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LATITUD, LONGITUD Y ALTITUD

Se aprecian las latitudes norte y sur (a la derecha del mapa) y las


Longitudes Este y Oeste (en la parte superior del mismo)

Para comprender el mapa superior y sealar las coordenadas


geogrficas, es necesario primero, estudiar los conceptos utilizados
como son: La latitud, la longitud, y adicionalmente, la altitud.

La Latitud:
Es la distancia angular que existe desde cualquier punto de la Tierra
con respecto al Ecuador. Todos los puntos ubicados sobre el mismo
paralelo tienen la misma latitud.
La Longitud:
Es la distancia angular que existe desde cualquier punto de la Tierra
con respecto a Greenwich. Todos los puntos ubicados sobre el mismo
meridiano tienen la misma longitud. Los polos Norte y Sur no tienen
longitud.
La altitud:
Es la distancia vertical de un origen dado, considerado como nivel
cero, para el que se suele tomar el nivel medio del mar.
En la meteorologa la altitud es un factor de cambios de
temperatura puesto que provoca que se disminuya
aproximadamente 1 C cada 150 m.
En geografa la altitud es la distancia vertical de un punto de
la tierra respecto al nivel del mar llamada Elevacin sobre el
nivel medio del mar, en contraste con la altura que se refiere a
la distancia vertical desde un punto de referencia de la
superficie terrestre; y el nivel de vuelo que es la altitud segn la
presin estndar medida mediante un altmetro que se
encuentra arriba de los 20,000 pies sobre el nivel medio del
mar.

Se observa la diferencia entre altura y altitud, la primera con


respecto al nivel del suelo,
y la segunda ocn respecto al nivel del mar.

En Europa continental, casi toda Iberoamrica y en otras partes del


mundo la altitud se mide en metros.
En Norteamrica y el Reino Unido se mide generalmente en pies;
pero ambos pases han convenido en ir reemplazando esos sistemas
de medicin por el Sistema Internacional de Unidades (SI).
Frecuentemente se utiliza el valor en metros seguido de la simbologa
"msnm" (al ser smbolos no lleva ni punto ni mayscula ni plural;
metros sobre el nivel del mar) para designar una altitud.

NIVEL DEL MAR: Se denomina nivel del mar al nivel que sirve como
referencia para ubicar la altitud de las localidades y accidentes
geogrficos (excepto los submarinos que se miden por su
profundidad).
Dado que el nivel del mar no es constante debido a las mareas, ni
tampoco es igual en distintos lugares de la Tierra, en cada pas se
toma un nivel predeterminado en un lugar concreto y a determinada
hora.
Cualquier altitud que se quiera calcular en dicho pas se har en
comparacin con respecto a este nivel predeterminado.

GRFICAMENTE:
Observemos a continuacin dos de los elementos estudiados en este
apartado: la longitud y la latitud. Entendiendo que la altitud es el
siguiente elemento que debemos considerar, desde la superficie del
mar, hacia arriba (situacin que no se puede representar en la
presente imagen, por estar en dos dimensiones o en una superficie
plana).
Se aprecian los dos elementos estudiados: Longitud y
Latitud.

Para comprender la altitud:


Por ejemplo, en la imagen anterior y para hacerlo ms entendible, si
quisieramos observar la altitud en una ciudad, por ejemplo: Lima
(moderadamente al sur del centro de esta imagen), tendramos que
considerar una lnea imaginaria que sobresalga a este mapa y este,
saldra de las pantallas de su monitor, hacia nuestras vistas. Como
entendern, es un elemento que es imposible de representar para la
superficie presentada; mas, s cabra la posibilidad de representacin,
en los puntos que se ubican en el extremo o permetro de este
grfico. Es as, que se veran como unos rayos saliendo del planeta,
en direccin opuesta a la distancia del nivel del mar.
En consecuencia, aunque este ltimo elemento es imposible de
representar con respecto a la superficie planetaria mostrada,
podemos darnos una idea cuando lo consideramos en el extremo de
nuestro grfico; claro est, que no se observara la superficie a partir
del cual se proyecta verticalmente, por estar su origen en un punto
extremo de la presentacin.