormente premio Pulitzer, Arthur presentaba alareeleccin con un gran apo-
Schlesinger, y Theodore Sorensen, el sena- yo popular. Una figura que, a pesar de las
dor por Nebraska que se transform en n- dificultades en su gestin pero especialmen-
timo amigo y brazo derecho de Kennedy. te despus de haber dado fin a la guerra de
Principalmente este grupo formaba el Corea, gozaba de un apoyo significativo en
DAC (Democratic Advisory Council), que te- todo el pas.
na como principal fin adoptar una lnea Las grandes figuras de los demcratas sa-
agresiva frente a la Administracin Eisenho- ban que lo tenan difcil e intentaban bus-
wer y la bsqueda, por medio del debate en car los apoyos posibles a la candidatura de
los foros de discusin, de una nueva polti- Stevenson. Fue en este contexto cuando el
ca democrtica. Destacados miembros del tndem Kennedy-Sorensen empez a fun-
partido, como Lyndon Johnson, elque lue- cionar: el creciente peso delprimero se com-
go estara llamado a sustifuir a Kennedy tras binaba a la perfeccin con la inteligencia y
su asesinato, y Sam Rayburn vean con mu- habilidad del segundo. Un informe de So-
cha desconfianza a este grupo, a cuyos rensen, presentado poco antes de la Con-
miembros calificaban de jvenes y exagera- vencin Demcrata en Chicago, pona de
dos liberales. manifiesto, sobre la base de la diskibucin
Durante este perodo, el contacto inicial de los votos, que un catlico reforzara la
con este grupo llev a Kennedy a una pro- candidatura, y demostraba, por la va de los
ductiva labor intelectual. Su libro Perfiles de datos electorales, hasta qu punto eran err-
valor ser una aproximacin valorativa a la neos los argumentos aducidos por algunos
labor de algunos polticos significativos en'la pesos pesados delpartido, como Finnegan,
historia de Estados Unidos, desde John director de la campaa, cuando sealaba
Quincy Adams hasta Robert Taft. Tambin que: Amrica no est preparada para un ca-
su especial relacin con Sorensen le llev a tlico.
aproximarse a algunos de los grupos rurales La candidatura de Kennedy se abri paso,

La Nueva Frontera
En su discurso de acepta- es igualmente revolucioaria. ta vida colectiva... Los pro-
cin como candidato dem- E1 New Deal y e1 Fair Deal blemas no estn todos resuel-
crata a la presidencia de los eran medidas avanzadas para tos y todas las batallas no es-
Btados Unidos, Kennedy ex- las generaciones que las em- tn ganadas, nos encontamos
presba su idea de /a Nueva prendieron. Pero sta es una hoy al borde de una Nueva
Frontera: ...En el exterior est nueva generacin... necesita- Frontera. Ia frontera de la d-
cambiando el equilbrio del mos una revolucin en Ia agri- cada de 7960; una frontera de
poder. fuisten nuevas y ted- culfura... una revolucin en la desconocidas opoftunidades,
bles armas, naciones nuevas poblacin urbana... una revo- de desconocidos caminos. La
de incierto destino, nuevas lucin pacfica por los dere- Nueva Frontera de que estoy
presiones de Ia poblacin y chos humanos, que exige el hablando no es un conjunto
ms privacin... En el interior, fin de la discriminacin racial de promesas; es un conjunto
Ia cambiante forma del futuro en todos los sectores de nues- de objetivos que nos llaman.
LZ
Imagen clsica de Kennedy duante uno de sus drtscusos diilgidos a los hombes y mujeres de Amica 13
pero la oposicin interna llev a Stevenson cidas desde 1953 haban llevado a la Admi-
a mantener abierta la designacin delvice- nistracin Eisenhower a efectuar nombra-
presidente y, rompiendo,la kadicin nortea- mientos en elTribunalSupremo que posibi-
mericana, dej al libre voto de la Conven- litaran algunas decisiones para salvaguardar
cin su eleccin. Despus de sucesivas vuel- los derechos individuales en los casos de se-
tas en la votacin, el nombramiento para vi- guridad y lealtad, que haban sido puestos
cepresidente recay en Estes Kefauver, a es- en peligro con McCarthy y su campaa anti-
casa distancia de Kennedy. comunista.
La no designacin de Kennedy como can- Con todo, las decisiones delalto Tribunal
didato a vicepresidente por elpartido dem- para acabar con la segregacin racial, revi-
crata para las elecciones de 1956 abra las sando la histrica decisin en el caso Plexy
posibilidades para su nominacin en 1960; contra Ferguson de 1896, que haba sancio-
si hubiera sido de otra forma, la que ya era nado desde ese momento y, hasta esta po-
denota'anunciada de los demcrtas frente ca, la separacin entre blancos y negros no
a Eisenhower seguro que habra encontra- tena un apoyo judicial y poltico decidido.
do su ms simplista explicacin en la cat- Algunos argumentos favorables a la segre-
lica condicin de su vicepresidente. gacin en las escuelas sealaban que la En-
mienda XIV a la Constitucin no prohiba la
segregacin de los negrs en las escuelas,
siempre y cuando recibieran los mismos ser-
El Partido Demcrata elige vicios que los blancos. La decisin del Tri-
candidato bunal en 1954 en el caso Brown contra la
Cmara de Educacin de Topeka, sealaba
La Convencin de Chicago haba trans- claramente y por unanimidad que los servi-
formado a Kennedy en una figura nacional, cios de educacin separados son intrnseca-
y era cada vez ms evidente que para las mente desiguales.
elecciones de 1960 no se conformara con Sin embargo, aunque el Tribunal acept
elpuesto de vicepresidente. Durante la cam- que los estados se movieran gradualmente
paa de 1958, para conseguir por segunda hacia la implantacin de escuelas no segre-
vez su nombramiento como senador, fue la gadas, varios de los antiguos estados escla-
primera vez en [a que de una forma general vistas recunieron a todos los argumentos le-
elelectorado norteamericano percibi el ca- gales, de presin e intimidacin para evitar
rcter personal y nuevo en su form.a de ha- a toda costa dicha decisin. Las actividades
cer poltica. desanolladas por los grupos negros organi-
Un punto fundamentalen la campaa de zados en el sur encontraron en el reverendo
1958, que luego entrara a formar parte de Martin Luther King, y en su filosofa de la de-
su programa electoralpara obtener la presi- fensa pacfica de los derechos civiles para los
dencia, fue su defensa y compromiso con los negros, el principal referenle para iniciar una
derechos civiles. Las crisis sucesivas produ- lucha en pos de la igualdad.

