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Antonio Lucas Marn

FUNDAMENTOS
DE TEORIA
SOCIOLOGICA
Cubierta de:
J. M. D o m n g u e z y J. Snchez C u e n c a

Impresin de cubierta:
Grficas Molina
2. LOS INICIADORES DE LA SOCIOLOGIA

Independientemente de que en algunas situaciones, como en la crisis que


marca el inicio de la sociedad moderna, la especulacin sobre la vida social
se haga ms intensa, puede encontrarse ya en el pensamiento antiguo, desde
la polis griega, unos planteamientos sistemticos en la consideracin del hom-
bre como ser social por naturaleza. La complejidad del tema har que la espe-
culacin racional y crtica sea siempre escasa hasta la poca moderna. Se han
intentado ver planteamientos protosociolgicos en personajes lejanos como
Aristteles o ms cercanos como Lucrecio o Montesquieu, con un acierto muy
desigual. De Aristteles hemos heredado la definicin del hombre como ani-
mal social (zoon politicn). De Lucrecio se ha dicho que, gracias al transfon-
do escptico y racionalista, por su procedencia de la escuela epicrea, es capaz
de enfrentarse con los problemas sociales y las instituciones en un marco ra-
cional, situndose fuera de las leyendas, tradiciones religiosas y versiones lite-
rarias, en este sentido hay que considerarlo como uno de los fundadores ms
l
remotos de la ciencia social y en especial de la Sociologa . De Montesquieu,
que se diferencia de sus conciudadanos al atribuir a la sociedad humana leyes
intrnsecas, que determinan el carcter de su vida, separndose as del provi-
dencialismo y tambin de las ideas de Hobbes, en su concepcin de las leyes
como deseo de los ciudadanos, alcanzando de esta manera una cierta cosifi-
cacin de la sociedad, y por tanto que encontr el campo de estudio adecua-
2
do para la Sociologa, as como la senda que haba de seguir en su estudio .
De todas maneras en los tres casos estamos todava lejos de intentar ver el es-
tudio de la sociedad como una ciencia, a la manera de la Fsica o la Biologa.
Veamos que es en reaccin ante el contractualismo, la fisiocracia y el libe-
ralismo utilitarista, como hace su aparicin la Sociologa. Estamos en una tra-
dicin la ilustrada pero con una nueva visin de los problemas humanos.
A partir de Montesquieu o de Hume importar explicar la realidad social en
3
funcin de sus leyes propias y no de la naturaleza humana . Se intenta ex-
picar lo social por lo social, incluso el individuo por la sociedad. De esta ma-
nera, con Comte y hasta Weber, empieza el perodo que se ha denominado
de los padres de la Sociologa, que podemos caracterizar a posterior i: por te-
4
ner una imagen de la sociedad como realidad global y dinmica , y por estar
situados en un ambiente de lo cotidiano, enfocando el estudio desde las estruc-

1
Salvador Giner, Historia del pensamiento social, op. cit., p. 8 1 .
2
Ibdem, p. 2 8 3 . M o n t e s q u i e u se percat de q u e t o d o d a t o social debe tamb in entenderse
d e n t r o de su c o n t e x t o fsico, m o r a l e institucional, pues su aislamiento invalidaba t o d a interpreta-
cin. A d e m s , invent un m t o d o m e d i a n t e el cual era posible c o m p r e n d e r el a p a r e n t e caos de
informacin acerca de la sociedad: el de los tipos ideales... El m t o d o de los tipos ideales obtiene
su perfeccionamiento en el siglo x x , c o n la o b r a de W e b e r y luego con el u s o de los m o d e l o s p a r a
investigaciones empricas. T a m b i n R. A r o n en Las etapas del pensamiento sociolgico, op. cit.,
p. 29, considera a Montesquieu no slo precursor, sino u n o de los doctrinarios de la sociologa.
3
J o s A n t o n i o G a r m e n d i a , Sociologa, op. cit., p. 2 0 .
4
F e r r a r o t t i , El pensamiento sociolgico, op. cit., p. 14.
34 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

5
turas sociales e histricas . En efecto, nos dice Wright Mills: Creo, en resu-
men, que lo que puede llamarse anlisis social clsico es una serie de tradicio-
nes definibles y usables; que su caracterstica esencial es el inters por las es-
tructuras sociales histricas; y que sus problemas tienen una relacin directa
6
con los urgentes problemas pblicos y las insistentes inquietudes humanas .
Pasemos a estudiar el verdadero inicio de la Sociologa con Comte y Spen-
cer, aunque es casi obligada una referencia escueta a Saint-Simon, prembulo
necesario de las ideas comtianas. La tradicin de los dos iniciadores pasa a
Durkheim y Weber, y con estos cuatro autores tenemos a los llamados funda-
dores de la Sociologa moderna. De todas formas, parece conveniente que, des-
pus de sintetizar la aportacin terica de los dos iniciadores, hagamos una
incursin acerca de Tocqueville y Marx, pues aunque ambos se separan de la
tradicin central de nuestra disciplina, su influencia sobre todo despus del
perodo clsico ha sido creciente.

1. LA APORTACIN DE SAINT-SIMON
Saint-Simon (1760-1825) es, indudablemente, el primer terico de la socie-
dad industrial, cuyo nacimiento e importancia vio con clarividencia. En su opi-
nin, los industriales, frente a los metafsicos y juristas, debern ser los encar-
gados de terminar realmente la Revolucin Francesa, garantizando la prospe-
ridad de la agricultura, del comercio y de la industria y, en suma, de toda la
7
nacin . Y es su carcter de terico de la sociedad industrial lo que le ha va-
lido que algunos le atribuyeran el ttulo de fundador del socialismo francs,
incluso de primer iniciador de la Sociologa.
Era Saint-Simon un intelectual y visionario plenamente metido en el ambien-
te de su poca, que vivi intensamente. Engels lleg a decir de l que era, con
Hegel, la mente ms enciclopdica de nuestra poca y que casi todas las ideas
del socialismo posterior estaban contenidas en su obra. Tambin el positivis-
mo est en sus escritos, pero aunque la necesidad del estudio cientfico de la
sociedad, de la poltica y de la moral, fue proclamado a todos los vientos por
Saint-Simon, sus propios escritos estuvieron totalmente alejados de la objeti-
8
vidad cientfica .
La consideracin del Conde de Saint-Simon como primer socilogo ha da-
do lugar a una importante polmica, que carecera de importancia si no fuera
porque se corresponde con el intento, ya sealado, de la consideracin de Marx
fundamentalmente como socilogo. En este sentido, insiste Gurvitch en lla-
9
marlo el precursor de la Sociologa moderna , y en numerosos libros de
nuestra materia, la inclusin o no de Saint-Simon, significa la inicial toma de
postura, para el anlisis posterior, ante las ideas de Marx por parte del autor.

5
W r i g h t Mills, La imaginacin sociolgica, op. cit., p. 139.
6
Ibidem, p. 40.
7
H. de Saint-Simon, El sistema industrial, M a d r i d , Revista del T r a b a j o , 1975, p. 2 5 .
8
Cfr. S e r r a n o F e r n n d e z : Sociologa positiva y M o r a l industrial, tesina F a c u l t a d de Filo-
sofa de N a v a r r a , 1984.
9
Georges Gurvitch, Los fundadores franceses de la sociologa contempornea, Buenos Aires,
N u e v a Visin, 1958. Cfr. M a r s a l , La crisis de la sociologa contempornea, op. cit., p. 4 1 .
LOS INICIADORES DE LA SOCIOLOGIA 35

Da la impresin de que en el pensamiento saint-simoniano hay la suficiente


riqueza de ideas y falta de sistematizacin como para que personas de ideolo-
ga muy diferente puedan considerarlo como maestro. Marx y Proudhon lo
tuvieron por tal y lo fue muy directamente de Comte, aunque ste, con poste-
rioridad, se desnaturalizar. En definitiva, estamos ante una doctrina incisi-
10
va y ambigua , que algunos han considerado fiel reflejo del momento his-
trico que compendia.
Las aportaciones ms concluyentes de Saint-Simon a la Sociologa han ve-
nido muy probablemente a travs de Comte, que fue su secretario de 1817 a
1824 en que terminaron sus relaciones personales. A partir de este momento
Comte se desliga totalmente de su maestro, desertando de lo que considerar,
en adelante, una funesta etapa de su vida. De todas maneras, una buena parte
de las teoras comtianas, estn ya embrionariamente en Saint-Simon. Incluso
se pueden entrever algunas de las ideas ms genuinas de Comte en su maestro,
como la ley de los tres estados, cuando nos dice Saint-Simon: Sera totalmen-
te afilosfico no admitir la til e importante influencia ejercida por los legistas
y los metafsicos para modificar el sistema feudal y teolgico, y para impedir
que se ahogara el sistema industrial y cientfico en sus primeras manifestacio-
nes... El sistema industrial y cientfico ha nacido y se ha desarrollado bajo el
11
dominio del sistema feudal y teolgico . No nos est hablando ya Saint-
Simon de los tres estados por los que debe pasar cualquier sociedad, implcito
cada uno en el anterior?
Podemos esquematizar la aportacin definitiva de Saint-Simon a las cien-
cias sociales y ms concretamente a la Sociologa en las siguientes apreciacio-
nes:
1. La valoracin del positivismo, como mtodo de investigacin social,
en el que nadie le niega su prioridad sobre Comte. Pues, en efecto, puede in-
terpretarse que el estudio de la sociedad y, en particular, el recurso a un m-
todo cientfico independiente para llevarlo a cabo, naci del intento de hallar
una alternativa apoltica a los conflictos polticos acerca del carcter funda-
mental de la sociedad. Como tal, el positivismo atraa a quienes respetaban
el prestigio de la ciencia sobre todo sectores cultos de la clase media y bus-
caban una manera prudente de promover el cambio social, que permitiera pro-
gresar dentro del orden, eludiendo los conflictos polticos para no tener que
arriesgarse a movilizar aliados incontrolables, como la fuerza jacobina radi-
cal, reduciendo al mismo tiempo al mnimo el contragolpe reaccionario res-
tauracionista. La disonancia entre estos dos aspectos del positivismo comenz
a reducirse merced a la diferenciacin en tendencias que se produjo entre los
diversos discpulos de su fundador, Saint-Simon. Al morir ste, no tardaron
en formarse dos grupos bien diferenciados. Uno de stos, encabezado por En-
fantin y Bazard, se fundi en definitiva con el hegelianismo en Alemania en
la obra, entre otros, del maestro de Marx, Eduard Gans y contribuy al de-
sarrollo del marxismo. Otra tendencia, formada alrededor de Comte, desem-
12
boc finalmente en la Sociologa acadmica . Aunque estos comentarios
apuntan a una doble iniciacin de nuestra disciplina que no consideramos co-

10
M a r s a l , op. cit., p. 4 2 .
11
Saint-Simon, El sistema industrial, op. cit., p. 5.
12
G o u l d n e r , La crisis de la sociologa contempornea, op. cit., p. 100.
36 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

rrecto plantear. En cualquier caso, Saint-Simon, en un lenguaje progresista,


llega a hablar de una fisiologa social, constituida por los hechos materiales
que derivan de la observacin directa de la sociedad, que deber basar todos
13
sus razonamientos sobre hechos observados y discutidos . Aunque no habla
nunca de una fsica social como hara despus Comte.
2. La idea de progreso tiene tambin en Saint-Simon su arcaduz. En su
opinin: La imaginacin de los poetas ha colocado la edad de oro de la hu-
manidad junto a su cuna, a pesar de que lo que deban de colocar all es la
edad de hierro. La edad de oro no est tras de nosotros sino a nuestro frente.
Es la perfeccin del orden social. Nuestros padres no la han visto, nuestros
hijos llegarn a ella algn da. Nuestra labor debe consistir en abrirles cami-
no. Y comentando esta cita afirma Bury: El Conde de Saint-Simon, que es-
cribi estas palabras en 1814, era uno de esos nobles liberales impregnados por
las ideas de la poca de Voltaire y simpatizantes con el espritu de la Revolu-
cin. A lo largo de su carrera literaria, desde 1803 hasta su muerte en 1825,
pas por diferentes etapas intelectuales, pero sus maestros fueron siempre Con-
dorcet y los filsofos, de quienes obtuvo sus dos ideas fundamentales: que
la tica y la poltica dependen en ltima instancia de la fsica y que la historia
,4
es progreso .
La manifestacin definitiva de estos planteamientos fue llevada a cabo
como en el caso de Comte instituyendo una nueva religin, encargada de
la educacin positivista del hombre.
3. La consideracin del carcter conflictivo de la sociedad industrial na-
ciente; aunque en sus teoras la solucin a los problemas, ya inminentes, debe-
r venir mediante la aplicacin de unas medidas, consideradas posteriormente
por Marx como utpicas. Con todo, el concepto de clase social, como sera
utilizado despus por los marxistas, est implcito en Saint-Simon. De todas
maneras, la consideracin de Saint-Simon como un revolucionario sera sacar
de contexto sus ideas y sobre todo su vida, pues estamos claramente ante un
15
contrarrevolucionario romntico .

La influencia de Saint-Simon en las ciencias sociales ha sido patente en di-


versas corrientes de pensamiento, en el liberalismo ingls a travs de Mills, en
el socialismo ruso, en el nacionalismo italiano, en el socialismo francs y en
Marx. Su influjo en el positivismo y en la Sociologa irn siempre paralelos
a los de Comte, de mente quizs ms ordenada y sistemtica pero menos origi-
nal. Con todo ello, quiz lo que haya hecho de Saint-Simon un clsico con
valor permanente es que en una poca convulsa supo plantear algunas pregun-
tas fundamentales, y no se dej oscurecer por la complejidad de los aconteci-
16
mientos que le rodearon .
La calidad de sus obras es muy desigual. Hay algunas partes de sus escri-
tos, como la Parbola sobre el valor de los industriales contenida en el

13
C a r l o s M o y a , Socilogos y sociologa, op. cit., p p . 33 y 34.
14
J. Bury, La idea de progreso, op. cit., p. 254.
15
Steven L u k e s , Saint-Simon, en T. R a i s o n , d . , Los padres fundadores de la ciencia social,
Barcelona, A n a g r a m a , 1970, p p . 27-42.
16
M a r s a l , op. cit., p. 4 5 .
LOS INICIADORES DE LA SOCIOLOGIA 37
,7
Organizador , o cartas como la primera dirigida A los seores agricultores,
I8
comerciantes, fabricantes y otros miembros de la cmara de diputados ,
donde se aprecia una fina sensibilidad para la apreciacin social. Dentro, todo
ello, de una falta de rigor y sistematizacin intelectual que actualmente no puede
dejar de sorprendernos.

2. COMTE, FUNDADOR DE LA SOCIOLOGA


La Sociologa nace en la medida en que somos capaces de considerar una
realidad social, externa a nosotros, sobre la que nuestra actividad no puede
hacer modificaciones fundamentales pues tiene su propio orden y evolucin.
Saint-Simon, con su impaciencia de reformador social, no pudo llegar a plan-
tear con claridad esta visin. Como se nos ha indicado acertadamente: Com-
te rechaza como ambicin desmesurada la inmediatez de la pasin poltica de
su maestro, y salta del mundo real de la praxis al orden lgico que debe seguir
la realidad: dentro de l, elabora los principios fundamentales de la nueva
19
ciencia . Este es el sentido de que se atribuya a Comte y no a Saint-Simon
la paternidad de la Sociologa, el mismo que nos lleva a no considerar a Marx
entre los fundadores de la Sociologa en su pasin por cambiar el mundo
ms que en conocerlo, aunque la influencia de sus ideas ha sido ms impor-
tante incluso que la de alguno de los iniciadores.
En su preocupacin positivista, por intentar un tratamiento cientfico de
la sociedad, Comte denomin primeramente a sus estudios Fsica Social y cam-
bi este nombre posteriormente por el de Sociologa al ver que algn otro autor
se haba referido ya a la fsica social en unos trminos que eran ms bien de
la estadstica. En la aceptacin definitiva de este barbarismo grecolatino des-
pus de 1837 tiene mucho que ver su utilizacin por John Stuart Mili, durante
algn tiempo seguidor de Comte, y finalmente por Spencer que lo consagr
20
con el ttulo de su libro Principios de Sociologa . Pero Augusto Comte es
17
Ib dem, p. 46.
18
Saint-Simon, El sistema industrial, op. cit., p p . 23-26.
19
Carlos M o y a , op. cit., p. 3 5 .
20
Giner, op. cit., p p . 526 y 527. N o s interesa conocer u n a breve y sinttica biografa sobre
C o m t e , pues en este a u t o r se d a n especialmente u n i d o s los aspectos biogrficos y de p e n s a m i e n t o :
N a c i A u g u s t o C o m t e en Montpellier en 1798. H i j o de u n a familia p e que o-b urgue sa , catli-
ca y m o n r q u i c a . E n t r , en edad t e m p r a n a , en el Instituto Politcnico de P a r s , g a n el sustento
d a n d o clases, h a s t a q u e conoce a Saint-Simon y pasa a ser su secretario, en 1817. D u r a n t e seis
a o s sera a m i g o y entusiasta discpulo del c o n d e de Saint-Simon, a u n q u e en 1824 r o m p i con
l y le a t a c d u r a m e n t e . El influjo del m a e s t r o sobre el discpulo es evidente en t o d a la o b r a del
s e g u n d o ; desde su idea de la necesidad de u n a ciencia social positiva hasta la misma m a n e r a de
concebir la organizacin social ideal del futuro hay similaridades entre a m b o s fundadores de la
Sociologa. A p a r t e de cuestiones personales, la r u p t u r a era inevitable, pues C o m t e era poltica-
m e n t e un c o n s e r v a d o r , mientras q u e en Saint-Simon se h a ll a b a n ya las semillas del socialismo.
De su poca de estricta obediencia saint-simoniana es u n o de sus primeros escritos, su Plan de
trabajos cientficos necesarios para reorganizar la sociedad.
Al a o siguiente de su separacin de Saint-Simon, C o m t e se c a s . P o c o despus c o m e n z a b a
a e l a b o r a r y a d a r su Curso de filosofa positiva, p e r o no p u d o c o n t i n u a r l o a causa de ciertos de-
srdenes nerviosos q u e ya no le a b a n d o n a r a n . H a c i a 1829 recuper la calma y reemprendi su
t r a b a j o , el cual c o m e n z a publicarse, en diversos volmenes, a partir de 1830. P o c o despus con-
sigui e n t r a r c o m o profesor auxiliar en el Politcnico, d o n d e ense anlisis m a t e m t i c o y mec-
nica racional. P u b l i c t a m b i n algn t r a b a j o de geometra; y, en 1844, su Discurso sobre el espri-
tu positivo.
38 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

el padre de la Sociologa moderna, no solamente porque forj el trmino So-


ciologa sino, sobre todo, porque es el primero en concebir la posibilidad y
la necesidad de una ciencia social constituyndose sobre hechos sociales espe-
cficos e irreductibles a otros fenmenos. En efecto, s en su concepcin, aun-
que no en su realizacin, Saint-Simon haba anunciado una filosofa positiva
y una poltica positiva antes de Augusto Comte, sin embargo, la ciencia social
que Saint-Simon entrev permanece tributaria sea de la Psicologa, tal como
la concibe Cabanis, sea de la Economa Poltica, tal y como lo propone Juan
Bautista Say. Slo Augusto Comte busca las condiciones de la autonoma de
21
una nueva ciencia social . Y es tal la preocupacin por la de su sistema de
pensamiento que a partir de los caurenta aos tom la decisin de no leer nada
que pudiera perturbar sus propias ideas.
En Comte nos encontramos con una mente metdica y cientfica, que ya
en sus inicios intelectuales a los 22 aos siendo, todava, discpulo de Saint-
Simon elabor un plan minucioso para la construccin de las nuevas cien-
cias que denomin Plan de las operaciones cientficas necesarias para la reor-
ganizacin de la sociedad, donde utiliza por primera vez el trmino positivis-
mo. Precisamente la publicacin dos aos ms tarde, en 1824, en Le Produc-
teur, rgano oficial del saint-simonismo, de este opsculo dio lugar parece
ser a la ruptura con el maestro, que se atribuy su paternidad como tercera
parte del Catecismo poltico de los industriales. Si algo no se puede reprochar
a Comte es falta de coherencia. Como indica Aron: El pensamiento saint-
simoniano, no constituye un conjunto sinttico comparable al pensamiento com-
tista. Aun suponiendo que la mayora de los temas del positivismo ya se mani-
fiestan en la obra del conde de Saint-Simon, eco sonoro del espritu de los tiem-
pos, estos temas no aparecen organizados con rigor filosfico sino por obra
del genio extrao del politcnico que tuvo inicialmente la ambicin de abarcar
la totalidad del saber de su poca, y que muy pronto se encerr voluntaria-
11
mente en la construccin intelectual que l mismo haba levantado . Por
ello, ha podido afirmarse recientemente que su estilo de sociologa y su mo-
delo de sociedad si no nico, como l y otros intentaron, permanece como una
de las alternativas tericas ms importantes de la sociologa hasta nuestros das.
Podemos aceptar, incluso, que Comte no sea el padre o el fundador de la so-
ciologa, pero no cabe duda de que es el primero que sistematiza un modo de

P o r aquel entonces c o n o c i a Clotilde de V a u x , q u e m or i r a a o y m e d i o m s t a r d e , en 1846,


y c o n quien m a n t u v o u n a intensa relacin. Segn C o m t e , fue ella quien le dio fuerzas p a r a iniciar
y a c a b a r la segunda p a r t e de su o b r a , y la q u e le hizo ver la i m p o r t a n c i a social de los sentimientos,
p o r encima de la inteligencia y de la actividad. Estos nuevos elementos de las concepciones c o m -
tianas se hacen evidentes en el Sistema de poltica positiva, c o m p u e s t o entre 1851 y 18S4. M i e n t r a s
lo escriba c o m e n z a r o n a manifestarse las tendencias mstico-sociales q u e le llevaran a la funda-
cin de un culto o religin de la h u m a n i d a d en sus ltimos a o s . T a m b i n con respecto a la reli-
gin c o m t i a n a , q u e l l l a m a b a positivista, p u e d e n establecerse paralelos con Saint-Simon, p o s t u -
mo c r e a d o r de u n a secta efmera p e r o i m p o r t a n t e en la difusin de sus ideas.
Las teoras de C o m t e h a n sufrido sin d u d a a causa de las actividades semirreligiosas de su a u t o r ,
q u e h a n r e t r a s a d o u n a evaluacin e c u n i m e de su c ont rib uc i n a las ciencias sociales. A causa
de ellas, C o m t e m i s m o vivi o s c u r a m e n t e , a y u d n d o s e c o n clases en instituciones de las q u e m s
t a r d e sera excluido. Las d i o entonces privadas a g r u p o s de discpulos fieles. M u r i en P a r s en
1857.
21
Cfr. A u g u s t e C o m t e , La Science Sociale, P a r s , G a l l i m a r d , 1972, p. 7. Se c o r r e s p o n d e c o n
la introduccin, Auguste Comte et la science sociale, escrita con acierto p o r Angele Kremer-Marietti.
22
R a y m o n d A r o n , Las etapas del pensamiento sociolgico, op. cit., vol. I, p. 20.
LOS INICIADORES DE LA SOCIOLOGIA 39

hacer sociologa que contar con una plyade histrica de seguidores y epgo-
nos los socilogos del orden que llegar a su cumbre en el apogeo del fun-
23
cionalismo norteamericano a mediados del siglo xx .
Puede hablarse de tres etapas bien definidas en la evolucin del pensamiento
de Comte. Cada una de ellas est perfectamente delimitada con unos sucesos
biogrficos e intelectuales. Incluso podra afirmarse que estn claramente va-
24
ticinados en los mismos trabajos de Comte .
La primera, entre 1820 y 1826, es la etapa de los Opsculos de Filosofa
Social, se corresponde en buena parte con la aceptacin del magisterio de Saint-
Simon. Son escritos diversos, donde podemos encontrar embrionariamente todo
el pensamiento comtiano diluido en interpretaciones sobre la poca que le ha
tocado vivir. Los Opsculos son la descripcin y la interpretacin del mo-
mento histrico que la sociedad europea atraviesa a comienzos del siglo
25
xix . Estamos ante una visin reformadora de la sociedad pero alejada de
los planteamientos doctrinarios del mismo Saint-Simon o de Marx, al igual que
de los de Montesquieu o Tocqueville. Comte siguiendo a Saint-Simon, es-
tricta y exclusivamente en esto es uno de los primeros pensadores de la so-
ciedad industrial, que define intentando mantenerse alejado de la polmica
entre liberales y socialistas. Su preocupacin es el nacimiento de un nuevo tipo
de organizacin social basado en la produccin y racionalizacin del
26
trabajo .
En la segunda etapa, la del Curso de Filosofa positiva, las ideas funda-
27
mentales no han cambiado, pero se ampla la perspectiva . La visin de la
realidad europea se ensancha aqu, intentando abarcar la humanidad entera,
aunque sin perder la base ya puesta en la etapa anterior. Los temas no son
nuevos, pero hay un tratamiento ms profundo. Las dos primeras lecciones
de este curso se corresponden con dos de las aportaciones bsicas de su pensa-
miento: la ley de los tres estadios y la clasificacin de las ciencias. Dura esta

23
M a r s a l , op. cit., p. 55.
24
A u g u s t o C o m t e , Primeros ensayos, Mxico, F . C . E c o n m i c a , 1977, p p . 112 y 113. Se co-
rresp onde p l e n a m e n t e con los Opsculos de filosofa social. La siguiente cita es m u y reveladora:
P r o f u n d a m e n t e convencido de q u e , c u a n d o este estudio sea e m p r e n d i d o , mi p l a n , a d o p t a d o o
r e c h a z a d o , c o n d u c i r necesariamente a la formacin del plan definitivo, no t e m o convocar a t o -
d o s los sabios e u r op e o s en n o m b r e de la sociedad, a m e n a z a d a de u n a larga y terrible agona, de
la q u e slo p u e d e salvarse p o r su intervencin, p a r a q u e emitan pblica y libremente la opinin
q u e les merece el c u a d r o general de trab aj os orgnicos q u e e x p o n g o a su consideracin.
Este p r o g r a m a se c o m p o n e de tres series de t r a b a j o s .
La primera tiene por objeto la formacin del sistema de observaciones histricas sobre la marcha
general del espritu h u m a n o , destinado a ser la base positiva de la poltica, en forma tal q u e le
h a g a perder p o r c o m p l e t o el carcter teolgico y el carcter metafsico y le i m p r i m a el carcter
cientfico.
L a segunda tiende a fundar el sistema c o m p l e t o de educacin positiva q u e es conveniente pa-
ra la sociedad regenerada, constituyndose p a r a a c t ua r s o b r e la naturaleza; o, en otros t r m i n o s,
se p r o p o n e perfeccionar esta accin mientras d e p e n d a de las facultades del agente.
P o r l t i m o , la tercera consiste en la exposicin general de la accin colectiva q u e , en el estado
presente de t o d o s sus conocimientos, p u e d e n ejercer los h o m b r e s civilizados sobre la naturaleza
p a r a reformarla a su favor, dirigiendo t o d a s sus fuerzas hacia este fin y no c o n s i d e r a n d o las c o m -
binaciones sociales m s q u e c o m o medios d e a l c a n z a r lo .
25
R a y m o n d A r o n , op. cit., p . 90.
26
Cazeneuve y Victoroff, e d . , La sociologa, Bilbao, Mensajero, 1975, p. 56.
27
R a y m o n d A r o n , op. cit., vol. I, p. 9. Cfr. Augusto Comte, Curso de Filosofa Positiva,
Buenos Aires, Aguilar, 1973, q u e es recogido en sus ideas fundamentales en Discurso sobre el es-
pritu positivo, M a d r i d , Alianza, 1980, p ub l i c a d o en 1844.
40 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

etapa hasta 1842, con gran importancia en su actividad de las clases que daba
en su propia vivienda a un grupo pequeo de seguidores tales como Fourier
y Blainville, que se ven interrumpidas por frecuentes crisis nerviosas; tambin
en el Politcnico da clases de Matemticas y Fsica. El Curso de Filosofa posi-
tiva, que ms bien, como seala el mismo Comte, debera haberse llamado Sis-
tema de Filosofa positiva, termin de publicarse en 1842; y, nos indica en el
prlogo, que entiende por filosofa el sistema general de conocimientos huma-
nos, y por positiva la manera general de filosofar que consiste en limitarse a
28
coordinar los hechos observados . Es en el Curso de Filosofa positiva don-
de aparece la ciencia nueva, la Sociologa, con su carcter positivo, como las
dems ciencias, su objeto es la historia de la especie humana.
La tercera etapa, est biogrficamente definida por la crisis personal sufri-
da a raz de la separacin definitiva de su esposa Carolina Massi y de su pasin
idlica por Matilde de Vaux (1844), a quien diviniza y transforma en smbolo
de la nueva humanidad despus de su muerte (1846). La obra definitiva de esta
etapa es Sistema de poltica positiva, instituyendo la religin de la humanidad,
en que hay un cambio de estilo y de lenguaje respecto al Curso de Filosofa
positiva, es como una vuelta a la inspiracin religiosa saint-simoniana, preten-
diendo poner en la religin, reducida a la fraternidad social, el motor senti-
mental de sus proyectos polticos. La fundacin de la Religin de la Humani-
dad en 1847, en la que elimina irremediablemente de su doctrina la concepcin
de Dios, y la fundacin de la sociedad positivista, en 1848, para la edificacin
de la religin positivista, supone el abandono por parte de muchos discpulos
y el inicio de una etapa de delirios de grandeza que le acompaaran hasta su
29
muerte en 1857 en Pars, a la edad de sesenta aos . De todos modos, la falta
de coherencia de esta tercera etapa de la vida de Comte no es absoluta. En
efecto, como seala Aron, puede afirmarse que el Sistema de poltica positiva
corresponde a una tendencia del pensamiento comtista que ya es visible en la
30
primera y sobre todo en la segunda etapa .
Vemos, pues, tres etapas perfectamente establecidas en el pensamiento del
fundador de la Sociologa, la continuidad de las dos primeras est fuera de
dudas, la tercera, considerada con frecuencia como disparatada, podra ser un
desarrollo, quizs patolgico, de algo implcito en las anteriores. En cualquier
caso, el mismo Comte nos avis de la necesidad de conservar una unidad de
interpretacin de su obra en el prlogo a la edicin de los Opsculos, al final
de su ltima etapa: Cuando no se ha entendido la necesaria relacin entre
la base filosfica y la construccin religiosa, las dos partes de mi carrera pare-
cen proceder segn direcciones diferentes. Por tanto, conviene sealar de ma-
nera especial que la segunda se limita a realizar el fin que le prepara la prime-
ra. Este apndice debe inspirar espontneamente tal conviccin, pues demues-
tra que desde el principio yo intentaba fundar el nuevo poder espiritual que
hoy instituyo. El conjunto de mis primeros ensayos me llev a reconocer que
esta operacin social exiga primero un trabajo intelectual sin el que se haca

28
J. J. Sanguineti, Augusto Comte: Curso de Filosofa positiva, Madrid, Emesa, 1977, p.
11.
Ibidem, p. 2 9 . Cfr. A u g u s t o C o m t e , Systme de politique positive, ou Trait de sociolo-
29

gie, Instituant la Religion de L'Humanit ( P a r i s , Librairie Scientifique-industriele, 1890), de esta


edicin m a n e j a d a se h a r n las citas q u e c o r r e s p o n d a n .
30
Cfr. R a y m o n d A r o n , op. cit., vol. I, p . 9 6 .
LOS INICIADORES DE LA SOCIOLOGIA 41

imposible establecer con solidez la doctrina destinada a llevar a cabo la revolu-


cin de Occidente. He aqu el por qu consagr la primera mitad de mi carrera
a construir, de acuerdo con los resultados cientficos, una filosofa verdadera-
mente positiva, nica base posible de la religin universal. Pero cuando este
fundamente terico estuvo suficientemente asentado, tuve que dedicar todo el
resto de mi existencia al fin social que en un principio yo haba supuesto acce-
31
sible de modo inmediato .

