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LA PRODUCCION Y LOS COSTOS A LARGO PLAZO

El largo plazo de un determinado proceso de produccin es el menor periodo de tiempo necesario para alterar las
cantidades de todos y cada uno de los factores. Un factor cuya cantidad pueda alterarse libremente se denomina factor
viable. Un factor cuya cantidad no puede alterarse (salvo quiz con un coste prohibitivo) en un determinado periodo de
tiempo se denomina factor fijo con respecto a ese periodo de tiempo.

Es decir si el producto que lanza una empresa al mercado experimenta una demanda creciente, sta desear
expandir la produccin. De forma inmediata la empresa puede hacer que la mano de obra existente trabaje horas
extraordinarias y tambin puede incrementar el nmero de empleados contratados. En un plazo de tiempo algo mayor, y si
contina la presin por parte del mercado, la empresa empezar a introducir nueva maquinaria y, a ms largo plazo an,
puede incluso construir una nueva fbrica.

A largo plazo, las empresas tienen la posibilidad de alterar la cantidad de cualquiera de los factores que emplean en
la produccin. Precisamente, en economa, la distincin entre corto y largo plazo se establece nicamente atendiendo a la
existencia o no de factores fijos. Las propiedades tcnicas de la produccin a largo plazo se establecen en torno al concepto
de rendimientos de escala (escala significa el tamao de la empresa medida por su produccin), y ste se aplica slo al caso
en que todos los factores varen simultneamente en la misma proporcin.

Existen rendimientos o economas de escala crecientes cuando al variar la cantidad utilizada de todos los factores,
en una determinada proporcin, la cantidad obtenida el producto vara en una proporcin mayor. Existen rendimientos
constantes de escala cuando la cantidad utilizada de todos los factores y la cantidad obtenida de producto vara en la misma
proporcin. Existen rendimientos de escala decrecientes cuando al variar la cantidad utilizada de todos los factores en una
proporcin determinada, la cantidad obtenida de producto vara en una proporcin menor.

Costos de Produccin - Curvas a largo plazo


Definiendo el largo plazo como un perodo lo suficientemente extenso como para que permita a la empresa variar la
cantidad utilizada de los factores productivos. Por consiguiente, en el largo plazo no se consideran factores fijos ni costos
fijos, y la empresa puede construir una planta de cualquier tamao o escala.

CURVA DE COSTO PROMEDIO A LARGO PLAZO

La curva del costo promedio a largo plazo ( CPL ) muestra el costo unitario mnimo de obtener cada nivel de
produccin cuando se puede construir cualquier planta a la escala que se desee. El CPL se obtiene mediante una curva
tangente a todas las curvas del costo promedio a corto plazo ( CPC ) que representan todos los tamaos alternos de plantas
que la empresa podra construir a largo plazo. Geomtricamente, la curva CPL es la curva envolvente de las curvas CPC .

CURVA DE COSTO MARGINAL A LARGO PLAZO


El costo marginal a largo plazo ( CML ) mide el cambio en el costo total a largo plazo ( CTL ) debido a un cambio
unitario en la produccin. El CTL para cualquier nivel de produccin puede obtenerse multiplicando la produccin por
el CPL para ese nivel. Al graficar los valores del CML en el punto intermedio de niveles de produccin sucesivos y unir estos
puntos se obtiene la curva CML . Tiene forma de U y llega a su punto mnimo antes que la curva CPL llegue al suyo.
Adems, la parte ascendente de la curva CML pasa por el punto ms bajo de la curva CPL .
CURVA DE COSTO TOTAL A LARGO PLAZO
La curva de costo total a largo plazo ( CTL ) se obtiene calculando, para diversos niveles de produccin, los
correspondientes valores de CTL (los cuales, a su vez, se obtienen multiplicando la produccin por el CPL para cada nivel).
La curva CTL muestra los costos totales mnimos de obtener cada nivel de produccin cuando se puede construir
una planta de produccin a la escala que se desee.
Esta curva tambin se puede obtener mediante una curva tangente a todas las curvas del costo total a corto plazo
( CTC ) que representan todos los tamaos alternos de plantas que se podran construir. Geomtricamente, la curva CTL es
la envolvente de todas las curvas CTC .
Las curvas CPC y CML y la relacin entre ellas puede tambin derivarse de la curva CTL , de manera anloga a
como se puede hacer con las curvas CPC y CMC a partir de la curva CTC . Adems, a partir de la relacin entre las
curvas CTC y la curva CTL derivada de ellas se puede explicar la relacin entre las curvas CPC y la correspondiente
curva CPL , y entre las curvas CMC y la correspondiente curva CML .

