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Ao de la Diversificacin Productiva y del Fortalecimiento de la

Educacin

CARRERA PROFESIONAL DE PSICOLOGA MODALIDAD DISTANCIA

TRABAJO MONOGRAFICO TEMA:

ECOLOGIA

CURSO: ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE


ESTUDIANTES:

ALIAGA AMARO, Csar Pablo


CULLANGO MANUEL, Estrella
FAJARDO VILLAVERDE, Tomas
HERRERA IDELFONSO, Alexandra
MERCADO MANRIQUE, Laura
MEZA BARRA, Aracely
ROJAS AVILA, Roxana
ROJAS MARQUEZ, Liz
SANTOS JIRON, Yazmy
VILCHEZ BLANCAS, Tabita Ana
A nuestro planeta tierra, que nos deja
disfrutar de su hermosura y sus riquezas.
INTRODUCCIN

La presente monografa pretende conocer los antecedentes histricos de la ecologa,


iniciando con los primeros conocimientos biolgicos dados por Hipcrates.
Conoceremos varios aspectos importantes sobre el concepto ecologa, para sealar
las relaciones entre los organismos y el ambiente y posteriormente, su consolidacin
como una ciencia moderna.

En la actualidad es un tema que toda persona debe conocer para asi pueda ser
consciente de cuidar su casa para que pueda disfrutar de ella, eso requiere que tenga
que hacerlo con mucha responsabilidad.

Se tratara a la ecologa como una ciencia integradora e interdisciplinaria, y


conoceremos los diferentes estudios que se hacen dentro de sta. Se explicar la
divisin de la ecologa, sus niveles de organizacin y su objeto de estudio. As como
los aspectos ms importantes que conforman un ecosistema, y los ms importantes de
las regiones biogeogrficas que existen en nuestro planeta. Adems de los factores
que favorecen la diversidad de las especies (adaptacin, dispersin), para llegar al
equilibrio ecolgico.

Desde que el hombre con el fin de satisfacer sus necesidades bsicas comenz a
interactuar con su entorno, desencaden un proceso de transformaciones que ha
hecho posible el desarrollo ascendente de la humanidad. La revolucin del Neoltico,
as como posteriormente la Revolucin Industrial y las cientfico tcnicas, han sido
momentos importantes en este proceso. Cada una de ellas ha contribuido al
perfeccionamiento de la sociedad y a su humanizacin en una escala superior.

Sin embargo, la "conquista" de la naturaleza, no solo ha estado marcada por el


progreso. La actividad del hombre ha constituido invariablemente un poderoso factor
de influencia sobre el planeta, y los cambios introducidos a lo largo de siglos,
consciente o inconscientemente, no siempre han sido justificados. Es as que nos
queda un reto no solo de conocer sino de interiorizar lo aprendido mediante nuestros
actos y conductas como todo ciudadano de esta tierra, cuidar nuestro planeta, casa
para nosotros y para los que han de venir.
I

NDICE
ECOLOGA
PORTADA

DEDICATORIA

INTRODUCCIN
ANTECEDENTES HISTORICOS
1.1 Antecedentes histricos de la biologa.
1.2 Historia de la Ecologa
CONCEPTOS DE ECOLOGA SEGN DIVERSOS AUTORES
SISTEMAS ECOLGICOS
1.3 Factores del suelo o estados fsicos
1.4 Factores Interespecficos
DIVISION DE LA ECOLOGIA
1.5 La Autoecologa
1.6 La Sinecologa
LA ECOLOGA COMO CIENCIA INTEGRADORA, MULTI-DISCIPLINARIA E
INTERDISCIPLINARIA.
FACTORES AMBIENTALES
1.7 Factores inanimados o no vivos o abiticos
1.8 Factores animados o vivos o biticos
REGIN BIOGEOGRAFICA
ECOSISTEMA
1.9 Clasificacin de los ecosistemas
1.10 Dinmica de los ecosistemas
ECOLOGA TRFICA

1.11 Laboratorio de ecologa Trfica


RELACIONES TRFICA
CICLOS BIOGEOQUMICOS
SISTEMA DE PRODUCCIN
1.12 Clasificacin de sistemas de produccin

RECURSOS NATURALES
1.13 Legislacin para la administracin de recursos y proteccin del
ambiente
1.14 Tipos de impacto ambiental provocados por el hombre y la naturaleza
CONTAMINACIN DEL SUELO, AIRE Y AGUA
CALENTAMIENTO GLOBAL
1.15 Alternativas para la conservacin y preservacin de los ambientes.

CONCLUSIONES
BIBLIOGRAFIA
ECOLOGA
Ciencia que estudia las relaciones entre los organismos vivos y su medio ambiente,
lo que implica una forma de pensamiento complejo, ya que el medio ambiente se
refiere no slo a los recursos naturales, comprende el conjunto de factores fsicos,
biolgicos, tecnolgicos y sociales que influyen en la vida de los organismos, as
como el impacto de las actividades humanas sobre estos factores.

1 ANTECEDENTES HISTORICOS
1.1 Antecedentes histricos de la biologa.
La biologa como ciencia es relativamente joven y aun desde la poca de las cavernas
el hombre debi tener conocimiento biolgico para su supervivencia, la historia de la
biologa se inici entre Griegos y Romanos. Se divide, para su estudio, en tres
grandes etapas.
Antigua: Teoras y descubrimientos realizados desde la prehistoria hasta la edad
media. Moderna: Teoras y descubrimientos realizados en el siglo XIX.
Molecular; Teoras y descubrimiento realizado en el siglo XX.
Biologa antigua; Del primer periodo del desarrollo de la humanidad, la Prehistoria,
no se cuenta con ningn documento, pues el hombre no utilizaba todava la escritura.
Por esta razn todo lo que se conoce de esta poca se basa en estudio de resto
humanos, utensilios y pintura.
En esta etapa de vida sedentaria, el hombre empez a observar los fenmenos de la
naturaleza como son; los cambios de estaciones las mareas las lluvias y trato de
explicrselo atribuyndolos a la accin de diferentes dioses. De la misma manera
fueron creados espritu malignos para justificar las enfermedades.
Esta manera de explicar fenmenos naturales, mediantes religin y mitologa,
perdura hasta el siglo VI A.C., periodo en que aparecen varios filsofos Griegos
llamados naturalistas. Ellos interpretaron el origen del mundo y de la vida a partir de
la asociacin de ciertas sustancias primordiales tales como; la tierra, el agua el aire y
el fuego, fueron deducciones hechas despus de observar fenmenos con precisin.
Los filsofos naturalistas ms conocidos fueron; Tales de Mileto, Anaxmenes y
Anaximandro. Fueron en el siglo C y IV A.C., cuando aparecieron los primeros
documentos de biologa. Muchos de ellos son atribuidos a Hipcrates, se le recuerda
con el Juramento Hipocrtico. Aristteles; escribi numerosos tratado sobre ciencias
naturales. Realizo el primer intento de clasificar los animales, y es considerado como
el padre de la zoologa.
Galeno. Fue el ltimo gran mdico de la antigedad En su poca prohibieron las
disecciones humanas. Los escritos de Galeno le proporcionaron una fama
extraordinaria que perduran hasta la fecha, y se le considera el padre de la anatoma.

Biologa moderna.
Con el renacimiento se inicia la poca moderna de la biologa que duro hasta finales
del siglo XIX. En ella se definieron como los grandes cambios biolgicos y se
inventaron algunos aparatos y herramientas que hicieron ms fructfera la
investigacin.
SIGLO XVI-VII
Andres Versalio realizo disecciones de cadveres que lo llevaron a sealar errores de
Galeno.
William Harvey; Se considera a este descubre la correlacin sangunea SIGLO XVII-
VII. Entre los avances de este siglo se encuentra la invencin del microscopio
atribuidas a los hermanos Jose y Zacaias Jansen.
Leuwenhoech y Hooke, Observo por primera vez los glbulos rojos,
espermatozoides
Robert Hooke. Observo por primera vez la clula vegetal en el corcho.
Carlos Linneo. Ideo el sistema para la clasificacin taxonmica de los animales.
SIGLO XIX Robert Brown; estableci que el ncleo es una estructura presente en
casi todas clulas.
Felix Dujardin describi el citoplasma como cuerpo homogneo, elstico y
transparente.
Theodor Shwan y Matias Scheleiden establecieron de manera independiente que
todas plantas y animal estn formados por clulas
Chalers Darwin; propuso una teora para explicar la evolucin de los seres vivos. la
cual se bas en seleccin natural. Luis Pasteur demuestra que cualquier forma de
vida proviene de otra vida. Gregorio Mendel. Estudios la herencia, la transmisin de
los caracteres de los padres a sus hijos
Biologa molecular.
Se fundamenta en la base de la constitucin celular. La vida molecular, que en cierto
modo puede denominarse biologa de nuestro tiempo.
Thomas Morgan. Propuso la teora cromosmica de la herencia.
W.H Sutton seala la existencia de los cromosomas como los controladores de la
herencia de los caracteres fsicos.
Max Knoll y Ernest Ruska idearon y construyeron el microscopio electrnico
Oparin formulo la hiptesis sobre el origen de la vida, a partir de la evolucin
qumica
D.J Watson y F. H. Crick propusieron un modelo para explicar explicar la estructura
del cido desoxirribonucleico (ADN).

1.2 Historia de la Ecologa:

En el siglo IV antes de Cristo, las ideas escritas por Aristteles sobre la naturaleza y
los organismos tuvieron tal trascendencia, que hoy es considerado como uno de los
precursores de la biologa y la ecologa.

En 1866 Ernst Haeckel, utilizo por primera vez el termino ecologa, para definir las
relaciones entre los seres vivos y sus hbitats, la palabra ecologa proviene de los
vocablos griegos.

Oikos (casa, hbitat) y logos (tratado, estudio).

La ecologa, como nueva ciencia, surge a partir de los trabajos interdisciplinarios


(biologa, paleontologa, geografa, oceanografa, geologa, etc.), realizados en la
segunda mitad del siglo XIX.

A finales del siglo XIX, Henry CH. Cowles, en 1899, incorpor la idea de sucesin
ecolgica en la cual propuso que en las comunidades se da una sucesin en el espacio
y en el tiempo, con ello se inici la polmica sobre las caractersticas de una
comunidad.