3. EL POSITIVISMO COMO CRITERIO


Por su formacin y trayectoria intelectual queda claro el deseo de Comte
de fundar una ciencia positiva para el estudio de la sociedad. Las dos palabras
claves de la doctrina comtiana seran positivismo y sociedad, formando
una amalgama, donde puestos a intensificar alguno de los componentes nos
quedaramos con el de positivismo, ttulo que gustaba utilizar Comte para
su doctrina. Ferrarotti destaca como aportacin comtiana a la teora sociol-
gica: a) La fundamental interconexin de los fenmenos sociales, los cuales
sern estudiados como un conjunto de realidad correlativa que est en la base
de la estructura de la explicacin sociolgica, b) El criterio positivista como
presupuesto fundamental de la investigacin emprica, guiada por la teora,
pero en definitiva ligada, como a test supremo de verdad, a los datos objetivos
32
destacados a la luz de la indagacin .
Las races positivistas del pensamiento de Comte parecen inspirarse en Hu-
me. Incluso llega a afirmarlo en su Catecismo positivista: Hume es mi princi-
pal precursor en filosofa. De todas maneras, hay motivos para pensar que
la inspiracin inmediata le vino a travs de Saint-Simon, en cuyos escritos
ya hemos visto aparece clara la impronta positivista, como corresponde
adems a su formacin con D'Alembert y en el ambiente de los filsofos de
la historia como Montesquieu, Turgot y Condorcet. En cualquier caso, no pue-
de hallarse en Comte una dependencia del positivismo alemn, parece que nues-
tro autor no conoci en profundidad a Kant, a Hegel ni tampoco a Marx. Con
los alemanes puede haber una coincidencia ambiental en el racionalismo de
33
la poca .
Nos ha indicado Zubiri con precisin que el saber positivo es un saber
que corresponde a un principio fundamental: nada tiene sentido real e inteligi-
ble si no es la enunciacin de un hecho o no se reduce en ltima instancia al
enunciado de un hecho. Y, despus de pasar revista a los seis sentidos con
que el vocablo positivo aparece en la obra de Comte lo real, lo til, lo cier-
to, lo preciso, lo que se opone a lo negativo y lo que es constatable, ve que
el ltimo sentido puede servir de compendio a los anteriores. Es positivo lo
que es constatable por oposicin a aquello que es inconstatable. La oposicin
tiene aqu el sentido que ya conocemos: lo inconstatable es lo absoluto. Frente
a lo absoluto lo positivo, como constatable que es, es relativo... Nada es posi-
tivo segn los cinco caracteres anteriores, sino en la medida que es
34
constatable .
31
A u g u s t o C o m p t e , Primeros ensayos, op. cit., p p . 1 y 2.
32
F e r r a r o t t i , op. cit., p. 277.
33
Cfr. Sanguineti, A. Compte: Curso de a filosofa positiva, op. cit., p p . 16 y 17.
34
Xavier Z u b i r i , Cinco lecciones de filosofa, M a d r i d , Alianza, 1980, p. 135.
42 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

Para Comte la naturaleza humana, la humanidad, la sociedad, deben ser


estudiados de acuerdo con los mtodos de la ciencia, que nos darn siempre
una posibilidad de contraste. Este es el paso fundamental del fundador de la
Sociologa. Con Augusto Comte se seala el momento preciso en el que la fi-
losofa del cogito de Descartes toma el rumbo de las ciencias, ahora ciencias
positivas, que asumen la supremaca cultural tan caracterstica de buena parte
de la civilizacin moderna. En este sentido Taine se da cuenta de que Comte
habla de la ciencia no como una diversin retrica, sino con conocimiento de
causa. Por vez primera escribe un hombre ha examinado qu es la cien-
cia, no en general, como han hecho otros filsofos, sino teniendo en cuenta
las ciencias efectivas y existentes: la astronoma, la mecnica, la geometra,
la ptica. Por esta razn llega a decir no aquello que la ciencia podra o debe-
ra ser, sino aquello que ella es en los hechos, en qu condiciones surge, cules
son las hiptesis que realiza, de qu precedentes vive, qu lneas de desarrollo
35
sigue, qu rigor exige, qu certezas comporta . Estamos ante el iniciador de
la Sociologa cientfica nos dir Salustiano del Campo, por encontrarnos
ante la empresa de conocer, predecir y controlar la naturaleza, que es el obje-
tivo de la ciencia natural tal y como sta se configura en el siglo X V I H ; se trata
de cumplir igualmente en relacin con el hombre, en una larga serie de esfuer-
zos que se inician en el siglo X V I H y cuajan definitivamente en la obra de Augus-
to Comte. Definitivamente, sin embargo, no debe entenderse en el sentido de
que la Sociologa hoy siga siendo lo que su fundador quera que fuese. Slo
que los problemas que l plante an tienen vigencia, por lo menos como tales
problemas. Tambin que su labor es una muestra palpable de algo que no siem-
p r e s e r e c u e r d a : q u e la Sociologa es e x p o n e n t e de un m o v i m i e n t o cientfico
36
y no literario o especulativo. Esta es su impronta y su divisa .
El positivismo signific que los hombres intentaron apoyarse para conocer
la sociedad en la certeza de la ciencia, para conseguir as una concepcin ms
real del mundo. Al fallar el segundo paso la religin de la humanidad, el
comtismo como movimiento social prctico hay una tendencia a quedarse
en el aspecto metodolgico. En este sentido se ha hecho la crtica a la Socio-
loga acadmica, en su herencia positivista, que surge del fracaso poltico.
En lo positivo se ha tendido a ver tanto el conocimiento certificado por la cien-
cia, como lo opuesto a lo negativo, a la crtica. Estos son los caminos intelec-
tuales, un tanto partidistas y radicales, que han ido atribuyendo un cierto am-
biente de tono claramente conservador a nuestra disciplina, que va insinan
implcito en su fundador. Y en el mismo sentido, la Sociologa deviene cien-
cia oficial y el positivismo se define como nueva mentalidad acadmica decisi-
vamente separada de esta otra lnea de desarrollo intelectual que es la dialcti-
37
ca revolucionaria . Aunque la fcil adjudicacin del adjetivo conservador
a Comte o posteriormente a Spencer, como se ha hecho con facilidad, supone
una notable falta de perspectiva histrica. En la actualidad, siguiendo a Nis-
bet, cabra designar a Comte como radical si atendemos a su Sistema de poli-
tica positiva, con su plan de ordenacin total de la sociedad occidental; mas
para muchos hombres de su siglo, y en primer trmino para John Stuart Mili,

35
H. T a i n e en Journal des Debis, P a r s , 6 de julio de 1864. Cfr. F e r r a r o t t i , op. cit., p. 16.
36
Salustiano del C a m p o , La sociologa cientfica moderna, M a d r i d , Instituto de Estudios P o -
lticos, 1969, p. 7.
37
C a r l o s M o y a , op. cit., p. 44.
LOS INICIADORES DE LA SOCIOLOGIA 43

las mesuradas loas de aqul que cantara a la ciencia, la industria y el positivis-


mo lo colocan entre los liberales; y es indudable la tendencia profundamente
38
conservadora de los verdaderos conceptos de la nueva ciencia . Vemos,
pues, la dificultad de clasificacin ideolgica del pensamiento comtiano.
Se establece tambin, en los mismos comienzos, el problema de la conside-
racin de los valores del investigador, tan propio de nuestra disciplina. Pues
a la vez que se trata de establecer las leyes del orden o regularidad de dos acon-
tecimientos, con base en una ciencia general de la vida humana, las ideas con-
tinan apuntando a unos objetivos liberadores de la humanidad mediante la
ciencia. Aparte de su visin de la Sociologa como ciencia suprema (junto con
la moral), o ciencia de las ciencias concepcin que ha sido abandonada por
los socilogos posteriores, Comte selaa a la Sociologa una misin tica de
justicia y liberacin de la humanidad. Todava hoy es objeto de discusin la
cuestin de si la ciencia social debe ser totalmente neutral (o si puede serlo)
o bien si debe ponerse al servicio de la mejora de nuestra vida colectiva. Se-
gn Comte, la misin de la Sociologa es indiscutible: es un conocimiento ob-
jetivo de la sociedad, cuya metodologa es histrica, y que se justifica moral-
mente por estar en lnea con el progreso moral y fsico de la humanidad, y
39
no por irle en zaga, sino por ser su adelantado .
En su ncleo interno el positivismo, como doctrina epistemolgica, evita
plantearse la cuestin de la naturaleza ltima de las cosas, limitando su inters
a aquellos datos que pueden manejarse en el orden material. Esta situacin
es afirmada por Comte al sealar cmo, despus de pasar por un estado teol-
gico y por otro metafsico, se llega al estado positivo en el que, en su opinin:
el espritu humano, al reconocer la imposibilidad de obtener nociones abso-
lutas, renuncia a buscar el origen y el destino del universo y a conocer las cau-
sas ntimas de los fenmenos para limitarse slo a descubrir, mediante el uso
bien combinado del razonamiento y de la observacin, sus leyes efectivas, es
decir, sus relaciones invariables de sucesin y de similitud. La explicacin de
los hechos, reducida as a sus trminos reales, no es ya ms que la ligazn esta-
blecida entre los diversos fenmenos particulares y algunos hechos generales
40
cuyo nmero disminuye cada vez ms a causa del progreso de la ciencia .
El positivismo, al igual que los actuales desarrollos neopositivistas, se trans-
forma, por tanto, en una actitud, que se aplica en primer lugar al mundo de
los fenmenos fsicos, concretndose en la aplicacin exhaustiva de las mate-
mticas y en planteamientos tcnicos. En relacin a las cosas de los hombres
hay una tendencia a reducir los hechos a simples fenmenos de conciencia y
voluntad y, por tanto, al relativismo... Como afirma crtica y acertadamente
Sanguineti:
La esencia de la actitud positivista consiste entonces, a parte aversionis, en el a b a n d o -
no del conocimiento metafsico en la investigacin cientfica, conseguido m e d i a n t e cal-
culadas restricciones intelectuales; y a parte conversionis s u p o n e el proyecto de alcan-
zar el d o m i n i o y perfecto control de los hechos, de m o d o q u e la r a z n llegue a ser c o m -
pletamente d u e a del ser y el o b r a r de t o d a s las cosas. La v o l u n t a d de p o d e r constitu-

38
Robert Nisbet, La formacin del pensamiento sociolgico, Buenos Aires, A m o r r o r t u , 1977,
vol. I, p . 3 1 .
39
Giner, op. cit., p. 533. Cfr. M a r t i n d a l e , Teora sociolgica, op. cit., p. 4 9 .
40
A u g u s t o C o m t e , Cours de Philosophie Positive, P a r i s , 1908. Cfr. Giner, op. cit., p. 5 3 1 .
44 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

ye, sin d u d a , el finis operis de la construccin positivista, el secreto q u e hace inteligi-


bles sus sistemticas elaboraciones, el m o v e n t e n t im o q u e h a b a c o n d u c i d o a aquella
inicial omisin de e n t e .
P o r o t r a p a r t e , ya h e m o s n o t a d o q u e en la evolucin interna del positivismo se su-
ceden d o s fases fundamentales: u n a p r i m e r a es la actitud q u e p o d r a m o s llamar del
positivismo p u r o , q u e pretende atenerse slo a los hechos: es el m o m e n t o q u e sirve prin-
cipalmente p a r a d e s e m b a r a z a r s e de las nociones metafsicas q u e no interesan, acudien-
do tamb in a los clsicos a r g u m e n t o s escpticos o a falsas razones de p rude nc i a; un
s e g u n d o m o m e n t o consiste en el recurso a las teoras de c o n j u n t o , q u e la observacin
no ofrece p e r o q u e sirven p a r a racionalizar la experiencias parciales. Y as el positivis-
mo tiende p o r naturaleza a alejarse progresivamente de su p r i m e r a e inocente asepsia,
p a r a ir p o c o a p o c o c o n s t r u y e n d o c o m o u n a nueva metafsica de la realidad. Esta lti-
ma e t a p a s u p o n e ya la plena afirmacin del cogito, en p a l a b r a s de Descartes, c o m o
m a e s t r o y posesor del universo.
El positivismo, especulativamente, se desmiente a s m i s m o , p o r q u e de h e c h o sus
defensores utilizan siempre un residuo de conocimientos metafsicos, a u n q u e ya con
evidentes d e f o r m a c i o n e s . T o d o cientfico t r a b a j a siempre, c o m o cientfico, utilizando
alguna metafsica. A d e m s , el positivismo se desautoriza t a m b i n p o r q u e con su m t o -
do persigue resultados prcticos en o r d e n a algunos fines, y la suposicin de estos fines
no p u e d e n u n c a fundarse lgicamente en el m t o d o positivo, sino en cierto m o d o me-
tafsico de discurrir, q u e contradice y destruye de raz la pretensin positivista. A esta
d o c t r i n a , sin e m b a r g o , no le p r e o c u p a n las contradicciones especulativas, t o d a vez q u e
constituye una filosofa de la praxis, una afirmacin de poder del h o m b r e sobre el m u n d o ,
4 1
y q u e coincide en este p u n t o con la esencia de la filosofa m o d e r n a .

En estas apreciaciones no ser difcil encontrar un eco de las severas postu-


42
ras de Wright Mills ante el empirismo abstracto .

4. POSITIVISMO Y SOCIEDAD
Con un sentido moderno, podra afirmarse que el positivismo se asienta
sobre una crtica a la religin y a la metafsica. No se ha quedado en conside-
rar que la gran concepcin de la humanidad elimina irrevocablemente la idea
de Dios. Para Comte, incluso en el aspecto intelectual, el atesmo no consti-
tuye ms que una emancipacin muy insuficiente, pues tiende a prolongar in-
43
definidamente el estado metafsico . De todas maneras el atesmo es la pri-
mera condicin del universo comtiano cientficamente fundado y socialmente
sistematizado: es la condicin universal de esta suprema afirmacin del hom-
44
bre en la ciencia reducida a praxis material y formal . Las preguntas que
quedan sin contestar son: si es posible aadir o quitar a Dios en cualquier or-
den del saber como elemento adyacente; y si, al prescindir de una aceptacin
crtica de los fundamentos del ser, no se est cayendo en algunas desviaciones
metafsicas no reflexionadas.
De todo lo dicho sobre el positivismo y sobre su fundador, no cabe deducir
un materialismo en su pensamiento. Es ms, para Comte, es el orden espiri-
tual el que debe guiar la ciencia en ltimo trmino. Es, sobre todo afirma,
al orden espiritual al que corresponde la observacin emanada del orden ma-
41
Sanguineti, op. cit., p p . 244 y 245.
42
Wright Mills, La imaginacin sociolgica, op. cit., p p . 68-92.
43
A u g u s t o C o m t e , Systeme de politique positive, op. cit., p p . 46 y 4 7 .
44
Sanguineti, op. cit., p. 249.
LOS INICIADORES DE LA SOCIOLOGIA 45

erial sobre la estabilidad de cualquier construccin aislada. Bien que la snte-


sis absoluta no haya jams abrazado la existencia prctica, o bien que resulte
siempre poco satisfactoria para la inteligencia, su adhesin hacia el sentimien-
to la hace prevalecer hasta tanto que la impulsin activa y especulativa no le
sea directamente contrara. Pero la unidad relativa no sabra surgir sin ser com-
pleta porque la positividad no penetra sino en ltima instancia en el nico do-
45
minio susceptible de ligar y regular todos los otros . Y en este contexto es
comprensible el comentario de Ferrarotti: es difcil resistir a la impresin que
con Comte nos encontramos de frente al anti-Marx. All la idea, y aqu las
bases materiales de la vida, las relaciones de produccin. En Comte, la clari-
dad y la reorganizacin de las ideas aparecen como los "factores dominantes"
y en Marx es la estructura econmica de la sociedad, la fuerza que determina
46
el tipo y la forma de las relaciones sociales . Estamos ante unas especula-
ciones las de Comte donde el esplritualismo, al margen de Dios, acabar
centrndose en un culto a la humanidad.
Junto a las ideas positivistas expuestas se da en Comte una concepcin pri-
mogenia de la sociedad, pues viene a considerar que el individuo aislado es
una abstraccin inexistente y, por tanto, que el nico objeto de investigacin
cientfica es la humanidad, que deber estudiarse fundamentalmente mediante
un anlisis histrico. El Gran Ser, la Humanidad, considerada en su totalidad,
ser para Comte el objeto de estudio de la ciencia en ltimo trmino. En este
sentido afirma Zubiri, estamos ante un socilogo y ante un enfoque so-
ciolgico de los problemas, porque el individuo, nos dice Comte, en contra
de lo que pens Rousseau, es un abstracto. Lo nico concreto es la sociedad,
47
a pesar de que el vocablo sociedad sea, morfolgicamente, un abstracto .
En Comte, lo social adquiere la categora suprema, concrecin de todas
las dems. Todo est envuelto en una inmensa solidaridad social, donde el no-
sotros no es un grupo ni una clase, ni una poca, sino pura y simplemente la
Humanidad, el Gran Ser, la versin positiva de lo que fue Dios para la Teolo-
ga y aun para la metafsica. Para Comte el orden social y la misma sociabili-
dad son algo espontneo y natural, no el resultado de un acuerdo. De esta ma-
nera, Comte enlaza con Aristteles y su visin del hombre como zoon politi-
cn. El estado de sociedad es el natural, no tienen sentido las tesis individua-
listas. Y como consecuencia de todo ello: El individuo es una abstraccin, slo
la humanidad es real; la naturaleza humana es inmutable a lo largo de la histo-
48
ria, y la familia es la clula bsica de la sociedad .
La derivacin de la sociabilidad del positivismo es clara para Comte, como
nos ha dicho en El discurso sobre el espritu positivo: El espritu positivo,
por el contrario, es directamente social, en cuanto es posible, y sin ningn es-
fuerzo, como consecuencia de su misma realidad caracterstica. Para l, el hom-
bre propiamente dicho no existe, no puede existir ms que la Humanidad, puesto
que todo nuestro desarrollo se debe a la sociedad, desde cualquier punto de
vista que se le mire. Si la idea de sociedad parece todava una abstraccin de
nuestra inteligencia, es, sobre todo, en virtud del antiguo rgimen filosfico;

45
A u g u s t o C o m t e , Systme de politique positive, op. cit., voi. IV, p. 530.
46
F e r r a r o t t i , op. cit., p. 13.
47
Xavier Zubiri, Cinco lecciones de filosofa, op. cit., p. 119.
48
Cfr. Luis Gonzlez Seara, La sociologa, aventura dialctica, op. cit., p p . 27 y 28. T a m -
bin Zubiri, op. cit., p p . 155 y 156.
46 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

pues, a decir verdad, es la idea de individuo a quien pertenece tal carcter, al


menos en nuestra especie. El conjunto de la nueva filosofa tender siempre
a hacer resaltar, tanto en la vida activa como en la vida especulativa, el vncu-
lo de cada uno con todos, en una multitud de aspectos diversos, de manera
que se haga involuntariamente familiar el sentimiento ntimo de la solidaridad
social, extendida convenientemente a todos los tiempos y a todos los
49
lugares .
En cualquier caso, ya tenemos los dos ingredientes bsicos para el nacimiento
de la Sociologa como disciplina: positivismo y humanidad, ciencia y socie-
dad. En este sentido, es certero aseverar que Comte coloc los cimientos de
la Sociologa, al convencer a muchas inteligencias de que la historia de la civi-
lizacin se encuentra sometida a leyes generales o, en otras palabras, que es
posible una ciencia de la sociedad. Esta idea era an una novedad en Inglate-
50
rra cuando apareci en 1843 el System of Logic de Mili . Esta es 1^ gran
aportacin comtiana por encima de la crtica que hagamos a sus teoras.

5. LA EVOLUCIN INTELECTUAL DE LA HUMANIDAD


La idea del progreso puede considerarse el caballo de batalla del positivis-
mo comtiano. Con su visin sistemtica de la historia, que vamos a recordar
someramente, Augusto Comte hizo ms que ninguno de los pensadores prece-
dentes para situar la idea del progreso como una luminaria que no pudiese ocul-
tarse a la mirada de los hombres. Las brillantes sugerencias de Saint-Simon,
los escritos de Bazard y de Enfantin, las vaguedades de Fourier pueden ser
arrumbadas como especulaciones ms curiosas que serias, pero el sistema im-
ponente elaborado por el genio especulativo de Comte su esquema orgnico
del saber humano, su elaborado anlisis de la historia, su nueva ciencia: la
Sociologa fue un gran hecho que el pensamiento europeo tuvo que tener
en cuenta. El alma de este sistema era el Progreso y el problema ms impor-
51
tante que trat de resolver fue la determinacin de sus leyes . En este tema,
como en tantos otros, ya hemos visto que Comte es deudor de Saint-Simon,
que sigui a su vez a Condorcet, que en definitiva explicitaba una tradicin
comn a los iluministas. Pero es Comte el que esculpe en pensamiento, en su
versin ms comn, el camino definitivo, aunque haya que destacar otros plan-
52
teamientos similares en sus consecuencias, como es el caso de Hegel .
Con la ley de los tres estados o estadios y con su consecuente jerarqua de
las ciencias llega a su cima el pensamiento comtiano y su capacidad divulgado-

49
A u g u s t o C o m t e , Discurso sobre el espritu positivo, op. cit., p p . 94 y 9 5 .
50
J. Bury, La idea de progreso, op. cit., p. 276.
51
Ibdem, p . 2 6 1 .
52
Cfr. Sanguineti, op. cit., p. 2 5 ; y E. Gilson, La unidad de la experiencia filosfica, M a -
drid, Rialp, 1960, p p . 322 y 323. T a m b i n , J. A. Riestra, Condorcet: Esbozo de un cuadro histri-
co de los progresos del espritu humano, M a d r i d , E m a s a , 1978, d o n d e nos seala a C o n d o r c e t
c o m o p r o h o m b r e de la Ilustracin francesa y estudioso de m u c h o s p r o b l e m a s q u e conservan hoy
da su vigencia y su atractivo: el ideal cientfico, la fe en la inteligencia h u m a n a , la i m p o r t a n c i a
de la e c o n o m a en la vida de ios p u e b l o s , la educacin generalizada, los derechos del h o m b r e y
la defensa de la d e m o c r a c i a . En el p r l o g o a esta ltima o b r a se plantea un t e m a interesante,
t o d a v a p o r aclarar definitivamente, c o m o es la influencia de los masones en la Ilustracin, pues
m a s o n e s fueron D i d e r o t , D ' A l e m b e r t , Helvetius, Voltaire, T u r g o t . . . , as c o m o C o n d o r c e t .
LOS INICIADORES DE LA SOCIOLOGIA 47

ra. Dedica Comte a los dos temas las lecciones primera y segunda del Curso
de Filosofa positiva, que se corresponden con sus ideas ms conocidas: La
"Ley de los tres estadios" es conocida por muchas personas que no han ledo
siquiera una lnea de sus escritos. Que los hombres haban tratado, en primer
lugar, de explicar los fenmenos naturales recurriendo a imaginarias divinida-
des, luego mediante abstracciones y, finalmente, llegando a comprender que
slo podran ser captados a travs de mtodos cientficos como la observacin
y la experimentacin, era una generalizacin que ya haba sido realizada por
Turgot. Comte la adopt como una ley psicolgica fundamental que ha domi-
nado todos los terrenos de la actividad espiritual y que explica toda la historia
del desarrollo humano. Cada una de nuestras principales concepciones, cada
rama del saber pasa sucesivamente por esos tres estadios que Comte denomina
teolgico, metafsico y positivo o cientfico. En el primero, la mente inventa;
53
en el segundo abstrae; en el tercero se somete a los hechos positivos . Y
cualquier especulacin, sin importar la rama del saber, deber pasar de modo
inevitable por cada uno de los tres estadios de forma sucesiva, lo mismo el in-
dividuo que la Humanidad.
La valoracin por el mismo Comte del descubrimiento de estas etapas de
evolucin intelectual de la humanidad es clara. Nos habla en sus grandes obras
de ley fundamental, punto de vista culminante y definitivo, importante
generalizacin, doctrina fundamental... Para describirlas del modo ms sen-
cillo posible vamos a utilizar sus propias palabras, empleadas en diferentes mo-
54
mentos en varias de sus obras , que completaremos con breves comentarios.
Segn esta doctrina fundamental, todas nuestras especulaciones, cualesquie-
ra, estn sujetas inevitablemente, sea en el individuo, sea en la especie, a pasar
sucesivamente por tres estados tericos distintos, que las denominaciones ha-
bituales de teolgico, metafsico y positivo podrn calificar aqu suficientemente,
para aquellos, al menos, que hayan comprendido bien su verdadero sentido
general. Aunque, desde luego, indispensable en todos aspectos, el primer esta-
do debe considerarse siempre, desde ahora, como provisional y preparatorio;
el segundo que no constituye en realidad ms que una modificacin disolvente
de aqul, no supone nunca ms que un simple destino transitorio a fin de con-
ducir gradualmente al tercero; en ste, el nico plenamente normal, es en el
que consiste, en todos los gneros, el rgimen definitivo de la razn hu-
55
mana . Veamos pues, separadamente, cada uno de estos estados:

1. Estado teolgico o ficticio


Es el primero, en l nos indica Comte las ideas sobrenaturales sirven
para ligar el pequeo nmero de observaciones aisladas de que entonces se com-
pone la ciencia. En otros trminos, los hechos observados son explicados, es

53
J. Bury, op. cit., p. 262 y 263. A u n q u e me parece m s a d e c u a d a la p a l a b r a estadios pa-
ra traducir al castellano la idea de C o m t e , e m p l e a m o s ta m b i n estados p o r q u e se ha ido i m p o -
niendo en la literatura sociolgica h i s p a n a .
54
El texto base utilizado ha sido el de la Exposicin General q u e precede a los Opsculos en
el libro de C o m t e Primeros ensayos, op. cit., p p . 107 y 108. T a m b i n utilizamos p a r a los c om e nt a -
rios el primer captulo del Discurso sobre el espritu positivo, op. cit., p p . 18-34.
55
A u g u s t o C o m t e , Discurso sobre el espritu positivo, op. cit., p. 17.
48 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

decir, vistos a prior i, segn hechos inventados. Este estado es necesariamente


el de toda ciencia en mantillas. Por imperfecto que sea, es el nico modo de
unin posible en esta poca. Por consiguiente, porporciona el nico instrumento
por medio del cual se puede razonar sobre los hechos sosteniendo la actividad
del espritu que tiene necesidad, por encima de todo, de un punto de reunin
cualquiera. En una palabra, nos es indispensable para poder ir ms lejos.
En su marcha natural nos encontramos tres formas principales sucesivas:
a) de adoracin de los astros, que difiere apenas del estado mental en que se
detienen los animales superiores; b) de politesmo, que supone un importante
paso, y c) de monotesmo, en cierto sentido regresivo. En el estado teolgico,
nos dice Zubiri, se tiene como objeto acceder a la naturaleza ltima de las co-
sas por sus causas, el mtodo es la imaginacin, y la explicacin es el rgimen
56
de los dioses .