ECONOMIAS Y DESECONOMIAS DE ESCALA


Las economas y Deseconomas de escala hacen parte de la teora de produccin en microeconoma y se refieren a
la relacin entre los costos medios y los niveles de produccin, a continuacin una sencilla explicacin de los dos trminos:

Economas de escala
Se dice que hay economas de escala cuando en una empresa se presentan eficiencias al alcanzar su capacidad de
produccin ptima, con lo cual disminuye el costo promedio y se da lugar a rendimientos crecientes a escala (cuando un
aumento en la cantidad de uso del factor productivo determina un aumento ms que proporcional en la cantidad de producto
terminado).
Es decir que se presentan economas de escala cuando el costo total promedio de produccin a largo plazo
disminuye a medida que aumenta la produccin.
Por ejemplo: una fbrica de bicicletas produce 1.000 unidades al mes con un costo total promedio a largo plazo de
$1.000, si se producen 1.100 bicicletas su costo total promedio a largo plazo es de $950, en este caso un aumento en la
produccin del 10% genera un descenso en el costo total promedio de 5%, con lo cual se generan rendimientos crecientes a
escala, con lo cual la decisin racional de la empresa sera producir ms para ver crecer sus beneficios.

Las hay de dos tipos: internas y externas.

Economas de escala internas

Surgen debido a los esfuerzos de una empresa por disminuir sus costos, pueden ser de seis clases:

Tcnicas
Administrativas
Comerciales
Financieras
De riesgo
Laborales

Economas de escala externas

Se presentan debido a la expansin de la industria. Son de tres clases:

De concentracin
De informacin
De desintegracin

Ejemplo de economas de escala:


Para ayudar a entender el concepto de economas de escala, puede ser til observar el
siguiente grfico:

En el mismo, puede observarse como a medida que la empresa de nuestro


ejemplo aumenta su produccin, sus costes medios se reducen. En efecto,
para la cantidad producida Q, el coste es C, mientras que al incrementar su produccin a Q2
el coste medio se reduce a C1 (muy inferior a C). De este modo puede concluirse que para
esta empresa existen economas de escala a medida que la misma se expande
incrementando el nmero de unidades producidas.
Sin embargo, esto no se cumple eternamente. Segn puede observarse en el grfico, a
partir de la cantidad producida Q2, las sucesivas unidades producidas, incrementan el coste
medio. Esto es as, porque la empresa de nuestro ejemplo presenta deseconomas de
escala a partir de Q2.
Para concluir, es importante destacar, que en el anlisis de las economas de escala,
resulta muy til conocer cul es la cantidad de produccin que minimiza
el coste medio. En nuestro ejemplo, esto se cumple para la cantidad de unidades
producidas Q2.

Deseconomas de escala

Se dice que hay Deseconomas de escala cuando en una empresa se presentan ineficiencias debido a que se ha
expandido ms all de su capacidad de produccin ptima, con lo cual aumenta el costo promedio y se da lugar a
rendimientos decrecientes a escala (cuando un aumento en la cantidad de uso del factor productivo determina un aumento
menos que proporcional en la cantidad de producto terminado).

Es decir que se presentan Deseconomas de escala cuando el costo total promedio de produccin a largo
plazo sube a medida que aumenta la produccin.

Por ejemplo: una fbrica de bicicletas produce 1.000 unidades al mes con un costo total promedio a largo plazo de
$1.000, si se producen 1.100 bicicletas su costo total promedio a largo plazo es de $1.200, en este caso un aumento en la
produccin del 10% genera un incremento en el costo total promedio de 20%, con lo cual se generan rendimientos
decrecientes a escala y, por lo tanto, Deseconomas de escala, con lo cual la decisin racional de la empresa sera no
producir ms porque sus beneficios decaeran.

Pueden ser de dos tipos: internas y externas.

Deseconomas de escala internas

Son inherentes a la empresa, se definen como aquellas que hacen que la empresa produzca menos eficientemente
a mayores niveles de produccin. Las hay de cuatro clases: tcnicas, financieras, de riesgo y administrativas.

Ejemplos de las causas de Deseconomas internas pueden ser:

Interdependencia. Grandes empresas con muchos departamentos interdependientes el uno del otro, por
ejemplo, una maquina empacadora que falla en el rea de empaque puede detener toda la lnea de produccin.
Organizacin y comunicacin. Largas cadenas de mando en las que falla algn eslabn, por ejemplo, una
indicacin de la direccin de produccin que no llega a los operarios o llega distorsionada.
Relaciones industriales. Poco o nulo contacto entre la direccin y la fuerza de trabajo pueden hacer sentir
a los trabajadores que su esfuerzo no es reconocido y, por tanto, generar disputas laborales que afectan la produccin.

Deseconomas de escala externas

Son ajenas a la empresa, se definen como aquellas ineficiencias en la produccin que se derivan del aumento en la
produccin de las otras empresas de la industria.

Tambin se denomina Deseconomas externa al dao que un productor causa a otro o a la sociedad sin pagar una
compensacin. Por ejemplo, el humo de una fbrica que molesta a los habitantes de los alrededores, el dueo de la fbrica
no incluye en sus cuentas la contaminacin causada por su chimenea, porque el mercado no se extiende hasta ese detalle
Si el mercado lo tuviera en cuenta, el industrial debera pagar a los vecinos un precio, que sera tanto ms elevado cuanto
mayor fuera el inconveniente del humo y cuanto menor fuera la necesidad de dinero de los vecinos. Pero ellos no tienen la
propiedad del aire y no pueden pretender nada, a menos que una ley los autorice. La solucin prctica es generalmente la
emanacin de alguna norma pblica contra la contaminacin de manera que se confirma la necesidad de intervenciones
para suplir las limitaciones del mercado.