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Os POPs so txicos aos seres vivos, acumulam-se nos microorganismos, plantas,

animais e, obviamente, no homem, no sendo eliminados pelos organismos com o


tempo. Por esta razo, os POPs so chamados bioacumulativos. Resistentes
degradao qumica, biolgica e fotoltica (da luz), afetam a sade humana e os
ecossistemas, mesmo em pequenas concentraes.

Uma vez liberados na natureza, podem viajar por correntes areas e pela gua para regies
distantes de suas fontes de origem. E o pior: mantendo sua capacidade contaminante. A maior
parte dos resduos produzidos pelas indstrias so despejados em rios. Quase todos acabam,
cedo ou tarde, desaguando nos mares. Devido s correntes martimas, as guas de todos os
oceanos acabam passando pelos Plos. atravs deste movimento cclico e contnuo das guas
que os poluentes atingem os pontos mais distantes e ermos do planeta. Dessa forma,
contaminam, ao longo do percurso, a flora e a fauna marinhas, como os lees-marinhos e as
focas, por exemplo.

Outro exemplo da capacidade dos POPs de se espalharem pelo meio ambiente: um


estudo da Universidade de Alberta (Canad) indicou que os POPs tambm alcanam
os topos das montanhas geladas. Amostras de neve coletadas entre 770m e 3.100m
de altura de montanhas canadenses isoladas continham elevadas concentraes de
poluentes persistentes. Os txicos foram depositados por massas de ar poludo,
provavelmente oriundas de regies industriais.
A classificao qumica foi sugerida por Gibbs , baseada nos valores de slidos totais
dissolvidos e na relao de Na/(Na+Ca), sendo estes parmetros representados num diagrama
tipo bumerangue .Segundo Gibbs , so trs os mecanismos principais que determinam a
concentrao de slidos dissolvidos nas guas superficiais, sendo eles a precipitao
atmosfrica (regies de climas tropicais com intensa precipitao), os processos de
intemperismo (regies com clima mais ameno e com ndices de precipitao menores) e os
processos de evaporao que permitem a cristalizao dos minerais (ocorrem em regies de
clima mais rido).

A ponta inferior direita do diagrama caracteriza rios tropicais, com elevada precipitao
atmosfrica e com baixo aporte de sais dissolvidos, como os rios da bacia amaznica. A poro
central do bumerangue apresenta valores intermedirios de slidos totais dissolvidos e valores
mais baixos de Na/(Na+Ca), onde os processos de intemperismo so os responsveis pelo
aporte de slidos totais dissolvidos. A poro superior do bumerangue caracteriza as guas
que tem alta concentrao de slidos totais dissolvidos, caractersticas de rios localizados em
reas desrticas e reas com grandes concentraes de sais, como os oceanos. A leitura do
diagrama permite visualizar que a as guas Columbus e Mackenzie ao longo do ano tendem ao
domnio do intemperismo, tendendo mais para a contribuio da do aporte atmosfrico.