Dean Busk
Nacido en 1909, duante la Segunda Guerra Mundial estuvo en Asia
como conselero poltico del Alto Mando para la lndia, Birmania y Chi.
na. Siwi en la Administsacin Truman, ocupando los cargos de subse-
cretario adiunto de Estado en 1949 y de secretario adiunto de Estado
para los asuntos de Extremo Oriente en 1951, entre otros, hasta que fue
nombado presidente de la Fundacin Rockefeller, cargo que ocup de
1952 a 1961. Este ao Kennedy le nombr secretario de Estado, cargo
que slgui ocupando con Johnson hasta 196t. Junto con Robert McNa-
mara, fueron los dos mlembros del gabinete de Kennedy que se ldentl.
ficaon con los planes del Pentgono y de la CIA para llevar a cabo la
accin en Baha de Cochinos y para iniciar la intervencin de Ectado
Unidos en Vietnam. En 1970 se reincorpor como profesor de Derecho
Internacional en la Univesidad de Georgla.
Izquierda, Edwad, hemano meno del presidente y senador por Massachusetts desde 1963. Theodoe So-
eisen, uno de los hombes clave en el entomo de Kennedy, autor de sus discusos y su bigafo (deecha)

A finaies de 1957, puesta en marcha Ia para elProgreso de la Gente de Color, y ha-


campaa para el Senado, haba cierto pro- ba trabajado en estrecha relacin con
greso en la desaparicin gradual de la segre- Lyndon Johnson en la lucha para ratificar la
gacin en las grandes ciudades del alto Sur Ley de Derechos Civiles de 1957, En la
y de la regin fronteriza, como Washington, amistad de Kennedy con Graham se en-
Baltimore, Louisville y San Luis; pero 2.300 cuentran dos de los hechos fundamentales
distritos, que incluan todo elinterior delSur que forjarn la posicin poltica del que en
y Virginia, permanecieron segregados. Las ese momento era candidato a senador y po-
presiones y agresiones a varios nios de co- cos meses despus, a presidente.
lor en la escuela de Little Rock, en Arkan- En primer lugar, el decisivo impulso para
sas. ante el intento de entrar a clase con los que Kennedy, a pesar de la oposicin de al-
nios blancos y la respuesta del gobernador gunos de sus inmediatos colaboradores,
y autoridades locales al poder federal para aceptara a Johnson como vicepresidente en
mantener la segregacin, provocaron uno su candidafura presidencial; en segundo lu-
de los ms serios enfrentamientos entre am- gar, la especial relacin con Graham fue el
bas comunidades. inicio de la admiracin de Kennedy por la
La crisrs de Little Rockimpresion alcan- persona y el pensamiento de Martin Luther
didato a senador Kennedy, que incorpor a King. Una ancdota representativa de dicha
su campaa un fuerte programa en materia especial consideracin esfuvo en la llamada
de derechos civiles. Fue esta raznla que le que, desatendiendo los consejos de sus co-
Ilev a entrar en contacto con dos personas laboradores y desde la intimidad de su ha-
que seran decisivas en la posterior campa- bitacin en un hotel de Chicago, en plena
a electoraly en su candidatura a presiden- campaa presidencial, realiz a la mujer de
te. Eran Ken O'Donnell, representante de los King al enterarse de la detencin de su ma-
sectores ms liberales del partido y fiel de- rido en Georgia. La noticia se conoci por
fensor de la integracin, y Phil Graham, di- las declaraciones delpadre de King a un pe-
rector del Washington Posf. Este tena exce- ridico; dicha llamada, segn todos los ana-
lentes relaciones con la fuociacin Nacional listas, tuvo una repercusin sumamente nega- t5
tiva en los votos en todos los estados del sur. das en la vieja tuadicin poltica delpas. Su
[a victoria de 1958, con un margen de discurso estaba cargado de los conceptos
clsicos de la conciencia nacionalnorteame-
875.000 votos
-elms amplio margen que ricana, su continua referencia a la tradicin,
se haba obtenido hasta ese momento en la
historia de Massachusetts- sifuaba a Ken- Ia familia, Dios y el destino, idea de Amri-
nedy como el ms firme candidato de los de- ca, el inters nacional, la seguridad compro-
mcratas para las elecciones prsidenciales metida, colocaban a Richard Nixon, a pesar
de 1960. de su juventud, en la vieja clase poltica nor-
Es posible que silos propio republicanos, teamericana.
con la Enmienda XXII a la Constitucin de Nixon fue elegido candidato por el Parti-
Estados Unidos, no hubieran limitado a dos do Republicano en un primer escrutinio, y
los mandatos presidenciales, Dwight Eisen- objetivamente era una buena eleccin que
hower, presidente de Estados Unidos de contaba con elapoyo decidido de su grupo
1953 a 1961, hubiera sido el mejor candi- y poda recoger la popularidad de un presi-
dato a optar por una tercera nominacin y dente que, como Eisenhower, reuna mu-
la apuesta ms firme para cerrar de esta for-' chas simpatas en una parte considerable del
ma las posibilidades del Partido Demcrata. electorado. Las elecciones podan haber
Como los republicanos no podan volver a sido cmodas para Nixon, de no haber sido
elegir a lke, la posibilidad de posibles can- su oponente John Fibgerald Kennedy.
didatos se limitaba a dos opciones: designar Por su parte, los demcrtas se debatan
a Nelson Rockefeller, gobernador de Nueva entre distintas opciones, convencidos como
York, de personalidad atractiva, que haba estaban de que denotar a Nixon iba a ser
pertenecido al Gobierno federal desde la una prueba difcil. En las elecciones prima-
guerra, y que reuna ciertos apoyos en el rias empezaron a decantarse las distintas
partido, o por el contrario designar a Ri- candidaturas que optaban a Ia nominacin
chard Nixon, aprovechando su experiencia por el partido. Por un lado, la del senador
como vicepresidente de Eisenhower. Nixon por Minnesota, Hubert Humphrey, repre-
haba estado vinculado a Ia solucin de las sentante de un sector centista y liberal; por
cuestiones ms delicadas durante la Admi- oto, la del senador por Texas, Lyndon
nishacin Eisenhower y se encontraba apo- Johnson, hombre con experiencia, protegi-
yado por los sectores tadicionales del par- do durante un tiempo por el desaparecido
tido; l poda unir la experiencia de gobier- presidente Roosevelt, era el representante
no anterior con un intento de renovacin en de los moderados y de la mayor parte de los
las filas republicanas. estados del sur. Kennedy, el candidato de
menor edad, aglutinaba a los sectores libe-
rales del este y norte, a los intelechrales com-
prometidos y a los sectores ms jvenes del
El gran enfrentamiento partido.
La candidatura de Kennedy parta con
[a solucin de Dick -como amistosa- una cierta ventaja: en el candidato de me-
mente se denominaba a Nixon- ofreca jores logros en nmero de votos en los lti-
mayores garantas que el riesgo que supo- mos aos y en las elecciones primarias lleg
na la designacin de Rockefeller; a fin de al primer puesto demcrata con siete esta-
cuentas, el anterior vicepresidente haba dos ampliamente separados, ganando en to-
sido enhenado para la presidencia durante dos ellos.
ocho aos. Haba participado activamente Los resultados en las elecciones primarias
en las decisiones delGabinete y ganado pro- haban despejado una de las mayores incg-
gresivamente la confianza del general; tuvo nitas en l carrera poltica de Kennedy: la
un papeldiscreto y nada ambicioso cuando p o pudiera ser
una enfermedad del presidente estuvo a p Sin embargo,
punto de llevarle a la Presidencia y era un d para su elec-
gran conocedor de las complicadas estruc-
turas delPartido Republicano. A su gran ex-
periencia poltica, Nixon tambin una su re-
lava juventud -cuaho aos mayor que
Kennedy- aunque sus intervenciones p- mantenido una gran actividad en los meses
l6 blicas y su barroca retrica estaban ancla- anteriores a la designacin, pero el peso de
R. t.