2. Estado metafsico o abstracto


El segundo estado nos dice tambin Comte, tiene por nico destino
el servir de medio de transicin del primero al tercero. Su carcter es hbrido:
liga los hechos segn ideas que no son ya en absoluto sobrenaturales por ente-
ro. En una palabra, estas ideas son abstracciones personificadas, en las que
el espritu puede ver a su voluntad o el nombre mstico de una causa sobrena-
tural, o la enunciacin abstracta de una simple serie de fenmenos, segn est
ms cerca del estado teolgico o del estado cientfico. Este estado metafsico
supone que los hechos, c a d a vez ms numerosos, han sido a p r o x i m a d o s al mis-
mo tiempo de acuerdo con las analogas ms extendidas.
En este segundo estado, siempre provisional, los agentes sobrenaturales es-
tn constituidos por entidades abstractas, verdaderas fuerzas ocultas o virtu-
des de las cosas. Es el rgimen de entidades. Lo denomina Comte metafsi-
co por referencia a las explicaciones de la escolstica decadente, por la reduc-
cin progresiva de la metafsica de sus contemporneos a la lnea de lo supra-
sensible. La explicacin es dentro de la naturaleza, renunciando a causas tras-
57
cendentes. El mtodo es todava ms imaginativo que racional .

3. El Estado positivo o real


El tercer estado es el modo definitivo de una ciencia cualquiera. Los dos
primeros no estaban destinados ms que a prepararlo gradualmente. Los he-
chos estn ligados de acuerdo con ideas o leyes generales de un orden entera-
mente positivo, sugeridos o confirmados por los hechos mismos, y que con
frecuencia no son sino simples hechos, lo bastante generales como para con-
vertirse en principios. Se procura reducirlas siempre al menor nmero posible,
pero sin instituir ninguna hiptesis que no sea de una naturaleza comprobable
algn da por la observacin, y no considerndolas en todos los casos ms que
como un medio de expresin general de los fenmenos.
El carcter principal del estadio positivo es la subordinacin de la imagina-

56
Cfr. Z u b i r i , op. cit., p p . 125 y 126.
57
Ibidem, p . 127.
LOS INICIADORES DE LA SOCIOLOGIA 49

cin a la observacin, ste es su mtodo. No se trata de averiguar por qu ocu-


rren las cosas, sino tan slo cmo ocurren. No se intenta explicar, sino con-
trastar hechos y descubrir regularidades o leyes. Es el rgimen de los hechos.
Estamos ante un saber que sirve para prever, que sirve para proveer; dicho
de otra manera: conocer, en orden a predecir, en orden a controlar; ste es
58
el objetivo que se proponen las ciencias y tambin la Sociologa .
De acuerdo con la ley comtiana de los tres estados, el espritu humano de-
be pasar por estas tres fases sucesivas. Pero el paso de una etapa a otra no
se realiza simultneamente en todas las lneas de pensamiento, sino que cada
ciencia va alcanzando el estado final o positivo en diferente momento. Por es-
te motivo, la plena significacin de la ley de los tres estados se adquiere con
la clasificacin de las ciencias; existe una ntima solidaridad entre la concep-
cin enciclopdica y la ley fundamental de evolucin que sirve de base a la nueva
59
filosofa general .
La ordenacin de las ciencias cumple el doble fin de indicar la dependencia
sucesiva, de manera que cada ciencia descanse en la precedente y prepare la
siguiente, y nos seala tambin su antigedad relativa; estamos pues ante un
orden de dependencia dogmtica y de sucesin histrica, por medio del que
alcanza su armona el conjunto del saber humano.
As se llega g r a d u a l m e n t e dice C o m t e , a descubrir la invariable j e r a r q u a , a la
vez histrica y d o g m t i c a , de igual m o d o cientfica y lgica, de las seis ciencias funda-
mentales: la m a t e m t i c a , la a s t r o n o m a , la fsica, la qumica, la biologa y la sociolo-
ga, la p r i m e r a de las cuales constituye necesariamente el p u n t o de p a r t i d a exclusivo
y la ltima el nico fin esencial de t o d a la filosofa positiva, considerada desde a h o r a
c o m o algo q u e f o r m a , p o r su n a t u r a l e z a , un sistema v e r d a d e r a m e n t e indivisible, d o n -
de la descomposicin es radicalmente artificial, sin ser, p o r o t r a p a r t e , de ningn m o -
d o , a r b i t r a r a , y q u e se refiere finalmente a la H u m a n i d a d , nica concepcin plena-
60
mente u n i v e r s a l .

La Sociologa aparece en Comte, como culminacin de su clasificacin, aun-


que en su etapa final se referira a la moral como sptima ciencia. La Sociolo-
ga es la ciencia suprema, la ciencia de la Humanidad, que deber basar sus
conclusiones en el estudio de la evolucin histrica de la sociedad, apropin-
dose de los conocimientos de las dems ciencias, en especial de la Biologa,
que es su precedente. Considera Comte que en la sociedad hay algo perenne,
consecuencia de la naturaleza humana, que debe ser estudiado por la esttica
social, y un elemento cambiante, que deber estudiar la dinmica en los esta-
dos ya indicados.
El conservadurismo que se atribuye a la teora comtiana proviene tanto de
la insistencia en la parte esttica de la sociedad como de su visin moderada
del cambio, incompatible con la revolucin violenta. Hay, adems, una clara
tendencia organicista, manifestada en algunos smiles usados, y justificada in-
cluso tericamente en la Ley Enciclopdica, al considerar las ciencias por pa-
rejas en su desarrollo, de manera que para Comte la Biologa y la Socio-
loga, sobre todo, continan casi confundidas en la mayor parte de los pensa-

58
Ibdem, p p . 128-133.
59
Cfr. A u g u s t o C o m t e , Discurso sobre el espritu positivo, op. cit., p p . 121-124.
60
Ibdem, 125.
50 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

61
dores actuales . Por otra parte, las conclusiones en materia religiosa de sus
obras rayan en la locura, como pudo verse en el abandono por buena parte
de sus discpulos. La fundacin de la religin de la Humanidad por Augusto
Comte, con su dogma (recogido en un catecismo), su culto al Gran Ser (que
incluye 84 das de fiesta distribuidas por todo el ao y 9 sacramentos), su mo-
ral (altruista, de amor a la Humanidad) y su rgimen (con sacerdotes de la Hu-
62
manidad, encabezados por el mismo Comte), supone un montaje delirante .
Todo ello ha hecho un gran dao al tratamiento de las ideas comtianas y ha
63
oscurecido en buena parte su aportacin fundamental .

6. SPENCER: POSITIVISMO, LIBERALISMO Y ORGANICISMO


El modelo evolucionista en las ciencias sociales, todava persistente, nace
a mitad del siglo xix, y es fruto de un ambiente intelectual que tiene influen-
cia en los diversos aspectos de las ciencias. El culmen de la elaboracin terica
y emprica se da en la Biologa con la figura de Darwin con su conocido libro
On the origin of species publicado en 1859; su repercusin en las teoras de
la sociedad es sobre todo a travs de Spencer (1820-1903) y de su prolfica la-
bor.
La influencia intelectual de Spencer fue muy grande en su poca, en buena
parte por responder a una necesidad de agiornamento cientfico sentido espe-
M
cialmente en Sociologa y en las teoras sociales , empujadas estas ltimas por
las ideas del liberalismo econmico. Tambin la biografa atemperada y labo-
r i o s a de Spencer, manifestada en el carcter cientfico de su teora, colabor
en la propagacin de sus ideas. Su conexin de la sociologa con las dems
ciencias naturales y sociales sin pretender para ella privilegios excesivos como
Comte haba hecho, hizo mucho en pro de su aceptacin entre los hombres
de ciencia. Al mismo tiempo la sociologa lleg a muchos pases unida al nom-
65
bre de Spencer . En Inglaterra la influencia de Spencer fue grande, como
lo demuestra el reconocimiento de su prioridad por el mismo Darwin, pero no
61
lbidem, p. 128.
62
Cfr. A u g u s t o C o m t e , Discours p r o n o n c aux funrailles de Blainville, en Systme depo-
liique positive, op. cit., p p . 737-746.
63
Cfr. Stuart Mili, Augusto Comte y el positivismo, Buenos Aires, Aguilar, 1972. T a m b i n
Sanguineti, op. cit., p p . 95 y siguientes.
6 4
M a r sal, op. cit., p . 8 1 .
65
Giner, op. cit., p. 534. Nos da u n a breve biografa q u e c o m p l e t a m o s : Naci en la ciudad
de Derby, en 1820, y m u r i en 1903, de m o d o q u e su vida a b a r c t o d a la poca victoriana de
Inglaterra, algunos de cuyos aspectos m s positivos se reflejan con claridad en t o d a su o b r a . Sus
padres eran m a e s t r o s , y pertenecan a u n a secta liberal a n t i c o n f o r m i s t a , lo cual hizo q u e H e r b e r t
Spencer estudiara de un m o d o asistemtico y a u t o d i d c t i c o . Su espritu rebelde y su p oca salud
le hicieron renunciar a la vida estudiantil de C a m b r i d g e , de m o d o q u e n u n c a asisti a u n a univer-
sidad. E s t u d i entonces mecnica y lleg a ser ingeniero jefe de u n a c o m p a a de ferrocarriles,
sin a b a n d o n a r los intereses hum a n st i c os y literarios, los cuales, m s fuertes, le hicieron a b a n d o -
nar su puesto y u n a p r o m e t e d o r a c a r r e r a c o m o inventor p a r a pasar a ser redactor de la revista
The Economist. D u r a n t e esta poca p r o d u j o su p r i m e r a o b r a sociolgica, Esttica social, publica-
da en 1850 y c o m e n z a d a d o s a o s a n t e s , cuyo ttulo y c o n t e n i d o no son consecuencia de influjo
c o m t i a n o directo. Si ste existi, se p r o d u j o m s t a r d e . C u a n d o le fue posible hacerlo, dej The
Economist y e m p r e n d i su labor c o m o cientfico indepediente. Su t r a b a j o e n c e r r a b a t o d o lo q u e
p a r a l tena sentido en su existencia dedicndole sus esfuerzos de m a n e r a i n i n t e r r u m p i d a y solita-
ria hasta el perodo de enfermedad crnica e incapacidad nerviosa que antecedi a su muerte, acaecida
en 1903.
LOS INICIADORES DE LA SOCIOLOGIA 51

llamativa, quizs porque su desenvolvimiento al margen de la vida acadmica


le rest audiencia. Mayor xito tuvieron sus escritos en Europa continental y
sobre todo en Amrica, como lo demuestran la larga lista de honores cientfi-
66
cos que en los diferentes pases le fueron concedidos , a los que renunci en
su mayora, y la temprana proliferacin de sus traducciones a casi todos los
67
idiomas europeos, sin faltar algunos asiticos . En Espaa, por ejemplo, la
Institucin Libre de Enseanza le demostr su aprecio nombrndole en 1883
profesor honorario, y para principios del siglo XX habamos traducido ya 14
de sus obras ms importantes, contando algunas con varias ediciones.
Vamos a ver las bases ms importantes de las ideas de Spencer, que tienen
como fruto su teora de la evolucin. Despus podemos repasar los puntos de
contacto con el fundador de la Sociologa, Comte, y hacer una valoracin de
sus aportaciones definitivas.
Entre los presupuestos bsicos del pensamiento spenceriano estn funda-
mentalmente el liberalismo, el positivismo y el organicismo, con matices pro-
pios, pero tambin con una carga histrica ambiental caracterstica de las cla-
ses medias burguesas en apogeo.
El individualismo liberal constituye la ideologa dominante de la Inglaterra
victoriana. En este marco, las aportaciones de Spencer suponen una justifica-
cin social a las situaciones que, de hecho, haba ido creando la Revolucin In-
dustrial ya asentada. Como nos apunta Mar sal, el principio de la seleccin
natural, transformada por Spencer en el de supervivencia del ms capaz, fue
usado en la ltima mitad de la pasada centuria como una justificacin para
las prcticas del laissez /aire econmico. Pero fue solamente el prstamo de
68
una metfora que justificase a un sistema ya en plena operacin . Esto nos
explica el xito abrumador de las teoras de Spencer en Norteamrica. Frente
a las tendencias que con frecuencia han sido calificadas de socializantes de Com-
te, por hacer hincapi en el carcter conformador de la sociedad, el liberalis-
mo spenceriano ve a una sociedad en evolucin no a unos individuos for-
mada por personas que se rigen por continuos acuerdos mutuos para conse-
guir la mxima utilidad social. Spencer estaba plenamente familiarizado con
las teoras econmicas de los clsicos de Adam Smith, de Bentham y de
Mili pues no debemos olvidar que fue subdirector de la revista The Econo-
mist desde 1848 hasta 1857 y no puede considerrsele en ningn sentido un
crtico de los planteamientos econmicos dominantes. De hecho el primer li-
bro de Spencer, Social Statics, no es ms que un ensayo sobre teora social
69
centrado en sus creencias fundamentales sobre el individuo y el laissez /aire .
El liberalismo a ultranza, manifestado en la simple creencia de un orden
natural de las cosas en la vida social, donde cualquier manipulacin externa,
especialmente del Estado, produce perturbaciones crecientes, es un componente
bsico de las ideas de Spencer. Sus consecuencias ideolgicas antiestatales, an-
tidemocrticas, e incluso anticaritativas, seran plenamente aceptadas por l,
66
I u d a h R u m n e y , Spencer, Mxico, F o n d o d e C u l t u r a E c o n m i c a , 1978, p p . 280 y 2 8 1 .
67
ibidem, p p . 29S-297. Especial i m p o r t a n c i a tuvieron los seguidores de sus ideas en Amrica
del N o r t e , tales c o m o William G r a h a m S u m n e r (1840-1910), Thorstein Veblen (1857-1929) y Les-
ter W a r d (1841-1913). Cfr. J. K. Galbraith, La Era de la incertidumbre, Barcelona, P l a n e t a , 1981,
p p . 45-57.
68
M a r s a l , op. cit., p . 8 1 .
69
J o h n H. G o l d t h o r p e , H e r b e r t Spencer, en T. Rai son, e d . , Los padres fundadores de la
ciencia social, Barcelona, A n a g r a m a , 1970, p. 78.
52 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

y han dado lugar posteriormente a posturas muy crticas respecto a todo su


sistema de ideas. Con frecuencia se olvidan los efectos innovadores, incluso
revolucionarios, que la enseanza spenceriana como tambin su biografia-
70
ban tenido sobre la estructura educativa anglosajona .
El positivismo es otro de los pilares sobre los que edifica Spencer su cien-
cia. Tambin aqu es deudor de los Mills (padre e hijo) que posiblemente le
transmitiran las ideas de Benthan e incluso del mismo Comte. Sus conocimien-
tos matemticos, su experiencia como ingeniero de ferrocarriles y su sesgo in-
vestigador por la Biologa, nos dan la clave para su visin de la ciencia de la
sociedad. Procur acumular el mayor nmero de datos posibles para estudiar
las sociedades antiguas y contemporneas a ello dedica su serie de volme-
nes de Sociologa descriptiva, con la suerte de encontrarse en la metrpoli
donde confluan en ese momento multitud de datos antropolgicos y cultura-
les de las diversas civilizaciones. Y sobre ellos intent elaborar sus teoras de
modo inductivo, para procurar a continuacin su comprobacin deductivamen-
te. Su tendencia es pues a no satisfacerse con la induccin, sino a continuar
una investigacin hasta que la generalizacin obtenida pudiera reducirse a una
71
deduccin . Tambin los planteamientos cientifistas le llevaron a una crti-
ca a la metafsica y a la religin, aunque ms moderadamente que Comte.
En definitiva, ste es el sentido de la afirmacin de Ferrarotti al considerar
que Herbert Spencer es en realidad el autntico representante intelectual de
11
su poca, se podra decir que la conciencia cientfica de ella . Su intento fue
aplicar al mundo humano y social el principio de la evolucin, sin aceptar jui-
cios previos de ningn tipo. Fue su liberalismo a ultranza lo que hizo que en
las conclusiones pueda mezclarse su ciencia con su filosofa.
La tercera caracterstica bsica de las teoras de Spencer es su enfoque or-
ganicista. Decimos que estamos ante un modelo organicista, en el terreno cien-
tfico, cuando nos encontramos ante una visin general de la realidad estudia-
da que tiende a considerarla como un organismo con vida. En Spencer, como
tambin en Comte, nos encontramos con una visin nueva de la vida social,
en la que es posible encontrar una ordenacin permanente que es la sociedad.
Hay una cosificacin de la vida social, que puede estudiarse mediante la cien-
cia, al igual que otras realidades como las fsicas o las biolgicas. A qu se
parecen estas relaciones permanentes? A las que hay entre las diferentes partes
de un cuerpo vivo. De forma similar a los cuerpos vivos, para Spencer, las so-
ciedades crecen, diferencian sus estructuras y diferencian sus funciones. La con-
sideracin de la sociedad como organismo permanente es un elemento esencial
de la teora de Spencer, que podremos llamar con evidencia organicismo po-
sitivista, diferencindose fundamentalmente de Comte en el acento en el s-
mil orgnico, para Comte el acento est en lo positivo y su teora podra ser
llamada positivismo organicista.
La visin que tiene Spencer de la sociedad es muy similar a la de un orga-
nismo individual. Y, como en stos, la sociedad est formada por agregados
menores que van creciendo en nmero, con una estructura sencilla que progre-

70
U n a b u e n a coleccin de los ensayos liberales de Spencer es El hombre contro el Estado,
M a d r i d , Aguilar, 1963.
71
Spencer, The filiation of ideas. Cfr. R u m n e y , op. cit., p. 39.
72
F e r r a r o t t i , op. cit., p . 6 3 .
LOS INICIADORES DE LA SOCIOLOGIA 53

sivament se va complicando por especializacin, con una creciente interde-


pendencia de las partes y con un sentido del todo como superior a las partes.

7. EVOLUCIN Y SOCIEDAD
Los antecedentes inmediatos del evolucionismo estn en Lamarck, que lle-
g a la conclusin de que las especies animales actualmente existentes proce-
den de la continua adaptacin al medio, y en la idea malthusiana de la lucha
por la existencia de los diversos grupos humanos. La sntesis ms conocida es
de Darwin que en 1859 concluy, en primer lugar, que entre los animales, en
situacin de lucha por la existencia, sobreviviran los individuos ms adecuados
a ellas, o los ms fuertes y pereceran los dems. Sobre este paso inicial, en
un alarde de imaginacin, Darwin afirmara 12 aos despus el parentesco del
hombre con los animales inferiores. Con todas estas ideas estaba familiariza-
do Spencer, conocido, admirado e incluso tenido por superior por Darwin. En
definitiva, lo que hace Spencer es aplicar a la sociedad, en cuanto puede consi-
derarse como un organismo, la ley general de la evolucin, que en trminos
sencillos podra resumirse como: la marcha continua de lo simple y homog-
73
neo a lo complejo y heterogneo . Por eso se ha llamado a la aportacin te-
rica spenceriana darwinismo social.
La evolucin de la sociedad para Spencer pasa por varios estados: a) Un
primer conjunto simple, homogneo y no organizado que son las hordas, con
tendencia al conflicto; b) Las sociedades militares, con organizacin jerrqui-
ca en base al principio de autoridad y donde aparece el Estado que cada vez
soluciona ms necesidades no blicas; y c) Las sociedades industriales, domi-
nadas por la ley y no por la arbitrariedad del gobernante. El paso importante
es para Spencer el paso de la sociedad militar, donde el individuo est entrega-
do a la colectividad, a la industrial, en que la sociedad est al servicio del indi-
viduo y su libertad. Conectamos as nuevamente con el liberalismo individua-
lista spenceriano.
Spencer nos define la Sociologa como el estudio de la evolucin en su
74
forma ms compleja ... La suprema aportacin de la sociologa consiste

73
G o l d t h o r p e , op. cit., p. 79. F i n a l m e n t e , y c o m o culminacin de esta fase crucial y de m -
xima creacin de su o b r a , llev su evolucionismo a su expresin definitiva, en un f a m o s o ensayo
de 1857, " E l p r o g r e s o : su ley y su c a u s a " . En ste a v a n z a b a la tesis de q u e la idea de evolucin
era de aplicacin universal; sta era la clave p a r a el entendimiento de t o d a clase de fenmenos
ya fuesen inorgnicos, orgnicos o " s u p e r o r g n i c o s " , es decir, sociales. Las leyes m s generales
de las distintas ciencias, alegaba Spencer, podan subsumirse en principio y unificarse, por consi-
guiente, bajo la s u p r e m a ley de la " e v o l u c i n y d i s i p a c i n " . Esta ley facilitaba, pues, u n a descrip-
cin sistemtica, gentica, del c o s m o s en su totalidad; o, segn la definicin de Spencer, " u n a
descripcin de la T r a n s f o r m a c i n de las C o s a s " , y de " l a h o m o g e n e i d a d fundamental q u e presen-
t a n " . El p e r m a n e n t e c a m b i o q u e se p r o d u c e en el interior de cualquier clase de estructura discurre
c o n f o r m e a un proceso de creciente diferenciacin, p o r un l a d o , y de creciente integracin p o r
el o t r o . La estructura todava p o r evolucionar erea i nt e rnam e nt e h o m o g n e a y sus partes slo se
hallaban cohesionadas m u y ligeramente; la estructura evolucionada era heterognea, p e r o estaba
ntimamente t r a b a d a . Y esto era igualmente cierto c o n f o r m e a la teora de Spencer, t a n t o si el
proceso sometido a consideracin era de formacin de la tierra a partir de u n a m a s a nebulosa,
la evolucin de las especies, el crecimiento e m b r i o n a r i o de un animal individual, o el desarrollo
de las sociedades h u m a n a s . No es e x t r a o q u e Darwin dijera de l: Es mil veces superior a m ! .
74
R u m n e y , Spencer, op. cit., p. 32.
54 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

en abarcar el enorme agregado heterogneo, para ver cmo el carcter de cada


grupo, en cada momento, est determinado, en parte, por sus antecedentes,
75
y, en parte, por las acciones, pasadas y presentes, del resto sobre l . Esta-
mos ante un bosquejo de la Sociologa que aparece como un objetivo al que
nuestro autor no dio cima, quizs porque consideraba que era inalcanzable.
Nos encontramos ante una visin de nuestra disciplina que podra caracteri-
zarse por dos puntos, ya sealados en Comte ms pretenciosamente pero posi-
blemente con menos precisin: a) La concepcin, tan propia de Spencer, de
la Sociologa como ciencia coordinadora y generalizadora que trata de descu-
brir las leyes generales de las estructuras y funciones de la sociedad; b) Su jus-
tificacin, no tanto por la posibilidad de resolver problemas concretos sino por
la capacidad educativa, liberadora y desmitificadora, en definitiva crtica, sin
necesidad de llegar a los planteamientos religiosos desatinados de Comte. Am-
bas caractersticas son mantenidas todava en la Sociologa moderna.

Hemos ido viendo a lo largo de las pginas anteriores las diferentes aporta-
ciones de Comte y de Spencer a la teora sociolgica y valdra la pena hacer
una reflexin escueta para recopilar lo que tienen de comn y sus
16
diferencias . Indudablemente ambos socilogos aparecen con el comn de-
nominador de: 1. La visin de los fenmenos sociales como un todo conexo;
2. El carcter experimental y relativo del conocimiento cientfico; 3. La crtica
a la metafsica y a la religin; 4. La idea de evolucin y progreso; 5. La consi-
deracin de la Sociologa como ciencia generalizadora; y 6. Su concepcin am-
biciosa de la disciplina como un nuevo humanismo para el hombre de la era
industrial. Sus diferencias parecen tener menos envergadura y podemos con-
cretarlas en: 1. Spencer no admite la ley de los tres estados de Comte ni en
un plano terico, al menos la jerarqua propuesta de las ciencias; 2. Comte
es empirista extremo, filosficamente, mientras que para Spencer el pensamiento
refleja los imperativos de la realidad y por ello no se desentendi del descubri-
miento de las causas finales; y 3. Igualmente, Spencer estaba ms abierto a
la influencia de otras ciencias como la Biologa en sus consecuencias sociales.
Algunos de los planteamientos comunes han pasado a ser elementos funda-
mentales del quehacer sociolgico, incluso tambin conceptos claros como el
de sistema, tan usual en Comte, o los de estructura y funcin tpicos de Spencer.
Con ligera matizacin parece aceptable pensar que, como seala Rumney:
En realidad, Spencer y Comte se necesitaban recprocamente y las principa-
les tendencias de la sociologa moderna derivan de uno, de otro, o de ambos.
A pesar de ciertas debilidades e imperfecciones debidas, sin duda, al carcter
de exploracin de sus investigaciones, Comte y Spencer son los verdaderos fun-
77
dadores de la sociologa . No est mal pensar en la doble paternidad ini-
cial para una disciplina tan compleja como la nuestra. La calificacin conjun-
ta para intentar encerrarlos en una escuela de pensamiento social podra ser:
organicismo positivista.

75
Ibidem, p . 37.
16
Ibidem, p p . 41-44.
77
Ibidem, p . 4 5 .
3 LA PERMANENCIA DEL ENFOQUE
TRADICIONAL: ALEXIS DE TOCQUEVILLE

Hemos considerado a Comte (1798-1857) el fundador de la Sociologa o ini-


ciador de una disciplina que tendra en buena parte continuacin en Inglaterra
en las ideas de Spencer (1820-1895). Ahora vamos a referirnos a dos contem-
porneos de ambos, Tocqueville (1805-1859) y Marx (1818-1883), cuyo pensa-
miento, an funcionando al margen de ellos, ha sido con posterioridad inclui-
do en la Sociologa, sobre todo merced a la creciente influencia de sus aporta-
ciones. Inicialmente la clasificacin de la obra de Tocqueville y de Marx fue
en la Historia y en la Economa como posiblemente hubiera sido el deseo
de los autores, pero su pensamiento ha sido crecientemente reivindicado por
los socilogos. El caso ms llamativo es el de Marx, considerado por algunos
socilogos como fundador exclusivo de la Sociologa en su vertiente crtica.
En buena parte, la falta de conexin de Tocqueville y Marx con la tradicin
central de la Sociologa podra situarse en los diferentes planteamientos ideo-
lgicos. Estos planteamientos, inicialmente en Comte y en Spencer, como des-
pus en Durkheim y Weber, estn en trminos genricos en el liberalismo, con
ciertos ribetes radicales en el caso de Comte. Sin embargo Tocqueville es un
liberal tradicionalista, mientras Marx se mueve claramente en un mbito radi-
cal. Las conexiones personales, tanto a nivel humano como intelectual, por
tanto, son difciles. Lgicamente, las posturas de Tocqueville y Marx son muy
poco coincidentes, por no decir extremas, dentro de lo razonable.

1. TOCQUEVILLE SOCIOLOGO
La consideracin creciente del valor eminentemente sociolgico de las obras
de Alexis de Tocqueville es un hecho, tanto por los mtodos de investigacin
que empleaba, como por su enfoque en la consideracin de la sociedad como
objeto de estudio. Lo expresa acertadamente Ren Remond en el prlogo al
conjunto de textos recientemente publicados, cuyo ttulo Igualdad social y li-
bertadpoltica, constituye una buena sntesis de las ideas de Tocqueville. Nos
dice as:
El a s o m b r o s o xito q u e est teniendo, desde hace algunos a o s , la o b r a de Tocquevi-
lle, es un fenmeno verdaderamente nico. Tras un largo eclipse, nuestra poca ha vuelto
a descubrirla; historiadores y socilogos la consultan y la m e d i t a n ; observadores de
la realidad social, comentaristas de la vida poltica, se refieren c o n s t a n t e m e n t e a ella.
El n o m b r e de Tocqueville se afirma c o m o u n o de los ms i m p o r t a n t e s y su pensamien-
to inspira claramente el de la m a y o r p a r t e de quienes no piden a M a r x q u e les explique
l
e l m u n d o , desde Alain Peyrefitte hasta R a y m o n d A r o n .