2. CONCEPTOS DE ECOLOGA SEGN DIVERSOS AUTORES

Definiciones de Ecologa:

Haeckel (zologo alemn), 1870: Se entiende por ecologa el conjunto de


conocimientos referentes a la economa de la naturaleza; la investigacin de todas
las relaciones del animal tanto en su medio inorgnico como orgnico."Enrst
Haeckel, Burdon-Sanderson y H.G. Andrewartha.
Burdon-Sanderson (dcada de 1890): Pasa a considerar la ecologa como una
delas tres divisiones naturales de la biologa: fisiologa, morfologa y ecologa.
Elton (1927) la hace derivar de la Historia Natural, si bien esta definicin no es
aceptada hoy en da.
Herbert George Andrewartha (1961): Estudio cientfico de la distribucin y la
abundancia de organismos."
Odum (1963): La estructura y funcin de la naturaleza.
Krebs en 1972:La ecologa es el estudio cientfico de los procesos que regulan la
distribucin y la abundancia de organismos y las interacciones entre ellos, as
como el estudio de cmo, a su vez, esos organismos sirven de medio para el
transporte y la transformacin de la energa y la materia a travs de la biosfera(es
decir, el estudio del diseo de la estructura y la funcin del ecosistema).
Para Ramn Margalef, la Ecologa es la ciencia que estudia los sistemas
formados por individuos de muchas especies, en seno de ambientes de
caracterstica definibles, e implicados en un proceso dinmico e incesante de
interaccin, ajuste regulacin, expresable bien como intercambio de materia y
energa, bien como una consecuencia de nacimientos y de muertes, y uno de
cuyos resultados es la evolucin a nivel de las especies y la sucesin en el
sistema entero.
En palabras de Fernando Gonzlez Bernldez clebre eclogo ya desaparecido, la
Ecologa es el estudio de las relaciones biunvocas que se establecen entre los
organismos y su medio bitico y abitico.
La ecologa es por tanto la ciencia que estudia los procesos que influyen en la
distribucin y abundancia de los organismos, en sus interacciones y en los flujos de
materia y energa en los que se encuentran implicados. Por tanto la Ecologa tiene
estas caractersticas: Enfatiza el estudio de los organismos, sus formas de agregacin
y sus flujos de materia y energa. Se trata de una ciencia que se encuentra a caballo
entre las ciencias fsicas y biolgicas. Considera los aspectos biticos y abiticos del
mundo natural. Estudia las relaciones de manera bidireccional, tanto la influencia de
diversos factores sobre los organismos como la influencia de los organismos sobre
los diversos factores del medio.
La ecologa estudia ms bien los procesos, relaciones e interacciones ms que una
imagen esttica de dichos factores.

Hoy en da, se aceptan estos tres enfoques de la Ecologa:

La visin Haeckaliana de las relaciones entre organismos y medio. Esta definicin


enfatiza tanto los aspectos vivos como no vivos que forman parte del medio natural.
Sin embargo la visin de la mitad del XIX no es la actual. En esa poca, la de las
grandes expediciones a frica y Amrica, los aspectos de ecologa qumica,
microbiana, etc... eran prcticamente desconocidos. De hecho Haeckel parece definir
ms bien la ciencia de la Geobotnica. Tambin aspectos a mayor escala son
ignorados.

La visin, ms dura, de Andrewartha y Birch (1954) que enfatiza los aspectos de


abundancia y distribucin y por ello refuerzan la idea de que el soporte central dela
Ecologa son los organismos. Reconocen los factores abiticos, especialmente
climticos, pero indudablemente focalizan ms en los aspectos estrictamente
biticos. Su definicin se centra mas en lo que parece ser actualmente la Ecologa de
Poblaciones. Claramente se trata de una definicin que no es interdisciplinar.
3. LOS SISTEMAS ECOLGICOS

De acuerdo a los puntos que estudia la ecologa, existen diversos aspectos que
afectan a los seres vivos y entre ellos estn:

Factores abiticos.- Son aquellas caractersticas fsicas o qumicas que afectan a los
organismos.

Dentro de los factores abiticos tenemos tres grandes nmeros:

Factores de clima o climticos, entre ellos estn la temperatura, humedad, viento,


altitud y latitud.

Temperatura.- En la atmsfera ocurren cambios debido a la interaccin, en


especial la temperatura depende de la energa calorfica proporcionada por la luz
del sol generalmente; las zonas con temperatura ms baja, donde se recibe menor
radiacin del sol, tal es el caso de los polos. Finalmente la temperatura es un
factor que limita la distribucin de las diferentes especies de seres vivos.
Luz.- Es la principal fuente de energa que mantiene directa e indirectamente a
los ecosistemas, es indispensable para que se realice la fotosntesis y con la cual
se inicia el flujo de energa en el ecosistema.
Humedad.- Cantidad de agua contenida en la atmsfera, nos indica que tipo de
organismos pueden habitar en los ecosistemas.
Viento.- De acuerdo a las corrientes de viento que existen en la atmsfera, estn
determinadas la temperatura, humedad y otras caractersticas abiticas del
ecosistema y por lo tanto la distribucin de los seres vivos.
Altitud.- Es cualquier altura tomando como base el nivel del mar.
Latitud.- Cualquier medida tomada a partir de cualquier latitud N y S, ambas
medidas tomadas a partir del Ecuador.
Factores del Agua.- De acuerdo a las caractersticas fsicas del agua, como el
estado en que se encuentra el agua (slida, lquida y gaseosa), as como su
composicin qumica (cantidad de sal mineral, etc.), van a determinar que tipos
de organismos habitan en otro sistema.

3.1 Factores del suelo o estados fsicos.

Factores biticos.- Son aquellos en donde intervienen las relaciones que


existen entre los organismos, o bien, individuos de la misma especie o de
diferente especie.
Relaciones Intraespecficas.- Se presenta entre individuos de la misma
especie, podemos citar a las siguientes: Asociacin, cuando algunos animales
buscan formar grupos, ya sea para alimentarse, defenderse o para emigrar se
forman asociaciones.
Sociedad o Sociedades.- Tipo de agrupacin que consiste en la asociacin,
divisin del trabajo y en la jerarquizacin de los individuos de la sociedad. En la
sociedad cada individuo realiza un trabajo especfico, ejemplo: abejas, hay una
reina, znganos y obreras.
Colonia.- Tipo de asociacin formada por organismos cuyos cuerpos se hayan
unidos entre s, ejemplo, corales.

3.2 Factores Interespecficos.- Cuando miembros de diferentes especies viven


juntos, ya sea en forma temporal o permanente. Se dice que viven en simbiosis.
Tenemos como ejemplos:

Comensalismo.- Tipo de relacin interespecfica en donde una de las especies


se beneficia en la relacin. (rmora-tiburn).
Mutualismo.- Tipo de relacin en donde ambas especies viven juntas y salen
beneficiadas. (lquen, alga-hongo).
Parasitismo.- Tipo de relacin interespecfica en donde una de las especies
perjudica a la otro, en algunas ocasiones causndole hasta le muerte. (Amibas,
paludismo, clera, enfermedades producidas por los hongos, micosis).

4. DIVISIN DE LA ECOLOGA
La ecologa se puede dividir en autoecologa y sinecologa, segn la manera como se
encaucen sin investigaciones.

4.1 La autoecologa Se ocupa de las especies individuales u organismos de la


misma especie (Poblaciones), y por lo regular estudia su comportamiento biolgico
en relacin como su entorno.

4.2 La sinecologa. Estudia grupos de organismos de diferentes especies


(comunidades), que se asocian en una unidad interactuante como el medio
(ecosistemas).

Estudio autoecolgico.

1 poblacin de Estudio de componentes


biolgicos:
mojarras
reproduccin, embriologa
conocimiento
fisiologa gentica, alimentacin etc.
Auto ecolgico
Estudio de componentes
para establecer
relacionados
pocas de pesca,
Con el medio ambiente.
de veda, de
Habitad, oxigeno, tipo de agua
repoblacin ,etc.
Luz, temperatura, etc.

Estudio Sinecologico

Estudio de componentes
conocimiento
Biticos:
sinecologico
Selva rboles, hombres, pjaros
para aprovechar
Ecosistema reptiles, mamferos, etc.
los recursos
(comunidades)
(maderas, animales,
Estudio de componentes
productos qumicos,
Abiticos:
Lea, etc.
Luz, humedad, presin,
Oxigeno, agua, etc.
(medio ambiente)

Adems la ecologa puede subdividirse haciendo referencia a los niveles de


organizacin que abarca:

Ecologa de la poblacin
Ecologa de la comunidad

Ecologa del ecosistema

Ecologa de la biosfera

Tambin puede ser subdividida segn el tipo de habitad o medio que se este
estudiando; segn este criterio se puede tener una ecologa marina, una ecologa de
agua dulce y una ecologa terrestre.

5. LA ECOLOGA COMO CIENCIA INTEGRADORA, MULTI-


DISCIPLINARIA E INTERDISCIPLINARIA.
Nuestro planeta se fue formando de varias formas de vidas muy diversas, crendose
complejas redes de actividades biolgicas y fisiolgicas en las cuales hubo flujo de la
energa procedente del sol.

Con el paso del tiempo y el cmulo de conocimientos acerca de estas interacciones


biolgicas, surge la ecologa.

Desde el punto de vista cientfico, la ecologa estudia las relaciones que existen entre
los organismos o grupos de organismos y su medio, esto es, describe como esta
formada la naturaleza y como funciona. El medio o el ambiente es todo aquel lugar
en donde existen y coexisten los seres vivos.

En el medio ambiente, el hombre coexiste con los dems organismos. El ambiente y


sus actividades biolgicas, sociales, econmicas e industriales; es la fuente de sus
alimentos, sus materias primas y sus recursos naturales en general.

La ecologa para su estudio se relaciona con otras disciplinas biolgicas como la


biogeografa, ya que las diferentes condiciones de la biosfera son determinantes en la
distribucin y el establecimiento de los seres vivos en el planeta; se liga a la
geologa, puesto que las variadas formaciones terrestres dan lugar a ambientes
variados que provocan la diversidad de los seres vivos y el medio; adems interacta
con la qumica, pues los materiales que integran los niveles del espectro biolgico y
los componentes abiticos pertenecen al campo de estudio de esta ciencia adems de
la fisiologa, taxonoma, biogeografa, entre otras, y se auxilia de las ciencias como
meteorologa, geografa, fsica, qumica, la geologa, las matemticas y en especial la
bioestadstica, para estudiar a las poblaciones. La ecologa es una ciencia integradora
porque relaciona a la mayora de las disciplinas del saber, de las que toma materiales
y conocimientos para elaborar teoras propias mediante modelos muchas veces
matemticos, e interdisciplinaria porque es abordada por profesionistas de muy
diversas corrientes que han permitido una conceptualizacin global. Sin estas
aportaciones multi e interdisisciplinarias, la ecologa no podra funcionar como
ciencia aislada, pues para estudiar las relaciones que existen entre los organismos o
grupos de organismos y su medio, forzosamente se requiere estudiar a ambos y a
dicha relaciones.
Ejemplos:

En el estudio de las plantas se necesita el auxilio de la fisiologa para


comprender cmo se lleva a cabo el intercambio de CO2 y cmo se libera el
agua cuando se evapora.
Si quisiramos saber cmo se distribuyen a lo largo y ancho del planeta,
tendramos que recurrir a la biogeografa.
Si queremos identificar interacciones entre los organismos y su ambiente
podemos encontrar auxilio en la meteorologa, hidrologa, bioqumica, fsica,
qumica, geologa, entre muchas otras.
Cada una de estas disciplinas nos ayuda a comprender cmo se desarrollan y
desenvuelven los organismos en un ambiente determinado.

Es por eso que la ecologa es un rea de estudio integradora e interdisciplinaria.