LAS ELECCIONES PRESIDENCIALES DE 1960

I Demcrata(Kennedy)

I tndepend.(Byrd)
27 Votos electorales por Estado

Richatd Nixon, el gan ival de Kennedy, denotado por l en 7960, llegaa luego a la presidencia en 1969

t7
dos denotas electorales sucesivas le coloca- en materia de derechos civiles, no se lo ocul-
ba en uha mala posicin para ser otra vez ten. Digan a los estados del Sur que espera-
designado. No obstante, el apoyo de Ste- mos vern otras razones por las cuales de-
venson a una u otra candidatura era decisi- beran apoyarnos.
vo para conseguir la nominacin. Segn Schlesinger, la reunin tuvo el
Su renuncia a desequilibrar la balanza en efecto deseado y en los apoyos a Johnson
favor de alguno de los candidatos dejaba en se empezaron a abrir grietas cuando valora-
manos de la Convencin Demcrata, reuni- ron que Kennedy, con independencia de sus
da en Los Angeles, la decisin final. A la tentaciones excesivamente liberales en algu-
Convencin haban llegado slo dos nicos nos puntos de su programa, tena ms po-
candidatos con posibilidades reales, aunque sibilidades para derrotar a Nixon. En el es-
Johnson pareca contar con apoyos ms s- crutinio, cuando lleg la hora de votar, Ken-
lidos que Kennedy en elinterior delpartido, nedy reuna 710 votos de los 760 que nece-
mientras que un sector de ste defenda la sitaba, pero superaba con creces al resto de
necesidad de negociacin enhe las dos can- candidatos; a partir de ah todos los estados
didaturas. Con todo, estaba por decidirse le dieron su mayora de voto.
quin sera el candidato a presidente. Su intervencin como candidato nomina-
En las reuniones previas a la votacin, el do en la presentacin de la candidatura
inters de Kennedy era decantar a su favor Kennedy-Johnson para las elecciones de
la posicin de algunos de los delegados del 1960, ya inclua algunos de los puntos cen-
oeste y el sur que le daran la victoria. En trales de la que sera su campaa electoral:
ello intervena decisivamente lo que desde Nuevas mentalidades para afrontar la pol
algunos sectores era considerado el pro$a- tica exterior, una fuansformacin en las es-
ma excesivamente liberal de Kennedy sobre hucturas productivas, la puesta en marcha
los derechos civiles. En una reunin con los de un cambio profundo del pas en la bs-
cabezas de delegacin defendiendo su pro- queda de una Nueva Frontera,la revolucin
grama, el candidato a presidente tuvo una pacfica por los derechos humanos y la ne-
de sus intervenciones ms brillantes: ...Quie- cesidad de sacrificios y responsabilidades
ro decir unas palabras acerca de los dere- por parte de todos los norteamericanos en
chos civiles. Tenemos el mejor programa de la consecucin de estos objetivos.
derechos civiles que ha tenido el Partido De-
mcrata en toda su historia. Quiero que ha-
gan saber a sus delegaciones que mis fuer-
zas y las de mis colaboradores estn inequ- Kennedy, presidente
vocamente en favor de este programa y'que
queremos que se apruebe en Ia Convencin. Sobre los puntos anteriores que subraya-
Si tenemos que renunciar a l nos iremos ban la necesidad de modernizacin y pro-
por donde hemos venido; los que tengan re- greso gir la mayor parte de la campaa
lacin con las delegaciones del Sur, que ex- electoral, en un intento por dar un impulso
pliquen claramente cul es nuesta posicin renovado a Ia vitalidad delpas. Sus objeti-

La operacin de Baha de Cochinos


A'thur Schlesinger, uno de con la idea de accin sobre bido por la idea de hacerse
Ios hombres del presidente, Cuba... El da 6 de abril de con el conhol del Pentgono,
cuenta cmo Kennedy dioluz 1961 Kennedy escuch el acept la operacin... Ken-
verde al desembarco en Ba- proyecto para llevar a cabo el nedy me mir un par de ve-
ha de Cochinos: ...E129 de desembarco en Baha de Co- ces y se dio cuenta que yo ha-
noviembre de 1960, doce chinos, oa a Dulles con aten- ca signos de negacin con Ia
das despus de oda la infor- cin, nuesha reunin tena lu- cabeza, me llam aparte y
macin sobre el proyecto c9- gar en una exhaa atmsfera despus de or mis razones
bano, el presidente eleclo re- de supuest unanimidad, y para negarme a la operacin,
cibi, por intermedio de Allen los representantes de la CLA y slo me contest: Arthur, pa-
Dulles (director de la CLA), un del Pentgono dominaban la rece que estamos destinados
detallado estudio en relacin discusin. McNamara, absor- a seguir adelante.
l8
Arthw Schlesinger, ase-
Dos figwas de obligada referencia en la era Kennedy. A Ia izquierda, el historiador
so del presidente; deecha, Robert llcNamaa, secretaio de Defensa, sigui en eI cargo con Johnson

vos polticos llegaron a conseguir gradual- su teora de la Nueva Frontera, el conjunto