1
Alexis de Tocqueville, Igualdad social y libertad poltica, M a d r i d , E m e s a , 1978, p. 8. U n a
breve n o t a biogrfica puede situarnos p a r a el estudio de sus ideas:
N a c i d o en Vernenil (Pars) en 1805 en el seno de u n a familia de la aristocracia n o r m a n d a . Su
p a d r e desemp e varias prefecturas d u r a n t e la restauracin. En 1810 inicia sus estudios con el
5. DURKHEIM Y LA AUTONOMIA SOCIOLOGICA

Siguiendo la lnea que nos marcamos al principio, vamos a volver a lo que


hemos denominado corriente central del pensamiento sociolgico, iniciada con
Comte y Spencer. Las digresiones que hicimos sobre Tocqueville y Marx nos
habrn sido tiles en el sentido de ampliar la perspectiva y sern eficaces con
miras al enfoque actual, pluralista, de nuestra disciplina. Hoy da nos encon-
tramos con algunos socilogos que se consideran seguidores de Tocqueville y
de Marx, posiblemente ninguno desee entroncar su pensamiento con Comte
y con Spencer.
Comte, Tocqueville y Marx pertenecen a la misma generacin en el sentido
de que formaron su pensamiento en la primera mitad del siglo xix. Su elucu-
bracin fue sobre la crisis del Antiguo Rgimen y el resurgir del nuevo, que,
hemos visto, interpretaron cada uno de manera diferente. Para Comte la so-
ciedad moderna es industrial, para Tocqueville democrtica y para Marx capi-
talista. Para los tres, el campo de referencia es la singularidad de la sociedad
europea, por ms que no falten intentos de generalizar sus teoras.

1. UNA OBRA AMBIENTADA Y COHERENTE


La lnea planteada por Comte y Spencer de reflexin sobre la sociedad no
fue estril. Es ms, culmina con el pasado siglo, y ha continuado hasta la Pri-
mera Guerra Mundial, en un vasto campo de pensamiento que tendr definiti-
vamente el nombre de Sociologa. Las dos figuras claramente sobresalientes
del perodo son Durkheim y Weber, que han llenado con sus respectivos am-
bientes de compaeros y discpulos lo que se ha denominado perodo clsico
de la Sociologa. Ambos autores tienen su perodo bsico de formacin en el
ltimo tercio del siglo xix; el primero en el campo de la filosofa, que le lleva
a una visin progresista de la historia y a un optimismo moderado, y el segun-
do en el del derecho y la historia, concluyendo como observador amargo y cierto
tono fatalista. Los dos publican sus obras importantes antes de 1915.
Tanto Weber como Durkheim tuvieron clara conciencia de vivir un pero-
do con problemas crticos y se dedicaron con ahinco a resolverlos, con preocu-
pacin poltica pero sin dedicarse realmente a la poltica. En los dos hay un
cierto talante moralista, de educador. Coinciden tambin en considerar como
puntos fundamentales de su reflexin las relaciones de la religin y la ciencia,
y el problema de los valores en la investigacin cientfica. Esta es la base, posi-
blemente, por la que llegaron a concebir de manera muy parecida la estructu-
ra formal de la explicacin de la conducta
Se ha destacado en Emile Durkheim su contribucin a la autonoma meto-
dolgica de la Sociologa y su colaboracin a los orgenes del anlisis estructu-

1
R a y m o n d A r o n , Las etapas del pensamiento sociolgico, op. cit., vol. I I , p. 15.
DURKHEIM Y LA A U T O N O M I A SOCIOLOGICA 101

2
ral funcional ; ambas aportaciones, sin embargo, reflejan slo una parte pe-
quea de su esfuerzo para la tarea de consolidacin de la Sociologa como dis-
3
ciplina acadmica, que realiz durante toda su vida .
La tradicin del positivismo sociolgico iniciada por Comte en Francia tu-
vo una cierta continuacin en otros pensadores como Alfred Fouille
(1838-1912) pero no encuentra eco amplio hasta finales del siglo por obra de
Gustave le Bon (1841-1931), Gabriel Tarde (1834-1904) y finalmente, y sobre
todo, de Durkheim (1858-1917). Gabriel Tarde, en su principal obra, Leyes
de la imitacin, procura estudiar la funcin de transmisin, siguiendo el evo-
lucionismo spenceriano, aunque dejando claro que la evolucin de la sociedad
no es biolgica sino imitativa; en otra de sus obras, La opinin y la muche-
dumbre, se adelanta en consideraciones sobre la influencia de la prensa; sus
planteamientos entraron con frecuencia en discusin con los de Durkheim. Gus-
tave le Bon tiene como obra ms conocida La psicologa de las muchedum-
bres, que constituye una incipiente teora sobre la sociedad de masas, vista co-
mo acumulacin de todo lo negativo de la sociedad; sus ideas culminaran pos-
teriormente en el desarrollo apocalptico de Oswald Spengler con La decaden-
cia de Occidente, en una lnea muy similar a la de Ortega y Gasset, en su apre-
ciacin del hombre moderno, conformista, satisfecho y no ambicioso, que puede
encontrarse estereotipado en buena manera en el tcnico especialista actual,
4
que sabe casi todo de una cosa e ignora el todo de las dems .
El pensamiento de Durkheim enlaza con el de Comte y el de Spencer en
la preocupacin fundamental por estudiar la ley de la evolucin de la socie-
dad. Y puede caracterizarse por su gran coherencia, hasta el punto que seguir
el hilo de sus obras es prcticamente seguir su itinerario intelectual. En la pri-
mera de sus obras, publicada con los materiales de su tesis doctoral, De la di-
visin del trabajo social (1893), est ya su tema fundamental del consenso de
la sociedad moderna perfectamente planteado. Como nos dice acertada y sin-
tticamente Aron, el problema es el siguiente: la sociedad moderna implica
una diferencia extrema de las funciones y los oficios; cmo lograr que una
sociedad dividida en innumerables especialistas conserve la coherencia intelec-
5
tual y moral necesaria? . Su segunda obra es Las reglas del mtodo socio-
lgico (1895), donde hace de manera escueta y clara una declaracin de princi-
pios de la ciencia social moderna. En El suicidio (1897) pone en prctica, de
forma ejemplar, las reglas anteriormente enunciadas, dando una muestra de-
finitiva de cmo hacer Sociologa emprica, en el estudio de uno de los males
que amenazan a la sociedad moderna, la anoma. En Las formas elementa-

2
Carlos M o y a , Emile D u r k h e i m : La a u t o n o m a metodolgica de la Sociologa y los orge-
nes del anlisis estructural funcional, en Revista Espaola de la Opinin Pblica, n . 8, 1967.
3
Emilio D u r k h e i m naci en E p i n a l , en u n a familia de r a b in o s , en 1858, a u n q u e se distingui
p r o n t o p o r su actitud agnstica. En 1879 ingresa en la Escuela N o r m a l Superior, d o n d e inici u n a
entraab le amistad c o n J e a n J a u r s , q u e sera un conocido dirigente socialista. T e r m i n a d o s sus
estudios de filosofa se interesa p o r las ciencias sociales, en P a r s , y en A l e m a n i a con W u n d t . En
1887 es profesor de Filosofa y Ciencias Sociales en B u r d e o s . T r a b a j a en la tesis doctoral q u e pu-
blicara en 1893, De la divisin del trabajo social. En 1902 se incorpora a la ctedra de tica y
M o r a l de P a r s . En 1913 consigue q u e se cree la C t e d r a de Sociologa de la S o r b o n a . De 1896
a 1913 realiz u n a i m p o r t a n t e labor de investigacin social y de p r o m o c i n y divulgacin de la
Sociologa al frente de la conocida revista L'Annesociologique. M u e r e en 1917, d e p r i m i d o p o r
la m u e r t e de su hijo en el frente a l e m n .
4
Salvador Giner, Historia del pensamiento social, op. cit., p. 545.
5
R a y m o n d A r o n , Las etapas del pensamiento sociolgico, op. ciL p. 16. f
102 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

les de la vida religiosa (1912), se propone, siguiendo tambin sus reglas, averi-
guar las caractersticas esenciales del fenmeno religioso, acudiendo a sus or-
genes en la historia humana. Otras obras, como Educacin y sociologa (1922),
Educacin moral (1923) y El Socialismo (1928), se corresponden con apuntes
de sus clases publicados con posterioridad, y tienen un sentido de toma de pos-
tura ante problemas concretos, con unos deseos moralizantes, de mejora para
la sociedad.
Desde una perspectiva actual, podemos intentar resumir la aportacin durk-
heimiana a la Sociologa en: su teora de la evolucin de la sociedad, sus consi-
deraciones metodolgicas y su anlisis del fenmeno religioso. Previamente,
puede interesar situarnos en las influencias que se le han adjudicado y en acer-
carnos a sus planteamientos ideolgicos.

2. LA INFLUENCIA DE DURKHEIM
Hablar de la gran influencia de Durkheim es considerarlo como iniciador
del funcionalismo, en el que ha dejado al menos la huella de su nomenclatura
y visin general, y tambin, como algunos indican, su ideologa. Las afirma-
ciones en este sentido son categricas. As, Marsal nos dice: Hay un gran con-
senso en reconocer que tres son las grandes avenidas de influencia europea en
el funcionalismo. En primer lugar, Durkheim y su escuela; en segundo lugar,
los antroplogos funcionalistas ingleses y, por ltimo, la ms importante, pe-
6
ro tambin la ms discutible, la teora weberiana . Y Carlos Moya: Durk-
heim es el fundador del anlisis estructural funcional en Sociologa. Sobre tal
herencia Maiinowski, Radcliffe-Brown, Parsons, Merton... han convertido di-
cho anlisis en la perspectiva categorial de la Sociologa, en cuanto esquema
totalizador desde el que se constituye la objetividad espacio temporal del acon-
7
tecer social . Ambos coinciden con la idea ms general de Parsons, en La
estructura de la accin social, ai referirse a Durkheim, Pareto y Weber como
puntales de la Sociologa moderna.
En cualquier caso, es evidente que el concepto fundamental de funcin es-
t ya perfectamente definido en la primera obra de Durkheim, tal y como sera
utilizado por los funcionalistas: Formas de hacer definidas que se repiten a
s mismas, en circunstancias dadas, puesto que estn vinculadas a las condi-
ciones generales y constantes de la vida social. Las relaciones que se establecen
entre estas funciones no pueden dejar de alcanzar el mismo grado de fijeza
8
y regularidad . Y, de manera ms implcita, otros trminos como el de es-
tructura o sistema que han formado el ncleo del funcionalismo. Y, es in-
dudable, que el organicismo que puede atribuirse a la teora de Parsons parece
derivar muy directamente de Durkheim.
Respecto a la influencia de su ideologa reformista-conservadora se pue-
de estar de acuerdo en lo esencial con Marsal, aunque es necesario hacer algu-
nas precisiones. Igualmente, la interpretacin de Durkheim, que ya Parsons
hace, llamndole heredero espiritual de Comte, es tambin a nuestro juicio
correcta. No parece adecuada, sin embargo, la consideracin de Durkheim co-

6
J u a n F. M a r s a l , La crisis de la sociologa norteamericana, op. cit., p. 146.
7
C a r l o s M o y a , Socilogos y sociologa, op. cit., p p . 93 y 94.
8
Ib dem, p p . 62 y 6 3 .
DURKHEIM Y LA A U T O N O M I A SOCIOLOGICA 103

mo idealista o metafsico, propuesta tan ajena a sus objetivos como lo


sera la insercin de Marx entre los hegelianos o el profetismo religioso. Y lo
que no es tan claro, desde luego, es la crtica a Durkheim venida del lado del
desenmascaramiento ideolgico, en que se trata ya no slo de imputarle su re-
formismo conservador, sino considerar su obra como un esfuerzo tendente
a construir un modelo esencialmente antittico al de Marx, como dice Zeit-
lin. En efecto, no se puede decir que la preocupacin fundamental de Durk-
heim era conseguir el orden social a toda costa y que su obra toma a partir
de la divisin del trabajo social un rumbo conservador. Durkheim desea la
reforma social, pero como todo evolucionista dirige sus esfuerzos al campo
de la moral y fuera de las transformaciones estructurales, al contrario de lo
9
que haba hecho Marx .
Realmente, en Durkheim no tenemos a un radical, ni tampoco a un conser-
vador, pero su postura est ms cerca de los primeros que de los segundos.
Negar esto supone una prdida de visin histrica considerable. La postura
de Durkheim ante el socialismo incipiente puede aclararnos algo su ideologa.
Es indudable que Durkheim mantuvo una estrecha relacin con el socialis-
mo francs de su poca, empujando a algunos amigos como Jaurs a una mili-
tancia activa. Pero personalmente mantuvo un cierto distanciamiento que pro-
viene de su concepcin intelectual de la Sociologa como superacin del socia-
lismo. El socialismo de Durkheim es esencialmente el socialismo de Augusto
Comte, que se resume en dos palabras fundamentales: organizacin y morali-
zacin. El socialismo es una organizacin mejor, es decir, ms consciente, de
la vida colectiva, cuyo objeto y consecuencia sera integrar a los individuos en
marcos sociales o en comunidades dotadas de autoridad moral, y por tanto
l0
capaces de cumplir una funcin educativa . Con su concepcin intelectual
original tuvo una gran influencia en los ambientes de izquierda franceses, im-
pulsndoles hacia el reformismo, que por su parte intentaba mediante la edu-
cacin. Su concepcin del socialismo fue motivo de una seria reflexin, que
desafortunadamente qued en los prembulos, en la referencia a Saint-Simon.
En su opinin, se denomina socialista a toda doctrina que reclama la subor-
dinacin de todas las funciones econmicas, o de alguna de ellas, actualmente
dispersas, a los centros directores y conscientes de la sociedad. El socialismo
no se reduce a un problema de salario, o como se ha dicho, de estmago. Es
ante todo la aspiracin a una reorganizacin del cuerpo social, cuyo efecto se-
ra asignar un lugar diferente al aparato industrial en el conjunto del organis-
mo, extrayndolo de la sombra donde funciona automticamente, llevndolo
a un plano en que la conciencia lo ilumine y lo controle. Pero puede advertirse
desde ahora que las clases inferiores no son las nicas que alientan esta aspira-
cin y que tambin la comparte el propio Estado que a medida que la activi-
dad econmica se convierte en un factor ms importante de la vida general,
se ve impulsado por la fuerza de las cosas, y por necesidades fundamentales

9
Ciertamente, la obra de Durkheim no tendra una comprensin cabal si no se entiende, tanto
su carcter nacionalista, que le lleva a no tocar algunos temas caso de la gue rra , c o m o su
positivismo, que le arrastra a una lucha contra los radicales y en definitiva a enfrentarse con M a r x .
La o b r a de D u r k h e i m hay q u e entenderla en dilogo con los radicales, de los q u e Marx es el m s
caracterstico.
10
R a y m o n d A r o n , op. c/7., p . 6 8 .
104 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

de la mayor importancia, a vigilar y a regular cada vez ms las manifestacio-


11
nes de dicha actividad .
De esta forma, en el pensamiento durkheimiano se diferencia el socialismo
del comunismo, que se centra en la protesta contra la desigualdad y la injusti-
cia. El socialismo tendr como objetivo fundamental la organizacin, que de-
ber plasmarse en la creacin de grupos profesionales, y no, por tanto, en la
lucha de clases o el cambio de rgimen de propiedad. Hay un cierto desinters
por la reforma con base en las instituciones polticas. Les parece ms til in-
tentar con la Sociologa someter los hechos sociales a un estudio similar al que
realizan las ciencias naturales. Estas ideas han llevado a un tratamiento ambi-
guo de la posicin de Durkheim, facilitado por la falta de toma de posicin
sobre la base econmica del conflicto social, que ha servido para que se le acla-
mara tanto de profeta del socialismo guildista como del corporativismo
fascista.

3. LA DIVISIN SOCIAL DEL TRABAJO


Una de las preocupaciones de Durkheim fue encontrar la ley de evolucin
de la sociedad. Dedic al tema su primera investigacin. En este esfuerzo co-
necta con Comte y con Spencer, a los que procur superar buscando explica-
ciones ms plausibles. El hecho que elige como bsico para explicar el cambio
evidente de las sociedades antiguas a las modernas es la divisin del trabajo;
estamos pues ahora en la lnea de Adam Smith y de Carlos Marx. Cree que
mediante la referencia a la divisin del trabajo ser capaz de resolver la apa-
rente antinomia entre la creciente autonoma individual y la solidaridad so-
cial. Y ve la necesidad de no reducir el estudio de la divisin del trabajo slo
12
a la esfera econmica .
Iniciando los mismos pasos que seguiran con el tiempo los funcionalistas,

11
Cfr. D u r k h e i m , Le socialisme, P a r s , A l e a n , 1928, p p . 25 y 34; textos citados en A r o n , op.
cit., p. 68 y 69. H a y traduccin castellana: El Socialismo, M a d r i d , E d i t o r a N a c i ona l , 1982. T a m -
bin de Educacin y Sociologa (Barcelona, Pennsula, 1975).
12
D u r k h e i m , De a divisin del trabajo social, Buenos Aires, Schapire, 1967, p p . 37-39. T a m -
bin cfr. C a r l o s M o y a , Socilogos y Sociologa, op. cit., p p . 81 y 82. La funcin q u e atribuyen
a la divisin del t r a b a j o D u r k h e i m y M a r x no p u e d e ser m s antittica, p o r m s q u e M o y a parezca
ver proximidades: D u r k h e i m se ha p l a n t e a d o en La divisin del trabajo social los p r o b l e m a s del
c a m b i o y el desarrollo social en t r m i n o s relativamente p r x i m o s a M a r x . El carcter materialista,
determinista y dialctico del m t o d o de D u r k h e i m presenta analogas sorprendentes con el m t o -
do marxista. Q u e los predicados utilizados p o r A y m a r d (materialista, determinista y dialctico)
p a r a definir esta p r o x i m i d a d terica no sean m u y exactos no impide lo certero de su afirmacin.
La divisin del t r a b a j o es el hecho f u n d a m e n t a l a partir del cual se plantea el anlisis del acontecer
social: los d o s p e n s a d o r e s reconocen explcitamente su vinculacin a la tradicin cientfico-social
i n a u g u r a d a p o r A d a m S m i t h . P a r a a m b o s e l desarrollo histrico-social s e manifiesta c o m o u n a
creciente diferenciacin de las tareas sociales, u n a creciente complicacin estructural, u n a progre-
siva complejidad de las formaciones de conciencia... M a r x sita en aquel h e c h o f u n d a m e n t a l el
origen de t o d a s las contradicciones sociales, la raz de la enajenacin h u m a n a ; p a r a D u r k h e i m ,
el creciente desarrollo de la divisin del t r a b a j o da lugar a tipos de estructuras sociales q u e presen-
t a n la m s alta f o r m a de integracin social, la solidaridad orgnica, en cuyo horizonte los indivi-
d u o s alcanzan su m x i m o desarrollo p e r s o n a l . . . El h o m b r e est d e s t i n a d o a cumplir u n a funcin
especial en el o r g a n i s m o social, u n a concepcin bien distinta del h o m b r e real p o s t u l a d o p o r el
m a r x i s m o . Mientras q u e el f u n d a d o r del socialismo cientfico encuentra en la divisin del t r a b a j o
la r a z n ltima de la lucha de clases, el socilogo francs afirma desde un principio q u e tal divi-
sin es y deviene c a d a vez m s u n a de las bases fundamentales del o r d e n social.
DURKHEIM Y LA A U T O N O M I A SOCIOLOGICA 105

se pregunta Durkheim por la funcin o papel que tiene la divisin del trabajo
en cuanto elemento persistente, o lo que es lo mismo, a qu necesidad corres-
ponde. La respuesta inmediata parece ser: la de aumentar la fuerza producida
y la habilidad del trabajador. Sin embargo en su opinin la ley se cumple
en mbitos ms amplios que el econmico y, por tanto, la respuesta de los eco-
nomistas, y concretamente de Marx, en este campo no puede sernos
13
suficiente . La funcin o el rol de la divisin del trabajo no es que aumen-
te el rendimiento de las tareas divididas, sino el hacerlas ms solidarias. La
divisin del trabajo comenz para integrar ms la sociedad, a fuerza de diver-
sificarla funcionalmente. En consecuencia, la divisin del trabajo va ms all
de lo econmico, pues estriba en el fondo en los modos de cohesin social que
imponen los diversos tipos de solidaridad. Esta ltima es un fenmeno total-
mente tico que se revela, como decimos, en sus manifestaciones jurdicas. Es-
tas corresponden a dos tipos fundamentales de solidaridad que, a su vez, de-
terminan dos tipos extremos de sociedad: la solidaridad mecnica o por
,4
semejanzas y la solidaridad orgnica . De tal manera, el tipo de derecho
imperante (penal o no) nos manifiesta claramente el tipo de sociedad en que
estamos.
La solidaridad mecnica o por similitud se corresponde con las sociedades
primitivas, donde el derecho represivo corresponde al lazo de solidaridad so-
cial cuya ruptura es el crimen. Para Durkheim, en las sociedades primitivas
impera el derecho represivo o penal. Estas sociedades estn dominadas por una
conciencia colectiva comn; en ellas el individuo no existe como tal, sino co-
mo miembro de su grupo, y toda desviacin en su conducta conlleva el castigo
inmediato, pues el crimen hiere sentimientos que se encuentran en todos los
miembros. Estos sentimientos, a su vez, son fuertes y definidos, y las reaccio-
nes son pasionales. Las reglas sancionadas por el derecho penal expresan, pues,
las semejanzas grupales, y varan con ellas. En estos casos, la cohesin social
se encuentra en una conformidad de todas las conciencias particulares con res-
pecto de un tipo social comn. Por ello, en las sociedades primitivas, de soli-
daridad mecnica, las voluntades se mueven espontneamente y con unidad
en el mismo sentido, el cual corresponde a un cierto nmero de estados de con-
15
ciencia que son comunes a todos los miembros de la misma sociedad . Es-
tos estados de conciencia adquieren un carcter que, en su opinin, es prcti-
camente religioso.
Segn Durkheim, la solidaridad orgnica se da en las sociedades modernas,
donde ha existido un proceso largo de divisin del trabajo. Ahora el derecho
imperante ser el civil o el mercantil o el procesal, donde se miran slo las rela-
ciones restitutivas o cooperativas. Toma ms fuerza la conciencia individual,
mientras las representaciones colectivas se van indeterminando, como ocurre
por ejemplo con la disminucin del nmero de proverbios, de adagios, de re-
16
franes, etc. . La evolucin histrica que se apunta, tanto en el tipo de dere-
cho como en las otras caractersticas indicadas por Durkheim, es hacia este
tipo de solidaridad. La sociedad moderna es progresivamente ms orgnica,
basada ms en la complementariedad que en la similitud.

13
Ibdem, 6 5 .
14
Giner, Historia del pensamiento social, op. cit., p. 547.
15
Ibidem, p. 547. Cfr. D u r k h e i m , De la divisin del trabajo social, op. cit., p p . 67-97.
16
D u r k h e i m , De la divisin del trabajo social, p p . 100-115.
106 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

La tipologa creada por Durkheim tiene antecedentes muy prximos en las


elaboradas por muchos de los estudiosos del orden social como Saint-Simon,
Comte o Spencer. La plasmacin clsica de esta idea nos vendr dada por Tn-
nies en su diferenciacin entre comunidad y asociacin que Durkheim tuvo que
conocer y que ha dado lugar en Sociologa a abundantes confrontaciones de
continuos como: los grupos primarios y secundarios de Cooley, o la organi-
zacin formal e informal de Mayo. De todas maneras conviene destacar que
en Durkheim el proceso que tipifica no tiene un carcter necesariamente posi-
tivo, en la medida en que se est produciendo una ruptura moral y psicolgica
que produce muchas situaciones de falta de vnculos sociales. Las consecuen-
cias de la anoma parece que son mltiples, desde la lucha de clases hasta el
incremento del ndice de suicidios.

4. LA AUTONOMA SOCIOLGICA
El positivismo tradicional de nuestra disciplina en el que Durkheim procu-
raba siempre mantenerse, intentando hacer ciencia como en otras materias del
tipo de la Biologa o la Psicologa, le llev a una gran preocupacin heurstica,
intentando ver tanto la especifidad del objeto sociolgico como de los mto-
dos concretos a utilizar en la investigacin. A este tema dedic especialmente
su libro Las reglas del mtodo sociolgico, que en sus pocas pginas conserva,
de una forma evidente, especial actualidad.
Una de las grandes contribuciones de Durkheim a las ciencias sociales fue
marcar las diferencias entre Sociologa y Psicologa, por estar la segunda cen-
trada en los estados mentales del individuo, mientras a la primera le conviene
el estudio de los hechos sociales. Qu son los hechos sociales? La respuesta
es bien sencilla e inmediata para Durkheim: Maneras de obrar, de pensar y
de sentir que presentan la importante propiedad de existir con independencia
de las conciencias individuales... Y estos tipos de conducta o de pensar no slo
son exteriores al individuo, sino que estn dotados de una fuerza imperativa
y coercitiva, por la cual se le imponen, quieran o no. Sin duda, cuando me
conformo con ellos de buen grado, como esta coaccin no existe o pesa poco,
es intil; pero no por esto deja de constituir un carcter intrnseco de estos
hechos, y la prueba la tenemos en que se afirma a partir del momento en que
intentamos resistir. Si yo trato de violar las reglas del derecho, reaccionan contra
m para impedir que mi acto se realice si todava hay tiempo, o para anularlo
y restablecerlo en su forma normal si se ha realizado y es reparable, o para
hacrmelo expiar si no puede ser reparado de otra manera... He aqu, pues,
un orden de hechos que presentan caracteres muy especiales: consisten en ma-
neras de obrar, de pensar y de sentir, exteriores al individuo, y que estn dota-
das de un poder coactivo, por el cual se le imponen. Por consiguiente no pue-
den confundirse con los fenmenos orgnicos, pues consisten en representa-
ciones y en acciones; ni con los fenmenos psquicos, que slo tienen vida en
la conciencia individual y por ella. Constituyen, pues, una especie nueva, a que
se ha de dar y reservar la calificacin de sociales. Esta calificacin les con-
viene, pues no teniendo al individuo por sustrato, es evidente que no pueden
tener otro que la sociedad, ya a la poltica en su integridad, ya a algunos de
los grupos parciales que contiene, confesiones religiosas, escuelas polticas, li-
terarias, corporaciones profesionales, etc. Adems, podemos afirmar que slo
D U R K H E I M Y LA A U T O N O M I A SOCIOLOGICA 107

conviene a ellos, pues la palabra social slo tiene un sentido definido a condi-
cin de designar nicamente fenmenos que no entran en ninguna de las cate-
goras de hechos constituidos y calificados. Constituyen, pues, el dominio propio
17
de la sociologa . El dilogo con Tarde que hay en esta cita es evidente, co-
mo el deseo de ir perfilando la autonoma de la Sociologa respecto de la Psi-
cologa.
Estos hechos sociales, que constituyen el dominio especfico de la Sociolo-
ga, segn Durkheim, pueden conocerse tanto por su poder de coercin exter-
no, como por su difusin, dentro del grupo, con independencia de las formas
individuales que toma al difundirse. De manera que por muy indirecta que sea
la coaccin caso de las organizaciones econmicas no dejen de percibirse.
Tenemos pues perfectamente definido el hecho social como objeto de la So-
ciologa: Hecho social es toda manera de hacer, fijada o no, susceptible de
ejercer sobre el individuo una coaccin exterior; o bien: que es general en el
conjunto de una sociedad, conservando una existencia propia, independiente
,8
de sus manifestaciones individuales . Como puede observarse, la gran preo-
cupacin de Durkheim es la diferenciacin de estos hechos de los estados men-
tales aplicados a los individuos, por muy extendidos que se encuentren. Para
que la existencia de la Sociologa sea posible nos dice, es necesario que
tenga un objeto que a ella sola pertenezca y al que conozca como una realidad
propia y no obtenida de otras ciencias; cuando no existe nada de real fuera
de las conciencias particulares, se desvanece falta de materia propia... No se
piensa que no puede haber Sociologa si no existen sociedades, y que no exis-
,9
ten sociedades si no hay ms que individuos .
En el prlogo de El suicidio, que supone la inicial puesta en prctica de
su metodologa, Durkheim nos insiste en la realidad social de estos hechos
sociales. Nos parece difcil que no se desprenda, de cada pgina de este li-
bro, la impresin de que el individuo est dominado por una realidad moral
que lo supera: la realidad colectiva. Cuando se vea que cada pueblo tiene una
cifra de suicidios que es propia de l; que esta cifra es ms constante que la
de la mortalidad general; que si evoluciona, lo hace siguiendo un coeficiente
de aceleracin, que es peculiar de cada sociedad; que las variaciones porque
pasa en los diferentes momentos del da, del mes, del ao, no hacen ms que
reproducir el ritmo de la vida social; cuando se compruebe que el matrimonio,
el divorcio, la familia, la sociedad religiosa, el ejrcito, etc., influyen en ella
segn leyes definidas, y que algunas de ellas pueden ser expresadas en forma
numrica..., se renunciar a ver en estos estados y en estas instituciones, ima-
ginarias frmulas ideolgicas sin virtud y sin eficacia. Por el contrario, se ten-
dr la sensacin de que se trata de fuerzas reales, que viven y que obran y que
por el modo que tienen de determinar al individuo, testimonian suficientemente
que no dependen de l o, cuando menos, que si l entra, como elemento, en
la combinacin que de estas fuerzas resulta, acaban por imponerse, a medida
que se van desenvolviendo. En estas condiciones, se comprender mejor cmo
la Sociologa puede y debe ser objetiva, puesto que dirige sus investigaciones
a realidades, tan definidas y consistentes como aquellas de que tratan el psic-