Campo De Estudio De La Ecologa:

Abarca todos los aspectos vitales de las plantas y animales que estn bajo
observacin, su posicin sistemtica, sus reacciones frente al ambiente y entre s y la
naturaleza fsica y qumica de su entorno, as como tambin se relaciona con los
niveles de organizacin de la materia ms complejos.

6. LOS FACTORES AMBIENTALES


El ambiente y los seres vivos estn en una mutua relacin: el ambiente influye sobre
los seres vivos y stos influyen sobre el ambiente y sobre otros seres vivos. La forma
en que ambos se influencian o condicionan se ha llegado a denominar como factores
o condicionantes ambientales o ecolgicos. La influencia del ambiente sobre los
seres vivos es la suma de todos y cada uno de los factores ambientales. Estos factores
determinan las adaptaciones, la gran variedad de especies de plantas y animales, y la
distribucin de los seres vivos sobre la Tierra.

Los factores ambientales se clasifican en inanimados o no vivos y animados o vivos.

6.1 Factores inanimados o no vivos o abiticos. Entre ellos se cuentan:

Los factores sidricos son las caractersticas de la Tierra, del Sol, de la Luna, de
los cometas, de los planetas y de las estrellas, que tienen importancia para los
seres vivos.
Los factores ecogeogrfcos son las caractersticas especficas de un paisaje
natural, siendo posible que un factor determinado tenga un campo de accin an
ms amplio en cuanto ejerce su influencia en paisajes colindantes.
Los factores fsico-qumicos son las caractersticas fsicas y qumicas del
ambiente y determinan una parte importante de las relaciones ambientales.

6.2 Factores animados o vivos o biticos: Son todos los seres vivos. Entre
ellos tenemos:

Las relaciones entre los organismos, que tienen una influencia muy variada segn
provengan de individuos de la misma especie (relaciones intraespecficas) o de
especies distintas (relaciones interespecficas).
La vegetacin (el conjunto de plantas), como proveedora de alimentos, cobertura
y refugio, es de fundamental importancia para los animales.
La densidad poblacional, o sea la concentracin de los individuos de una misma
especie o de diferentes especies en un espacio o rea determinada.
Los seres humanos, cuya influencia sobre el medio ambiente es cada vez mayor
por el aumento de la poblacin y el desarrollo de la tecnologa.
Factores biticos

Se conoce como factor bitico o componente bitico a todos los organismos vivos
que interactan con otros organismos vivos, refirindonos a la fauna y la flora de un
lugar especfico, as como tambin a sus interacciones. Tambin se llama factores
biticos a las relaciones establecidas entre los seres vivos de un ecosistema y que
adems condicionan su existencia.

Los factores biticos deben tener caractersticas fisiolgicas y un comportamiento


especfico que les permita sobrevivir y reproducirse dentro de un ambiente con otros
factores biticos. El compartir un ambiente da como resultado una competencia entre
los factores biticos, y se compite ya sea por alimento, por espacio, etc.

Los factores biticos pueden dividirse en tres tipos que aparecen a continuacin:

Individuo: cada organismo del ecosistema.


Poblacin: el conjunto de individuos que habitan una misma rea o lugar, como
ya explicamos.
Comunidad: en un lugar determinado se dan interacciones entre varias
poblaciones y se forma una comunidad. Un ejemplo es el bosque,
donde interactan plantas y animales, entre otros.

Los factores biticos tambin pueden ser clasificados en 3 tipos, que son los
siguientes:

Productores: son los que fabrican su propio alimento.


Consumidores: son los que no pueden producir su alimento.

-Descomponedores: son los que se alimentan de materia orgnica descompuesta.

Factores abiticos

Los factores abiticos de un ecosistema son aquellos que constituyen sus


caractersticas fisico-quimicas (temperatura, luz, humedad, etc.). Su importancia para
la vida y el equilibrio ecolgico de nuestro planeta es muy grande, ya que determinan
la distribucin de los seres vivos sobre la Tierra y, adems, influyen sobre ellos y
sobre su adaptacin al medio.

Cuando un factor abitico alcanza valores ms all de los mrgenes de tolerancia de


una especie, acta como factor limitante para la supervivencia de esa especie. Por
ejemplo, la mosca comn muere por debajo de los -5C.

Existen organismos que pueden soportar intervalos muy amplios de un determinado


factor abitico; se les denomina organismos eurioicos. Si el factor que se considera
es la temperatura, sern euritermos, si es el agua, eurihigros, etc. Otros por el
contrario, slo toleran intervalos muy estrechos; son los organismos estenoicos, y se
denominan de igual manera para cada factor abitico que se considere.

Una respuesta de los organismos al medio ambiente es la adaptacin. sta se define


como la capacidad que poseen los seres vivos para cambiar sus caractersticas
fisiolgicas y morfolgicas con el fin de aumentar las posibilidades de supervivencia
en un determinado medio ambiente.

Tambin la actividad de los seres vivos pueden modificar los factores abiticos. Por
ejemplo, la mayor parte del O2 atmosfrico ha sido producida por los organismos
fotosintticos, y la humedad y la temperatura cambian bajo la vegetacin densa de un
bosque.

Los factores abiticos terrestres ms importantes son:

Luz. La luz proporciona la energa necesaria para el funcionamiento de los


ecosistemas. En este aporte de energa hay que considerar dos factores de especial
importancia: la intensidad luminosa y el foto perodo.
La intensidad luminosa. Los vegetales absorben las radiaciones luminosas
mediante un conjunto de pigmentos denominados globalmenteclorofila. Pero la
cantidad de radiacin recibida no es siempre la misma; los cambios pueden ser
diarios, estacionales o provocados por la presencia de otros vegetales. As, por
ejemplo, un arbusto del sotobosque experimentar variaciones de luz a lo largo
de toda su vida a medida que los rboles de su alrededor crezcan talados o
mueran.
Hay especies que tienen su mximo rendimiento fotosinttico con una
determinada intensidad de luz: se llaman, segn su adaptacin a una u otra
circunstancia, especies de sol o de sombra. Tambin existen animales de
costumbres diunas o nocturnas.
El foto perodo. Se denomina foto perodo al nmero de horas de luz que tienen
los das. El foto perodo vara dependiendo de las estaciones y de la latitud, y
esos cambios originan respuestas en los organismos. Por ejemplo:

Los ciclos reproductores, como la floracin en las plantas o la produccin de


hormonas sexuales (celo) en los animales, estn regulados para que las semillas o
la descendencia se desarrollen en las pocas del ao en que es ms fcil la
supervivencia.

Cuando disminuye o se alarga la duracin del da, las aves migratorias comienzan a
almacenar grasa; das despus presentan una actitud inquieta y posteriormente se
renen bandadas para migrar.
Del total de la energa solar que llega en la Tierra (1,94 caloras por centmetro
cuadrado por minuto), casi 0,582 caloras son reflejadas hacia el espacio por el polvo
y las nubes de la atmsfera terrestre, 0,388 caloras son absorbidas por las capas
atmosfricas, y 0,97 caloras llegan a la superficie terrestre.

La luz es un factor abitico esencial del ecosistema, dado que constituye el


suministro principal de energa fra para todos los organismos. La energa luminosa
es convertida por las plantas en energa qumica gracias al proceso
llamado fotosntesis. sta energa qumica es encerrada en las sustancias orgnicas
producidas por las plantas. Es intil decir que sin la luz, la vida no existira sobre la
Tierra.
Adems de esta valiosa funcin, la luz regula los ritmos biolgicos de la mayor parte
de la especies.

La luz visible no es la nica forma de energa que nos llega desde el Sol. El Sol nos
enva varios tipos de energa, desde ondas de radio hasta rayos gamma. La
luz ultravioleta (UV) y la radiacin infrarroja (calor) se encuentran entre estas formas
de radiacin solar. Ambas son factores ecolgicos muy valiosos. para la vida
Muchos insectos usan la luz ultravioleta para diferenciar una flor de otra.
Los humanos no podemos percibir la radiacin UV. Acta tambin limitando en las
algunas reacciones bioqumicas que podran ser perniciosas para los seres vivos,
aniquilan patgenos, y pueden producir mutaciones favorables y desfavorables en
todas las formas de vida.

Agua si dividimos la superficie la nuestro planeta en 10 partes iguales, siete de ellas


estaran compuestas por agua, por lo que tranquilamente nuestro planeta se podra
llamar Agua en lugar de Tierra.

El origen del agua est ntimamente ligado al de la corteza terrestre debido a que los
ocanos se crearon a partir de exudaciones de la roca.

El agua se recicla constantemente. Se limpia y renueva gracias al sol, la tierra y el


aire, para mantener el equilibrio en la Naturaleza. Dicho en otras palabras el agua
que tomamos ahora es la misma que tomaban nuestros antepasados pero reciclada.
En estos momentos podras estar tomando el mismo agua que tomo Ramses II, Edgar
Alan Poe o simplemente un Tiranosaurio Rex.

Suelo Es la cubierta superficial que cubre la tierra. Est compuesto de minerales y


partculas orgnicas que se producen por la accin combinada entre el viento, el agua
y la temperatura.

El suelo es el hbitat de conjunto de microorganismos y pequeos animales que


constituyen el llamado Edafon

Las alteraciones que sufren las rocas, hasta llegar a constituir el suelo, se
denomina, meteorizacin. Este proceso consiste en el deterioro y la transformacin
que se produce en la roca al fragmentarse por diferentes factores (fsicos, qumicos,
biolgicos, etc.).

La lluvia, el viento y los cambios de temperatura son factores fsicos ms


importantes que intervienen en la erosin de la roca. Esta se rompe formando rocas
cada vez ms pequeas y se incorporan al suelo.

Los minerales que poseen las rocas, al entrar en contacto con el agua o el aire, se
disuelven o se oxidan, dando origen a nuevas sustancias qumicas con propiedades
diferentes a las de los minerales primitivos. Estos nuevos minerales al entrar en
contacto con la roca inician su oxidacin logrando una lenta descomposicin (erosin
por factores qumicos)

Los animales y plantas tambin interaccionan con la roca (factores biolgicos). Los
primeros la erosionan al excavar o al depositar sus excrementos en ella. Las plantas,
por la presin de las races crecer, tambin producen una fragmentacin de la roca.

Los restos de animales y plantas luego de un proceso de descomposicin, forman lo


que se llama humus.

Los suelos pueden cambiar mucho su composicin de un lugar a otro. La


estructura fsica del suelo en un lugar dado est determinada por el tipo de
material geolgico del que se origina, por la cubierta vegetal, por la cantidad
de tiempo en que ha actuado la meteorizacin, por la topografa y por los cambios
artificiales resultantes de las actividades humanas.

Las variaciones del suelo son lentas y graduales, excepto cuando se originan por un
desastre natural. El cultivo de la tierra priva al suelo de su cubierta vegetal y de
mucha de su proteccin contra la erosin del agua y del viento.

El hombre, desde hace miles de aos se dedico a contaminar el suelo depositando


sustancias qumicas y desechos de todo tipo y color. Tanto
industrial como domsticas, ya sea a travs de residuos lquidos, como las aguas
servidas de las viviendas, o por contaminacin atmosfrica, debido al material
articulado que luego se precipita a la tierra (lluvia cida) el suelo es continuamente
agredido.

