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Enfance

Franz Peter Schubert nat le 31 janvier 1797 dans le faubourg viennois de


Himmelpfortgrund, qui fait partie de la paroisse de Lichtental, en Autriche. Il
est le douzime enfant d'une famille de quatorze, dont cinq atteindront l'ge
adulte. Son pre Franz Theodor (1763-1830), instituteur, lui donne ses
premires leons de violon, tandis que son frre Ignaz lui apprend le piano et
le Kapellmeister de l'glise de Lichtental, Michael Holzer, l'orgue, le chant et
la basse chiffre ou basse continue. Dans le quatuor cordes familial, o son
pre joue du violoncelle et ses frres Ignaz et Ferdinand du violon, il tiendra
la partie d'alto. Ds 1808, Schubert est premier soprano de l'glise de
Lichtenthal1.

Le Stadtkonvikt Vienne.

En 1808 il est admis sur concours dans le chur de la chapelle impriale de


Vienne, ce qui lui permet d'tudier au Stadtkonvikt, ou Akademisches
Gymnasium, internat viennois frquent par les fils de bonne famille o il
bnficiera d'un enseignement de qualit mais qui par son aspect rbarbatif
et sa discipline svre rendirent Schubert quelque peu introverti et
nostalgique du foyer familial. lve inconstant dans les disciplines autres que
la musique o il excellait2, il tudie la thorie et la basse chiffre avec
Wenzel Ruzicka, organiste de la Cour, puis, partir de 1812, la composition et
le contrepoint avec Antonio Salieri, directeur de la musique la Cour de
Vienne. Il entre l'orchestre du Konvikt comme second violon, puis monte en
grade progressivement jusqu' devenir chef d'orchestre.

Au Konvikt, il fait la connaissance de quelques membres d'un groupe de


jeunes idalistes qui s'tait form Linz : Albert Stadler (1794-1888), Josef
Kenner (1794-1868) et surtout Joseph von Spaun (1788-1865). Ces amis
guideront ses premiers pas, le mettront en contact avec le milieu intellectuel
de l'poque et constitueront le premier noyau de ce qui sera le cercle des
schubertiens.

Pendant cette priode de formation, Schubert commence composer en


dpit des rticences de son pre. Ds 1810, ses premires compositions sont
des fantaisies et des danses pour piano, des lieder. Viennent ensuite des
quatuors cordes pour l'ensemble familial, des ouvertures, des ensembles
vocaux pour la classe de Salieri et en 1813, sa 1re Symphonie en r majeur,
D.82 et son premier opra, Des Teufels Lustschloss, D.84.Sa voix mue en
1813. Ses rsultats scolaires, bons au dbut, s'taient peu peu dgrads,
et, bien qu'il puisse bnficier d'une dispense, il quitte le Konvikt pour entrer
l'cole normale Sainte-Anne qui le prparera au mtier d'instituteur qu'il
exercera comme assistant de son pre jusque fin 1816.

En 1814, il fait la connaissance, par l'entremise du groupe de Linz, du pote


Johann Mayrhofer (1787-1836) qui lui inspirera de nombreux lieder, en 1815
celle de Franz von Schober (1796-1882), un des esprits brillants de l'poque
qui aura un rle dterminant dans sa vie sociale et intellectuelle. En 1815
toujours, dans le cadre de l'enseignement de Salieri, il rencontre le musicien
Anselm Httenbrenner (1794-1868), qui le mettra en contact avec le milieu
de sa ville natale de Graz.

seulement 17 ans, il compose sa Messe no 1 en fa majeur, D.105, pour le


jubil du centenaire de l'glise de Lichtental. Elle y est excute avec grand
succs, et son pre l'en rcompense en lui offrant son premier piano. De
1814 datent aussi le Quatuor cordes no 8 en si bmol majeur, D. 112, la
Symphonie n 2 en si bmol majeur, D.125 et son premier chef-d'uvre dans
le domaine du lied, Gretchen am Spinnrade ( Marguerite au rouet ). Le
quatuor cordes familial s'toffe. Il devient un ensemble de chambre, puis un
orchestre qui connatra plusieurs chefs, dont Otto Hatwig, sous la direction
duquel il jouera au Gundelhof Vienne.

Les annes 1815 et 1816 seront ses plus productives, avec des uvres en
tout genre. En fvrier 1815, il compose sa Sonate pour piano n 1 en mi
majeur, D.157 ; en mars la Messe no 2, en sol majeur, D.167, en juillet sa
Symphonie n 3 en r majeur, D.200, en novembre la Messe no 3 en si bmol
majeur, D.324. En fvrier 1816, il compose son Stabat Mater en fa mineur, D.
383, sur un texte allemand de Klopstock, en avril la Symphonie n 4 en ut
mineur Tragique , D.417, en juillet la Messe no 4 en ut majeur, D.452,
l'automne la Symphonie n 5 en si bmol majeur, D.485.

Durant cette priode voient le jour plus de 200 lieder, parmi lesquels Der
Wanderer, D.489.

Pendant cette priode, il continue de suivre l'enseignement de Salieri. Il


peroit de plus en plus l'enseignement comme une activit contraignante qui
bride sa cration. Il tente d'y chapper en postulant pour un poste de chef
d'orchestre Laibach (aujourd'hui Ljubljana) au printemps 1816, et en
essayant d'intresser Goethe un projet de publication de ses lieder, en vain.