mente un enfoque claro cuando esgrima de reformas en el mbito econmico, labo-
distintos argumentos, pero todos ellos siem- ral y socialque permitira un progreso y nue-
pre desembocaban en la misma reflexin: vas cuotas en el nivel de vida, tambin te-
Hacer todos los esfuerzos para volver a po- nan su traduccin a la poltica exterior y a
ner en marcha al pas. la presencia de Estados Unidos en el mun-
Esta idea, referida a la nueva vitalidad de do. Sin embargo, las nuevas formas y con-
Btados Unidos, siempre iba acompaada tenidos en el mbito internacional tendran
de otra que expresaba la necesidad de una una lectura muy diferente.
definicin de los problemas reales que supu- Las ideas de renovacin y cambio no pue-
siera una nueva forma para afrontarlos. den llevar a pensar que en la consideracin
Nuevas ideas nos llevarn necesariamente a de Kennedy exista una renuncia a lo que
nuevas soluciones, afirmaba. histricamente haba sido la doctrina del
El orden del discurso, desanollado una y Destino Manifiesto, esto es, la deseada bs-
ofra vez a lo largo de la campaa, podra queda delliderazgo de Estados Unidos en el
ser elsiguiente: El gran problema que aque- mundo. Muy al contrario, las ideas de Ken-
ja a la poltica americana de hoy es que con nedy llamaban la atencin sobre una reno-
demasiada frecuencia se habla de eslga- vacin de ese liderazgo en donde elresurgi-
nes, smbolos y nos empeamos en batallas miento interior era el fundamento necesario
que pertenecen ya al pasado. Los aos se- para asumir la direccin de los aconteci-
senta van a ser totalmente dierentes, cons- mientos mundiales. La visin del candidato
tituimos una nueva generacin a la que la demcrata a presidente no supona una re-
ciencia, la tecnologa y el cambio de las fuer- nuncia a la clsica poltica de presencia ac-
zas del mundo van a enfrentar con proble- tiva, intervencionista y, en muchos casos,
mas totalmente nuevos y que exigirn nue- agresiva en los acontecimientos en el mun-
vas soluciones. do. No era una renuncia expresa a la utili-
y
El discurso innovador las originales zacin de la fuerza, ni a la tradicin que con-
ideas volcadas por Kennedy para defender sideraba que la Providencia haba elegido a 19
Estados Unidos para desempear un papel la Nueva Frontera, las reformas para una
fundamentalen la historia de la humanidad. proteccin ms efectiva de los derechos ci-
Tampoco supona una quiebra de la clsica viles, y este nuevo y menos demaggico dis-
Doctrina Monroe, sino que era la afirmacin curso sobre el papel de Btados Unidos en
de la tradicionalconciencia nacional nortea- el mundo, seran las ideas cenhales de su
mericana sobre bases renovadas. campaa electoral. Sin embargo, en sus dis-
Las ideas de Kennedy sobre el papel de cursos, elaborados siempre por l y revisa-
Estados Unidos en el mundo podran resu- dos por Ted Sorensen y Richard Goodwin.
mirse en la necesidad de realizar un cambio exista una referencia continuada a la res-
interior para asegurar que todo siguiera his- ponsabilidad delpueblo americano en la ob-
tricamente igual. En ohas palabras, aco- tencin de esos fines. Esta llamada a la par-
modar la idea de supremaca a los nuevos ticipacin y a la coffesponsabilidad de los
tiempos. En resumen, renovar las ideas para ciudadanos siempre estuvo presente en su
mantener el liderazgo en el mundo. percepcin de la labor de gobierno.
La interpretacin que realizar Kennedy Kennedy siempre haba acariciado esta
de Estados Unidos en las relaciones interna- idea, partiendo de la frase de Rousseau que
cionales, podra sealarse que se encuentra afirmaba: Desde el momento en que un
cercana a un idealismo renovado, distante a hombre dice, refirindose a los asuntos del
lo que en la poltica exterior de Estados Uni- Estado: iPara qu me interesan?, el ktado
dos defendieron presidentes como Wilson o debe considerarse en peligro. Esta visin.
Roosevelt, ms prxima a la afirmacin de que subrayaba el necesario protagonismo
un modelo renovado de democracia que le- de los ciudadanos en elproceso de kansfor-
gitimara polticamente la presencia decisiva macin, era un perfecto recurso retrico
en los acontecimientos internacionales. Des- porque daba naturalidad y verosimilitud a
de su visin, el idealismo de alta dosis pol sus argumentos. Pero tambin planteaba la
tica, frente a los intereses especiales o par- necesaria dignificacin y elconveniente pro-
ticulares de okos presidentes, supona llenar tagonismo de los norteamericanos en el pro-
plenamente el concepto de democracia con ceso poltico. Transformar el ejercicio del
la obtencin de unos logros reales en la so- voto, no en el acto que pone fin a la rela-
ciedad norteamericana, para poder defen- cin de los electores con el candidato elegi-
der ms y mejor el inters nacional de Esta- do, sino en el principio de los esfuerzos para
dos Unidos en su firme batalla contra elco- conseguir un compromiso comn.
munmo. Desde este planteamiento, la responsabi-
Desde esta interpretacin, el discurso an- lidad en la consecucin de las metas marca-
ticomunista encuentra una frmula renova- das no estaba slo en los enores o aciertos
da que poco tendra que ver con el discurso delpresidente, sino tambin en la capacidad
dogmtico y sectario del maccarthismo, ni de sacrificio colectivo para conseguirlas. El
tampoco con el carcter exclusivamente mi- recurso a frases como: La oNueva Frontera,
litar y eshatgico de la Doctrina Kennan y no resume todo lo que pienso ofrecer alpue-
Truman, eje vertebrador de la poltica exte- blo americano, sino lo que pienso pedirle.
rior de Estados Unidos desde el final de la aproximaba las ideas de Kennedy a un elec-
Segunda Guerra Mundial. Por el conhario, torado que, en una gran parte, haba perdi-
los objetivos internacionales frente al comu- do el inters por la participacin y por su cla-
nismo estaran volcados tambin en la ne- se poltica. Principalmente, estas ideas logra-
cesidad de librar y ganar una batalla polti- ban conectar a la perfeccin con unas nue-
ca. Estados Unidos estn.-como le gusta- vas generaciones que fueron, en ltimo
ba decir, citando a Burke- en Lln lugar su- caso, las que le dieron la victoria.
mamente visible. Todos los pueblos estn En las ltimas semanas antes de las elec-
atentos a nuestros actos y a nuestros logros; ciones los sondeos mostraban un claro equi-
tenemos la responsabilidad de dar nuevos librio entre ambos candidatos. La experien-
ejemplos de comportamiento. cia de Nixon como hombre de confianza de
Eisenhower y como gestor eficiente, adems
de los apoyos que haba logrado reunir en
la mayora de los estados deloeste y delsur,
Cambios y reformas hubieran sido ms que suficientes para ven-
cer a cualquier otro candidato. Pero la cam-
20 Las ideas de cambio que haran posible paa innovadora de Kennedy y los ltimos
Kennedy con su secetario de Justicia, su hermano Robet, en una de sus consultas en la Casa Blanca ZT
debates televisados hicieron inclinar la ba- cambio sugerido por la nueva Adminisba-
lanza a favor de los demcratas. cin, un equipo que hiciera posible el pro-
La participacin activa de los ms jvenes grama demcrata pero sin producir una rup-
en edad de votar, enfue los cuales un 76 por fura total en la estructura poltica y en de-
100 dio el apoyo a Kennedy, tansform las terminados mbitos de la anterior Adminis-
elecciones de 1960 en las de mayor ndice tracin. Kennedy deba elegir entre nombrar
de participacin: un 64 por 100. Un ndice un Gabinete absolutamente nuevo -con lo
superior a anteriores elecciones e incluso en que ello supona de riesgo por la relava fal-
las 1 por 100 en ta de experiencia poltica en los asuntos de
79 un 55,7 por gobierno y el posible poco apoyo polco in-
10 egislativas de cluso de algunos sectores de su propio par-
1960, que se realizaron en los mismos luga- tido- o adoptar una solucin de compro-
res y en el mismo da, vot un 58 por 100, miso, en donde se combinaran a la vez ex-
cinco puntos menos que en las presidencia- periencia y nuevas ideas para afrontar los
les. Del total de votos emitidos, Nixon con- cambios previstos.
segua un 49,55 por 100 y Kennedy un Las gestiones para elaborar el nuevo equi-
49,77 por 100. Bta escasa diferencia y elre- po fueron realmente costosas. La responsa-
parto de los mandatos de los electores que bilidad que recaa sobre los hombros del
no haban votado a ninguno de los dos can- nuevo presidente para elegir sus hombres de
didatos se tansformaron en 303 mandatos confianza pes lo suficiente'como para que
para Kennedy y en 209 para Nixon. optase por una solucin de compromiso que
De esta forma, John F. Kennedy se hans- combinara la continuidad, en los asuntos
formaba en el trigsimo quinto presidente de que afectaran a las cuestiones ms delicadas
Estados Unidos. de la defensa y de la seguridad nacional. y
la presencia de un equipo nuevo, para
afrontar los cambios intemos dirigidos hacia
Ia Nueva Frontera.
Los problemas de la Nueva Esta divisin salomnica elegida por el
Fonteta presidente tena el evidente riesgo de ge-
nerar poca uniformidad denho del mismo
Los primeros meses delpresidente ya de- Gabinete, las dificultades propias de fideli-
mostraron la dificultad para transformar las dad hacia el programa de cambio y la di-
ilusiones despertadas por las promesas de fcil coordinacin en todas las reas de go-
cambio ofrecidas en la campaa electoral en bierno.
una realidad inmediata que supusiera una Los primeros nombramientos de la nueva
transformacin decidida de la realidad nor- Adminishacin demosharon hasta qu pun-
teamericana. to la ilusin despertada por Kennedy en el
La primera dificultad esfuvo en la eleccin electorado norteamericano haba sido un
del gabinete personal de asesores del presi- sueo que se dewaneca para dejar paso a
dente, las personas que deberan afrontar el la realidad cotidiana de la poltica tadicio-