Temperatura es un factor fundamental en la vida de los organismos ya que regula


las funciones vitales que realizan las enzimas de carcter proteico. Cuando la
temperatura es muy elevada o muy baja, estas funciones se paralizan llevando a la
destruccin de los organelos celulares o la propia clula.

Organismos tales como aves y mamferos invierten una gran cantidad de su energa
para conservar una temperatura constante ptima con el fin de asegurar que las
reacciones qumicas, vitales para su supervivencia, se realicen eficientemente

Atmsfera Est compuesta por una mezcla de varios gases que rodea un objeto
celeste (como la Tierra) cuando ste cuenta con un campo gravitatorio suficiente para
impedir que estos escapen.

La atmsfera terrestre est constituida principalmente por nitrgeno (78%)


y oxgeno (21%). El 1% restante lo forman el argn (0,9%), el dixido de
carbono (0,03%), distintas proporciones de vapor de agua, y trazas
de hidrgeno, ozono, metano, monxido de carbono, helio, nen, kriptn y xenn.

Las actividades humanas estn variando la composicin global de la atmsfera


terrestre. Uno de los principales impactos, debido fundamentalmente al uso de
combustibles fsiles, ha sido el incremento de la concentracin de dixido de
carbono que puede afectar al clima planetario a travs del proceso conocido
como efecto invernadero. La emisin de dixido de azufre y de xidos de nitrgeno
emitidos a la atmsfera por las industrias y los vehculos origina la lluvia cida, de
efectos dainos sobre el medio ambiente.

Latitud La latitud es la distancia angular entre la lnea ecuatorial y un punto


determinado del planeta, medida a lo largo del meridiano en el que se encuentra
dicho punto angular. Se abrevia con lat. La latitud se discrimina en latitud Norte y
latitud Sur segn el hemisferio.

Se expresa en medidas angulares que varan desde los 0 del ecuador hasta los 90N
del polo Norte o los 90S del polo Sur. Esto sugiere que si trazamos una recta que
vaya desde un punto cualquiera de la tierra hasta el centro de la misma, el ngulo que
forma esa recta con el plano ecuatorial expresa la latitud de dicho punto. La
orientacin Norte o Sur depende de si el punto marcardo est por encima del parelelo
del ecuador (latitud norte) o si est por debajo de este paralelo (latitud Sur)

La latitud se mide en grados sexagesimales (representados por el smbolo


inmediatamente arriba y a la derecha del nmero, mientras que las subdivisiones o
fracciones de los grados se representan con 'minuto sexagesimal y segundo
sexagesimal), entre 0 y 90; y puede representarse de dos formas:

Indicando a qu hemisferio pertenece la coordenada.

Aadiendo valores positivos, es decir con un signo + o por lo consuetudinario sin


ningn signo antes del nmero -norte- y negativos, con un signo menos antes del
nmero en el -sur-.
Longitud La longitud, abreviada long., en cartografa, expresa la distancia
angular entre un punto dado de la superficie terrestre y el meridiano que se tome
como 0 (es decir el meridiano base), tomando como centro angular el centro de la
Tierra; habitualmente en la actualidad el meridiano de Greenwich (observatorio de
Greenwich), pero antiguamente hubo muchos otros que servan como referencia
(para el mapa de Ptolomeo el meridiano de Alejandra, para los mapas espaoles
hasta el siglo XIX el meridiano de Cdiz -observatorio de Cdiz- o el meridiano de
Salamanca -observatorio de la Universidad de Salamanca, utilizado por la Compaa
de Jess-, para los franceses el meridiano de Pars -observatorio de Pars-, en
Argentina a fines de siglo XIX se us el meridiano que pasa por el antiguo
observatorio de la ciudad argentina de Crdoba, etc.).
La longitud geogrfica se mide en grados (), minutos (') y segundos (). Existen
varias maneras de medirla y expresarla:

entre 0 y 360, aumentando hacia el Este del meridiano 0;

entre 0 y 180 indicando a qu hemisferio (Occidental o W -del ingls West nombre


en ingls del punto cardinal Oeste- y Oriental o E -punto cardinal Este-) pertenece;

entre 0 y 180 positivos -Este- o negativos -Oeste-

As, noventa grados longitud Este puede representarse 90 o 90E; y noventa grados
Oeste puede ser 270, 90O o -90
y 64 11' 00 significa una longitud o meridiano de 64 grados 11minutos cero
segundos Oeste

7. REGION BIOGEOGRAFICA

Se llama regin biogeogrfica a la mayor de las divisiones o


categoras biogeogrficas. Esta divisin refleja los patrones de similitud biolgica a
escala global tambin es importante las regiones biogeogrficas.
Ya que la regionalizacin de la biota se produce incluso a escalas geogrficas muy
pequeas, el resultado de su estudio es la divisin de la Tierra en divisiones o
categoras biogeogrficas jerarquizadas que reflejan los patrones de similitud
faunstica y florstica. Las categoras ms usadas son, de mayor a menor rea: reino,
regin, subregin, provincia y distrito. Segn disminuye el tamao de una divisin
biogeogrfica aumenta su semejanza interna, pero disminuyen las diferencias con las
divisiones adyacentes de igual categora. Por ello, la discriminacin entre divisiones
pequeas se basa en especies y subespecies, mientras que las grandes divisiones
utilizan familias de mamferos).

Mapa del mundo que


muestra las regiones
zoogeogrficas.

Las divisiones de categora superior (p. ej. las regiones, la categora ms usada) son
tan grandes (figura superior) que se identifican mejor por sus diferencias que por la
homogeneidad de cada una. A esta escala, las fronteras biogeogrficas o lneas de
separacin entre divisiones adyacentes constituyen la principal fuente de
identificacin, ya que al cruzar una frontera se produce un cambio muy brusco en la
composicin taxonmica; as, dos localidades muy alejadas pertenecientes a una
misma regin biogeogrfica (p. ej., el Palertico) guardarn entre s mayor parecido
taxonmico que dos localidades muy prximas pero pertenecientes a regiones
distintas (p. ej., la Palertica y la Oriental).

Las regiones biogeogrficas del mundo son:

Regin Nertica.
Regin Palertica.
Regin Neotrpica.
Regin Etipica.
Regin Oriental.
Regin Australiana.
Regin Antrtica.

Alfred Russel Wallace fue uno de los fundadores de la biogeografa y junto


con Charles Darwin propuso la teora de la evolucin biolgica. Wallace estudi y
fij los lmites entre las regiones Oriental, Australiana y Ocenica, un rea
especialmente complicada.

8. ECOSISTEMA.

Un ecosistema es un sistema natural que est formado por un conjunto


de organismos vivos (biocenosis) y el medio fsico donde se relacionan (biotopo). Un
ecosistema es una unidad compuesta de organismos interdependientes que comparten
el mismo hbitat. Los ecosistemas suelen formar una serie de cadenas que muestran
la interdependencia de los organismos dentro del sistema.1 Tambin se puede definir
as: Un ecosistema consiste de la comunidad biolgica de un lugar y de los factores
fsicos y qumicos que constituyen el ambiente abitico

Este concepto, que comenz a desarrollarse entre 1920 y 1930, tiene en cuenta las
complejas interacciones entre los organismos (por
ejemplo plantas, animales, bacterias, protistas y hongos) que forman la comunidad
(biocenosis) y los flujos de energa y materiales que la atraviesan.

La clasificacin ms simple de biomas es:

Biomas terrestres.
Biomas de agua dulce.
Biomas marinos.
8.1 Clasificacin de ecosistemas

Los ecosistemas han adquirido, polticamente, una especial relevancia ya que en


el Convenio sobre la Diversidad Biolgica (Convention on Biological Diversity,
CDB) ratificado por ms de 175 pases en Ro de Janeiro en junio de 1992 se
establece la proteccin de los ecosistemas, los hbitats naturales y el mantenimiento
de poblaciones viables de especies en entornos naturales7 como un compromiso de
los pases ratificantes. Esto ha creado la necesidad poltica de identificar
espacialmente los ecosistemas y de alguna manera distinguir entre ellos. El CDB
define un ecosistema como un complejo dinmico de comunidades vegetales,
animales y de microorganismos y su medio no viviente que interactan como una
unidad funcional.8

Con la necesidad de proteger los ecosistemas, surge la necesidad poltica de


describirlos e identificarlos de manera eficiente. Vreugdenhil et al. Argumentaron
que esto podra lograrse de manera ms eficaz mediante un sistema de clasificacin
fisonmico-ecolgico, ya que los ecosistemas son fcilmente reconocibles en el
campo, as como en imgenes de satlite. Sostuvieron que la estructura y la
estacionalidad de la vegetacin asociada, complementados con datos ecolgicos
(como la altitud, la humedad y el drenaje) eran cada uno modificadores
determinantes que distinguan parcialmente diferentes tipos de especies. Esto era
cierto no slo para las especies de plantas, sino tambin para las especies de
animales, hongos y bacterias. El grado de distincin de ecosistemas est sujeto a los
modificadores fisionmicos que pueden ser identificados en una imagen y/o en el
campo. En caso necesario, se pueden aadir los elementos especficos de la fauna,
como la concentracin estacional de animales y la distribucin de los arrecifes de
coral.

Algunos de los sistemas de clasificacin son los siguientes:

Clasificacin fisonmica-ecolgica de formaciones vegetales de la Tierra: un


sistema basado en el trabajo de 1974 de Mueller-Dombois y Heinz Ellenberg,9 y
desarrollado por la UNESCO. Describe la estructura de la vegetacin y la
cubierta sobre y bajo el suelo tal como se observa en el campo, descritas como
formas de vida vegetal. Esta clasificacin es fundamentalmente un sistema de
clasificacin de vegetacin jerrquico, una fisionoma de especies independientes
que tambin tiene en cuenta factores ecolgicos como el clima, la altitud, las
influencias humanas tales como el pastoreo, los regmenes hdricos, as como
estrategias de supervivencia tales como la estacionalidad. El sistema se ampli
con una clasificacin bsica para las formaciones de aguas abierta.

Sistema de clasificacin de la cubierta terrestre (Land Cover Classification


System, LCCS), desarrollado por la Organizacin para la Agricultura y la
Alimentacin (FAO).

Varios sistemas de clasificacin acuticos estn tambin disponibles. Hay un


intento del Servicio Geolgico de los Estados Unidos (United States Geological
Survey, USGS) y la Inter-American Biodiversity Information Network (IABIN)
para disear un sistema completo de clasificacin de ecosistemas que abarque
tanto los ecosistemas terrestres como los acuticos.

Desde una perspectiva de la filosofa de la ciencia, los ecosistemas no son unidades


discretas de la naturaleza que se pueden identificar simplemente usando un enfoque
correcto para su clasificacin. De acuerdo con la definicin de Tansley
(aislamientos mentales), cualquier intento de definir o clasificar los ecosistemas
debera de ser explcito para la asignacin de una clasificacin para el
observador/analista, incluyendo su fundamento normativo.

Sabana en el Parque Nacional Tarangire de Tanzania.