17
D u r k h e i m , Las reglas del mtodo sociolgico, M a d r i d , A k a l , 1978, p p . 36 y 37.
18
Ibidem, p . 44.
19
D u r k h e i m , El suicidio, M a d r i d , A k a l , 1976. La cita es del p r l o g o , p. X X I X .
108 F U N D A M E N T O S DE TEORA SOCIOLOGICA

2()
logo y el bilogo . Tan real considera la existencia de los hechos sociales
que el primer principio metodolgico ser tratarlos como cosas.
Este tratamiento novedoso de Durkheim, mediante el estudio de fenme-
nos contemplados anteriormente de otra manera, da fuerza a nuestra discipli-
na e insiste en su autonoma. Pero ha dado lugar a acusaciones de sociologis-
mo, entendiendo por tal un intento de explicar todos los fenmenos huma-
nos en trminos grupales con los que se negara la libertad al individuo. Quiz
en su forma extrema, esta nocin es injusta para con Durkheim, pero es ade-
cuada si con ella se quiere significar que el socilogo francs, sin negar el valor
y la autenticidad que puedan tener los fenmenos de otro orden, exiga una
explicacin rigurosamente sociolgica de cualquier hecho que tuviera una di-
mensin social. Ello, naturalmente, se ve con toda claridad en El suicidio, pe-
ro alcanza una dimensin ms profunda en Las formas elementales de la vida
21
religiosa y tambin en las obras de Durkheim sobre moral y pedagoga . En
efecto, tambin insiste Ferrarotti, Durkheim es tan sensible en este punto que
su doctrina ha sido presentada como puro y simple "sociologismo". Con ello
se quiere indicar probablemente la preeminencia que Durkheim reconoce, con
referencia a todo fenmeno social, o situacin humana digna de analizarse,
22
al peso de la sociedad, esto es, del momento extraindividual .
De todas maneras, parece que estamos ante unos riesgos calculados por el
propio Durkheim y considerados necesarios. As, tenemos en el prlogo de la
segunda edicin de Las reglas del mtodo sociolgico una aclaracin del mis-
mo autor: Nuestra afirmacin de que los hechos sociales deben ser tratados
como cosas afirmacin que constituye la base de nuestro mtodo es, qui-
z, la que ha e n c o n t r a d o e n t r e todas la m a y o r c o n t r a d i c c i n . Se ha c o n s i d e r a -
do paradjico e indigno que asimilramos las realidades del mundo social a
las realidades del mundo exterior... Nosotros no decimos, en efecto, que los
hechos sociales son cosas materiales, sino cosas con el mismo derecho que las
cosas materiales, aunque de otra manera... Qu es una cosa? La cosa se opo-
ne a la idea, como lo que se conoce exteriormente de lo que se conoce interior-

20
Ibdem, p . X X X .
21
Giner, op. c/7., p. 550.
22
Ferrarotti, El pensamiento sociolgico, op. c/7., p. 26. Tambin cfr. R. Aron, op. c/7., p.
28, que nos hace las siguientes observaciones sobre el sociologismo de Durkheim:
D e este anlisis, Durkheim deduce una idea que ha mantenido toda su vida, y que por lo
tanto se encuentra en el centro de toda su sociologa, la que afirma que el individuo nace de la
sociedad y no la sociedad de los individuos.
Concebida de este m o d o , la frmula tiene una apariencia paradjica, pero el propio Durkheim
la expresa a menudo en estos trminos. Si intento reconstruir el pensamiento de Durkheim, afir-
mar que la primaca de la sociedad con respecto al individuo tiene por lo menos dos sentidos,
que en el fondo de ningn m o d o son paradjicos.
El primer sentido es el de la prioridad histrica de las sociedades en que los individuos se ase-
mejan unos a otros y, por as decirlo, estn perdidos en el t o d o , sobre las sociedades cuyos miem-
bros han adquirido al mismo tiempo conciencia de su responsabilidad y capacidad para expresar-
la. Las sociedades colectivistas, donde cada uno se asemejaba a todos, son histricamente las pri-
meras.
De esta prioridad histrica resulta una prioridad lgica en la explicacin de los fenmenos so-
ciales. Si la solidaridad mecnica ha precedido a la solidaridad orgnica, no es posible, en efecto,
explicar los fenmenos de diferenciacin social y de solidaridad orgnica partiendo de los indivi-
duos. Se engaan los economistas que explican la divisin del trabajo apelando al inters de los
individuos en dividirse las tareas con el fin de aumentar el rendimiento de la colectividad. A juicio
de Durkheim, esta explicacin de acuerdo con la racionalidad de la conducta individual implica
invertir el orden.
D U R K H E I M Y LA A U T O N O M I A SOCIOLOGICA 109

mente. Es toda cosa objeto de conocimiento que no es naturalmente compene-


trare a la inteligencia; todo aquello de lo cual no podemos tener una nocin
adecuada por un simple procedimiento de anlisis mental; todo aquello que
el espritu slo puede llegar a comprender a condicin de salir de s mismo por
va de observaciones y de experimentaciones, pasando progresivamente de los
caracteres ms exteriores y ms inmediatamente accesibles a los menos visibles
y ms profundos. Tratar hechos de un cierto orden como cosas no es, pues,
clasificarlos en tal o cual categora de lo real, es observar con ellos una deter-
minada actitud mental. Es abordar su estudio, partiendo del principio de que
se ignora absolutamente lo que son, y que sus propiedades caractersticas, al
igual que las causas desconocidas de que depende, no pueden ser descubiertas
23
ni siquiera por la introspeccin ms atenta . La cosificacin de Durkheim
es, pues, lo contrario a considerar el hecho social como producto del pensa-
miento.
Las repercusiones de este primer principio o regla metodolgica van ms
all del asentamiento definitivo de nuestra disciplina. Seala Nisbet que Durk-
heim comparte con Freud gran parte de la responsabilidad por haber encami-
nado el pensamiento social contemporneo, desde las categoras racionalistas
clsicas de volicin, deseo y conciencia individual, hacia aspectos que son, en
un sentido estricto, no volitivos y no racionales. Si bien la influencia del se-
gundo de los nombrados es ms vastamente reconocida, no faltan razones pa-
ra considerar que la reaccin de Durkheim contra el racionalismo individualis-
ta fue ms amplia y fundamental que la de aqul. Despus de todo, Freud no
dud jams de la primaca de las fuerzas individuales e intraindividuales al ana-
lizar la conducta humana. Segn su doctrina, las influencias no racionales pro-
vienen de una mente inconsciente interna al individuo, aunque est gentica-
mente relacionada con el pasado de la raza. En sntesis, el individuo sigue siendo
en su pensamiento una realidad tangible. Para Durkheim, sin embargo, la co-
munidad tiene realidad previa, y de ella derivan los elementos esenciales de la
24
razn . En todo caso, la posibilidad de calificar como sociologista el pen-
samiento de Durkheim depender del acento en el carcter esencial de lo so-
cial. Como seala adecuadamente Aron, Durkheim acierta al afirmar que el
lenguaje, la moral y la religin son fenmenos sociales, pero con la condicin
de que esta frmula, al mismo tiempo evidente, superficial y desprovista de
inters mientras se la exprese como acabo de hacerlo, no sea interpretada co-
mo si se agregase a ella el adverbio "esencialmente". La moral, el lenguajje
o la religin implican una dimensin social. Todos los hechos humanos exhi-
ben un aspecto social. Pero de ello no se deduce que estos hechos humanos
sean esencialmente sociales, o an que el significado verdadero del fenmeno
25
en cuestin se origine en su dimensin social .
Para precisar algo ms el concepto de la Sociologa que tiene Durkheim,
no podemos olvidarnos, de todas maneras, de la manifestacin ms amplia
de su pensamiento concretada en L'annesociologique, revista fundada en 18?6
para propagar la nueva ciencia. Las siete secciones en que se divida la publi-
cacin y los temas tratados pueden darnos una buena idea de las pretensiones
ampliadas del momento. Podemos considerar en la revista tres tipos de apor-
23
D u r k h e i m , Las reglas del mtodo sociolgico, p p . 20 y 2 1 .
24
Nisbet, La formacin del pensamiento sociolgico, op. cit., vol. II, p p . 115 y 116.
25
R a y m o n d A r o n , op. cit., p. 106.
110 FUNDAMENTOS DE TEORA SOCIOLOGICA

taciones: 1. Las que se refieren a la morfologa social, que incluye el asenta-


miento geogrfico, la densidad de poblacin y otros datos bsicos; 2. Las que
caen en lo que podramos denominar teora social, con estudios sobre proce-
sos dinmicos como la religin, la moral o la vida econmica; 3. La Sociologa
general, que intenta descubrir las leyes sociales generales. De todas maneras,
aun alentando la especializacin en las investigaciones, y considerando la es-
pecificidad de los hechos sociales, la unidad bsica de anlisis era siempre se-
gn Durkheim la sociedad, de manera que la Sociologa era la ciencia de las
sociedades.

5. UNA METODOLOGA NO VALORATIVA


Utilizando numerosos textos escogidos de Durkheim, de Las reglas del m-
todo sociolgico, vamos a sintetizar, con palabras originales, los principios que
en su opinin deben presidir la investigacin en Sociologa. Vamos a sus tex-
tos:
Reglas relativas a la observacin de los hechos sociales:
La p r i m e r a regla y la m s fundamental es el considerar los hechos sociales c o m o
2 6
cosas . . . H a y q u e esperar, pues, q u e el da en q u e este principio del m t o d o sociol-
gico sea u n n i m e m e n t e reconocido y p r a c t i c a d o , la sociologa p r o g r e s a r con u n a ra-
pidez imposible de sospechar, teniendo slo a la vista la lentitud de su desarrollo ac-
t u a l , y q u e hasta se p o n d r en lnea con la psicologa, pues sta debe n i c a m e n t e su
27
delantera a su anterioridad h i s t r i c a . . . El espritu est t a n n a t u r a l m e n t e inclinado
a no tenerla presente que se caer inevitablemente en los antiguos errores, si no se so-
mete el cientfico a u n a disciplina rigurosa de la cual v a mo s a f o r m u l a r las reglas prin-
cipales, corolarios de la precedente:
1. Es preciso evitar sistemticamente t o d a s las prenociones. En sociologa, lo q u e
hace particularmente esta liberacin difcil es la intervencin del sentimiento. Los h o m -
bres, en efecto, nos apasionamos por nuestras creencias polticas y religiosas, por nuestras
prcticas morales, y este apasionamiento t o m a mayores vuelos que en las cosas del m u n d o
fsico; y m s t a r d e , este carcter pasional se c o m u n ic a a la m a n e r a c o m o c o n c e b i m o s
2 8
y explicamos las p rimeras .
2. T o d a investigacin emprica hace referencia a un g r u p o d e t e r m i n a d o de fen-
m e n o s q u e responden a u n a m i s m a definicin. El primer p a s o del socilogo ha de diri-
girse a la definicin de las cosas q u e t r a t a , a fin de q u e sepa, y lo sepa bien, de lo q u e
2 9
h a d e ocup arse . . .
3. Evitar los d a t o s sensibles, q u e se inclinan a identificarse d e m a s i a d o con la per-
sonalidad del observador, para retener exclusivamente aqullos que representan un grado
suficiente de objetividad. Los caracteres exteriores p o r los cuales define el obj eto de
3 0
sus investigaciones deben ser lo m s objetivos p o s i b l e s .

Vemos cmo para Durkheim la consideracin de los hechos sociales como


cosas est ntimamente ligado al problema de los valores del investigador so-
cial. Pero nos encontramos con que por las reglas anteriores se confunden dos

26
Durkheim, Las reglas..., p. 4 5 .
27
Ibidem, p . 57.
28
Ibidem, p . 58.
29
Ibidem, p . 60.
30
Ibidem, p . 67.
DURKHEIM Y LA A U T O N O M I A SOCIOLOGICA 111

rdenes de hechos, los normales y los patolgicos. Cmo distinguirlos sin que
entren las preferencias del investigador? La solucin que intenta es, en su opi-
nin, definitiva, huyendo de posibles tentaciones tecnocrticas, que no solu-
cionan sus propios interrogantes. En efecto, la cuestin es de la mayor im-
portancia nos dice, pues de la solucin que se d depende la misin de
la ciencia, especialmente de la ciencia del hombre. Segn una teora cuyos par-
tidarios proceden de las escuelas ms diversas, la ciencia no nos puede ensear
nada respecto a lo que debemos querer. La ciencia, dice, slo conoce hechos
que tienen todos el mismo valor e inters; los observa, los explica, pero no los
juzga; para la ciencia no hay hechos vituperables. A sus ojos, el bien y el mal
no existen. La ciencia puede indicarnos cmo las causas producen sus efectos,
no los fines que han de ser perseguidos. Para saber, no lo que es, sino lo que
se ha de desear, es preciso recurrir a la sugestin de lo inconsciente, llmesele
sentimiento, instinto, impulso vital, etc. La ciencia, dice un autor ya citado,
puede esclarecer el mundo, pero deja la noche en los corazones; el corazn
mismo es el que debe hacer brotar la luz. De esta manera, la ciencia se encuen-
tra destituida, o poco menos, de toda eficacia prctica, y, por consiguiente,
su existencia tiene escaso fundamento; pues para qu molestarnos en conocer
31
lo real, si el conocimiento que adquirimos no puede servirnos en la vida? .
Estamos as en unos planteamientos cercanos tambin a las preocupaciones que
observaremos en Max Weber, y ante un relativismo cultural similar.
La diferenciacin de lo normal y anormal le lleva a Durkheim a unas fr-
mulas en las que segn vemos desaparece el criterio objetivo de verdad
para quedar reducido todo a un clculo de probabilidad. Estas son las tres re-
a
glas que nos da para diferenciar lo patolgico de lo normal: 1 . Para un tipo
social determinado, considerado en una fase tambin determinada de su evo-
lucin, un hecho social es normal cuando se produce en la media de las socie-
dades de esta especie, consideradas en la fase correspondiente de su evolucin;
a
2. Los resultados del mtodo precedente se pueden verificar haciendo ver que
la generalidad del fenmeno tiene sus races en las condiciones generales de
a
la vida colectiva del tipo social considerado; 3. Esta comprobacin es necesa-
ria, cuando este hecho se refiere a una especie social que no ha realizado toda-
32
va su evolucin integral . De la lectura del captulo completo, con los co-
mentarios a estas reglas escritos por el mismo Durkheim, es fcil reducir que
el problema no est resuelto sin caer, en efecto, en un relativismo cultural.
En definitiva, el intento durkheimiano es de dar una definicin objetiva
de la accin social, manifestada en unas maneras de pensar y de sentir exter-
nas al individuo y dotadas de un poder coercitivo para imponerse a l. La ob-
jetividad viene del carcter externo y coercitivo de la actividad humana. Estas
ideas desembocan en la existencia de la conciencia colectiva, constituida por
el conjunto de maneras de obrar, de pensar y sentir que integran la herencia
comn de una determinada sociedad. Esta conciencia colectiva es diferente de
la individual, que constituir el universo privado de las personas. La concien-
cia colectiva se impone a las personas mediante la coaccin de formas e inten-
sidades muy variadas, dependiendo de la cultura, y con frecuencia no se expe-
33
rimenta como sancionante por venir asimilada en la educacin .
31
Ibdem, p . 7 1 .
32
Ibdem, p . 84.
33
Cfr. G u y Rocher, Introduccin a la Sociologa, op. cit., p p . 25-28.
112 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

6. SOCIEDAD Y RELIGIN
Se ha considerado con frecuencia que Las formas elementales de la con-
ciencia religiosa es la gran obra del Durkheim maduro, desarrollo natural de
sus investigaciones anteriores, representando su solucin a la aparente antte-
sis entre religin y ciencia. El punto de partida de este trabajo de investigacin
es que un fenmeno como el religioso, de tan gran extensin temporal y uni-
versalidad, no puede ser meramente ilusorio. Este es el sentido de la siguiente
cita de Nisbet, al considerar que Durkheim haba escrito lo siguiente: "Hay
algo eterno en la religin que ha de sobrevivir a todos los smbolos particula-
res de los cuales se ha rodeado el pensamiento religioso. No puede haber socie-
dad que no sienta la necesidad de sostener y reafirmar peridicamente los sen-
timientos e ideas colectivos que configuran su unidad y su personalidad". Lejos
de ser un simple ramillete de creencias sujetas a la accin exterminadora de
la educacin y de la ciencia, como haban pensado los iluministas, la religin
est inalienablemente incorporada a la naturaleza de la vida mental y social.
Tiene el mismo grado de eficacia constitutiva y causal que las fuerzas polticas
y econmicas. Comte, Tocqueville, Weber, Durkheim y Simmel se apoyaron
con firmeza sobre tales proposiciones, presentando de ese modo otro frente
en la rebelin de la sociologa contra el racionalismo individualista del
34
siglo .
La funcin positiva que cumple la religin es un tema claro del pensamien-
to de Durkheim, tan preocupado por los diferentes factores que disgregan la
sociedad. Es ms, la religin es creadora de las condiciones necesarias para
el consenso, al ser una parte importante de la conciencia colectiva. De todas
maneras su concepto del fenmeno religioso es original y se aparta de los plan-
teamientos tradicionales.
La esencia de la religin en Durkheim est en la divisin de los fenmenos
usuales de la vida ordinaria en sacros y profanos. Lo importante, en conse-
cuencia, no es la creencia en Dios nos dira, pues hay religiones muy ex-
tendidas, como por ejemplo el budismo, que no tienen un dios personal y tras-
cendente; tampoco es necesario la creencia en lo sobrenatural. Para Durkheim
lo definitivo en una religin es la definicin de lo sacro, la organizacin de
creencias relativas a lo sacro y la existencia de unos ritos derivados de estas
creencias. De esta manera, una religin es un sistema solidario de creencias
y de prcticas relativas a las cosas sacras, es decir, separadas, prohibidas, creen-
cias y prcticas que unen en una misma comunidad moral denominada iglesia
35
a todos los que se adhieren a ellas . Por consiguiente, se ampla el concep-
to de lo religioso a unos mbitos que desfiguran la consideracin tradicional
y comn mantenida hasta el momento.
Es claro que Durkheim se propone demostrar, con los prembulos anterio-
res, que Dios y la sociedad son una misma cosa. Para ello se pone a estudiar
el totemismo, que considera la forma ms simple de religin en los pueblos
primitivos, tal y como lo encontr en algunas tribus australianas. Y sobre esta
endeble base elabora su teora. Resumiendo con unas acertadas lneas de Nis-
34
Nisbet, op. cit., p . 7 1 .
35
D u r k h e i m , . Las formas elementales de la conciencia religiosa, M a d r i d , A k a l , 1982, citado
p o r f R a y m o n d A r o n , op. cit., p. 56; q u e precisa: Se agrega la idea de iglesia al c o n c e p t o de lo
sacro y al sistema de creencias p a r a diferenciar la religin de la m a g i a , q u e no implica necesaria-
m e n t e el consenso de los fieles en u n a iglesia.
DURKHEIM Y LA A U T O N O M I A SOCIOLOGICA 113

bet: As como Durkheim convierte a la religin en una manifestacin de la


sociedad y sus fases cruciales, la sociedad depende, a su vez, de un estado mental
supraindividual y no racional, al que slo podemos llamar religioso. Entre una
y otra hay una interaccin funcional. Las cualidades distintivas de la persona-
lidad y la mente del hombre (cualidades en las que se incluyen las ms profun-
damente racionales y las ms hondamente emocionales) slo son posibles por-
que la sociedad alcanza una majestad ilimitada sobre l, mediante los procesos
36
elaboradores de lo sacro . De esta manera, nos encontramos en una cierta
coincidencia con las teoras de Marx, en la consideracin de la religin como
una elaboracin humana, aunque en un caso el reduccionismo es econmico
y en el otro social.
Entre la religin y la sociedad no hay para Durkheim una diferenciacin
clara. Porque la sociedad suscita en nosotros el sentimiento de lo divino y de
una realidad superior al individuo a la que debe someterse. Por otra parte, la
religin ha sido histricamente la creadora de casi todas las grandes institucio-
nes. La religin nos dice es necesario que fuera, y fue, la expresin con-
centrada de toda la vida colectiva... las categoras fundamentales del pensa-
37
miento, y por tanto de la ciencia, son de origen religioso . Llegando a con-
siderar los intereses religiosos como formas simblicas de los intereses sociales
y morales. Es as como los deseos moralizantes de Durkheim pasan por la mun-
danizacin de la religin.
La crtica a la teora de la religin de Durkheim se ha abordado desde dis-
tintos puntos de vista, dejando clara su inconsistencia. Por nuestra parte cree-
mos suficientes las siguientes apreciaciones de Aron: Me parece realmente in-
concebible definir la esencia dla religin por la adoracin que el individuo
consagra al grupo pues, por lo menos a mi entender, la adoracin del orden
social es precisamente la esencia de la impiedad. Afirmar que el objeto de los
sentimientos religiosos es la sociedad transfigurada, no es salvar sino degradar
38
la experiencia humana que la sociologa quiere explicar .
Adems, metodolgicamente, parece extrapolar en exceso fundar toda una
teora de las religiones sobre el totemismo, que considera sin ms la forma ele-
mental y que revela la esencia de la religin. En definitiva, cabe pensar que
estamos ante unas conclusiones que empiezan a apartarse del campo de las cien-
cias sociales, como ocurrieran en Comte con su Sistema de poltica positiva.
Durkheim no describe una religin de la sociedad dice Aron con el deta-
lle con que Augusto Comte describi una religin de la humanidad. An afir-
ma explcitamente que Augusto Comte se equivoc al creer que un individuo
poda forjar de encargo una religin. En efecto, si la religin es una creacin
colectiva, Durkheim deba oponerse a la teora de que un socilogo pueda crear
por s solo una religin. Pero en la medida en que Durkheim quiso demostrar
que el objeto de la religin no es otra cosa que la transfiguracin de la socie-
dad, su actividad es comparable a la de Augusto Comte que, para fundar la
religin del futuro, afirmaba que la humanidad, que haba destruido a los dio-
ses trascendentes, se amara a s misma o, bajo el nombre de humanidad, ama-
39
ra lo que haba en ella de mejor .
36
Nisbet, op. cit., p. 102.
37
D u r k h e i m , Las formas elementales de la conciencia religiosa, citado p o r M a r s a l , op. cit.,
p . 153.
38
R a y m o n d A r o n , op. cit., p . 7 1 .
39
Ibidem, p . 55.
6. MAX WEBER: PASIN Y CIENCIA

John Rex, al referirse a Max Weber en un libro publicado en 1969, nos de-
ca: La obra de Max Weber ha tenido muy poca influencia en Inglaterra y
en la edad de los ordenadores electrnicos presenta escasos indicios de ejercer-
]
la en el futuro . A los pocos aos la apreciacin nos parece inadecuada, con
falta evidente de visin histrica. Como nos dice posteriormente el mismo Rex
y en el mismo libro: Hay una comprensin del tema y un esclarecimiento de
2
sus problemas que no hallamos en ningn otro autor . La figura de Weber
se ha ido agigantando con los aos y ha ido alcanzando cotas crecientes de
aceptacin, considerndosele con frecuencia en la actualidad el ms grande e
influyente de los socilogos. La mxima forma de la "Sociologa del espri-
tu'' es, sin duda alguna, la "Sociologa comprensiva" de Max Weber, cuya
capacidad analtica trasciende el preciso momento histrico-social de su gne-
sis para pretender hoy validez como ciencia sociolgica actual. Max Weber es
3
todava nuestro contemporneo . Con Weber termina el perodo clsico de
la Sociologa. Despus de su obra, y de la de Durkheim en menos medida, nos
encontramos ya con una disciplina definitivamente fundada.

1. UNA OBRA Y UNA BIOGRAFA DIFCILES


La obra de Max Weber es bastante amplia y de difcil comprensin, con
partes que no estn todava en otro idioma que el original alemn. Para su
estudio puede considerarse dividida en cuatro aspectos: 1. Los escritos meto-
dolgicos, constituidos por diversos ensayos entre los que merecen la pena des-
4
tacar La poltica como vocacin, La ciencia como vocacin , El sentido de
la libertad de valoracin en las ciencias sociolgicas y econmicas y La objeti-
5
vidad del conocimiento en las ciencias y la poltica sociales \ 2. Los escritos
6
de historia econmica, entre los que sobresale Historia econmica general ,
libro postumo elaborado con base a los apuntes de sus clases en los ltimos
aos de su vida; 3. Los estudios de sociologa de la religin entre los que tene-
mos a nuestra disposicin el conocido libro La tica protestante y el espritu
7
del capitalismo y Sociologa de la religin ; 4. Su obra maestra de Sociologa
1
J o h n Rex, M a x W e b e r , en Raison, ed., Los padres fundadores de la ciencia social, op.
cit.,, p. 173.
2
Ibidem., 174.
3
Carlos M o y a , Socilogos y sociologa, op. cit., p. 118. Cfr. C a p l o w , Sociologa fundamen-
tal, Barcelona, Vicens Vives, 1975, p p . 214-219, y Nisbet, Introduccin a la sociologa, Barcelo-
na, Vicens Vives, 1975, p. 30.
4
Max Web er: El poltico y el cientfico, Barcelona, Al i a nza, 1980, contiene los d o s ensayos.
5
M a x Web er: Sobre la teora de las ciencias sociales, Barcelona, P e n n s u l a , 1977; t a m b i n
Ensayos sobre metodologa sociolgica, Buenos Aires, A m o r r o r t u , 1973; a m b o s con o t r o s ensa-
yos m s .
6
M a x W e b e r , Historia Econmica General, Mxico, F. C. E c o n m i c a , 1942.
7
M a x W e b e r , La tica protestante y el espritu del capitalismo, M a d r i d , Pennsula, 1977, y
Sociologa de la religin, Buenos Aires, Plyade, 1978.
MAX WEBER: PASIN Y CIENCIA 115

general, de ttulo Economa y Sociedad*\ que fue publicada por primera vez
por su mujer al ao siguiente de su muerte. Lgicamente toda la obra de Max
Weber forma un todo coherente y los intentos de considerar slo algunos de
sus escritos caso de la importancia primordial dada por los funcionalistas
a los ensayos metodolgicos, cuando menos dan una visin deformada de
su pensamiento.
Difcilmente podr entenderse, adems, el intento ambicioso de compren-
der la sociedad contempornea, iniciado sistemticamente por Weber, sin si-
tuarse tanto en el momento histrico europeo y alemn, como en su compleja
e ntima biografa. Los datos biogrficos de Weber empiezan a ser abundantes
pues contamos con un libro ya clsico de Bendix, Max Weber: semblanza inte-
lectual, e incluso con una interpretacin histrico-psicoanaltica realizada en
9
la dcada de los setenta por Mitzman, La jaula de hierro . Cualquier inten-
to de comprensin de Weber tendr que aunar sus teoras y su historia, como
nos dice Marsal en el pequeo libro sobre este gran autor que nos ha deja-
do: Tras la obra intelectual empec a entenderlo en su biografa, a encontrar
afinidades vitales. Max Weber, antdoto de lo cmodo y lo superficial, auto-
designado hroe de la moral de la responsabilidad, abogado de causas perdi-
das, es en verdad el prisionero de la jaula de hierro de su propia socializacin,
de su propia familia, de su clase y de su pas. La penossima lucha por la obje-
tividad cientfica, que slo a veces alcanza, es paralela a su neurtico esfuerzo
por la represin del goce vital, su enciclopdico conocimiento, sublimacin no
10
ms de su amargo patriotismo .
Se ha puesto el intento weberiano como ejemplo de una Sociologa libre
de valores, pero esto no puede llevarnos a pensar en un Max Weber con un

8
M a x Weber, Economa y Sociedad, Mxico, F. C. E c o n m i c a , 1964.
9
Reinhard Bendix, Max Weber: semblanza intelectual, Buenos Aires, A m o r r o r t u , 1979; Ar-
t h u r M i t z m a n , La jaula de hierro, una interpretacin histrica de Max Weber, M a d r i d , Alianza,
1976; existen t a m b i n en alemn u n a biografa publicada p o r su mujer y un estudio de Wolfgang
M o m m s e m b a s a d o en materiales del a u t o r no p ub l i c a dos.
Un escuetsimo resumen biogrfico de Weber q u e nos ayude a situarle es el siguiente:
M a x Weber naci en Erfurt en 1864, en u n a familia de ascendencia industrial a c o m o d a d a . Su
p a d r e fue u n a figura eminente en el p a r t i d o liberal nacional en la poca de Bismark e hizo de su
casa un i m p o r t a n t e p u n t o de reunin de polticos e intelectuales de Berln. Su m a d r e , Helne Fa-
Uestein era u n a mujer culta de h o n d a religiosidad y de inquietudes h u m a n i t a r i a s no c o m p a r t i d a s
p o r su m a r i d o . Sus primeros estudios universitarios fueron de Derecho en Heildelberg, G t i n g a
y Berln. Sus investigaciones iniciales de d o c t o r a d o y de habilitacin p a r a la docencia, versaron
sobre e c o n o m a e historia econmica. En 1893 se casa con M a r i a n n e Schnitger, a b a n d o n a n d o la
casa p a t e r n a . Es designado catedrtico de E c o n o m a en F r i b u r g o en 1894, p a s a n d o a Heidelberg
en 1896. C a e psquicamente enfermo en 1897, lo q u e le a p a r t a r de la docencia hasta 1918, a u n -
q u e desde 1903 r e a n u d a r a su actividad investigadora, f u n d a n d o este m i s m o a o con S o m b a r t y
Jaff Archivos para las Ciencias Sociales y la Poltica Social. En 1904 hizo un breve viaje de tres
meses p o r Estados U n i d o s , tambin publica su libro La tica protestante y el espritu del capitalis-
mo. A partir de estos a o s su casa ser centro de interesantes discusiones intelectuales de gran
altura en la q u e intervenan amigos y discpulos entre los q u e p o d e m o s sealar a Simmel, T n n i e s ,
Jaspers, Michels, L uk c s y Bloch. En 1910 funda con Tnnies y Simmel la Sociedad A l e m a n a
de Sociologa. H a s t a 1917 se dedica al estudio preferentemente en el c a m p o de la Sociologa de
la religin y de la m e t o d o l o g a . En 1918 a c t a c o m o asesor de la Comisin A l e m a n a del Armisti-
cio y c o l a b o r a en redactar la Constitucin de W e i m a r . Vuelve a la Universidad en Viena en el
v e r a n o de 1918, de d o n d e pasa a F r i b u r g o en 1819, sus clases y conferencias son un gran aconteci-
miento apreciadsimo por profesores y a l u m n o s , q u e en algn m o m e n t o b u s c a r o n en l su lideraz-
g o , p o r su independencia de criterio. M u e r e en j u n i o de 1920 de n e u m o n a a la edad de cincuenta
y seis a o s . Al a o siguiente se publica su o b r a fundamental Economa y Sociedad.
10
M a r s a l , Conocer a Max Weber y su obra, Barcelona, Dopesa, 1978, p. 8.
116 F U N D A M E N T O S DE TEORA SOCIOLOGICA

carcter fro y no comprometido; al contrario, estamos ante un hombre de una


n
pasin intelectual grandiosa , que ha hecho tomar a no pocos socilogos con-
temporneos su ensayo La ciencia como vocacin de libro de cabecera. En es-
te ensayo, despus de explicar que la tarea del profesor no es nunca ideolgi-
ca, manifiesta que tampoco es neutra, y dice as: Me parece de una absoluta
falta de responsabilidad que el profesor aproveche estas circunstancias para
marcar a los estudiantes con sus propias opiniones polticas, en lugar de limi-
tarse a cumplir su misin especfica que es la de serles til con sus conocimien-
tos y con su experiencia cientfica. Por supuesto, es siempre posible que algn
profesor slo consiga a medias prescindir de sus simpatas polticas. En este
caso se expondr a las ms agudas crticas de su propia conciencia. Este he-
cho, en definitiva, nada prueba. Tambin son posibles los errores puramente
objetivos y tampoco ello supone un argumento en contra del deber de buscar
la verdad. Adems, es el inters cientfico el que me hace condenar esa actitud.
Basndome en la obra de nuestros historiadores, me comprometo a ofrecer
la prueba de que all en donde un hombre de ciencia permite que se introduz-
can sus propios juicios de valor deja de tener una plena comprensin del te-
ma... Por de pronto nos encontramos con esto: la primera tarea de un profe-
sor es la de ensear a sus alumnos a aceptar los hechos incmodos; quiero de-
cir aquellos hechos que resultan incmodos para las corrientes de opinin que
los alumnos en cuestin comparten, y para todas las corrientes de opinin, in-
cluida la ma propia, existen hechos incmodos. Creo que cuando un profesor
obliga a sus oyentes a acostumbrarse a ello les est dando algo ms que una
simple aportacin intelectual. Llegara incluso a la inmodestia de utilizar la
expresin aportacin tica, aunque pueda sonar como un trmino en demasa
,:
pattico para calificar una evidencia tan trivial .

