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A colonizao da regio do Madeira/Guapor

A fixao de ncleos de povoamento coloniais iniciou-se no Madeira com o estabelecimento de


misses religiosas, para a catequese e pacificao de indgenas pelos jesutas. Dentre os
vultos da Companhia de Jesus, na regio do Madeira, destaca-se o padre Joo de Sampaio
que em 1728, fundou entre a cachoeira de Santo Antnio e a foz do Jamar um ncleo de
aldeamento, que foi impiedosamente massacrado pelos Mura, considerados ento o terror
daquele rio. No entanto a presena jesutica no Vale do Madeira mais antiga. Entre 1669-
1672 os padres Manoel Pires, e Garzoni fundaram uma aldeia Tupinambarana na foz do
Madeira, dando origem localidade de Parintins. Na medida em que a catequese ia se
dinamizando ao longo do rio, as possibilidades de desenvolvimento de atividades econmicas
iam se apresentando. A regio era riqussima em drogas do serto e, sobretudo em cacau.

A penetrao dos sertanistas, coletores e bandeirantes pelos vales do Madeira e Guapor foi
marcada pela forte hostilidade dos Mura e dos Tor habitantes da Mundurucnia. Coube ao
Capito-mor do Par, Joo de Barros Guerra, o combate aos Tor, que foram se estabelecer
na desembocadura do Mayci. No entanto, dificuldades de toda ordem ainda inviabilizavam a
ocupao colonial da regio do Madeira/Guapor, de onde chegavam notcias da presena de
povos estrangeiros como os castelhanos, que fundavam misses principalmente ao longo do
Guapor. Por esse motivo, organizou-se no Par uma bandeira fluvial que deveria percorrer
todo o Vale do Madeira at suas vertentes. O comando dessa expedio foi entregue a
Francisco de Mello Palheta, ento Sargento-Mor, que partiu de Belm em 11 de novembro de
1722 e atingiu as misses espanholas de Santa Cruz de Cajubava, no Mamor e So Miguel,
no Guapor.

A expedio de Palheta evidenciava o avano das misses jesuticas castelhanas ao longo do


Guapor, j muito prximas s minas de Mato Grosso, o que representava um grande mal-
estar para as autoridades coloniais lusitana. O contrabando do ouro das minas de Mato Grosso
era uma das possibilidades mais evidentes. Por outro lado, ao avanar pelos vales do Guapor,
Mamor e Madeira, os castelhanos ameaavam a prpria soberania a o controle portugus
sobre a bacia amaznica. Diante de tais possibilidades a Coroa Portuguesa tornou a drstica
medida de proibir completamente a navegao pelo Madeira, atravs do Alvar de 27 de
outubro de 1733.

Nessa poca, projetos de uma intensa colonizao na regio ainda no eram cogitados.
Marcada pela insalubridade, pela hostilidade dos Mura e pela dificuldade de navegao, devido
s inmeras cachoeiras, a regio permaneceu longo tempo como um vazio demogrfico
colonial, ocasionalmente visitado por coletores e compradores das drogas do serto alm de
setanistas e bandeirantes que, em busca de riquezas naturais, complementavam a renda de
suas empreitadas como a preao e venda de indgenas.

Alguns ncleos de colonizao de iniciativa do governo colonial e mesmo os destacamentos


militares e fiscais foram criado no sculo XVIII. O primeiro governador do Mato Grosso, o
Conde D. Antnio Rolim de Moura, ordenou ao juiz de fora Teotnio Gusmo, em 1759, a
fundao do povoamento de Nossa Senhora da Boa Viagem do Salto Grande do Rio Madeira,
na cachoeira que hoje leva seu nome. J no final do sculo, o governo colonial elaborou um
plano com o intuito de facilitar a navegao no rio Madeira, manter maior controle sobre o
recolhimento dos quintos (impostos) devidos coroa e defesa contra ataques dos indgenas. A
execuo desse plano fez surgir no rio Madeira, na ltima dcada do sculo XVIII, os povoados
de So Joo do Crato e So Jos do Montenegro, este ltimo um posto militar avanado do
Forte Prncipe da Beira no salto do Ribeiro povoado por ndios aldeados e escravos da Coroa.
Esse destacamento, situado no trecho encachoeirado tinha por objetivo principal o apoio
navegao do Madeira e recolhimento tambm dos quintos do ouro devido Coroa. Coube ao
governador Luiz Pinto Souza Coutinho a fundao, no rio Madeira, do povoado do Balsemo,
em 1768.
A descoberta do ouro no Vale do Guapor em 1734, pelos irmos Arthur e Fernando Paes
Barros, atraiu milhares de aventureiros para a regio levando a Coroa Portuguesa a criar, em
1748, a capitania de Mato Grosso e Cuiab, que abrangia a maior parte das terras que hoje
integram o Estado de Rondnia. Em 1743, os jesutas espanhis em uma ousada investida
contra a margem direita do Guapor, nas proximidades da confluncia com o rio So Miguel,
fundaram Santa Rosa, uma misso que refletia o carter contra-ofensivo e expansionista da
colnia espanhola.