Estructura

Al sumar la estructura de un ecosistema se habla a veces de la estructura abstracta en


la que las partes son las distintas clases de componentes, es decir, el biotopo y
la biocenosis, y los distintos tipos ecolgicos de organismos (productores,
descomponedores, predadores, etc.). Pero los ecosistemas tienen adems una
estructura fsica en la medida en que no son nunca totalmente homogneos, sino que
presentan partes, donde las condiciones son distintas y ms o menos uniformes, o
gradientes en alguna direccin.

El ambiente ecolgico aparece estructurado por diferentes interfaces o lmites ms o


menos definidos, llamados ecotonos, y por gradientes direccionales,
llamados ecoclinas, de factores fisicoqumicos del medio. Un ejemplo es el gradiente
de humedad, temperatura e intensidad lumnica en el seno de un bosque, o el
gradiente en cuanto a luz, temperatura y concentraciones de gases (por ejemplo O2)
en un ecosistema lntico.

La estructura fsica del ecosistema puede desarrollarse en la direccin vertical y


horizontal, en ambos casos se habla de estratificacin.

Estructura vertical. Un ejemplo claro e importante es el de


la estratificacin lacustre, donde distinguimos
esencialmente epilimnion, mesolimnion (o termoclina) e hipolimnion. El perfil
del suelo, con su subdivisin en horizontes, es otro ejemplo de estratificacin con
una dimensin ecolgica. Las estructuras verticales ms complejas se dan en
los ecosistemas forestales, donde inicialmente distinguimos un estrato herbceo,
un estrato arbustivo y un estrato arbreo.

Estructura horizontal. En algunos casos puede reconocerse una estructura


horizontal, a veces de carcter peridico. En los ecosistemas ribereos, por
ejemplo, aparecen franjas paralelas al cauce fluvial, dependientes sobre todo de
la profundidad del nivel fretico. En ambientes periglaciales los fenmenos
peridicos relacionados con los cambios de temperatura, helada y deshielo,
producen estructuras regulares en el sustrato que afectan tambin a la biocenosis.
Algunos ecosistemas desarrollan estructuras horizontales en mosaico, como
ocurre en extensas zonas bajo climas tropicales de dos estaciones, donde se
combina la llanura herbosa y el bosque o el matorral espinoso, formando un
paisaje caracterstico conocido como la sabana arbolada.

Ecosistema acutico.

Los ecosistemas acuticos incluyen las aguas de los ocanos y las aguas
continentales dulces o saladas.

Cada uno de estos cuerpos de agua tiene estructuras y propiedades fsicas


particulares con relacin a la luz, la temperatura, las olas, las corrientes y la
composicin qumica, as como diferentes tipos de organizaciones ecolgicas y de
distribucin de los organismos.

Ecosistema marino

La oceanografa se ocupa del estudio de estos ecosistemas. Pueden ser de dos tipos
dependiendo de la luz solar que reciben:

Ftico: Cuando recibe luz suficiente para la fotosntesis, lo que sucede hasta los
200 m de profundidad. Ejemplos de ecosistemas de este tipo son el de playa o
costero, el de plataforma continental, de mar abierto, arrecife de coral, laguna
de atoln, desembocadura de ro, etc.
Aftico: Donde no llega la luz suficiente para la fotosntesis. Como en el
mar poco profundo, mar profundo, abisal, fosa ocenica y la mayor parte
del fondo marino.

El agua salobre Es aquella que tiene ms sales disueltas que el agua dulce, pero
menos que el agua de mar. Tcnicamente, se considera agua salobre la que posee
entre 0.5 y 30 gramos de sal por litro, expresados ms frecuentemente como de 200 a
500 partes por millon.

Se llama agua salobre al agua que tiene ms sal disuelta que el agua normal de ros y
lagos, pero menos que el agua de los ocanos. Algunos mares, como el Mediterrneo,
son ms salados que los ocanos, y otros, como el mar del Norte, son menos salados.

Ecosistema de agua dulce

La limnologa se ocupa del estudio de los ecosistemas de ros y lagos. En este grupo
no slo se consideran los ecosistemas de agua corriente (medios lticos) y los de
agua quieta (medios lnticos), sino tambin los hbitats acuosos de manantiales,
huecos de rboles e incluso las cavidades de plantas donde se acumula agua y los
ambientes de aguas subterrneas.

Ecosistema terrestre.

Son aquellos en los que la flora y fauna se desarrollan en el suelo o subsuelo.


Dependen de la humedad, temperatura, altitud y latitud, de tal manera que los
ecosistemas biolgicamente ms ricos y diversos se encuentra a mayor humedad,
mayor temperatura, menor altitud y menor latitud.

Los ecosistemas pueden clasificarse segn el tipo de vegetacin, encontrando la


mayor biodiversidad en los bosques, y esta va disminuyendo en los matorrales,
herbazales, hasta llegar al desierto. Segn la densidad de la vegetacin predominante,
pueden ser abiertos o cerrados. Entre los principales ecosistemas terrestres tenemos:

Bosques
Los ecosistemas forestales o bosques conforman la mayor masa
de bisfera terrestre. Pueden ser:

Bosque de frondosas o bosques de hoja ancha: Formados mayormente


por angiospermas (rboles con floracin).

Selva: Ecosistemas con la mayor densidad biolgica, mayor precipitacin y


de vegetacin perennifolia. El clima determina diversos tipos: Segn la
latitud y temperatura puede ser selva tropical o subtropical, segn la
estacionalidad y humedad es selva lluviosa o monznica y segn la altitud
es selva montana obasal. Son de gran complejidad, el dosel arbreo y
el sotobosque se consideran subecosistemas marcadamente diferenciados. La
selva ms extensa y diversificada es la selva ecuatorial, que es de tipo
tropical-lluviosa-basal.

Bosque seco: Bosques tropicales y subtropicales con una estacin seca larga
y una lluviosa breve, por lo que abunda la vegetacin xerfila y caducifolia.

Bosque templado de frondosas: En zonas menos hmedas se desarrolla


el bosque mediterrneo y el bosque caducifolio; en regiones ms hmedas
est el bosque laurifolio o selva templada.

Bosque de conferas o bosque de hoja acicular. Formados principalmente


por gimnospermas como las conferas.

Taiga o bosque boreal: Bosques de mayor extensin pero de menor


biodiversidad. Tiene unos 4 meses de estacin favorable. El suelo
presenta lquenes y musgo.

Bosque templado de conferas: Bosques de pino, cedro, abeto y secoya,


entre otros, que se encuentran entre los ms altos del mundo.

Bosque subtropical de conferas: Bosques subhmedos, principalmente


de pino.
Matorrales

Los ecosistemas arbustivos o matorrales son aquellos que tienen plantas de menor
porte como los arbustos y matas. Pueden ser:

Arbustal: Segn la regin y el tipo de arbustos recibe diversas denominaciones


tales como chaparral, matorral mediterrneo, brezal, jaral y fynbos.
Xerfilo: El matorral xerfilo se compone principalmente
por espinos como cactus y bromelia en regiones semidesrticas.
Pramo: Son matorrales de montaa, cuyos arbustos suelen llamarse frailejones.
Son ecosistemas hmedos de gran altitud y latitud ecuatorial propios de
Amrica, frica y Nueva Guinea.

Herbazales

Los ecosistemas herbceos o herbazales son aquellos con predominio


de hierbas (gramneas) y suelen estar en medios semiridos con clima estacional.
Pueden ser:

Pradera: De clima templado y verde la mayor parte del ao por predominio de la


estacin hmeda. Son transformados con facilidad en terrenos agrcolas.
Estepa: De clima templado a fro y de color amarillento la mayor parte del ao
por predominio del clima rido continental.
Sabana: De clima tropical y subtropical, suele limitar con la selva. Su
estacionalidad conduce a los hbitos migratorios de la fauna. La ausencia o
presencia irregular de arbustos o rboles da lugar a los ecosistemas de sabana
herbcea, sabana arbustiva y sabana boscosa o arbolada.
Pradera alpina: Tambin llamada pradera de montaa, tundra alpina o herbazal
de montaa. Son ecosistemas de gran altitud. En los Andes (regin puna)
destacan los pajonales. Se encuentra tambin en los Alpes, el Tbet y otros.

Tundra
La tundra est conformada por musgos, lquenes, hierbas y pequeos arbustos,
por lo que en realidad es un ecosistema hmedo definido por la ausencia de
rboles y que presenta el subsuelo congelado. Se encuentran entre la taiga y las
nieves perpetuas. La tundra rtica tiene gran extensin, en la antrtica son reas
pequeas y la tundra alpina se define mejor como pradera de montaa.

Desierto

Desierto propiamente dicho: Poseen flora y fauna muy escasa. Son tpicos de
los climas subtropicales, aunque tambin pueden encontrarse en zonas tropicales,
templadas, fras y en montaa.
Indlandsis: Es la capa de hielo o desierto polar. El ecosistema tiene ms
desarrollo en las costas o bordes del hielo.

Ecosistema humano

Es el ecosistema no natural con control o intervencin del ser humano.

Medio urbano.
Medios rurales de explotacin como los campos de cultivo, crianza, minas, tala,
etc.
Ecosistemas artificiales y seminaturales: Como la creacin de bosques,
estanques, introduccin de nuevas especies, abandono de campos de cultivo,
desertificacin, etc.

Ecosistema hbrido

Es el ecosistema inundable o humedal como el pantano o cinaga, el cual es


considerado segn sea el caso, un ecosistema terrestre o acutico, o ms
cercanamente, un hbrido entre ellos. Son suelos cubiertos de agua dulce o salada,
permanentemente o durante gran parte del ao, encontrndose comnmente en
las llanuras aluviales. Dependiendo de sus caractersticas presentan plantas acuticas,
herbceas, rboles, helechos, algas y una fauna adaptada a este hbitat. Algunos
ecosistemas de este tipo:

Parque Nacional Huatulco, estado de Oaxaca, Mxico, inmerso entre la Selva Baja
Caducifolia, el Humedal El Sanate, una selva inundable compuesta principalmente
por individuos de Bravaisia integerrima

Sabana inundada: Llanura aluvial de sabana. Destaca el Pantanal en el centro


sudamericano, como el mayor humedal del mundo, un ecosistema de
gran biodiversidad.
Selva inundable: Llanura aluvial selvtica como la vrzea y agaps de Brasil, o
los aguajales y bajiales del Per.
Pantano de conferas: Formado en llanuras pobladas de rboles y arbustos.
Manglar: Ecosistema costero tropical de mangles.
Marisma: Humedal herbceo en las proximidades del mar.
Juncal: Ecosistema ribereo de juncos junto a lagos o ros.
Estero: Pantano formado en las proximidades de ros o lagos, formado por
plantas acuticas o palmeras y diversa vegetacin.
Turbera: Humedal formado por turba en tundras y taigas, compuesto
por musgos y acumulacin de materia vegetal muerta.
Bofedal: Humedal herbceo de alta montaa.