2. LOS VALORES DE WEBER


En Max Weber su pasin por el conocimiento, por la captacin objetiva
de la realidad social, se antepone claramente, vitalmente, a sus otras aporta-
ciones, al anlisis crudo de lo poltico, del poder y de la burocracia, y a sus
conocimientos enciclopdicos, con los que intenta escudriar todava el senti-
do evolutivo de la sociedad. Por este motivo nos encontramos con una figura
verdaderamente pattica cuyos hallazgos analticos fueron hechos en contra
,3
de sus ms profundas convicciones . Pero no es fcil adentrarse en esas con-
vicciones realmente ocultas de Weber que podran resumirse: en un naciona-
lismo apasionado y en una sntesis de conservadurismo, liberalismo aristocrati-
zante y socialismo. A todo ello podramos aadir, en su pensamiento tardo, cier-
tas notas de irracionalismo nietzscheano.
El nacionalismo weberiano es un valor bsico a tener en cuenta, como un
n
Cfr. Mitzman, La jaula de hierro, op. ci., p. 256. Nos cuenta la famosa conferencia de
Max Weber en Burg Lanestein en que atac duramente al Kaiser y en la que al pedrsele a Theodor
Henss que interviniera para calmarle, ste contest: Se puede apagar un volcn con un vaso
de agua?.
12
Max Weber, El poltico y el cientfico, op. cit., pp. 213 y 214.
13
Marsal, Conocer Max Weber y su obra, op. cit., p. 104. En esta personal contradiccin
hay una cierta similitud, c o m o en el carcter nacionalista y en cierto sentido aristocrtico, de We-
ber con Tocqueville.
MAX WEBER: PASIN Y CIENCIA 117

prembulo a toda su obra. En este sentido, nos dice Aron: El valor que Max
Weber, en un acto de decisin libre, haba colocado por encima de todo, era,
como hemos visto, la grandeza nacional, no la democracia o an las libertades
14
personales . Vea necesaria de forma vital la grandeza de Alemania, cu-
ya unidad se estaba estrenando, para impedir que la civilizacin occidental su-
friera el acoso de la barbarie eslava, esto queda claro preferentemente en sus
primeros escritos y en la toma de postura ante el problema de los Junkers. En
cualquier caso, estamos ante un nacional-liberal, como le denomina Raymond
Aron, que en la crtica a su pueblo no dejaba de considerarlo como Herren-
volk (pueblo de seores).
Por otra parte, como acabamos de decir, Weber es producto de las influen-
cias encontradas del conservadurismo, liberalismo y socialismo de la Alema-
nia de su tiempo; participa en parte de la tradicin crtica de la izquierda, pero
otras veces es un legitimador del poder en su forma ms cruda, como razn
de Estado, como Machtstaat. Sin duda Max Weber crea en el poder espiritual
de los intelectuales y en el de sus creencias y valores. Desconfiaba tambin de
los intelectuales revolucionarios como lo hicieran los grandes pensadores con-
servadores como Tocqueville y Burke. Es ms, Weber tendi a exagerar el pa-
pel de las ideas en la orientacin de la accin en el ms alto nivel terico y
tambin en sus anlisis sociolgicos de la religin. Pero Max Weber parece,
a veces, un refugiado en el estrato intersticial; alguien con visin trgica, que
dice s y no al mismo tiempo, que ha perdido su base originaria burguesa y
no encuentra un nuevo pie social en las nuevas clases proletarias o simplemen-
te industriales. Aunque tampoco pueda encontrarlo en una aristocracia, que
sabe que en Alemania ha dejado de existir y nunca podr ya reinar. De ah
su desesperada voltereta ideolgica hacia el cesarismo bonapartista y la demo-
15
cracia plebiscitaria .
De manera que podemos encontrar un rasgo tradicional y burgus en Max
Weber, que le viene de la tradicin familiar. Y hay tambin una influencia so-
cialista, como puede desprenderse de la amistad y contacto con Simmel, Som-
bart o Michels, por ms que en su obra exista, como veremos, un conoci-
miento y una crtica profunda a Marx, al que pretende superar en sus aspectos
bsicos.
De todas formas, lo ms sobresaliente y transmisible del talante weberiano
es su liberalismo. Weber fue un liberal y lo que ms le preocupaba era la sal-
vaguarda de la libertad como un fenmeno de origen histrico escriben Gerth
y Mills en la actualidad a la defensiva contra el capitalismo y la burocracia.
Weber representa ms bien el liberalismo humanista y cultural que el liberalis-
mo econmico. La tradicin humanista, dentro de la cual Scheller escribi que
el hombre fue creado libre, es libre, y naci encadenado, queda clara en la preo-
cupacin de Weber por la decadencia del hombre cultivado como personali-
dad completa, en favor del experto, tullido desde un punto de vista

14
R a y m o n d A r o n , op. cit., p. 304. Y sigue: A p o y a b a la democratizacin p o r razones cir-
cunstanciales m s q u e de principio. En su opinin, los funcionarios entre los cuales el e m p e r a d o r
elega a sus ministros estaban desprovistos t a n t o p o r formacin c o m o p o r t e m p e r a m e n t o de
voluntad de p o d e r , primera cualidad de los gobernantes y quizs a n de los pueblos en un m u n d o
d u r o , caracterizado p o r la lucha de los individuos, de las clases y los E s t a d o s .
15
M a r sal, Conocer Max Weber y su obra, op. cit., p. 96.
118 F U N D A M E N T O S D E TEORIA SOCIOLOGICA

,6
humano . Estamos ante un liberal, con las grandezas y servidumbre que este
trmino arrastra en los inicios de nuestro siglo.
Parece que el cientifismo de Weber le arrastra poderosamente a unos plan-
teamientos liberales, como se nos ha sealado recientemente:
En este clima de disolucin del idealismo objetivo, con su decisivo relativismo y agnos-
ticismo axiolgico, Max Weber, pertrechado con el formalismo neokantiano, se va a
enfrentar con el idealismo materialista construyendo su Sociologa c o m o un deses-
perado esfuerzo de formalizar cientficamente la realidad histrico-social, a fin de ex-
plorar su posible racionalidad o irracionalidad. Se trata, en ltimo trmino, de ilumi-
nar racionalmente la decisin individual, haciendo as posible una autntica tica de
la responsabilidad que supone sus valores y fines ltimo^ c o m o previamente dados
y exteriores a la ciencia. Que se limita a proporcionar conocimientos sobre la tcnica
que, mediante la previsin, sirve para dominar la vida, tanto las cosas externas c o m o
la propia conducta de los hombres. La ciencia c o m o mxima forma de racionalizacin
terica de la accin, al asegurar una mxima coherencia entre los medios, los fines y
sus consecuencias, posibilitando as que el individuo por s mismo se d cuenta del
sentido ltimo de sus propias acciones y de este modo sea dueo responsable de su pro-
, 7
pio comportamiento .

Y esto, con su nfasis en la racionalidad, es lo que hace de Max Weber nues-


tro contemporneo. Es un liberal racionalista, como afirma Kning:
Al cabo, es la razn correspondiente a los miembros de una sociedad cuyas relaciones
se definen muda y radicalmente en trminos de dominacin, tal y c o m o establece la
Sociologa comprensiva. Si la razn ha de ser el rgano de la libertad del hombre
frente a la naturaleza y la historia, alumbrando una sociedad que disuelva la fatalidad
del destino, hay que trascender en su bsqueda los lmites de la sociedad capitalista,
los lmites de la pura razn individual. En esa trascendencia se sita la vocacin actual
l 8
de la Sociologa c o m o ciencia de la libertad .

En definitiva, podramos decir, que Weber es un liberal porque en su obra


se pone el nfasis en el politesmo de los valores, tan alejado de la exclusin
de unos valores como de su utilizacin como explicacin ltima, dando siem-
pre opcin a la eleccin individual.
Recientemente, sin embargo, sobre todo a impulsos de las ideas del filso-
fo comunista hngaro Georgy Lukcs, y posiblemente en pugna con la inter-
pretacin liberal, se ha acentuado el estudio de la veta existencialista del soci-
logo de Erfurt, llegndose a ver en l el punto de transicin del neokantianis-
mo imperialista a la filosofa irracional existencial.
Weber, segn Lukcs, trata de salvar la cientificidad de la sociologa re-
curriendo a su neutralidad valorativa, pero al hacerlo as, desliza todo lo irra-
cional en las valoraciones, en las posiciones. Weber, pues, expulsa el irracio-
nalismo de la metodologa para introducirlo como la base filosfica de una
16
Max Weber, Ensayos de Sociologa contempornea, Barcelona, Martnez Roca, 1972, p.
93; editado por Gerth y Mills. Cfr. Marsal, La crisis de la Sociologa norteamericana, op. cit.,
p. 174.
17
Carlos Moya, Socilogos y sociologa, op. cit., pp. 122 y 123.
18
Cfr. Rene Kning, Los problemas de los juicios de valor en Max Weber, en Presencia
de Max Weber, op. cit., p. 84, llegando a afirmar que su grandeza consiste en haber llegado
a esa solucin dominando un temperamento indmito... Inserta un fragmento de latinidad en las
ciencias sociales, que tanta necesidad tienen de una regla normativa universal, liberada de ideolo-
gas.
MAX WEBER: PASIN Y CIENCIA 119
19
concepcin del mundo . En el mismo sentido, nos dice Aron, que si nos
atrevemos a utilizar conceptos que no se utilizaban en su poca, podemos afir-
mar que Max Weber perteneca, como filsofo, a la corriente existencial. Y,
por otra parte, uno de los ms clebres filsofos de la existencia, Karl Jaspers,
su amigo, le ha asignado la jerarqua de maestro. En todos ellos, la figura de
Max Weber se define por el compromiso vital ante todo, ms que por la
20
racionalidad .
De esta manera, en base a las ltimas consideraciones, se ha tendido a ver
en Weber una suma de influencias personales: de la filosofa de Nietzsche, de
la de Marx e incluso del mismo Maquiavelo. En definitiva, se ha puesto en du-
da la abstencin de los propios juicios de valor. Como seala Aron de una
manera crtica:
En W e b e r , u n a filosofa de lucha y de p o d e r , de inspiracin marxista y nietzscheana,
se c o m b i n a con la visin de u n a historia universal q u e desemboca en un m u n d o desen-
c a n t a d o y en u n a h u m a n i d a d sometida, de sp oj a da de sus m s altas virtudes. P a r a s
m i s m o y quiz p a r a el p r j i m o , M a x W eb e r p o n a p o r encima de t o d o m e n o s el xito
y el p o d e r q u e cierta nobleza, el coraje de a f r o n t a r la condicin h u m a n a segn sta
se manifiesta a quien rechaza las ilusiones, t a n t o las religiosas c o m o las q u e se originan
en las ideologas polticas. T o d o s los q u e creen detentar u n a verdad absoluta o total,
t o d o s los q u e quieren conciliar los valores contradictorios, los marxistas-hegelianos,
los doctrinarios de la democracia del derecho n a t u r a l , c o n t i n a n y c o n r a z n , la pol-
mica c o n t r a u n a persona q u e asignaba carcter d o g m t i c o al rechazo del d o g m a t i s m o ,
q u e ve u n a verdad definitiva entre la contraposicin de los valores y q u e finalmente
2 1
slo acepta la ciencia parcial y la decisin rigurosamente a r b i t r a r i a .

Estamos as en una situacin muy similar a la que nos llevaba la crtica a


la metafsica de Comte, e incluso de Marx, arrastrando a unos plantemientos
metafsicos no criticados. La metodologa de Max Weber pudo verse falseada
por su filosofa (principalmente el lenguaje neokantiano). Pero ms importan-
te es considerar que su metodologa ha podido inspirar una filosofa errada:
la indiscriminacin entre valores vitales y realizaciones razonables; la irracio-
nalidad de la eleccin poltica, entre la representacin del mundo en lucha re-
cproca; o la ambivalencia moral y espiritual de todas las actitudes, la del sa-
bio y la del insensato, la del fantico y la del moderado. Como nos dice el mis-
mo Aron, en un enfoque positivo y en profundidad que sita el drama de bue-
na parte de la Sociologa contempornea:
P o r q u e la ciencia es limitada, el porvenir imprevisible y los valores a c o r t o plazo con-
tradictorios, las elecciones a las q u e efectivamente est c o n d e n a d o el h o m b r e histrico
no son demostrables. P e r o la necesidad de la eleccin histrica no implica q u e el pen-
samiento est pendiente de decisiones esencialmente irracionales y q u e la existencia se
2 2
c u mp l a en u n a libertad no sometida ni siquiera a la Verdad .

Esta es realmente la crtica ms radical que puede hacerse a toda la aporta-

19
Georgy L u k c s , El asalto a la razn, Grijalbo, Barcelona, 1976, d o n d e hay un a p a r t a d o
titulado L a sociedad a l e m a n a del perodo guillermino (Max W e b e r ) , p p . 485-500.
20
Cfr. R a y m o n d A r o n , op. c/7., p p . 14 y 15.
21
Ibdem, p . 308.
22
R a y m o n d A r o n , P r l o g o a M a x W e b e r , El poltico y el cientfico, op. cit., p. 76.
120 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

cin de Weber a nuestra disciplina, que seala su responsabilidad y limita su


aceptacin incondicionada.

3. UNA SOCIOLOGA COMPRENSIVA Y PRECISA


Desde un punto de vista de la aportacin terica de Weber, siempre se des-
taca su planteamiento original, lo que se ha llamado sociologa comprensi-
va, por el enfoque especfico que adopta en nuestra disciplina. Para Max We-
ber debe entenderse por sociologa: una ciencia que pretende entender inter-
pretando, la accin social para de esa manera explicarla causalmente en su de-
sarrollo y efectos. Por accin debe entenderse una conducta humana siempre
que el sujeto o los sujetos de la accin enlacen a ella un sentido subjetivo. La
accin social, por tanto, es una accin en donde el sentido mentado por su
sujeto o sujetos est referido a la conducta de otros, orientndose por sta en
23
su desarrollo .
El concepto bsico sobre el que elabora Weber su sistema, como nos trans-
mite en el captulo primero de Economa y Sociedad, es el de accin social,
que orientada por las acciones de los otros puede ser: 1. racional con arreglo
a fines; 2. racional con arreglo a valores; 3. afectiva, y 4. tradicional. En cual-
quier caso estamos ante acciones repetidas que constituyen el objeto propio
de la Sociologa. Y sobre este concepto se elaborar el de la relacin social,
que es una conducta plural con probabilidad de actuaciones en una forma
24
determinada .
El enfoque de la sociologa comprensiva (verstehen) consiste en colocar-
se imaginativamente en lugar del otro; de esta manera el estudio de los fen-
menos sociales gana en profundidad psicolgica. Como precisa Nisbet, el vers-
tehen es una comprensin que penetra el reino de los sentimientos, las motiva-
25
ciones y el espritu . Se propugna as la captacin del sentido en el anlisis
de los fenmenos sociales. El individuo y su accin es la unidad bsica a la
que debe reducirse la sociologa comprensiva, procurando que los concep-
tos generales tengan referencia a la interaccin humana y por tanto sean com-
prensibles.
T e n i e n d o a sus espaldas t o d a la herencia de la escuela histrica a l e m a n a y del criticis-
mo k a n t i a n o y p o s k a n t i a n o , a diferencia de D u r k h e i m , M a x W eb e r p o n e el a c e n t o no
t a n t o sobre el hecho social c o m o c o s a , c o m o en las acciones sociales, iniciativa vo-
luntaria del individuo. La i m p o r t a n c i a de M a x W eb e r reside en su tentativa, c o r o n a d a
en p a r t e p o r el xito, de ir ms all del positivismo y el historicismo y redescubrir el
c o n d i c i o n a m i e n t o de la accin social... P e r o no se crea q u e , interesado c o m o est p o r
la suerte de los individuos y su destino, M a x W e b e r limite el c a m p o de sus indagacio-
nes a temas psicologizantes... P u e d e ser q u e ningn o t r o socilogo c o n t e m p o r n e o co-
mo M a x W e b e r haya c o n s i d e r a d o t a n seriamente el p r o b l e m a del estudio de las institu-
ciones, t a n t o del p u n t o de vista de su funcionamiento cotidiano c o m o de la perspectiva
histrica, y no a b a n d o n a sino t e m p o r a l m e n t e , y p o r fines heursticos, el criterio de la
2 6
globalidad .

23
M a x W e b e r , Economa y Sociedad, op. ciu, p. 5.
24
Ibidem, p p . 20 y 2 1 .
25
Nisbet, La sociologa como forma de arte, M a d r i d , E s p a s a - C a l p e , 1979, p. 2 5 .
26
Ferrarotti, El pensamiento sociolgico, op. cit., p. 20 y 27. Cfr. Marsal, Conocer Max We-
MAX WEBER: PASIN Y CIENCIA 121

Con estas ideas, haciendo hincapi en el punto de vista del actor, Weber
procuraba separarse de la concepcin despersonalizada del individuo tan ca-
racterstica de la tradicin idealista alemana.
El tomo del sistema weberiano es, por tanta, el concepta de acta social,
que es el comportamiento humano orientado hacia otros con una significacin
subjetiva. Dicho en trminos vulgares, hacer un guio a otra persona para in-
dicarle algo es un acto social, mientras que no lo ser el continuo parpadeo.
Sobre el acto social se organiza la relacin social, en la medida en que varios
actores orientan sus acciones recprocamente. La probabilidad de estas rela-
ciones dar lugar al uso o a la costumbre... Y, de esta manera, va Weber edifi-
cando su edificio conceptual que incluir los grupos (asociacin o comunidad),
la empresa, el poder, la asociacin hierocrtica, etc.
La precisin de Weber en su elaboracin conceptual podra ser entendida,
en un primer sentido, por su deseo de poner unas bases firmes sobre las que
elaborar su tratado de Sociologa general, para hacer hrtetigiibte: lias diferentes
formas de economa, de derecho, de dominio y de religin, insertndolas en
un sistema conceptual nico. Tambin le permitira, como advierte Reinhard
Bendix, escapar a las tendencias dominantes del marxismo o del darwinismo
social de buscar determinantes sociales o biolgicos, subrayando el papel irre-
ductible del individuo y la fuerza coactiva de la sociedad: El significado se
origina en el individuo, a la vez que en su interaccin con los otros, y Weber,
27
al definir el asunto propio de la sociologa, subraya ambos aspectos .
Pero es ms importante todava, para Weber, su pasin por la definicin
conceptual, pues al realizar esta actividad est enlazando con la tradicin de
la filosofa clsica. Los conceptos son considerados el instrumento primordial
del trabajo cientfico, que nos permitir acercarnos a donde late la verdadera
realidad. El apasionado entusiasmo de Platn en la Repblica nos dice el
mismo Weber se explica, en ltimo trmino, por el descubrimiento reciente
de uno de los mayores intrumentos del conocimiento cientfico, del concepto.
Fue Scrates quien descubri su alcance, aunque no sea l el nico descubri-
dor del concepto. Ya en la India pueden encontrarse elementos lgicos muy
semejantes a los de Aristteles. En ningn sitio fuera de Grecia se tiene, sin
embargo, conciencia de su importancia. Fue all en donde por vez primera fue
visto como un instrumento utilizable, merced al cual puede colocarse a cual-
quier persona en el torno de la lgica y no permitirle escapar de l a menos
que confiese, o bien que no sabe nada, o bien que sta y no otra alguna es
la verdad eterna que, a diferencia de las acciones e impulsos de los hombres
ciegos, no ha de pasar jams. Esta fue la inaudita vivencia de los discpulos
de Scrates. De ella pareca necesariamente deducirse que una vez que se hu-
biese encontrado el concepto de lo bello, de lo bueno, de la bravura, del alma
o de cualquier otra cosa, tambin podra encontrarse su verdadero ser, que-

ber y su obra, op. cit., p. 3 1 , donde nos da la siguiente cita de Weber sobre la accin social: La
sociologa interpretativa o comprensiva considera al individuo y su accin c o m o su u n i d a d bsica.
C o m o su t o m o , si p u e d o permitirme emplear excepcionalmente esta discutible comparacin. Desde
esta perspectiva, el individuo constituye t a m b i n el lmite superior y es el nico depositario de u n a
c o n d u c t a significativa. En general, en sociologa* concepto*tales c o m o " e s t a d o " , , ''asociacin",,
" f e u d a l i s m o " , etc., designan categoras d e t e r m i n a d a s de interaccin h u m a n a . E n consecuencia,
la tarea de sociologa consiste en reducir estos conceptos a " a c c i o n e s c o m p r e n s i b l e s " , es decir,
sin excepcin, aplicables a las acciones de h o m b r e s individuales participantes.
27
Reinhard Bendix, Max Weber, op. cit., p. 4 4 1 . Cfr. R a y m o n d A r o n , op. cit., p. 2 0 3 .
122 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

dando as abierto el camino que permitira ensear y aprender cul es el modo


justo de comportarse en la vida y, sobre todo, de comportarse como ciudada-
no. Para el heleno, cuyo pensamiento es radicalmente poltico, todo depende,
en efecto, de esta ltima cuestin decisiva, cuya investigacin constituye el sen-
28
tido ms hondo de la ciencia . La fuerza y la claridad de Weber descansa
tambin en la desnudez ciclpea, descarnada y potentsima, de su estructura
conceptual.
Para el socilogo del funcionalismo Parsons, la trayectoria de Weber, de
fundamentar su sociologa en la accin social, es similar a la seguida por Al-
fred Marshall, Wifredo Pareto y Emilio Durkheim. Por este motivo, en su co-
nocido libro La estructura de la accin social, profundiza en lo que cree coin-
cidencia del pensamiento social occidental, intentando teorizar sobre la ac-
cin social al nivel de abstraccin ms alto. En este sentido considera a We-
ber predecesor de sus teoras, apoyndose tambin en sus ideas sobre su neu-
tralidad valorativa y los tipos ideales, que nos merecen una especial aten-
cin.