Robert Kennedy
Naci en 1925, estudi en la Universidad de Havard y fue fiscal de Mas-
sachusetts hasta 1952. Dirigi la campaa de su hermano John para el
Senado. Se destac como asesor de un comit senatorial que invesg
sobre la comrpcin en los sindicatos de 1957 a 1959. Fue una de las per-
sonas y ascores fundamentales de la campaa presidencial de 1960 que
lleu a su hermano a la presidencia de Estadoa Unidos. Secretario de
Juscia en 1961, luch por la igualdad racial y la proteccin de los de.
rechos civiles. Brazo derecho de su hermano John, continu en su cargo
hasta 1964, en que fue elegido senador demcrata por Nueva York. Rom.
pi con Lyndon Johnson al critica la escalada de la intervencln nor-
teanerlcana en Vietnam. Candidato a la presidencia, fue asesinado el 5
de iunio de 196t, cuando acababa de obtener un gran tsiunfo en las pri-
marias de California.
Los presidentes de Estados Undos, Kennedy, y de Yugoslavia, Tito, en la visita del segundo a Washington

nal. La confirmacin de Edgar Hoover a la compaa Ford Motor y republicano, fue


cabeza del FBI, y de Allen Dulles en la di- elegido secretario de Defensa y continu en
reccin de la CLA, supona la permanencia su cargo con elpresidente Johnson; Douglas
de dos personajes que haban destacado en Dillon, subsecretario de Estado con Eisen-
las labores ms delicadas y discutidas con hower, se convirti en secretario delTesoro;
las Adminishaciones republicanas, vincula- Dean Rusk, hombre tradicionalen los pues-
dos a la llamada lucha anticomunista y re- tos subordinados a los Departamentos de
presentantes de los sectores ms ultraconser- Guerra y de Estado, fue nombrado secreta-
vadores del pas. rio de Estado; y frente o conjuntamente con
La divisin de opiniones entre elelectora- esta vieja guardia, Arthur Goldberg, desta-
do y en el resto del Gabinete no se hizo es- cado miembro sindicaly abogado de los tra-
perar y, mientras que algunos consejeros bajadores, fue designado secretario de Tra-
personales pensaban que era mejor tenerlos bajo; el hermano del presidente, Robert
controlados dentro de la Adminishacin Kennedy, uno de sus hombres de mayor
para fiscalizar sus movimientos, otros consi- confianza y aunque joven con amplia expe-
deraban que Hoover y Dulles dirigan es- riencia en la abogaca y fiscala, fue nom-
fuucturas difciles de controlar, incluso por el brado secretario de Justicia.
presidente, si no se producan cambios sus- Junto con estos nombramientos, la desig-
tanciales en sus fines y en su direccin. Des- nacin de los puestos de mayor confianza y
de estos planteamientos se pensaba que la de personal relacin con el presidente, su-
confirmacin de estos hombres en estos puso Io que algunos periodistas de Ia poca
puestos poda traer consecuencias funestas denominaron el desembarco de los intelec-
para la gestin de la nueva Administracin. fuales de Haruard en la Administracin, olo
Los meses posteriores daran la razn a es- que algunos sectores republicanos, de una
tos ltimos. forma despreciativa denominaban, el equi-
La tensin enke continuidad y cambio po de los cabezas de huevo, entre ellos in-
tambin tena un reflejo en el resto del Ga- telectuales o profesores de universidad
binete: Robert McNamara, presidente de la como Sorensen, McGeorge Bundy, Arthur
Schlesinger Jr., fuchibald Cox y otros, cita- y leyes dirigidos a la recuperacin econmi-
dos a lo largo deltexto. ca, una nueva ley de defensa nacional y
A pesar de las dificultades a la hora de en- ayuda exterior, numerosas disposiciones so-
contrar el equilibrio interno en el Gabinete, bre el mantenimiento y conservacin de los
las primeras semanas de gestin demosha- recursos naturales, disposiciones que afecta-
ban una forma nueva de hacer las cosas. ban a las relaciones laborales, dos leyes so-
Kennedy aboli el puesto de ayudante del bre la enseanza en las escuelas, tres dispo-
presidente siciones que cambiaban el marco de cons-
interno de truccin y subvenciones oficiales para nue-
dos los as vas viviendas, una ley de Derehos Civiles,
nal que el etctera.
talado en la Casa Blanca, estructur el con-
tenido y particip directamente en la elabo-
racin de las medidas internas que pondran
en marcha la Nueva Frontera, partiendo de Nuevas ideas, vieias realidades
A pesar de los esfuezos de la Adminisba-
cin, la oposicin de influyentes grupos de
poder y la ruptura del mapa.poltico en arn-
bas Cmaras imposibilitaron la adopcin de
medidas legales y polticas que iniciaran el la mayora de las medidas. Sera la primem
proceso de modernizacin de la sociedad vez qtJe de una forma evidente se rompa el
norteamericana. sistema de partidos en ambas Cmaras.
El excesivo optimismo de la Administa- Mientas, la presin del electorado a favor o
cin para poner en marcha las dis'posiciones en conta de las medidas de la Nueva Fron-
legales que inauguraban Ia Nueya Frontera tera provocaba una divisin radical en la so'
no tena en cuenta los grandes obstculos ciedad norteamericana. La coalicin de los
que podan suponer las ofuas instituciones y demcratas del Sur con elPartido Republica-
grupos de poder, interesados en mantener no, a pesar de la mayora demcrata en arn-
una Antigua Frontera, que era apoyada por bas Cmaras, demostaba grietas imporhntes
amplios sectores polticos del pas que no en elpartido delpresidente, que solo lograba
deseaban un cambio radical, ni de las lneas el voto de 180 de los 260 demcntas en la
que tazaban el mapa econmico y socialde Cmara para sus propuestas de la Nueva
Estados Unidos, ni de las reglas de juego en Frontera. Se vio de forma evidentsima en la
las relaciones de poder. Administacin Kennedy, por primem vq en
[a consecucin de la Nueva Fronterane- la historia de Estados Unidos, que el sistema
cesitaba un nuevo marco legal; por ello la de dos partidos se haba roto. Los dos exte-
Adminishacin, antes de que se reuniera el mos de ambos partidos, liberal y conserva-
Congreso, haba elaborado ms de cincuen- dor, estaban ms cera el uno del ofuo que
ta leyes que afectaban a todos los sectores de las directices de los propios partidos; y el
del pas. En la primera sesin del nuevo sistema de comit, al poner a miembros ma-
Congreso, Kennedy envi treinta mensajes yores de cada partido en los comit claves,