Funcin y biodiversidad

Desde el punto de vista humano muchos ven a los ecosistemas como unidades de
produccin similares a los que producen bienes y servicios. Entre los bienes ms
comunes producidos por los ecosistemas estn la madera y el forraje para el ganado.
La carne de los animales silvestres puede ser muy provechosa bajo un sistema de
manejo bien controlado como ocurre en algunos lugares en frica del Sur y
en Kenia. No se ha tenido tanto xito en el descubrimiento y la produccin de
sustancias farmacuticas a partir de organismos silvestres.

Los servicios derivados de los ecosistemas incluyen:

El disfrute de la naturaleza: lo cual proporciona fuentes de ingresos y de


empleo en el sector turstico, a menudo referido como ecoturismo.
Retencin de agua: facilita una mejor distribucin la misma.
Proteccin del suelo: un laboratorio al aire libre para la investigacin cientfica,
etc.

Un nmero mayor de especies o diversidad biolgica (biodiversidad) de un


ecosistema le confiere mayor capacidad de recuperacin porque habiendo un mayor
nmero de especies stas pueden absorber y reducir los efectos de los cambios
ambientales. Esto reduce el impacto del cambio ambiental en la estructura total del
ecosistema y reduce las posibilidades de un cambio a un estado diferente. Esto no es
universal; no existe una relacin comprobada entre la diversidad de las especies y la
capacidad de un ecosistema de proveer bienes y servicios en forma sostenible.

Las selvas hmedas tropicales producen muy pocos bienes y servicios directos y son
sumamente vulnerables a los cambios. En cambio los bosques templados se
regeneran rpidamente y vuelven a su anterior estado de desarrollo en el curso de una
generacin humana, como se puede ver despus de incendios de bosques. Algunas
praderas han sido explotadas en forma sostenible por miles de aos:
(Mongolia, frica, brezales europeos).

8.2 Dinmica de los ecosistemas


La canica azul. La Tierra vista desde la nave espacial Apollo 17, 1972.

La introduccin de nuevos elementos, ya sean abiticos o biticos, puede tener


efectos disruptivos. En algunos casos puede llevar al colapso y a la muerte de
muchas especies dentro del ecosistema.

Sin embargo en algunos casos los ecosistemas tienen la capacidad de recuperarse. La


diferencia entre un colapso y una lenta recuperacin depende de dos factores: la
toxicidad del elemento introducido y la capacidad de recuperacin del ecosistema
original.

Los ecosistemas estn gobernados principalmente por eventos estocsticos (azar), las
reacciones que estos eventos ocasionan en los materiales inertes y las respuestas de
los organismos a las condiciones que los rodean. As, un ecosistema es el resultado
de la suma de las respuestas individuales de los organismos a estmulos recibidos de
los elementos en el ambiente. La presencia o ausencia de poblaciones simplemente
depende del xito reproductivo y de dispersin; los niveles de las poblaciones
fluctan en respuesta a eventos estocsticos. Si el nmero de especies de un
ecosistema es ms alto, el nmero de estmulos tambin es ms alto. Desde el
principio de la vida, los organismos han sobrevivido a continuos cambios por medio
de la seleccin natural. Gracias a la seleccin natural las especies del planeta se han
ido adaptando continuamente a los cambios por medio de variaciones en su
composicin biolgica y distribucin.

Se puede demostrar matemticamente que los nmeros mayores de diferentes


factores interactivos tienden a amortiguar las fluctuaciones en cada uno de los
factores individuales. Dada la gran diversidad de organismos en la Tierra, la mayora
de los ecosistemas cambia muy gradualmente y a medida que unas especies
desaparecen van surgiendo o entrando otras. Localmente las sub-poblaciones se
extinguen continuamente siendo reemplazada ms tarde por la dispersin de otras
sub-poblaciones.

Si los ecosistemas estn gobernados principalmente por procesos estocsticos deben


ser ms resistentes a los cambios bruscos que cada especie en particular. En la
ausencia de un equilibrio en la naturaleza, la composicin de especies de un
ecosistema puede experimentar modificaciones que dependen de la naturaleza del
cambio, pero es posible que el colapso ecolgico total sea infrecuente.

9. ECOLOGA TROFICA

La ecologa trfica es la rama o especialidad de la ecologa que se encarga del


estudio de los flujos naturales de energa y materia en los ecosistemas.

El flujo de la materia es el proceso cclico a travs del cual los materiales que
forman los seres vivos van pasando de un nivel trfico a otro. Los vegetales recogen
elementos qumicos inorgnicos del suelo y los transforman en materia orgnica
(hidratos de carbono). Luego, estas sustancias orgnicas son asimiladas por otros
animales a travs de la alimentacin. Finalmente, vuelven a la tierra, a la atmsfera o
al agua a travs de las heces, o de la descomposicin de sus restos al morir.

El flujo de energa es unidireccional. Entra en el ecosistema en forma de energa


luminosa, la luz del Sol captada por los productores, y llega a los descomponedores.
Parte de la energa se capta en cada nivel trfico, se utiliza para diversos procesos
vitales y se desprende en forma de calor, de manera que no puede ser reutilizada en
el ecosistema.

9.1 Laboratorio de ecologa trfica

El Laboratorio de Ecologa Trfica tiene como funcin realizar estudios referidos a


los hbitos alimentarios de las principales especies de importancia comercial del mar
peruano que nos permita establecer las diferentes interacciones trficas (predacin,
competencia, canibalismo) que acontecen en los individuos juveniles y adultos;
detectando posibles cambios espacio-temporales de manera gradual o drstica en
funcin a los escenarios ambientales, que pueden modificar gradualmente o alterar el
comportamiento alimentario de las especies.

El registro permanente de las especies-presa en la dieta de los organismos permite la


observacin de especies indicadoras de masas de agua, evidenciando cambios
ambientales en nuestro mar como la ocurrencia de los fenmenos El Nio, la Nia;
claro ejemplo es la observacin de la dieta de anchoveta.

Asimismo, los estudios que se realizan en esta rea, generan indicadores de los
posibles cambios en la dieta de los principales recursos en series de tiempo, a fin de
ser aplicados en el manejo y administracin de las diferentes pesqueras dentro del
marco del enfoque eco sistmico.

Por otro lado, se est incrementando esfuerzos para obtener informacin de la dieta
de otras especies durante los cruceros de investigacin a fin de ser insumos para el
modelaje trfico de nuestro ecosistema.

Nuestro pas, tiene representatividad en la Antrtica por lo cual tambin se participa


en desarrollar investigaciones referidas al krill antrtico, que en nuestro caso es
referida a la componente de alimentacin.

Los resultados obtenidos a travs del ao de los diferentes anlisis efectuados de las
especies en estudio son plasmados en Informes Anuales. Adems, se genera
publicaciones y trabajos que han sido presentados en eventos nacionales e
internacionales.

Especies objetivo de estudio:


Comunidad
Los grupos de poblaciones de un ecosistema interactan de varias formas. Estas
poblaciones interdependientes de plantas y animales forman una comunidad, que
abarca la porcin bitica (viviente) del ecosistema ubicada en un rea determinada.

Tal definicin es poco precisa si tomamos en cuenta que en la naturaleza hay


poblaciones que aparecen tambin en reas vecinas. (Ver: Comunidad y Ecologa)

Lmites y extensin de un ecosistema

Un ecosistema.

Se le llama ecotono a las zonas de transicin o lmites de un ecosistema. El ecotono


no suele ser tan exacto como lo describe una definicin. Los bilogos no han perdido
de vista la importancia del conocimiento de tan imprecisas entidades y ha sido creada
una disciplina que se ocupa de las relaciones entre comunidades: la sinecologa.

Existen ecosistemas artificiales cuyos lmites son muy precisos; tal es el caso de un
acuario o uno de esos botellones en donde se cultivan plantas diversas.

Pero los ecosistemas naturales nunca suelen estar tan bien delimitados. Y no es
difcil notar que, en sus lmites, las caractersticas propias del ecosistema van
cambiando gradualmente, establecindose as amplias zonas de transicin.
Es importante notar que cualquier ecosistema recibe influencias mltiples de otros
ecosistemas.

Por ejemplo, hay muchos organismos que pasan las primeras etapas de su existencia
en un estanque, para irse luego a vivir entre los arbustos del campo.

La variedad de los ecosistemas del planeta es muy amplia y no slo por sus
dimensiones, sino tambin por el hecho de que sean crecientes o culminantes,
terrestres o acuticos, abundante o escasamente diversificados (en cuanto al nmero
de distintas poblaciones que viven en ellos).

Estructura de la comunidad

Est determinada por la clase, nmero y distribucin de los individuos que forman las
poblaciones. En la estructura de una comunidad biolgica se distinguen tres aspectos
fundamentales: composicin, estratificacin y lmites:

Composicin de las Comunidades: Dentro de sta se debe tomar en cuenta


las siguientes caractersticas:

Abundancia: es el nmero de individuos que presenta una comunidad por unidad


de superficie o de volumen (densidad de la poblacin).
Diversidad: se refiere a la variedad de especies que constituyen una comunidad.

Tanto la abundancia como la diversidad es pequea en aquellas zonas de climas


extremos como desiertos, fondos de ocanos etc.

Dominancia: se refiere a la especie que sobresale en una comunidad, ya sea por


el nmero de organismos, el tamao, su capacidad defensiva, etc. La comunidad,
por lo general, lleva el nombre de la especie que domina, por ejemplo, un
pinar, comunidad de espinos, banco de ostras, etc.
Hbitat: Es un lugar que ocupa la especie dentro del espacio fsico de la
comunidad. Es necesario considerar al estudiar el concepto de hbitat que los
organismos reaccionan ante una variedad de factores ambientales y slo pueden
ocupar un cierto hbitat, cuando los valores de esos factores caen dentro del
rango de tolerancia de la especie.

Nicho Ecolgico: Corresponde al papel u ocupacin que desempea la especie


dentro de la comunidad; si es un productor, un herbvoro o bien un carnvoro.
Una definicin operativa de nicho es, en realidad, ms compleja e incluye
muchos ms factores que el modo de vida de un organismo. Es de hecho, el
ambiente total y tambin el modo de vida de todos los miembros de una especie
determinada en la poblacin.
Los organismos con un amplio rango de tolerancia ocupan nichos extensos, se les
llama generalistas. Los organismos con un rango estrecho de tolerancia ocupan un
nicho ms reducido y se les llama especialistas, suelen ser empleados como
indicadores ecologicos.

Indicador ecolgico: es aquella especie que presenta estrechos lmites de


tolerancia a un determinado factor fsico.

Muchas son las especies que desde hace siglos se han identificado y utilizado como
indicadores ecolgicos, para detectar la existencia desubstancias txicas. A estas
especies se les ha dado el nombre genrico de bioindicadores. Por ejemplo los
mineros utilizaban los canarios para detectar la presencia de gases letales antes de
internarse en las minas. En el caso de las grandes ciudades, uno de los indicadores
ms notables de la contaminacin del aire en las ciudades es la presencia de lquenes,
que son especies particularmente sensibles a concentraciones importantes de SO2 y
otras impurezas atmosfricas.