Coube ao padre Athansio Theodoro iniciar as atividades catequticas, apoiado por ndios j
pertencentes s misses de Mojos e Chiquitos. O local de Santa Rosa ficava a
aproximadamente 100 Km acima da confluncia do Guapor com o Mamor. Essa misso
sobreviveu em mos dos padres castelhanos at 1754, quando ento passou ao domnio
portugus, sendo os ndios transferidos para uma nova misso na margem esquerda, a poucos
quilmetros de distncia da que se chamou Santa Rosa Velha. Duas outras misses foram
fundadas na margem direita do Guapor pelos jesutas de Castela: So Miguel e So Simo. A
preocupao dos portugueses era visvel, pois a ocupao da margem oriental representava
uma grave ofensiva rumo s minas de Mato Grosso.

Os receios das autoridades coloniais portuguesas tinham fundamento. O prprio mapa que
haveria de servir para a delimitao do Tratado de Madrid situava Santa Rosa na margem
portuguesa do Guapor. Ademais, o prprio Vice Rei do Peru, o marqus de Castelfuerte, havia
concedido aos Mojo, em 1724, armas de fogo aps a visita de Francisco Palheta regio. O
temor portugus se completava com a confirmao da presena de ndios das provncias de
Mojos e Chiquitos nas margens do baixo Madeira, a aproximadamente 100 lguas das misses
onde iam busca de cacau e drogas do serto.

Santa Rosa, So Miguel e So Simo revelavam em seu trabalho catequtico a pretenso


hispnica margem direita do Guapor, uma vez que, embora no houvesse ainda um efetivo
povoamento portugus na regio, entendia-se que o territrio que se ia ocupando pertencia
colnia portuguesa, mesmo que ainda no se houvesse assinado o Tratado de Madrid. A
presena dos padres jesutas espanhis era vista como uma violao soberania portuguesa,
fonte de tenses e animosidades e sua expulso deveria ser completada com a fixao de
missionrios portugueses capazes de aglutinar indgenas em misses pertencentes ao governo
portugus. Tornava-se necessria a catequese portuguesa, o povoamento das regies
fronteirias e a expulso dos espanhis da margem direita do Guapor. Para garantir seu
domnio sobre a regio foi criado o distrito de Pouso Alegre, pela Proviso de 1746, elevava
Pouso Alegre categoria de municpio com o nome de Vila Bela da Santssima Trindade,
embora o ato nunca tivesse se concretizado at a chegada de Rolim de Moura.

Por outro lado, o Senado da Cmara de Mato Grosso instava a requerer Coroa Portuguesa o
envio de missionrios jesutas para a regio, a fim de se estabelecer uma contra ofensiva aos
planos dos jesutas espanhis. Dessa forma, foram mandados, juntamente com D. Rolim de
Moura, dois sacerdotes inacianos, ficando um deles, o padre Estevo de Castro, em Santo
Antnio do Madeira, em 1751 e outro se dirigindo para o Guapor, com o Capito-General.
Esse jesuta chamado padre Agostinho Loureno foi designado por Rolim de Moura para fundar
uma misso no local denominado Casa Redonda, no local da desembocadura do Corumbiara
com o Guapor, em terrar da margem espanhola.

Essa misso foi transferida para a margem direita, situando-se prxima ao rio Mequens,
recebendo o nome de So Jos, mas nunca chegou a prosperar, atacada por febres e
epidemias que constantemente dizimavam sua populao. No entanto, essa foi a nica misso
portuguesa no Guapor, embora o prprio Estado reconhecesse sua valia e afirmasse
enfaticamente o desejo de que fossem fundadas novas aldeias para a catequese do gentio e
fixao de povoados na fronteira.

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