Ante el muro de Beiln


. Hay muchals pesenas en iQue vengan a Berln! hacer progresos econmicos.
el mundo que en realidad no Y hay quienes, en Europa, iQue vengan a Berln!
comprenden, o dicen que no y por todas partes, dicen que Todos los hombres libres,
comprenden, cul es la dife- podemos colaborar con los vivan donde vivan, son ciuda-
rencia ente el mundo libre y comunistas. danos de Berln y, por tanto,
el mundo comunista. iQue vengan a Berln! como hombre libre tengo el
iQue vengan a Berln! Y hay incluso algunos que orgullo de decir: Ich bin ein
Hay quienes dicen que el afirman que es cierto que Berliner (Soy berlins).
comunismo es el camino del el comunismo es un sistema (Parte del discurso de Ken-
futuro. pewerso, pero.que permite nedy en su visita a Alemania.)
24
TDiairot
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Diario16Murcra

Quin ha dicho que en Espaa no se leen peridicos?


Diario 16 cadavez se lee ms y en Una idea del periodismo que
ms sitios diferentes. Es lgico. pensamos llevar hasta el ltimo
Cuando un peridico est donde rincn.
se producen las noticias, la infor-
macin es mucho ms cercana,
detallada e interesante. ff'' Diario16
permita a los conservadores anular las pro- voreca el comercio interno, y abri conver-
puestas presidenciales antes de que llegaran saciones con los pases europeos con objeto
incluso a la votacin. La Nueva Frontera era de obtener la reduccin del 50 por 100 de
demasiado para una parte de la sociedad y los aranceles y liberalizar los intercambios
de Ia clase poltica de Estados Unidos. comerciales, nivelar el dficit de la balanza
Seala un analista poltico como Walter de pagos norteamericana y proteger al d-
Lippman para describir la situacin: El Con- lar. Una poltica econmica como sta re-
greso emplea una poltica de asfixia y es- quera el mantenimiento de los precios y.
trangulacin, en lugar de debatir y votar, lo cuando parte del sector del acero de Esta-
cual viola los principios bsicos del Gobier- dos Unidos decidi un incremento de pre-
no representativo. La estrategia de la Admi- cios en abril de 1962, el presidente se opu-
nistracin para contrarrestar esta situacin so con energa a talsubida. La crisis delace-
fue la de modificar la composicin de los co- ro provoc serias desconfianzas hacia la Ad-
mits, en especial la del Comit Regulador, minishacin por parte de los grupos de ma-
centro neurlgico del funcionamiento del yor poder de la economa norteamericana.
Congreso. Pero en los tres aos de su ges- Con todo, elapoyo popular a talmedida. la
tin poco consigui, porque la alianza entre presin sindical y las condiciones puestas a
los sectores conservadores de ambos parti- los magnates de la siderurgia consiguieron
dos era demasiado fuerte. En todo elproce- reducir el alza de precios.
so de negociacin abierto por la Administra- Kennedy era consciente de que elmnimo
cin con su propio partido, con los grupos conjunto de leyes aprobadas en el progra-
de presin y con el Congreso, Kennedy slo ma de Nueva Frontera paliaba slo una pe-
consigui, en 1963, la aprobacin de tres le- quea parte de las necesidades de la socie-
yes fundamentales: la Ley Federal para la dad norteamericana, pero la imposibilidad
Educacin, la Ley sobre Salarios Mnimos y de sacar adelante la nueva Ley de Derechos
la Ley de Ia Vivienda. El resto de las pro- Civiles minaba su nimo. La imposibilidad
puestas legislativas, incluida la Ley de los de conseguir avances significativos en este
Derechos Civiles
-esa ley nefasta, como se- campo provoc tambin una contestacin
alaba el congresista Smith, presidente del de los grandes sectores de color organizados
Comit Regulador- permaneci congelada en el pas, que empezaron a provocar con-
hasta Ia muerte de Kennedy. tinuos conflictos y enfrentamientos. Dichos
La Nueva Frontera, de esta forma, qued grupos se consideraban engaados por una
reducida a escasas leyes que en poco afec- Administracin y por un presidente que ha-
taron a la estructura productiva, laboral, de ba hecho de la defensa de sus derechos y
proteccin social y de los derechos civiles. de Ia igualdad racial el smbolo de sus pro-
El desgaste de la propia labor de gobierno mesas y el principal emblema de su movi-
hizo que se fuera diluyendo paulatinamente miento de renovacin.
la voluntad para introducir los cambios em- Los enfrentamientos producidos en Ala-
blemticos defendidos por su Administra- bama en 196l se extendieron en 1962 a
cin y, en consecuencia, la prdida paulati- Mississippi, por la oposicin de los segrega-
na del apoyo y de la fe de una gran parte cionistas a que un estudiante de color de
de la base electoral que le haba elegido de Meredith se inscribiera en la Universidad.
forma incondicional en 1960. Las evidentes pruebas de racismo del gober-
La imposibilidad de llevar adelante los nador del Estado hicieron que elpresidente
principales proyectos de la Nueva Frontera Kennedy enviara tropas federales para res-
no supuso, sin embargo, una renuncia a la tablecer el orden y propiciar la igualdad de
negociacin y a los com.promisos para llevar trato entre ambas comunidades; sin embar-
a la prctica una parte de su programa. Ken- go la tortuosa ida y venida de la Ley de De-
nedy entabl negociaciones con sindicatos y rechos Civiles no poda evitar las presiones
empresarios, a fin de buscar la frmula id- sucesivas del movimiento negro encabezado
nea para alcanzar la prosperidad sin infla- por Martin Luther King y, a pesar, de su de-
cin y superar el dficit presupuestario. En clarado pacifismo, los inevitables enfrenta-
este sentido, sus iniciativas fueron hes: ex- mientos de los grupos radicales de ambas
puso en la OCDE un plan de nueve aos comunidades en Alabama, Carolina del
que hara aumentar la produccin de Occi- Norte, Tennessee, Illinois, Mississippi y
dente en un 50 por 100; redact un proyec- Maryland, que culminaron con una marcha
to que reduca los impuestos y, por tanto, fa- sobre Washington en 1963.
Las dificultades presentes tambin en este tratgica de Estados Unidos que sealaba
mbito de la igualdad racialy de la integra- que la URSS siempre practicaba la ambige-
cin acrecentaron esa sensacin generaliza- dad calculada: detrs de las ofertas soviti-