Estratificacin de la Biocenosis: Las comunidades se pueden encontrar en


estratos o capas horizontales o bien verticales. De igual manera existen comunidades
monoestratificadas, en donde su estratificacin vertical es muy pequea y slo se
permite distinguir un estrato, tal es el caso de las zona rocosas o desrticas cuyos
animales y plantas (representadas especialmente por lquenes) forman una capa al
mismo nivel. Como ejemplo de una estratificacin vertical podemos observar un
bosque en el cual se encuentra el estrato subterrneo, suelo, un estrato herbceo,
arbustivo y arbreo.

Lmites de la Biocenosis: En ocasiones es difcil establecer con claridad los


lmites de una comunidad. Esto resulta sencillo hacerlo en comunidades que ocupan
biotopos muy concretos y delimitados, como ocurre en una pequea charca o bien en
una isla. Cuando se trata de individualizar biocenosis establecidas en biotopos como
el ocano resulta difcil delimitarlas pues unas con otras se interfieren. En tales casos
existen zonas de transicin que pueden ser intermedias y que se conocen con en
nombre de ECOTONO. La frontera entre un bosque y una pradera, o bien la orilla de
un ro son ejemplos de ecotonos.

10. RELACIONES TRFICAS

Los niveles trficos productores, consumidores y descomponedores, mantienen


unas relaciones lineales mutuas denominadas cadenas alimenticias otrficas, cuyos
eslabones estn ligados entre s.

Cadena Trfica o Red Trfica

Las mltiples interacciones existentes entre los individuos impide (salvo


excepciones) definir individualmente con claridad una cadena trfica, ya que, segn
las circunstancias, un depredador puede al mismo tiempo ser presa. Por ello es ms
propio hablar de red alimentaria o trfica.
En una red alimentaria cada individuo ocupa un nudo en una interseccin de
relaciones trficas. Pueden existir cadenas y redes que no comiencen en los
productores, ejemplo de los descomponedores o las de hbitats caverncolas y
abisales. La forma de representar las redes trficas es utilizando las
denominadas pirmides trficas. Su esquematizacin se realiza mediante una serie de
rectngulos distribuidos en niveles superpuestos (representativos de los niveles
trficos), con los productores colocados en la base y los consumidores de mximo
rango en la cima.

Todos los niveles aportan materia a los descomponedores, mientras que cada nivel
vive a expensas del inferior. Segn el parmetro tenido en cuenta (energa, materia,
volumen.

En esta pirmide los rectngulos son proporcionales al nmero de individuos por


unidad de superficie o volumen que componen la biocenosis. Este esquema es poco
utilizado por su poca representatividad, precisamente por las notables diferencias
fsicas entre individuos; ntese que un ciervo contara como un saltamontes en el
nivel de los herbvoros.
Pirmide de Biomasas

Es una de las ms utilizadas. Aqu se tiene en cuenta la cantidad de materia viva de


cada nivel trfico. Los rectngulos son proporcionales a cada categora. La masa
total de los organismos de cada nivel es medido en gramos o kilogramos de todos los
individuos, o en caloras o kilocaloras (contenido energtico), uno u otro referidos a
una unidad de superficie en centmetros cuadrados o hectreas.

Pirmide de energas

Es un tipo de representacin ms complejo que los anteriores, pero que proporciona


ms informacin. En ella se muestra un rectngulo de longitud proporcional a la
energa en kilocaloras por metro cuadrado, que se produce al quemar la materia
orgnica del nivel por unidad de tiempo. Mediante una divisin transversal se
representan las energas (biomasas) que se producen o consumen en el nivel, es decir,
en una parte se muestra la energa que se produce para el nivel superior, y en la otra
parte la energa que se desprende o gasta en el propio nivel.

La elaboracin de pirmides trficas y el estudio de las relaciones alimentarias, ha


permitido comprobar que el ciclo de la energa es abierto, esto quiere decir que los
ecosistemas estn atravesados por un flujo omnidireccional de energa (slo un 10%
de la energa de cada nivel queda disponible para el siguiente), al contrario que el
ciclo de la materia, que es cerrado.

Qu es la biomasa?

La biomasa es el nombre dado a cualquier materia orgnica de origen reciente que


haya derivado de animales y vegetales como resultado del proceso de conversin
fotosinttico. La energa de la biomasa deriva del material de vegetal y animal, tal
como madera de bosques, residuos de procesos agrcolas y forestales, y de la basura
industrial, humana o animales.

El valor energtico de la biomasa de materia vegetal proviene originalmente de la


energa solar a travs del proceso conocido como fotosntesis. La energa qumica
que se almacena en las plantas y los animales (que se alimentan de plantas u otros
animales), o en los desechos que producen, se llama bioenerga . Durante procesos
de conversin tales como la combustin, la biomasa libera su energa, a menudo en
la forma de calor, y el carbn se oxida nuevamente a dixido de carbono para
restituir el que fue absorbido durante el crecimiento de la planta. Esencialmente, el
uso de la biomasa para la energa es la inversa de la fotosntesis.

CO2 + 2H2O ([CH2O] + H2O) + O2

Fotosntesis

Este proceso de captacin de la energa solar y su acumulacin en las plantas y


rboles como energa qumica es un proceso bien conocido. Los carbohidratos, entre
los que se encuentra la celulosa, constituyen los productos qumicos primarios en el
proceso de bioconversin de la energa solar y al formarse aquellos, cada tomo
gramo de carbono (14gr) absorbe 112kcal de energa solar, que es precisamente la
que despus se recupera, en parte con la combustin de la celulosa o de los
combustibles obtenidos a partir de ella (gas, alcohol, etc.)

En naturaleza, en ltima instancia toda la biomasa se descompone a sus molculas


elementales acompaada por la liberacin de calor. Por lo tanto la liberacin de
energa de conversin de la biomasa en energa til imita procesos naturales pero en
una tasa ms rpida. Por lo tanto, la energa obtenida de la biomasa es una forma de
energa renovable. Utilizar esta energa recicla al carbn y no aade dixido de
carbono al medio ambiente, en contraste con los combustibles fsiles. De todas las
fuentes renovables de energa, la biomasa se diferencia en que almacena energa
solar con eficiencia. Adems, es la nica fuente renovable de carbn, y puede ser
procesada convenientemente en combustibles slidos, lquidos y gaseosos.

La biomasa puede utilizarse directamente (por ejemplo combustin de madera para la


calefaccin y cocinar) o indirectamente convirtindola en un combustible lquido o
gaseoso (ej: etanol a partir de cosechas del azcar o biogs de la basura animal). La
energa neta disponible en la biomasa por combustin es de alrededor de 8MJ/kg
para la madera verde, 20MJ/kg para la materia vegetal seca en horno, 55MJ/kg para
el metano; en comparacin con cerca de 23 a 30MJ/kg para el carbn. La eficiencia
del proceso de la conversin se determina cunto la energa real puede ser utilizada
en forma prctica.
Los bosques y arrecifes de coral generan mayor
productividad, antagnicamente a lo que ocurre en los
desiertos y alta mar.

La Productividad ecolgica

Productividad y eficiencia ecolgica son trminos relacionados con la transferencia


de biomasa (energa) entre niveles trficos: Se denomina productividad a la
velocidad de produccin de biomasa, es el resultado de dividir la biomasa inicial y la
biomasa final transcurrido un tiempo determinado. Se divide en productividad
primaria y secundaria:

Productividad primaria
Es la velocidad de almacenamiento de los productores en forma de materia orgnica.
Puede dividirse en productividad bruta o productividad neta:

Productividad bruta

Se le denomina as cuando se considera la totalidad de la energa qumica


almacenada por los productores en forma de materia orgnica (incluida la consumida
en la respiracin).

Productividad neta

Tambin llamada de asimilacin, es denominada as cuando slo se tiene en cuenta


el aumento final de biomasa de los productores. Habitualmente se mide en gramos de
peso seco por metro cuadrado de superficie y da.

Productividad secundaria

Es la biomasa producida por los consumidores o descomponedores.

La eficiencia ecolgica

Entre niveles trficos se transfiere la biomasa con mayor o menor aprovechamiento.


La eficiencia ecolgica es el aprovechamiento de la energa que se transfiere entre un
nivel y el siguiente; puesto que en la transferencia siempre se disipa calor, la
eficiencia ecolgica del ecosistema ser mayor cuanto menor sea la prdida de
caloras.

La mayor productividad se genera en los ecosistemas con arrecifes de coral, estuarios


y bosques tropicales; su antagonismo se encuentra en los desiertos ridos y alta mar.

11. CICLOS BIOGEOQUMICOS


Si bien la naturaleza nos provee de importantes reservas qumicas, es necesario que
se desencadene una serie de procesos cclicos, capaces de intercambiar los vitales
elementos con los organismos vivos que habitan los ecosistemas.

En todo ecosistema, ya sea en mayor o menor cantidad, encontramos diversos


elementos qumicos. Esto ocurre porque todo organismo vivo est constituido en
diferentes grados por sustancias como el carbono, el oxgeno o el nitrgeno, entre
muchos otros ms. Tambin en la naturaleza no viva es posible encontrar verdaderos
depsitos qumicos, como en el caso de la atmsfera, importante reservorio de
dixido de carbono y de oxgeno, o tambin, en el suelo y las rocas, donde es comn
encontrar minerales, nitratos y fosfatos.

La principal caracterstica comn de todos estos elementos es que se encuentran en


permanente transformacin e intercambio entre todos los organismos que componen
un ecosistema.

La naturaleza nos sorprende con una serie de ciclos en los que los elementos pasan
de un medio a otro, a travs de los seres vivos y el ambiente que los rodea.

Ciclo del carbono


Todas las molculas orgnicas estn compuestas por cadenas de carbono enlazadas
entre s. De all la importancia de este vital elemento y su rol en el equilibrio
ecosistmico.

Las plantas lo absorben desde el aire a travs de las hojas y, en su interior, lo


procesan hasta transformarlo en una sustancia vegetal, durante la fotosntesis. Una
pequea parte es devuelta hacia la atmsfera, a travs de la respiracin vegetal,
mientras la otra porcin restante llega hasta los animales que se alimentan con las
plantas. De ah contina el viaje hasta los animales carnvoros, que depredan a los
herbvoros. As, el carbono forma parte, en ambos casos, de la materia que constituye
a estos seres vivos (msculos, huesos, etc.).
Durante su vida, tanto herbvoros como carnvoros tambin devuelven dixido de
carbono a la atmsfera por medio de la respiracin.
Una vez muertos, tanto vegetales como animales son reducidos a una cantidad de
materia orgnica mnima, gracias a la accin de los organismos descomponedores
(bacterias, hongos, protozoos, entre otros), que tambin liberan dixido de carbono al
aire y hacia las races de las plantas, que nuevamente lo captan y procesan.

Ciclo del nitrgeno


Protagonista de importantes procesos, como la sntesis de protenas y cidos
nucleicos, el nitrgeno corresponde a un elemento cuya disponibilidad est limitada
en todos los ecosistemas. Su reserva fundamental es la atmsfera, donde se encuentra
como N2.
Si bien es un compuesto utilizado por todo ser vivo, no puede ser captado de manera
directa en su forma gaseosa. Por ello, necesita cambiar su composicin y
transformarse en nitratos (NO3) y amonaco (NH3), gracias a la accin de las
bacterias nitrificantes. Estas poseen forma de bastoncillo, su tamao alcanza los 0,4 a
0,6 micras y, para realizar su eficiente trabajo, necesitan de la presencia de oxgeno.