4. LA METODOLOGA WEBERIANA
La preocupacin metodolgica es una de las caractersticas bsicas de la
obra cientfica de Weber, como hemos ido viendo. Su importancia puede deri-
var posiblemente del marco histrico de finales del xix, con una manifesta-
cin palpable de la fuerza de las ideologas, donde era necesario defender la
libertad intelectual contra las interferencias polticas. En cualquier caso, pro-
curar conseguir la neutralidad valorativa, la insistencia de la lucha para la
realizacin de una ciencia sin supuestos previos, es una tarea tpica weberiana.
Para Max Weber han sido definitivamente superados, por carecer de senti-
do, los intentos tradicionales de encontrar por la ciencia las respuestas ltimas
a la vida humana, hacia la verdadera felicidad. Pero no se conforma con
la afirmacin de Tolstoi: La ciencia carece de sentido puesto que no tiene res-
puesta para las nicas cuestiones que nos importan, las de qu debemos hacer
y cmo debemos vivir. Su opinin es que la ciencia sigue siendo vlida para
29
plantear adecuadamente estas cuestiones .
Su punto de partida es que en todo el campo de la ciencia, y de una manera
especial en el de las ciencias sociales, deben tenerse en cuenta las dificultades
que tiene el investigador por sus propias valoraciones de los fenmenos que
estudia. Por valoraciones nos seala Weber es preciso entender las eva-
luaciones prcticas del carcter censurable o digno de aprobacin de los fen-
30
menos influibles por nuestro actuar . Y estas valoraciones acompaan siem-
pre al hombre en su trabajo, por ms que ste deba tener como objetivo pres-
cindir de ellas para conseguir la neutralidad valorativa. En cualquier caso, in-
siste Max Weber, siempre iremos acompaados de dos supuestos para realizar
la ciencia sin supuestos previos: la admisin de la lgica y la metodologa, y
la consideracin como importante del tema objeto de estudio. Todo trabajo
cientfico nos dir tiene siempre como presupuesto la validez de la Lgica

28
M a x W e b e r , El poltico y el cientfico, p. 203.
29
Ibdem, p p . 205-207.
30
M a x W e b e r , Ensayos sobre metodologa sociolgica, op. c/7., p. 222.
MAX WEBER: PASIN Y CIENCIA 123

y de la Metodologa, que son los fundamentos generales de nuestra orienta-


cin en el mundo. Estos supuestos no suscitan grandes problemas, al menos
en lo que toca a las cuestiones que ahora nos ocupan. Sin embargo, todo tra-
bajo cientfico tiene an otro supuesto necesario, el de que el resultado que
con l se intenta obtener es "importante", en el sentido de que es "digno de
ser sabido". Con este supuesto vuelven evidentemente a plantersenos todos
nuestros problemas, pues l no es a su vez cientficamente demostrable. Slo
cabe interpretarlo de acuerdo con su sentido ltimo y aceptarlo o rechazarlo,
31
segn cual sea la actitud de cada uno frente a la vida .
La tarea de Weber en su obra fue intentar llevar a la prctica estos objeti-
vos, aun considerando la dificultad de la tarea e incluso la imposibilidad. En
la prctica se fueron creando unas reglas, que han quedado paradigmticamente
expuestas en los tres acuerdos tcitos de los editores de Archiv fr Socialwis-
senschaft und Sozial politik (Sombart, Weber y Jaff), sobre los requisitos a
exigir a cualquier tarea cientfica: apreciacin del valor del conocimiento te-
rico desde puntos de vista unilaterales; la exigencia de la formacin de con-
ceptos precisos, y la estricta separacin entre saber emprico y juicios de
32
valor .
En cualquier caso, la aportacin positiva de la ciencia es siempre patente
y puede resumirse inicialmente, siguiendo a Weber en tres puntos: por de pronto,
la ciencia proporciona conocimientos sobre la tcnica que, mediante la previ-
sin, sirve para dominar la vida, tanto las cosas externas como la propia con-
ducta de los hombres; en segundo lugar, la ciencia proporciona mtodos para
pensar, instrumentos y disciplina para hacerlo; tampoco con eso concluye, sin
embargo, la aportacin de la ciencia y an podemos mostrar un tercer resulta-
do importante de la misma, la claridad. Como puede deducirse con facilidad,
estas diferentes ayudas que puede prestar la ciencia estn alejadas de cualquier
determinacin de la eleccin concreta, o mejor dejan al individuo un amplio
margen para que acte en la realidad, en funcin de unos valores extracientfi-
cos. Una vez tomada una postura, en funcin de unos valores, la ciencia po-
dr volver a ayudar: 1. Nos seala los medios para llevarla a la prctica; 2.
Nos sita ante la necesidad de la eleccin, y 3. Nos indica la concordancia de
la postura con la visin del mundo, de forma que el individuo pueda darse
33
cuenta por s mismo de sus propias acciones .
El cientfico social deber, en la prctica, evitar la tentacin de ir ms le-
jos, nos seala tambin Max Weber, al afirmar que una ciencia emprica no
puede ensear a nadie qu debe hacer sino nicamente qu puede hacer y, en
ciertas circunstancias, qu quiere... jams puede ser tarea de una ciencia emp-
rica proporcionar normas e ideales obligatorios, de los cuales puedan derivar-
se preceptos para la prctica. Slo de esta manera se evitarn los peligros del
propio etnocentrismo. De aqu deriva su clara postura sobre la necesidad por
parte del profesor de evitar hacer poltica en las clases, incluso dejando que
34
los hechos hablen por s mismos .
El pluricausalismo se ha considerado una parte importante de la teora del
conocimiento de Weber y ha propiciado las interpretaciones liberales de sus

31
Max W e b e r , El poltico y el cientfico, p. 208.
32
Cfr. M a x W e b e r , Ensayos... p . 39.
33
Cfr. M a x W e b e r , El poltico y el cientfico, p p . 221-223.
34
Max W e b e r , Ensayos..., p . 44.
124 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

teoras. En cualquier caso, es evidente que en Weber no caben los determinis-


mos de ningn tipo, tampoco los culturales, que para oponerle al determinis-
mo econmico marxista se le ha tendido a atribuir. Lo que s esf claro en Max
Weber es el principio de afinidad electiva, que nos muestra cmo en deter-
minadas situaciones histricas hay una afinidad entre factores que hacen que
los elijamos como explicacin ms convincente. No podemos, por ejemplo,
pensar que en Weber se pueda deducir que la tica protestante haya inducido
a la existencia del capitalismo. Estamos pues, en este caso, ante una afinidad
intelectual y existencial entre una interpretacin del protestantismo y una con-
ducta econmica. Esta afinidad entre el espritu del capitalismo y la tica pro-
testante hace inteligible el modo en que una forma de pensar el mundo puede
35
orientar la accin . Nada ms alejado del monismo determinista econmi-
co o cultural.
Por todo lo dicho, el pluricausalismo weberiano, que puede verse como un
resultado de la inseguridad y contradicciones filosficas fundamentales de su
vida, aparece indudablemente como un elemento vital en su metodologa, dn-
dole un cierto tono de ambigedad a sus planteamientos, desde los que es po-
sible derivar hacia el relativismo cultural, el ir racionalismo nazi o el complejo
sistema de la sociologa del orden. Pues para Max Weber nos encontramos con
la imposibilidad de unificar los distintos puntos de vista que, en ltimo tr-
mino, pueden tenerse sobre la vida y, en consecuencia, la imposibilidad de re-
solver la lucha entre ellos y la necesidad de optar por uno u otro... El destino
de nuestro tiempo, racionalizado e intelectualizado y, sobre todo, desmitifica-
dor del mundo, es el de que precisamente los valores ltimos y ms sublimes
han desaparecido de Ja vida pblica y se han retirado, o bien al reino ultrate-
rreno de la vida mstica, o bien a la fraternidad de las relaciones inmediatas
36
de los individuos entre s . Su respuesta personal, con la que termina el co-
nocido ensayo La ciencia como vocacin, no se aleja lo ms mnimo de esta
lnea: Hay que ponerse al trabajo y responder, como hombre y como profe-
sional, a las exigencias de cada da. Esto es simple y sencillo si cada cual en-
37
cuentra el demonio que maneja los hilos de su vida y le presta obediencia .
En esta ambigedad tica de las teoras de Weber, que no pueden dejar de te-
ner destellos en su vida, descansa la modernidad de su planteamiento y tam-
bin su debilidad, su farisesmo.

5. UNA APORTACIN A LA CIENCIA: LOS TIPOS IDEALES


El progreso cientfico significa en Weber la paulatina eliminacin de los
poderes ocultos e imprevisibles y la implantacin creciente del clculo y la pre-
35
R a y m o n d A r o n , op. c/7., p . 276.
36
M a x W e b e r , El poltico y el cientfico, p p . 224.
37
Ibidem, p. 2 3 1 . La siguiente cita de A r o n , c o m e n t a n d o a Weber, en la Introduccin, es ejem-
p l o de la crtica al portillo q u e a b r e siempre este a u t o r a la incertidumbre tica, en la a p a r e n t e
fortaleza inicial de sus principios, de u n a m a n e r a m u y similar al m a r x i s m o : L a s reglas formales
de la m o r a l racionalista de origen cristiano, cuya expresin s u p r e m a es la filosofa de K a n t , no
son t a m p o c o cuestin de g u s t o , c o m o los colores. Son el desarrollo lgico de la idea de h u m a n i -
d a d , de sociedad universal de los h o m b r e s , idea inseparable del sentido p r o f u n d o de la verdad
cientfica. Estas reglas son formales p o r q u e las instituciones q u e , de siglo en siglo, constituyen
su realizacin a d e c u a d a , no pueden dejar de c a m b i a r en funcin de las tcnicas de la m a t e r i a y
de la sociedad ( p . 58).
MAX WEBER: PASIN Y CIENCIA 125

visin; en definitiva, exclusin de lo mgico. Si el primer instrumento del pro-


greso fueron los conceptos, el segundo es el experimento racional, que hace
posible la ciencia actual. La elevacin del experimento como tal a principio
de la investigacin es, sin embargo nos dice, obra del Renacimiento. Los
pioneros de esta nueva senda son los primeros grandes artistas modernos, Leo-
nardo y sus pares, pero sobre todo, y muy caracterizadamente, los msicos
experimentales del siglo xvi, con su clavicordio de pruebas. De ellos la expe-
rimentacin pas a la ciencia, especialmente por obra de Galileo, a la teora,
a travs de Bacon, y ms tarde a cada una de las disciplinas cientficas singula-
res en las Universidades del continente, sobre todo las italianas y las
38
holandesas . Todo el progreso cientfico es visto as por Weber como una
parte importante del proceso de intelectualizacin al que estamos sometidos.
Y, posiblemente, la aportacin principal de Weber al tema es su idea de los
tipos ideales.
A manera de inciso, conviene precisar, que para Weber es el progreso, la
acumulatividad, la diferencia fundamental entre el arte y la ciencia, pese a que
ambas actividades exijan como elementos importantes tanto la dedicacin co-
mo la inspiracin.
No es, en m o d o a l g u n o , cierto q u e la inspiracin j u e g u e m a y o r papel en la ciencia q u e
en la solucin de los p r o b l e m a s prcticos q u e se plantean a un empresario m o d e r n o ,
a u n q u e la soberbia de los cientficos no lo crea as. As c o m o t a m p o c o , en c o n t r a de
lo q u e suele creerse, es su papel m e n o r en la ciencia q u e en el a r t e . . . En el c a m p o de
la ciencia slo tiene personalidad quien est p u r a y simplemente al servicio de la causa.
Y no es slo en el terreno cientfico en d o n d e sucede as. No c o n o c e m o s ningn gran
artista q u e haya hecho o t r a cosa q u e servir a su a r t e y slo a l . . . P e r o pese a la existen-
cia de estas condiciones previas c o m u n e s t a n t o a nuestro t r a b a j o c o m o al t r a b a j o arts-
tico, el t r a b a j o cientfico, en efecto, est i nm e rso en la corriente del p rogre so, mientras
q u e en el terreno del a r t e , p o r el c o n t r a r i o , no cabe hablar de progreso en este
3 9
sentido .

De forma que en esta lnea nos podremos encontrar con obras de arte
definitivas, mientras las obras cientficas son siempre perecederas y adquieren
su pleno significado al ser superadas. Es ms, con frecuencia, lo que perdura
en una realizacin cientfica es lo que tena incorporado de artstico.
Pero volvamos a la consideracin nuclear de Weber al estudiar los tipos
ideales. Nos recuerda Rex que Durkheim, en su empirismo radical, ya vio que
los socilogos no podan hablar simultneamente de todos los fenmenos so-
ciales y que, por tanto, haba que dirigirse a elaborar unos modelos tipo, basa-

38
Ibdem, p . 204.
39
Ibdem, p p . 1 9 4 - 1 % . U n a o b r a d e a r t e q u e sea realmente " a c a b a d a " n o ser n u n c a supe-
r a d a ni envejecer j a m s . El individuo p o d r apreciar de m a n e r a distinta la i m p o r t a n c i a q u e p a r a
l, personalmente, tiene esa o b r a , p e r o nadie p o d r decir n u n c a de u n a o b r a q u e est realmente
" l o g r a d a " e n sentido artstico, q u e ha sido " s u p e r a d a " p o r o t r a q u e tamb in lo est. En la cien-
cia, p o r el c o n t r a r i o , t o d o s sabemos q u e lo q u e h e m o s p r o d u c i d o h a b r q u e d a d o a n t i c u a d o den-
t r o de diez o de veinte o de cincuenta a o s . Ese es el destino y el sentido del t r a b a j o cientfico
y al q u e ste, a diferencia de t o d o s los d e m s elementos de la cultura, q u e estn sujetos a la m i s m a
ley, est sometido y e n t r e g a d o . T o d o " l o g r o " cientfico implica nuevas " c u e s t i o n e s " y ha de ser
s u p e r a d o y ha de envejecer. T o d o el q u e quiera dedicarse a la ciencia tiene q u e c o n t a r con e s t o .
C i e r t a m e n t e existen trabajos cientficos q u e p u e d e n g u a r d a r su i m p o r t a n c i a de m o d o d u r a d e r o
c o m o " i n s t r u m e n t o s de g o z o " a causa de su calidad artstica o c o m o medios de preparacin p a r a
el t r a b a j o ( p . 197).
126 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

dos en algn tipo de promedio estadstico. Sin embargo, Weber fue mucho ms
all de esta intuicin, postulando que para estudiar la sociedad y la cultura
se necesitaba allanar los elementos que componan su estructura particular
y formar con ellos un tipo ideal de manera que cuando enfoquemos el caso
particular, conozcamos qu rasgos eran especialmente susceptibles de obser-
40
vacin y medicin exacta . De esta forma, se plantea en Max Weber la ne-
cesidad de construir tipos ideales, culminando con ellos varias tendencias de
su pensamiento, de manera que puede afirmarse que con su estudio estamos
en el centro de su doctrina epistemolgica, que intenta alcanzar la solidaridad
entre Historia y Sociologa.
Por una parte, el tipo ideal est vinculado nos recuerda, con la idea
de comprensin, pues todo tipo ideal es una organizacin de relaciones inteli-
gibles, propias de un conjunto histrico o de una realizacin de acontecimien-
tos. Por otra parte, el tipo ideal est vinculado con lo que es caracterstico de
la sociedad y de la ciencia moderna, a saber, el proceso de racionalizacin.
La construccin de tipos ideales es una expresin del esfuerzo de todas las dis-
ciplinas cientficas para conferir inteligibilidad a la materia, deduciendo de la
misma la racionalidad interna, y quizs aun construyendo esta racionalidad
a partir de una materia a medias informe. Finalmente, el tipo ideal se relacio-
na tambin con la concepcin analtica y parcial de la causalidad. En efecto,
el tipo ideal permite aprehender individuos histricos o conjuntos histricos.
Pero el tipo ideal es una aprehensin parcial de un conjunto global. Mantiene
el carcter parcial de toda relacin causal, an en aquellos casos en que, apa-
41
rentemente, abarca a una sociedad entera . De esta manera, al sealar las
tendencias tpicas ideales, se est intentando dar inteligibilidad a situaciones,
que incluso al ser vividas por los actores tuvieron una comprensin deficiente.
Los tipos ideales, tal y como los define Weber, son reconstrucciones estili-
zadas en funcin de unos elementos o rasgos tpicos acentuados. Nos define
claramente este instrumento en uno de sus ensayos metodolgicos, La objeti-
vidad cognoscitiva de la ciencia social y de la poltica social, publicado en 1904,
donde nos dice: Se obtiene un tipo ideal acentuando unilateralmente uno o
varios puntos de vista y encadenando una multitud de fenmenos dados aisla-
damente, difusos y discretos, que se encuentran en gran o pequeo nmero,
en distintos lugares, que se ordenan segn los precedentes puntos de vista ele-
gidos unilateralmente, para formar un cuadro de pensamiento homogneo. No
se encontrar en ninguna parte, empricamente, un cuadro semejante en su pu-
reza conceptual: es una utopa que plantea a la labor historiogrfica la tarea
de comprobar, en cada caso singular, en qu medida la realidad se acerca o
se aleja de ese cuadro ideal... Ese concepto, empleado con precaucin, presta
42
un servicio especfico a los fines de investigacin y de ilustracin . Y de es-
ta manera aparecen utilizados de forma prctica en todo su obra pues, como
nos seala en Economa y Sociedad, el mtodo cientfico consistente en la
construccin de tipos investiga y expone todas las conexiones de sentido irra-
cionales, afectivamente condicionadas, del comportamiento que influyen en
la accin, como desviaciones de un desarrollo de la misma construido como

40
J o h n Rex, M a x W e b e r op. cit., p. 174.
41
R a y m o n d A r o n , op. cit., p . 8 1 .
42
M a x W e b e r , Ensayos..., p . 79.
MAX WEBER: PASIN Y CIENCIA 127
43
puramente racional con arreglo a fines . Estas ideas estn segn vemos
ntimamente relacionadas con la actividad inicial de la ciencia (libre de valo-
44
res) y, sobre todo, con el mtodo comprensivo .
De los comentarios que el mismo Weber hace sobre los tipos ideales pode-
mos deducir su importancia para la tarea cientfica, que nos parece desmenu-
zaba en las siguientes consideraciones:
1. Pretende guiar el juicio de imputacin en la investigacin.
2. No es una hiptesis, desea orientar en la formacin de hiptesis.
3. No es una exposicin de la realidad, que pretende dar medios de ex-
presin unvocos para representar.
4. No es un promedio, sino el realce unilateral de uno o varios puntos
de vista y la reunin de una multitud de fenmenos singulares, que encajan
en un cuadro conceptual en s unitario.
5. Inhallable empricamente en la realidad: utopa que la historiografa
puede comprobar si concuerda con la realidad.
6. Empleado con precaucin puede ser de gran utilidad para los fines de
la investigacin y la ilustracin.
7. Permite sntesis, que de otra forma no se podran alcanzar.
8. Intenta aprehender, en conceptos genricos, individuos histricos o sus
elementos singulares.
9. Debe evitarse la confusin de realidad y modelos teora e historia,
45
emplendolos como esencia de la realidad o como lechos de Procusto .
De todas maneras, Weber, en la utilizacin profusa de los tipos ideales, em-
plea diferentes especies de conceptos que podramos resumir en tres clases: una
primera especie es la de los tipos ideales histricos, como el capitalismo o la
ciudad de occidente, donde se define una realidad histrica global y singular
para hacerla inteligible por unos rasgos parciales; una segunda especie es la
de los tipos ideales abstractos, que se encuentran en diferentes circunstancias
de la realidad, el caso tpico es la burocracia; una tercera especie es la de los
tipos ideales concretos, elaborados por las construcciones racionalizantes de
46
formas de conducta particulares, es el caso del homo economicus . Pero en
los tipos ideales de los elementos que caracterizan la sociedad podemos fun-
cionar a diferentes grados de abstraccin. No es lo mismo, por ejemplo, refe-
rirnos a los tres tipos de dominio (racional, tradicional y carismtico), que a
los tipos de actos (racional con respecto a fines, racional con respecto a valo-
res, tradicional y afectivo), en cada momento estamos intentando aprender una
43
M a x W e b e r , Economa y Seriedad, p. 7.
44
Ibdem, p. 9. C o m p r e n s i n equivale e t o d o s estos casos a: captacin interpretativa del
sentido o conexin de sentido: a) m e n t a d o realmente en accin particular (en la consideracin his-
trica); b) m e n t a d o en p r o m e d i o y de m o d o a p r o x i m a t i v o (en la consideracin sociolgica en m a -
sa); c) construido cientficamente (por el m t o d o tipolgico) p a r a la elaboracin del tipo ideal de
un f e n m e n o frecuente. Semejantes construcciones tpico-ideales se d a n , p o r ejemplo, en los con-
ceptos y leyes de la teora econmica p u r a . E x p o n e n c m o se desarrollara u n a forma especial
de c o n d u c t a h u m a n a , si lo hiciera con t o d o rigor con arreglo al fin, sin p e r t u rb a c i n alguna de
errores y afectos, y de estar ori e nt a d a de un m o d o unvoco p o r un solo fin (el econmico). P e r o
la accin real slo en casos r a r o s (Bolsa), y eso de m a n e r a a p r o x i m a d a , transcurre tal c o m o fue
construida en el t i p o ideal. T a m b i n cfr. R a y m o n d A r o n , op. cit., p. 249.
45
M a x W e b e r , Ensayos..., p p . 79-89.
46
Ibdem, p p . 89-93. T a m b i n Cfr. R a y m o n d A r o n , op. cit., p p . 250-252.
128 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

realidad con diferente grado de complejidad. En cualquier caso, no debe per-


derse nunca de vista que los tipos ideales son siempre, como nos seal Par-
sons: 1. Categoras subjetivas que intentan comprender (verstehen) la intencio-
nalidad'de la accin del agente social; 2. Referentes a casos extremos o puros
de accin, eliminando elementos ambiguos; 3. Meros instrumentos metodol-
gicos y no fines.

6. SOCIOLOGA Y POLTICA
Si bien la tarea de Weber es la de un cientfico social, su nostalgia por la
poltica, en la que hubiera deseado participar activamente, le empuja tanto a
una valoracin de las instituciones polticas como a la realizacin de aporta-
ciones tericas en este campo, que le han llevado a ser incluso calificado como
47
unnuevo Mlaquivellcrde la edad de acero . Este ttulo podra adjudicr-
sele tambin por la crudeza de sus definiciones, creando una taxonoma de una
universalidad muy superior a los dems socilogos de la poltica que le prece-
dieron o acompaaron. Nisbet le compara con Tocqueville, socilogo de la
poltica por excelencia, y llega a afirmar incluso que Weber otorga a los ele-
mentos capitales de su teora del poder un grado de universalidad, una genera-
48
lidad de aplicacin sociolgica, que no encontramos en Tocqueville .
Max Weber formula unos conceptos para estudiar el contexto de la socie-
dad poltica con independencia de la poca y el lugar, que se han extendido
al campo de otras disciplinas como el Derecho o la misma Teora del Estado,
hasta n u e s t r o s d a s .
Sus definiciones en la esfera del poder son muy precisas y han tenido gran
importancia para los politlogos contemporneos. As, dice, por poltica en-
tendemos solamente la direccin o la influencia sobre la direccin de una aso-
ciacin poltica, es decir, en nuestro tiempo, de un Estado... Estado es aquella
comunidad humana que, dentro de un determinado territorio (el territorio es
elemento distintivo), reclama (con xito) para s el monopolio de la violencia
49
fsica legtima . De manera que sociolgicamente el Estado se define por re-
ferencia a un medio especfico que es la violencia fsica, aunque no sea este
el nico medio ni el ms normal que posee. Es ms, para Weber el Estado ser

47
Wolfgang M o m m s e n , L a sociologa poltica de M a x W e b er y su filosofa de la historia
universal, en Presencia de Max Weber, op. cit., p. 87. Tambin cfr. Max Weber, Sociedad, polti-
ca e historia, Buenos Aires, Alfa, 1981.
48
Nisbet, La formacin del pensamiento sociolgico, op. cit., vol. I, p. 187.
49
M a x W e b e r , El poltico y el cientfico, p. 8 3 . El carcter r o t u n d o de su p e n s a m i e n t o a p a r e -
ce t a m b i n en sus opiniones polticas prcticas, c o m o las expresadas en u n a conferencia p a r a estu-
diantes en 1919: P o n e r s e a buscar despus de p e rdi da u n a g u e r r a quines son los " c u l p a b l e s "
es cosa p r o p i a de viejas; es siempre la estructura de la sociedad la q u e origina la g u e r r a . La actitud
sobria y viril es la de decir al e n e m i g o : " H e m o s p e r d i d o la g u e r r a , la habis g a n a d o v o s o t r o s .
E s t o es ya cosa resuelta. H a b l e m o s a h o r a de las consecuencias q u e hay q u e sacar de este h e c h o
respecto de los intereses materiales q u e e s t a b a n en j u e g o y respecto de la responsabilidad hacia
el f u t u r o , q u e es lo principal y q u e i n c u m b e sobre t o d o al v e n c e d o r " . T o d o lo q u e no sea esto
es indigno y se p aga antes o despus. U n a nacin p e r d o n a el d a o q u e se h a c e a sus intereses,
p e r o no el q u e se h a c e a su h o n o r y m e n o s q u e n i n g u n o el q u e se le infiere con ese clerical vicio
d e q u e r e r tener siempre r a z n . T o d o n u e v o d o c u m e n t o q u e t ra s decenios a p a r e z c a h a r levantarse
de n u e v o el indigno c l a m o r e o , el o d i o y la ira, en lugar de permitir q u e , al m e n o s m o r a l m e n t e ,
la g u e r r a h u b i e r a q u e d a d o e n t e r r a d a al t e r m i n a r ( p p . 58 y 59).
MAX WEBER: PASIN Y CIENCIA 129

la nica fuente del derecho a la violencia, reclamando para s (con xito) el


monopolio de la violencia fsica legtima. Este tipo de definiciones, de fcil
contraste emprico, aunque discutibles en su aceptacin jurdica, son la base
de las teoras weberianas.
Hacer poltica para Weber es aspirar al poder, bien como medio para con-
seguir otros fines (egostas o idealistas), bien para gozar del sentimiento de pres-
tigio que el poder mismo confiere. La actividad poltica de contacto con el po-
der, proporciona, por lo pronto, un sentimiento de poder. La conciencia de
tener una influencia sobre los hombres, de participar en el poder sobre ellos
y, sobre todo, el sentimiento de manejar los hilos de acontecimientos histri-
cos importantes, elevan al poltico profesional, incluso al que ocupa posicio-
50
nes formalmente modestas, por encima de lo cotidiano . Pero para desem-
pear con eficacia tareas polticas es necesario poseer, en su opinin, tres cua-
lidades decisivamente importantes: 1. Pasin, entrega apasionada a una cau-
sa; 2. Responsabilidad con esa causa, que orienta la accin; 3. Mesura para
actuar sin perder el recogimiento y la tranquilidad, guardando distancia con
los hombres y las cosas.
Las aportaciones fundamentales de Weber en el campo de la Sociologa po-
ltica pueden reducirse a sus ideas sobre la legitimidad y a las apreciaciones
sobre la doble tica que caracteriza la tarea poltica, que vamos a enunciar bre-
vemente.
Para Weber el Estado es una relacin de dominacin de hombres sobre hom-
bres y se basa en la violencia legtima, es decir, aceptada por los dominados.
Los motivos internos de justificacin de la dominacin nos sealan las tres for-
mas bsicas de autoridad que pueden encontrarse en la sociedad:
1. La autoridad tradicional. Sostenida con base a la santidad del orden
heredado. La legitimidad del "eterno ayer", de la costumbre consagrada por
su inmemorial validez y por la consuetudinaria orientacin de los hombres ha-
cia su respeto. Es la legitimidad "tradicional", como la que ejercan los pa-
triarcas y los prncipes patrimoniales de viejo cuo. Es un tipo de autoridad
tpico de la Edad Media.
2. La autoridad racional. Basada en la racionalizacin de las relaciones
personales que constituyen la substancia de la sociedad tradicional. Es una
legitimidad basada en la "legalidad", en la creencia en la validez de preceptos
legales y en la "competencia" objetiva fundada sobre normas racionalmente
creadas, es decir, en la orientacin hacia la obediencia a las obligaciones legal-
mente establecidas. Se valoran ms, por tanto, las normas que las costum-
bres.
3. La autoridad carismtica. Ejercida por la atraccin personal del indi-
viduo que la sustenta. En este caso estamos ante la autoridad de la gracia

50
Ibdem, p. 152. Su anlisis del papel del poltico t o d a v a conserva actualidad: L a poltica
consiste en u n a d u r a y p r o l o n g a d a penetracin a travs de tenaces resistencias, p a r a la q u e se re-
quiere, al m i s m o t i e m p o , pasin y m e s u r a . Es c o m p l e t a m e n t e cierto, y as lo p r u e b a la Historia,
q u e en este m u n d o no se consigue n u n c a lo posible si no se intenta lo imposible u n a y o t r a vez.
P e r o p a r a ser c a p a z de hacer esto no slo hay q u e ser un caudillo, sino t a m b i n un hroe en el
sentido m s sencillo de la p a l a b r a . . . Slo quien est seguro de no q u eb r a r s e c u a n d o , desde su p u n -
to de vista, el m u n d o se m uest ra d e m a s i a d o estpido o d e m a s i a d o abyecto p a r a lo q u e l le ofrece;
9
slo quien frente a t o d o esto es capaz de responder con un " s i n e m b a r g o ' ; slo un h o m b r e de
esta f o r m a c o n s t r u i d o tiene " v o c a c i n " p a r a la poltica ( p p . 178-179).
130 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

(carisma) personal y extraordinaria, la entrega puramente personal y la con-


fianza, igualmente personal, en la capacidad para las revelaciones, el heros-
mo u otras cualidades de caudillo que un individuo posee. Es esta autoridad
carismtica la que detentaron los Profetas o, en el terreno poltico, los jefes
guerreros elegidos, los gobernantes plebiscitarios, los grandes demagogos o los
51
jefes de los partidos polticos .
Estas tres formas bsicas de autoridad vertebran toda la teora del poder
de Max Weber y aparecen continuamente en sus escritos, de una manera espe-
cial en Economa y Sociedad. De todas maneras, habra que considerar que
la autoridad carismtica constituye en Weber una categora residual, aunque
no por ello carezca de importancia; es ms, lo carismtico constituye el aspec-
to vivificador de la poltica, pero su carcter es siempre pasajero para pasar
a convertirse en una de las otras formas de dominio. Lo tradicional y lo racio-
nal, es decir, lo patriarcal como lo burocrtico, tienen como elemento impor-
52
tante la estabilidad . En estas consideraciones no podemos dejar de pensar
en una fuerte influencia de Tnnies, con su tradicional tipologa Gemeinschaft
y Gesellschaft. En efecto, en nadie, nos recuerda Nisbet, influy la tipologa
de Tnnies con ms profundidad y produjo resultados ms originales que en
Max Weber. Dejaremos el anlisis de los fecundos tipos "tradicional" y "ra-
cional" de autoridad y sociedad de Weber. Baste sealar aqu que guardan una
53
correspondencia casi perfecta con los trminos acuados por Tnnies .
Respecto a las relaciones entre tica y poltica, piensa Weber que en polti-
ca pueden cometerse dos grandes fallos: la ausencia de finalidades objetivas
y la falta de responsabilidad. De esta manera en su opinin toda accin
ticamente orientada puede ajustarse a dos mximas fundamentalmente dis-
tintas entre s e irremediablemente opuestas: puede orientarse conforme a la
54
"tica de la conviccin" o conforme a la "tica de la responsabilidad" .
En la tica de la conviccin, como ocurre con frecuencia en algunos plantea-
mientos religiosos o polticos, la calificacin de la actuacin personal debe ha-
cerse con independencia de los resultados, es suficiente con obrar bien, actuar
con una finalidad. En la tica de la responsabilidad hay que atenerse a las con-
secuencias previsibles de las propias actuaciones. Para Max Weber: Cuando
las consecuencias de una accin realizada conforme a una tica de la convic-
cin son malas, quien la ejecut no se siente responsable de ellas, sino que res-
ponsabiliza al mundo, a la estupidez de los hombres o a la voluntad de Dios
que los hizo as. Quien acta conforme a una tica de la responsabilidad, por
el contrario, toma en cuenta todos los defectos del hombre medio..., se dir
55
siempre que esas consecuencias son imputables a su accin . En la tica de
la conviccin se condenarn todos los medios moralmente peligrosos, mien-
tras en la de la responsabilidad el fin justificar los medios.