da de que Ia Nueva Frontera, ms bien pe- cas de paz siempre se encerraba una opera-
quea y corta a estas alturas de 1963, ha- cin de fuerza. Las buenas palabras siempre
ba sido ms una ilusin que el inicio de un encienan un nuevo zarpazo.
cambio real que se podra llevar realmente La idea del presidente para configurar un
a la prctica en los aos venideros. El ase- nuevo tipo de relaciones en el continente
sinato del presidente contest contundente- americano le llev a introducir la coopera-
mente a este interrogante. cin poltica, econmica y para el desano-
llo con estos pases, como una frmula para
evitar a toda costa la extensin y los caldos
de cultivo adecuados de procesos revolucio-
Baha de Cochinos, los misiles y narios similares al cubano. La consolidacin
Vietnam de un rgimen comunista en el continente,
como el de Fidel Castro, necesariamente te-
Si existi un reto significativo que puso a na que llevar a la Administracln a un cam-
prueba las ideas de la Administracin res- bio de su tradicional doctrina estratgica y
pecto a la aplicacin de la Nueva Frontera militar basada casi con exclusividad en el
a la forma de gestionar los asuntos interna- uso de la fuerza.
cionales, ese difcil examen fue sin duda la La iniciativa puesta en marcha por Ken-
prometida nueva poltica exterior. Nunca nedy, denominada Alianza para el Progre-
habra supuesto el presidente, convencido so, ofreca a los Estados latinoamericanos
como estaba de que iba a ser el hombre de 46.000 millones de dlares para propiciar
la coexistencia pacfica, que los aconteci- un cambio decidido hacia el desarrollo. Este
mientos en el continente americano y los expreso intento por aislar a Cuba y comba-
momentos tensos en las relaciones este-oes- tir el comunismo en el hemisferio con elde-
te seran el punto ms dbil de su gestin y sarrollo de dos polticas paralelas
el inicio del proceso rpido hacia una cada
-la de
cooperacin y la de contencin- le llev a
en picado de su prestigio personal robustecer los lazos interamericanos en el
En un principio pareca que las relaciones seno de la OEA en la Conferencia de Punta
enhe ambas superpotencias estaran presidi- del Este. Dentro del marco de la Alianza
das por la distensin. El gesto de los sovi- para el Progreso cre la Agencia de Desano-
ticos en enero de 1967, poniendo en liber- llo Internacional, y apoy al presidente Ba-
tad a los tripulantes de un avin espa nor- laguer ante elmiedo de un brote castrista en
teamericano, era la respuesta de Kruschov la Repblica Dominicana.
al declarado pacifismo del presidente res- Los propsitos y elprestigio del presiden-
pecto a la URSS en su discurso de toma de te en todo el continente se vinieron abajo
posesin. Este relajo inicial de las relaciones cuando los cubanos exiliados en Miami, per-
propici la reanudacin de Ia Conferencia trechados por la CIA, intentaron inva.dir la
de Ginebra sobre pruebas nucleares en mar- isla con un desembarco en playa Girn, en
zo de 1967, en donde Kennedy, queriendo la baha de Cochinos. La subversin y con-
evidenciar su famoso Qu haces tu por tu hasubversin desde los planteamientos de
nacin?, ue el Cuerpo delaPaz, en elque Dulles, jefe de la CIA, y Rusk, secretario de
tendran cabida los jvenes norteamericanos Estado, representaban una especie de domi-
que deseaban colaborar solidariamente en nio intermedio entre el terreno militar y el
pro de la confraternidad mundial. teneno poltico; sin embargo los valores que
La relacin idflica entre ambas superpo- suponan la defensa de la negociacin, la
tencias durara poco. El equipo de asesores bsqueda de la paz y la diplomacia abierta
directamente vinculados a estas cuestiones, para superar el enfrentamiento, sentir ma-
McNamara y Rusk, perros viejos en la clsi- yoritario de la parte ms intelectualmente
ca forma de la tensin sovitico-norteame- comprometida en el Gabinete del presiden-
ricana, filtraron decididamente las nuevas te, dejaron paso a la vieja forma de actuar
ideas del presidente respecto de la necesa- secreta y agresiva que Kennedy haba pro-
ria respuesta norteamericana a los sucesiyos metido que nunca permitira.
avances en la ambicin sovitica, haciendo Las incgnitas que explican el porqu de
suya aquella regla de oro de la doctrina es- la aceptacin de Kennedy de una operacin ,.7
organizada por la CIA en el perodo Eisen- ao- la definitiva neutralizacin de Laos.
hower, con elapoyo de fuezas mercenarias No obstante, el conflicto en el Sudeste asi-
cubanas en el exilio, para denocar por la tico se extendi a Vietnam, en donde el
fuerza alrgimen de Fidel Castuo, an estn Vietcong lleg a conseguir el conhol del
por desvelar. Algunos de sus asesores, como norte del pas. Kennedy inici una escala-
Sorensen o Schlesinger, sealan que ellos da militar de apoyo al Gobierno de Viet-
mismos y el presidente teman el desprecio nam del Sur y orden el envo de asesores
que los jefes de las fuezas armadas y los militares. De esta forma, daba comienzo la
profesionales de la CIA manifestaban hacia intervencin norteamericana en el conflicto
el grupo de intelectuales, por los escrupulos que mayor coste y repercusin ha tenido en
que tena este grupo de cabezas de huevo Ia historia reciente de Estados Unidos.
para defender por cualquier medio el inte-
rs nacional de Btados Unidos en el mun-
do. Tales consejeros y el presidente mismo
se esforuaron por volverse resistentes a estas La hora de la desmitiftcacin
veladas crticas y acabaron por enhar en el
peligroso juego de demostrar hasta qu pun- La reunin en Viena enfue Kennedy y
to no eran ciertas. Kruschov, la primera cumbre sovitico-nor-
Lo nico verdaderamente cierto es que el teamericana desde los acuerdos de Yalta,
visto bueno del presidente a dicha opera- trajo la esperanza de posteriores acuerdos,
cin, el fracaso del desembarco de dichas pero la inmediata uisis de Berln puso una
topas y la decisin ltima de no implicar a vez ms a prueba a la Administacin Ken-
la marina y a la aviacin norteamericanas nedy. EI presidente, desde su discurso de
en apoyo de tal operacin, cuando la pro- toma de posesin, haba defendido la auto-
pia CIA la haba preparado, supusieron un determinacin de la ciudad como nica fr-
duro golpe para la credibilidad e imagen de mula para encontrar una solucin definiva
la Administacin de Washington. a su divisin y al problema alemn. Por su
Las esperanzas despertadas en todo el lado, la Unin Sovitica haba propiciado [a
mundo, y especialmente en el continente firma por separado de un Tratado de Paz y
americano, de un cambio en las prcticas Cooperacin con la Repblica Democrca
oscuras e intervencionistas de Estados Uni- Alemana. La intansigencia sovitica se ma-
dos, repetidamente aducidas en sus discur- nifest con el ciene de las fronteras que co-
sos, los valores supremos de libertad ) paz, municaban los dos sectores de Berln, que
progreso social para Amrica Latina earbo- fue respondida en el mismo tono por Ken-
lados por el Kennedy candidato, se toma- nedy. Envi all alvicepresidente Johnson y
ron en extendida decepcin con elKennedy dej claro que la OTAN intervendra si los
presidente. derechos del Berln occidental no eran res-
La continuidad con Ia anterior Adminis- petados. [a consecuencia de esta escalada
tracin mostrada por el presidente tambin de la tensin fue la edificacin por parte de
tuvo su significativo reflejo en las sucesivas la Alemania del Este del muro de Berln, el
crisis en Asia. Si durante elmandato de Ei- 13 de agosto de796l.
senhower fue patente la presin comunista El fracaso de la Conferencia de Ginebra
en el Sudeste asitico, especialmente en sobre armas nucleares, en octubre det96l,
Vietnam, dicha presin se extendi tambin abra la posibilidad a la Unin Sovitica de
a Laos. Kennedy, contando con la fidelidad hacer una demosfuacin de su capacidad
de la SEATO, establecila defensa antico- militar con unas pruebas nucleares y la ex-
munista de toda Indochina: abasteci de plosin de una bomba de 50 megatones en
abundante material d'e guerra al Gobierno la superficie. Esta experiencia, condenada
laosiano, increment el nmero de aseso- por la Adminishacin Kennedy, demostraba
res militares norteamericanos e incluso ma- hasta qu punto elpeligro de una guera nu-
nejaba la posibilidad de enviar tropas de clear segua existiendo. [a peticin de sus-
combate. Su firme decisin de solucionar el tituir dichas pruebas en la superficie por en-
problema aplicando los Acuerdos de Gine- sayos subterrneos, realizada por Kennedy,
bra tuvo como resultado la convocatoria de no encontr respuesta por parte sovitica.
una conferencia en dicha ciudad en mayo Por ello, despus de comunicar la poshrra
de 1961 g, por ltimo, tras la entrevista con de Btados Unidos de no ceder a la Confe-
I&uschov en Viena
-el 3 de junio de ese rencia de los No Alineados de Belgrado, en
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La cisis de los misiles en Cuba, en otoo de
7962, mac el momento ms delicado pan la
p en el mundo duante la era Kennedy
30 El etuo que contiene los estos del asesinado presidente recibe el homenaje pblico en eI Capitolio
abril de 7962 se decidi por las explosiones vadores era un parche que haba sido con-
nucleares en la atmsfera. secuencia de una debilidad extrema de la
La escalada de tensin enhe ambas su- Administracin a la hora de tratar y consen-
perpotencias lleg a su punto culminante en tir un rgimen como el de Fidel Castro en
el otoo de 1962, el momento ms delica- el continente americano.
do para lapazen el mundo y Ia apuesta ms La difcil dialctica enhe coexistencia y
arriesgada de la Administracin Kennedy: /a enfrentamiento haba llevado al presidente
crisis de los misiles en Cuba. La situacin de al teneno ms pragmtico y resbaladizo de
acoso permanente por parte de Estados Uni- su gestin. A lo largo de 1963, renov su de-
dos alrgimen de Fidel Castro haba provo- seo de fortalecer lad defensas de Occidente,
cado indirectamente un considerable presti- propuso Ia creacin en Europa de una fuer-
gio de la revolucin cubana en todo el con- za nuclear multilateral, rechazada slo por
tinente, y el vuelco decidido de La Habana De Gaulle, increment la ayuda exterior y
hacia la rbita de la Unin Sovitica, como realiz un viaje a Europa, durante el cual
nica frmula para consolidar el nuevo r- despert elentusiasmo, especialmente en su
gimen revolucionario. visita a Berln y al muro construido en la ciu-
Era sabido y conocido por el Pentgono dad. A su regreso de Europa, en julio de
que en Ia isla trabajaban varios cientos de 1963, solicit a Kruschov continuar las con-
tcnicos soviticos; al confirmarse la insta- versaciones para prohibir las pruebas nu-
lacin en Cuba de rampas de lanzamiento cleares.
de cohetes nucleares y que buques soviti- Las conversaciones dirigidas en Mosc
cos navegaban rumbo a Cuba con material por Averell Haniman desembocaron en un
blico, posiblemente nuclear, la Administra- acuerdo que prohiba todas las experiencias
cin Kennedy lo consider una amenaza atmicas, excepto las subtenneas. Triunfa-
inadmisible a su seguridad nacional y a la ba el espritu de la coexistencia, pero dicho
de todo el continente. Las sucesivas reunio- impulso no poda devolverle una parte im-
nes del presidente con sus asesores, el estu- portante del prestigio perdido en el camino
dio, incluso matemtico, de las distintas po- reconido en los tres aos escasos de su pre-
sibilidades para frenar el peligro que esta sidencia.
operacin supona llevarlo a Kennedy a Los problemas internos para conseguir la
emprender una accin tremendamente Nueva Frontera,la falta de voluntad polti-
arriesgada en octubre de 1962: el bloqueo ca para llevarla a la prctica en episodios
de Cuba. La accin de fuerza tuvo buenos destacados de su poltica exterior g el dete-
resuliados y Kruschov, ante el peligro de un rioro que supone todo ejercicio del poder,
enfrentamiento inminente con Estados Uni- llevaban a pasos agigantados a John F. Ken-
dos, suspendi los trabajos en las instala- nedy a un proceso de desmitificacin. Una
ciones cubanas y orden el regreso de los desmitificacin que hubiera sido una reali-
buques. Lo que para unos haba sido un dad si el22 de noviembre de 1963 Lee Har-
xito rotundo por parte de la Administra- vey Oswald no hubiera acabado con su
cin demcrata, para ohos sectores conser- vida.

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