51
Ibidem, p. 85. Tambin cfr. Economa y Sociedad, p p . 170-241; dedica un captulo entero
a los tipos de d o m i n a c i n .
52
Max Weber, Economa y Sociedad, p. 842. Tambin cfr. Bendix, Max Weber, op. cit., p.
286, d o n d e seala la d o m i n a c i n carismtica y su liderazgo, c o m o necesarios en m o m e n t o s de
emergencia.
53
Nisbet, La formacin del pensamiento sociolgico, op. cit., voi. I, p. 110.
54
M a x W e b e r , El poltico y el cientfico, p. 163.
55 Ibidem, p. 163.
MAX WEBER: PASIN Y CIENCIA 131

Para Max Weber, las paradojas de la doble tica a la que todos estamos
sometidos acechan especialmente al poltico, que como hombre de accin no
puede dejar de adoptar la tica de la responsabilidad: La antinomia funda-
mental de la accin es la que se delinea entre la moral de la responsabilidad
56
y la moral de la conviccin . Y qu solucin ofrece? Ninguna, su conclu-
sin se queda en considerar que: la tica de la responsabilidad y la tica de
la conviccin no son trminos absolutamente opuestos, sino elementos com-
plementarios que han de concurrir para formar al hombre autntico, al hom-
57
bre que puede tener "vocacin poltica" . Una vez ms nos encontramos en
la antinomia irreductible, el anlisis profundo irresoluto, el drama weberiano,
que parece apuntar la tica de la responsabilidad y que con su vida se dirige
a la de la conviccin, de una manera formal al menos. Quizs, este estado de
indeterminacin obedezca a una concepcin voluntarista de la igualdad entre
los valores, considerados en cuanto creados por los hombres e incompatibles
en la prctica, sin admitir una jerarqua universal de fines armonizados.

7. TEORA SOBRE LA EXPANSIN DE LA BUROCRACIA


Hemos visto la influencia marcada de Weber en la Sociologa contempor-
nea, tanto por sus aportaciones conceptuales y de enfoque como por las meto-
dolgicas, y tambin sus apreciaciones sobre la relacin entre la ciencia y la
poltica. Quizas valga la pena repasar algunas otras de sus conclusiones que
han ayudado a una mejor comprensin intelectual de la sociedad moderna,
en especial sus tesis sobre: expansin de la burocracia, orgenes del capitalis-
mo, la religin y las clases sociales. Todos estos temas ocupan un lugar ade-
cuado en la obra weberiana y por nuestra parte deseamos hacer una referencia
sucinta, situndolos en su contexto.
Weber, siguiendo en esto la incipiente tradicin sociolgica, busc una ex-
plicacin al contraste entre la sociedad tradicional y la moderna, como Com-
te, Spencer y el mismo Durkheim. Y sobre estas reflexiones, asemejndose en
ello tambin a Tocqueville y a Marx, fue construyendo su teora del poder,
que adquiere, por otra parte, un grado de universalidad superior al de todos
los autores citados. Su idea general es: que asistimos a una expansin creciente
de la racionalidad en las sociedades modernas, concretada sobre todo en un
grado tambin creciente de burocratizacin.
La teora de la expansin de la racionalidad de Weber engloba las concep-
ciones precedentes de Marx y Tocqueville. En la concepcin histrica de We-
ber, la democracia y el capitalismo realidades soberanas del mundo moder-
no para Tocqueville y Marx, respectivamente son apenas manifestaciones
58
especiales de otra fuerza ms fundamental: la racionalizacin . En su opi-
nin, la racionalizacin del gobierno centralizacin, generalizacin y abs-
traccin del poder dio lugar a las formas democrticas actuales. E, igual-
mente, la racionalizacin de la economa contabilidad, separacin de pro-
piedad y poder poltico, y procesos racionales de produccin da origen al
capitalismo. Pero el proceso que le parece decisivo y con ms capacidad expli-

56
R a y m o n d A r o n , op. cit., p . 256.
lbidem, p. 176.
58
Nisbet, La formacin del pensamiento sociolgico, op. cit., vol. I, p. 193.
132 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

cativa es el de burocratizacin, frente al cual los dos anteriores, considerados


bsicos por Tocqueville y Marx, carecen de importancia. Para Weber la bu-
rocratizacin es una poderosa manifestacin del principio histrico de la ra-
cionalizacin. El avance burocrtico en el gobierno, la empresa, la religin y
la educacin es un aspecto de la racionalizacin de la cultura, que tambin ha
transformado, segn Weber, la ndole de las artes plsticas, el teatro, la msi-
ca y la filosofa. En resumen, la burocracia es un proceso histrico que permi-
te explicar muchos de los aspectos que distinguen al mundo moderno del
59
medieval .
Segn Weber, el proceso de racionalizacin hace que vayan transfirindose
a la administracin a la burocracia muchas de las prerrogativas de la
posesin o propiedad. Este es indudablemente uno de los puntos bsicos de
la teora de la organizacin moderna. Y sobre esta base elabora un esquema
taxonmico o descriptivo considerado con frecuencia como el punto de parti-
da para todos los estudios modernos de la burocracia, sin que realmente haya
logrado ser superado.
La burocracia, el cuadro administrativo burocrtico, es, en su opinin,
el tipo ms puro de dominacin legal o racional. A excepcin del dirigente,
estar formada por un grupo de funcionarios individuales con las siguientes
caractersticas:
1. Personalmente libres, se deben slo a los derechos objetivos de su
cargo.
2. En jerarqua administrativa rigurosa.
3. Con competencias rigurosamente fijadas.
4. En virtud de un contrato, o sea (en principio) sobre la base de libre
seleccin.
5. Segn calificacin profesional que fundamenta su nombramiento
en el caso ms racional por medio de ciertas pruebas o del diploma que cer-
tifica su calificacin.
6. Son retribuidos en dinero con sueldos fijos, con derecho a pensin las
ms de las veces; son revocables siempre a instancia del propio funcionario
y en ciertas circunstancias (particularmente en los establecimientos privados)
pueden tambin ser revocados por parte del que manda; su retribucin est
graduada primeramente en relacin con el rango jerrquico, luego segn la res-
ponsabilidad del cargo y, en general, segn el principio del decoro estamen-
tal.
7. Ejercen el cargo como su nica o principal profesin.
8. Tienen ante s una carrera, o perspectiva de ascensos y avances
por aos de ejercicio, o por servicios o por ambas cosas, segn juicio de sus
superiores.
9. Trabajan con completa separacin de los medios administrativos y sin
apropiacin del cargo.
10. Estn sometidos a una rigurosa disciplina y vigilancia
60
administrativa .

59
Ibdem, p. 195. Se ha d i c h o q u e lo q u e a W eb e r le q u i t a el sueo no es t a n t o la proletariza-
cin del m u n d o c o m o su b u r o c r a t i z a c i n .
60
Cfr. Max Weber, Economa y Sociedad, p. 170. Cfr. Raymond A r o n , op. cit., p. 267; co-
m e n t a siguiendo a Julien F r e u n d esta definicin de W e b e r .
MAX WEBER: PASIN Y CIENCIA 133

Todas estas cualidades o elementos nos definen a un tipo ideal, que podr
encontrarse con ms o menos aproximacin en diferentes partes de la socie-
dad, incluso en diferentes sociedades (burocracias se encuentran ya en el anti-
guo Egipto, en el Imperio Romano o en la China antigua).
Por otra parte, con este tipo ideal delimitado por Weber, estamos ante la
forma ms racional de ejercer una dominacin, alcanzndose, por consiguien-
te, el mximo grado de eficacia. De aqu su expansin en todos los campos
(Estado, Iglesia, ejrcito, explotacin econmica, asociacin de intereses, etc.).
Se acopla adems a las necesidades de la moderna sociedad de masas.
Seleccionando algunos textos de Weber, podemos delimitar perfectamente
su teora de la burocracia:
La administracin burocrtica p u r a , o sea, la administracin burocrtico-monocrtica,
atenida al expediente, es a t e n o r de t o d a la experiencia la f o r m a m s racional de ejer-
cerse u n a d o m i n a c i n ; y lo es en los sentidos siguientes: en precisin, c o n t i n u i d a d , dis-
ciplina, rigor y confianza; calculabilidad, p o r t a n t o , p a r a el s o b e r a n o y los interesa-
d o s ; intensidad y extensin en el servicio; aplicabilidad formalmente universal a t o d a
suerte de t a r e a s ; y susceptibilidad tcnica de perfeccin p a r a alcanzar el p t i m o en sus
resultados...

La administracin burocrtica significa: d o m i n a c i n gracias al saber; ste repre-


senta su carcter racional fundamental y especfico. M s all de la situacin de poder
c o n d i c i o n a d a p o r el saber de la especialidad la burocracia (o el s o b e r a n o q u e de ella
se sirve) tiene la tendencia a acrecentar a n m s su p o d e r p o r m e d i o del saber de servi-
cio: conocimiento de hechos a d q u i r i d o p o r las relaciones del servicio o d e p o s i t a d o
en el expediente. El c o n c e p t o de secreto profesional, no exclusivo p e r o s especfi-
c a m e n t e b u r o c r t i c o c o m p a r a b l e , p o r ejemplo, al conocimiento de los secretos co-
merciales de u n a empresa frente al saber tcnico procede de este impulso de p o d e -
ro...

Superior en saber a la burocracia c o n o c i m i e n t o de la especialidad de los hechos


d e n t r o del crculo de sus intereses slo es, regularmente, el interesado p r i v a d o de
u n a actividad lucrativa. Es decir, el empresario capitalista. Es realmente la nica ins-
tancia i n m u n e (o al m e n o s relativamente) frente a la ineludibilidad de la d o m i n a c i n
cientfico-racional de la b urocracia. T o d o s los d e m s , en las asociaciones de m a s a s ,
estn irremisiblemente sometidos al imperio b u r o c r t i c o , en igual forma q u e la p r o -
duccin en m a s a lo est al d o m i n i o de las m q u i n a s de precisin...

La d o m i n a c i n burocrtica significa socialmente en general:


1. La tendencia a la nivelacin en inters de u n a posibilidad universal de recluta-
m i e n t o de los m s calificados profesionalmente.
2. La tendencia a la plutocratizacin en inters de u n a formacin profesional q u e
h a y a d u r a d o el m a y o r t i e m p o posible (a veces h a st a el final de la treintena).
3. La d o m i n a c i n de la impersonabilidad formalista: sirte ira et studio, sin o d i o
y sin p a s i n , o sea sin a m o r y sin e n t u s i a s m o , sometida t a n slo a la presin del
6 1
deber estricto; sin aceptacin d e p e r s o n a s .

El anlisis de la burocracia como institucin lo completa Weber con las con-


sideraciones, tambin definitivas, del funcionario, que se ha ido transforman-
do en un trabajador intelectual altamente especializado, con una larga prepa-
racin y un honor estamental muy desarrollado en su valoracin de la integri-
dad.
61
Ibidem, p p . 178 y 179.
134 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

El funcionario ha de d e s e m p e a r su c a r g o n o s dice sirte ira et studio, sin ira y sin


prevencin. Lo q u e le est v e d a d o , es, p u e s , precisamente aquello q u e siempre y nece-
s a r i a m e n t e tienen q u e hacer los polticos, t a n t o los jefes c o m o sus seguidores. Parciali-
d a d , lucha y pasin (ira et studi) constituyen el elemento del poltico y sobre t o d o
del caudillo poltico. T o d a la actividad de ste est c o l o c a d a b a j o un principio de res-
ponsabilidad distinto y a u n o p u e s t o al q u e o r i e n t a la actividad del funcionario. El fun-
cionario se h o n r a con su c a p a c i d a d de ejecutar precisa y c o n c i e n z u d a m e n t e , c o m o si
respondiera a sus p r o p i a s convicciones, u n a o r d e n de la a u t o r i d a d superior q u e a l
le parece falsa, p e r o en la cual, pese a sus observaciones, insiste la a u t o r i d a d , sobre
6 2
l a q u e e l funcionario descarga, n a t u r a l m e n t e , t o d a l a responsabilidad .

Gracias a los funcionarios, de esta manera definidos, se evitan tanto la co-


rrupcin como la incompetencia generalizada, de manera que se han transfor-
mado en un elemento imprescindible para el funcionamiento econmico de la
compleja sociedad moderna.
Estamos as ante un modelo perfectamente situado de la actividad buro-
crtica, que nos manifiesta de forma definitiva en opinin de Weber las
tendencias racionalizadoras que caracterizan a la sociedad moderna.

8. OTRAS APORTACIONES TERICAS: SOBRE EL CAPITALISMO,


LA RELIGIN Y EL ESTATUS SOCIAL
En el estudio del capitalismo, al insistir en la racionalizacin burocrtica
como punto bsico o caracterstica fundamental de la sociedad moderna, We-
ber se aparta de las tesis marxianas. Sin embargo, coincide en la consideracin
de la esencia del rgimen capitalista: en la bsqueda de la ganancia por inter-
medio del mercado y en la acumulacin indefinida. Por otra parte, en La tica
protestante y el espritu del capitalismo hay una cierta refutacin emprica del
materialismo histrico de Marx; pues, en efecto, se plantea Max Weber: De-
terminar la influencia de ciertos ideales religiosos en la formacin de una men-
talidad econmica, de un ethos econmico... Tratbamos de demostrar que
el espritu del ascetismo cristiano fue quien engendr uno de los elementos cons-
titutivos del moderno espritu capitalista, y no slo de ste, sino de la misma
civilizacin moderna: la racionalizacin de la conducta sobre la base de la idea
profesional... Los elementos esenciales de esa mentalidad que llamamos esp-
ritu del capitalismo, son justamente los mismos que acabamos de reconocer
como contenido de la ascesis profesional puritana, aun cuando sea la raz
63
religiosa .
La tesis weberiana sobre el origen del capitalismo es que hay una afinidad

62
M a x W e b e r , El poltico y el cientfico, p. 115. N e g a t i v a m e n t e , la extensin del f e n m e n o
en t o d a s p a r t e s , en las grandes e m p r e s a s c o m o en la universidad, da lugar al proceso de proletari-
z a d n . L o s g r a n d e s Institutos de Medicina a de Ciencias se h a n convertido en empresas de " c a -
pitalismo de E s t a d o " . No pueden realizar su labor sin medios de gran e n v e r g a d u r a y con esto
se p r o d u c e en ellos la m i s m a situacin q u e en t o d o s aquellos lugares en los q u e interviene la e m -
presa capitalista: la " s e p a r a c i n del t r a b a j a d o r y de los m e d i o s de p r o d u c c i n " . El t r a b a j a d o r ,
en n u e s t r o caso el asistente, est vinculado a los medios de t r a b a j o q u e el E s t a d o p o n e a su dispo-
sicin. En consecuencia estn p o c o independientes frente al director del Instituto c o m o el emplea-
do de u n a fbrica frente al de sta, pues el director del Instituto piensa, c o n e n t e r a b u e n a fe, q u e
ste es s u y o , y a c t a c o m o si efectivamente lo fuera. Su situacin es frecuentemente t a n precaria
c o m o cualquier otra existencia "proletaroide" (p. 184).
63
M a x W e b e r , La tica protestante y el espritu del capitalismo, op. cit., p p . 18 y 257.
MAX WEBER: PASIN Y CIENCIA 135

entre el espritu del capitalismo y el espritu del protestantismo. Como nos se-
ala Aron, reducida a sus elementos esenciales adopta la forma siguiente: Co-
rresponde al espritu de cierto protestantismo adoptar con respecto a la activi-
dad econmica una actitud que a su vez se ajusta al espritu del capitalismo.
Hay afinidad espiritual entre cierta visin del mundo y cierto estilo de activi-
64
dad econmica .
Una interpretacin poco fina, con implicaciones ideolgicas, nos podra lle-
var a pensar, como hace Parsons en la introduccin a su Theory of Social and
Economic Organization (1947), que Weber hace una interpretacin de los su-
cesos histricos con base a las ideas; es la visin de Weber como el Marx de
la burguesa, que se olvida de la repugnancia weberiana a reemplazar una te-
sis causal monista materialista por otra espiritualista. Algo ms adecuado se-
ra pensar, con Marsal, que el desacuerdo entre Weber y Marx es de fines no
de medios. Pero parece disparatado afirmar, como hace Zetlin, que la obra
de Weber debe interpretarse sobre todo como un redondeamiento y una com-
plementacin de la de Marx. En realidad Max Weber lo que hace con la teora
marxiana del capitalismo, al igual que veremos despus con su teora so-
bre las clases sociales, es intentar relativizarla por considerarla fecunda pero
parcial y unilateral; en este sentido, Weber es una superacin de Marx, lo
65
refina .
En cuanto a la religin, como hemos sealado, aparece en la explicacin
de los orgenes del capitalismo y es una categora bsica en la obra de Max
Weber. Muchos de sus libros estn dedicados al estudio de las religiones anti-
guas y puede considerrsele el iniciador de la Sociologa de la religin con Durk-
heim. En Weber la religin siempre es una categora explicativa importante,
ms incluso que en Durkheim. Junto a las muchas pginas, dedicadas por We-
ber a estudiar la institucin religiosa (el largo captulo, que dej incompleto,
de Economa y Sociedad dedicado a la Sociologa de la religin es una mues-
tra), aparece por doquier el matiz religioso en su concepcin del carisma, que
como elemento residual lo llena todo. Es posible nos recuerda Nisbet que
el carisma no tenga el alcance y la diversidad que Durkheim confiere a lo sa-
cro, pero no es necesario profundizar mucho en la obra de Weber para com-

64
R a y m o n d A r o n , op. cit., p. 270. L a tica p r o t e s t a n t e a la cual M a x W eb e r alude es esen-
cialmente la concepcin calvinista, q u e este a u t o r resume en cinco proposiciones, inspirndose so-
b r e t o d o en el texto de la Confesin de Westminster de 1617.
Existe un Dios a b s o l u t o , trascendente, q u e ha c r e a d o el m u n d o y lo gob ierna, p e r o q u e
es inaprehensible p a r a el espritu finito de los h o m b r e s .
Este Dios t o d o p o d e r o s o y misterioso ha predestinado a c a d a u n o de n o s o t r o s a la salvacin
o a la c o n d e n a c i n , sin q u e mediante nuestras o b r a s p o d a m o s modificar un decreto divino dicta-
d o previamente.
Dios ha creado el m u n d o para Su propia gloria.
El h o m b r e , q u e deb e ser salvado o c o n d e n a d o , debe trabajar p o r la gloria de Dios y crear
el reino de Dios en esta tierra.
Las cosas terrestres, la naturaleza h u m a n a , la c a r n e , pertenecen al m b i t o del p e c a d o y
la m u e r t e , y p a r a el h o m b r e la salvacin slo p u e d e ser un d o n t o t a l m e n t e gratuito de la gracia
divina.
M a x W eb e r a f i r m a q u e t o d o s estos elementos aparecen dispersos en o t r a s concepciones reli-
giosas, p e r o q u e la c o m b i n a c i n de los mismos es original y nica. Y las consecuencias de la mis-
m a son i m p o r t a n t e s .
65
Cfr. M a r s a l , La crisis de la sociologa norteamericana, op. cit. p. 172. T a m b i n cfr. A.
9

L u c a s , Sociologa de la Empresa, op. cit., p p . 85 y 86.


136 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

prender que est muy cerca de ello, si no explcita, implcitamente. Recorde-


mos que Durkheim no explor demasiado las fuentes existenciales de lo sacro.
Se conform con establecer las dos grandes categoras de lo sacro y lo profano
como fundamentales e irreductibles, y extraer de ello su significacin para la
conducta humana y la sociedad. El caso de Weber es diferente, ya que a l
66
le interesan tanto la fuente del carisma como su institucionalizacin .
Contribuy Weber al estudio de la religin aplicndole conceptos sociales,
los mismos que utiliza en toda su sociologa comprensiva, y promovi el es-
tudio de la sociedad empleando conceptos religiosos. Hay una originalidad co-
herente en su pensamiento que le apartan del ambiente intelectual de su mo-
mento histrico y han dado lugar a una diversificacin del tratamiento de la
religin. En la poca de Weber, la doctrina ms slida en el estudio sociol-
gico de la religin era en Alemania la de Marx; para ste, los diversos tipos
de religin no eran sino reflejos de diversos tipos de sociedad. La grandeza
de Weber reside en haber invertido, con demostraciones empricas y lgicas,
la proposicin de Marx: los tipos de sociedad podan reflejar tipos de
67
religin . Por lo mismo, no encontramos en Weber el radicalismo antirre-
ligioso de Marx, como tampoco en Durkheim. En este sentido, tienen razn
algunos autores para ver en el tema religioso uno de los aspectos definitivos
en la diferenciacin entre Sociologa marxista y la corriente principal de nues-
tra disciplina, continuada despus por el funcionalismo.
Es necesario, de todas maneras, dejar claro que en Max Weber no encon-
tramos una persona con inquietudes religiosas, ni vital ni intelectualmente. Hay
una ausencia de fe, consecuencia quizs de haber experimentado unas estruc-
t u r a s r e l i g i o s a s r a c i o n a l i z a d a s y v a c a s , que han q u e d a d o r e d u c i d a s a u n n o r -
mad vismo de productividad. En cualquier caso, el relativismo cultural de We-
ber es profundo. En su opinin, los distintos puntos de vista que, en ltimo
trmino, pueden tenerse sobre la vida y, en consecuencia, la imposibilidad de
resolver la lucha entre ellos y la necesidad de optar por uno u otro... Por ese
medio slo conseguirn impedir que se tome plena conciencia de la verdad fun-
damental de que el profeta por el que una gran parte de nuestra generacin
68
suspira no existe .
Pero su actitud ante los que buscan refugio slido en los valores religiosos
es positiva, reflejo de su propia bsqueda quizs, respeto carioso hacia su
madre posiblemente, o atisbo de la necesidad de fundamentar ms slidamen-
te su sistema. Nos dice en uno de sus ltimos escritos, con tono ciertamente
autobiogrfico: A quienes no puedan soportar virilmente este destino de nues-
tro tiempo hay que decirles que vuelvan en silencio, llana y sencillamente, y
sin la triste publicidad habitual de los renegados, al ancho y piadoso seno de

66
Nisbet, La formacin del pensamiento sociolgico, op. cit., vol. I I , p. 103.
67
Ibdem, p. 103. Cfr. M a x W e b e r , Sociologa de la religin, op. cit. p. 6; n o s perfila c o n
9

exactitud sus ideas: A u n q u e el presente estudio p o d r parecer e s q u e m t i c o , h a b r de clarificar


la complejidad de las estructuras de u n a tica e c o n mi c a d e t e r m i n a d a y la diversidad polifactica
d e sus condiciones. H a b r d e p r o b a r , a d e m s , q u e m o d a l i d a d e s d e organizacin e c o n m i c a exter-
n a m e n t e semejantes p u e d e n c o r r e s p o n d e r a ticas e c onm i c a s m u y diferentes y q u e estas m o d a l i -
d a d e s de organizacin e c o n m i c a p u e d e n d a r lugar a resultados histricos m u y distintos segn
l a peculiaridad d e sus ticas e c o n m i c a s . U n a tica e c o n m i c a n o e s u n a m e r a " f u n c i n " d e u n
m o d o de organizacin e c o n m i c a ; y, a su vez, t a m p o c o las ticas e c onm i c a s d e t e r m i n a n unilate-
r a l m e n t e el m o d o de la organizacin e c o n m i c a .
68
M a x W e b e r , El poltico y el cientfico, p. 224.
MAX WEBER: PASIN Y CIENCIA 137

las viejas Iglesias, que no habrn de ponerles dificultades... Para m esa entre-
ga tiene ms valor que todas las profecas de ctedra que desconocen la verdad
de que dentro de las aulas no existe ninguna virtud fuera de la simple probidad
69
intelectual . Ms duro es, como vemos, con los que hacen poltica en las
aulas, que con los que adoptan una actitud religiosa al percibir que la ciencia
no resuelve los problemas realmente importantes.
Finalmente, vamos a referirnos a la teora de la estratificacin de Weber,
que debe entenderse en relacin con el anlisis de Marx, que en parte refuta
y en parte recoge y supera. De todas maneras, debe considerarse que, al igual
que Marx, no hace un planteamiento formal amplio de sus ideas sobre las cla-
ses sociales, aunque sus referencias al tema son abundantes.
Parte Max Weber de la situacin universal denunciada por Marx: la estra-
tificacin de las personas es una manifestacin organizada de poderes desiguales
dentro de la sociedad. Y ve el poder institucionalmente fundado en tres esferas
de anlisis, segn las posibles actividades: econmica, social y poltica. La es-
tratificacin del poder en estos tres mbitos produce las clases, los grupos de
70
estatus y los partidos .
En la esfera econmica, el poder se estratifica en un sistema de clases, de
personas con semejantes intereses y semejante poder econmico, derivado de
la propiedad fundamentalmente. Pero no admite la divisin categrica entre
poseedores y desposedos en antagonismo radical. No vislumbra una dictadu-
ra de clase, en todo caso oprimir la burocracia en continua expansin. Por
otra parte, para Weber la clase tiene una entidad relativa, pues no constituye
71
por s misma a una comunidad .
En la esfera social, el poder se divide en grupos de estatus, formados por
todas las personas a las que se concede el mismo prestigio, honor o estima-
cin, con un patrn de vida semejante. Vemos, pues, que el poder depender
del juicio formulado por los dems. De igual forma que la situacin econmi-
ca marca la clase de pertenencia, el prestigio marcar el grupo de estatus; o
lo que es lo mismo, las clases se estratificarn segn las relaciones con la pro-
duccin y los grupos de estatus segn el consumo manifestado en un estilo de
vida.
La estratificacin debida al estatus es ms importante para Weber, pues
en contraste con las clases, los grupos de estatus son normalmente
72
comunidades . Esta forma de estratificacin es ms amorfa, pues proviene
de una estimacin social del honor, que es compartida por una comunidad.
Desde luego que las situaciones de clase estn enlazadas de diversas maneras

69
Ibdem, p. 230. Despus de t o d o lo visto p o d e m o s hacernos eco de la crtica global, q u e
R a y m o n d A r o n en la introduccin a este libro acoge, con especial referencia a su relativismo cul-
t u r a l : 1. La prohibicin de los juicios de valor deja al socilogo sin ciencia con inters; 2. La di-
versidad radical entre las pocas limita el alcance de la Sociologa; 3. La irracionalidad radical
de las decisiones hace q u e no tenga inters la discriminacin rigurosa entre ciencia y juicios de
valor; 4. Las reglas formales de la m o r a l van inseparablemente unidas al sentido p r o f u n d o de la
verdad cientfica, a u n q u e la intencin de universalidad q u e a n i m a a la m o r a l formal no se c o m u -
nica a las decisiones de los h o m b r e s de accin; 5. Las d o s morales pueden t o m a r s e c o m o trminos
contradictorios.
70
M a x W e b e r , Clase, status y p a r t i d o , en Bendix y Lipset, e d . , Clase, status y poder, M a -
d r i d , E u r a m r i c a , 1972, p. 8 8 . Cfr. Economa y Sociedad, p p . 682-694.
71
Ibdem, p. 90.
72
Ibdem, p. 94.
138 FUNDAMENTOS DE TEORIA SOCIOLOGICA

con las de estatus. Y puede afirmarse que la misma propiedad, no siempre re-
conocida como cualificacin de estatus, a largo plazo tiene una gran correla-
cin con l; o sea, que el rico es fcil que alcance el prestigio. Tambin consi-
dera Weber que la estratificacin por estatus va mano a mano con una mo-
73
nopolizacin de los bienes u oportunidades ideales y materiales . Se mono-
polizan ciertas profesiones (podemos pensar en la carrera diplomtica) e inclu-
so se monopolizan los novios en potencia para las hijas.
En la esfera poltica, la estratificacin de la sociedad se hace patente en
los partidos. En efecto, la dimensin poltica del poder la considera Weber co-
mo incluyendo las categoras residuales y se manifiesta en los partidos.
Por otra parte, desde una ptica weberiana, la consideracin marxista de
las clases sociales es parcial, pues esta forma de estratificacin slo se ha dado
en la sociedad capitalista contempornea y no puede pensarse con estos esque-
mas en otras sociedades. O sea, que las clases son una forma histrica de es-
tratificacin aparecida en occidente con la industrializacin y el desarrollo del
capitalismo. En el concepto completo de la estratificacin en su aspecto social
que tena Weber se puede apreciar una cierta similitud con el anlisis de Toc-
queville, ms moderado. Sin embargo, ambos autores estn separados por di-
ferencias de orden metodolgico y de alcance. Los conceptos definidos por We-
ber tienen una flexibilidad para el estudio comparativo que difcilmente puede
alcanzarse en Tocqueville. Por otra parte, la fuerza explicativa y central del
concepto de estatus en Weber hace que pueda aplicarse para esclarecer proble-
mas muy diversos, como los que suscita la economa o la religin o la poltica,
14
cosa impensable en Tocqueville .
Con todas las apreciaciones que hemos ido haciendo podemos concluir que
Max Weber tiene un sentido genrico y amplio de la estratificacin, que consi-
dera especialmente enmarcada en funcin de los grupos de estatus. De esta ma-
nera, sin disminuir la importancia de la aportacin de Marx al estudio de la
sociedad al considerarla desde el prisma de las clases sociales, nos damos cuenta
de que con frecuencia en la investigacin y en la misma calle al hablar de las
clases sociales, el concepto que se est manejando es el weberiano de grupos
de estatus, que puede incluir con facilidad la consideracin econmica, pero
que no se queda slo en ella. Estamos, otra vez, contemplando en Weber una
relativizacin de la teora marxiana, para intentar mejorarla mediante unas cate-
goras que, reconociendo su aportacin, la superan en generalidad.

73
Ibidem, p . 99.
74
Cfr. Nisbet, op. c/7., p . 59.