Estos pequeos microorganismos permiten que el nitrgeno se incorpore tanto a las


clulas vegetales como a las animales, ya que el nitrgeno fijado al suelo pasa a las
plantas y a los diferentes tipos de animales a travs de la alimentacin. El retorno se
produce gracias al depsito en la superficie de los residuos orgnicos y los
excrementos, que las plantas tambin pueden reutilizar como abono.

Ciclo del oxgeno


La reserva fundamental de oxgeno est en la atmsfera. El ciclo de este vital
elemento est ligado fuertemente al del carbono, ya que tanto en la respiracin
animal como en la vegetal (fotosntesis) se traspasa constantemente junto a este
elemento entre la atmsfera y los seres vivos.

Existen organismos que lo consumen para obtener energa (animales) y otros, a pesar
de gastar cierta cantidad, son ms bien productores (plantas).
El ciclo del oxgeno, adems, implica otro importante proceso, que ocurre cuando
algunas molculas de O2 se rompen en tomos libres y reaccionan con otras de O2,
formando ozono (O3). El ozono es una sustancia presente en nuestra atmsfera, que
protege a la Tierra de un tipo muy daino de radiacin ultravioleta. Cada vez que
absorbe estos peligrosos rayos, vuelve a su estado natural y se convierte en O2.

Ciclos del azufre y fsforo


El azufre y el fsforo son elementos que, si bien se encuentran en pequeas
cantidades de forma natural, desempean importantes funciones a nivel orgnico. El
primero es uno de los ms destacados constituyentes
de los aminocidos, mientras el fsforo participa activamente en las relaciones
energticas que ocurren al interior de los organismos, forma parte de los fosfolpidos
de las membranas celulares e integra las materias primas de huesos y dientes de los
seres vivos.

Si bien la naturaleza nos provee de importantes reservas qumicas, es necesario que


se desencadene una serie de procesos cclicos, capaces de intercambiar los vitales
elementos con los organismos vivos que habitan los ecosistemas.

12. SISTEMA DE PRODUCCIN

Un sistema de produccin es aquel sistema que proporciona una estructura que


agiliza la descripcin, la ejecucin, y el planteamiento de un proceso industrial. Estos
sistemas son los responsables de la produccin de bienes y servicios en las
organizaciones. De la misma manera los sistemas de produccin tienen la capacidad
de involucrar las actividades y tareas diarias de adquisicin y consumo de recursos.
Estos son sistemas que utilizan los gerentes de primera lnea dada la relevancia que
tienen como factor de decisin empresarial.
Para el diagnstico del entorno ecologista, esta no lleva junto con esto, es decir, este
tipo de sistema de produccin, no va con el tema que se lleve a cabo en este tipo de
trabajo.

12.1 Clasificacin de sistemas de produccin

Existen diferentes sistemas productivos, pero en la realidad es difcil encontrar un


tipo en estado puro, porque suelen ser sistemas hbridos. Tradicionalmente se
distinguen los siguientes tipos de procesos productivos:

Produccin por proyectos

La produccin por proyectos se emplea por lo general cuando en el proceso


productivo se obtiene uno o pocos productos con un largo periodo de fabricacin.

Produccin contina

Se da cuando se eliminan los tiempos ociosos y de espera, de forma que siempre se


estn ejecutando las mismas operaciones, en las mismas maquinas, para obtencin
del mismo producto, con una disposicin en cadena. Se conoce tambin como
configuracin por producto. Cada mquina y equipo estn diseados para realizar
siempre la misma operacin y preparados para aceptar de forma automtica el trabajo
que le es suministrado por una maquina precedente. Los operarios realizan la misma
tarea, en el mismo producto.

Los sistemas de produccin tambin se pueden clasificar en:

Fsicos y abstractos.

Fsicos: Son aquellos sistemas que existen fsicamente.


Abstractos: Son aquellos que solo existen en forma conceptual o en la mente de
alguien.

Naturales y elaborados.
Los naturales: Son aquellos elaborados por la naturaleza.
Los elaborados: Por el hombre.

Abiertos y cerrados.

Abiertos: Son aquellos donde es muy difcil predecir su comportamiento. La


retroalimentacin existente no es controlable y en algunos casos es subjetiva.
Cerrados: Son aquellos que tienen objetivos, insumos, productos y relaciones
claramente determinados por lo que el control, retroalimentacin y pronstico
pueden ser establecidos de manera precisa y objetiva.

Tcnicos y civiles o sociales.

Los sistemas tcnicos: Son los que integran y aplican la tecnologa para alcanzar
una meta.
Los sistemas civiles o sociales: Tienen como finalidad la satisfaccin de un
objetivo social.
Ecoeficiencia

El trmino eco-eficiencia fue dado por el World Business Council for Sustainable
Development (WBCSD) en su publicacin del ao 1992 "Changing Course". Est
basado en el concepto de crear ms bienes y servicios utilizando menos recursos y
creando menos basura y polucin.

De acuerdo con la definicin del WBCSD, la eco-eficiencia se alcanza mediante la


distribucin de "bienes con precios competitivos y servicios que satisfagan las
necesidades humanas y brinden calidad de vida a la vez que reduzcan
progresivamente los impactos medioambientales de bienes y la intensidad de
recursos a travs del ciclo de vida entero a un nivel al menos en lnea con la
capacidad estimada de llevarla por la Tierra."

De acuerdo con el WBCSD, los aspectos crticos de la ecoeficiencia son:

Una reduccin en la intensidad material de bienes y servicios;


Una reduccin en la intensidad energtica de bienes y servicios;
Dispersin reducida de materiales txicos;
Reciclabilidad mejorada;
Mximo uso de recursos renovables;
Mayor durabilidad de productos;
Intensidad de servicio aumenta de los bienes y servicios.

La reduccin en impactos ecolgicos se traduce en un incremento en la


productividad de los recursos, que adems puede crear una ventaja competitiva.

En el libro de Glosario para Estudios Ambientales de Luis Antonio Gonzlez E y


Jorge Hernn Villegas J aparece la siguiente definicin: Programa de la Gestin
Ambiental para hacer uso eficiente del agua, la energa, el suelo, la materia prima y
la fuerza del trabajo en todo proceso productivo, reutilizando los productos y
tratando los vertimientos, de tal manera que se reduzcan los riesgos y se eliminen o
se prevengan los impactos ambientales negativos sobre la salud y los ecosistemas.
Los ecoeficientes

Para ellos la naturaleza no tiene valor intrnseco sino slo en relacin con la forma en
que los seres humanos se sirven de ella. En pocas palabras tiene valor econmico y
tiene valor por sus consecuencias en la salud y otros servicios "ambientales". Es por
ello que procuran el "manejo y desarrollo sostenibles", as como el uso prudente de
los recursos naturales para que stos puedan seguir siendo explotados
indefinidamente. Estn preocupados por el control de la contaminacin, el
tratamiento de desechos y el reciclaje.

Crtica principal

Su creencia en la ciencia y su desapego a las necesidades de las clases ms


oprimidas. Se dice que creen en el progreso indefinido y que para cada problema que
tengan las sociedades humanas, la ciencia dar una solucin. Se les critica que la
ciencia no ha dado una solucin para problemas como la distribucin de la riqueza, el
machismo, la segregacin o la guerra.

13. RECURSOS NATURALES


Recurso natural, cualquier forma de materia o energa que existe de modo natural y
que puede ser utilizada por el ser humano. Los recursos naturales pueden clasificarse
por su durabilidad, dividindose en renovables y no renovables. Los primeros
pueden ser explotados indefinidamente, mientras que los segundos son finitos y con
tendencia inexorable al agotamiento.

El carcter renovable de un recurso se puede matizar: existen recursos renovables


que son por definicin inagotables a escala humana, como la energa solar, la elica,
o la energa de las mareas ya que, por intensivo que sea su uso, siempre estn
disponibles de modo espontneo. Pero entre estos recursos hay algunos cuya
disponibilidad depende del grado de utilizacin de los mismos, ya que ste marca el
ritmo de recuperacin del recurso. Entre estos ltimos se encuentran los recursos
hidrulicos continentales, ya sean para consumo directo o para la produccin de
energa: los embalses slo pueden almacenar una cantidad finita de agua que
depende de las aportaciones naturales a la cuenca, que se renueva peridicamente, y
que marca el ritmo de utilizacin mximo a que se puede llegar antes de agotar el
recurso y tener que abandonar el uso hasta su recuperacin. Algo parecido ocurre con
los recursos madereros, ya que los bosques y plantaciones forestales, donde se
encuentran los rboles que son materia prima para la construccin y para la
elaboracin de papel, no deben ser explotados a un ritmo que supere su capacidad de
regeneracin.
Los recursos naturales no renovables son los recursos mineros, entre los que
se puede contar tambin a los combustibles fsiles (el carbn o el petrleo). Existen,
en la corteza terrestre, cantidades finitas de estos materiales que pueden ser
aprovechados por el ser humano; esta disponibilidad limitada implica la necesidad de
buscar sistemas de reciclado de materiales, de ahorro y alternativas a su uso
(especialmente en el caso de los combustibles, que no pueden ser reciclados) que no
comprometan el desarrollo y la calidad de vida de las sociedades humanas.
Minerales (suelo)

El suelo se define como el material mineral y orgnico, no consolidado, de la capa


superior de la tierra, el cual sirve como medio natural para el crecimiento de plantas
terrestres. Este material ha sido expuesto a factores ambientales como el clima, los
macro y micro organismos, que han actuado sobre la roca madre por cierto periodo
de tiempo, para producir un suelo con caractersticas propias en su composicin
fsica, qumica, biolgica y morfolgica.

El estudio de los minerales constituye una importante ayuda para la comprensin de


cmo se han formado las rocas. La sntesis en laboratorio de las variedades de
minerales producidos por presiones elevadas est contribuyendo a la comprensin de
los procesos gneos que tienen lugar en las profundidades de la litosfera (vase
Tierra). Dado que todos los materiales inorgnicos empleados en el comercio son
minerales o sus derivados, la mineraloga tiene una aplicacin econmica directa.
Usos importantes de los minerales y ejemplos de cada categora son las gemas o
piedras preciosas y semipreciosas (diamante, granate, palo, circonio); los objetos
ornamentales y materiales estructurales (gata, calcita, yeso); los refractarios
(asbestos o amianto, grafito, magnesita, mica); cermicos (feldespato, cuarzo);
minerales qumicos (halita, azufre, brax); fertilizantes (fosfatos); pigmentos
naturales (hematites, limonita); aparatos cientficos y pticos (cuarzo, mica,
turmalina), y menas de metales (casiterita, calcopirita, cromita, cinabrio, ilmenita,
molibdenita, galena y esfalerita).

La composicin qumica es la propiedad ms importante para identificar los


minerales y para distinguirlos entre s. El anlisis de los minerales se realiza con
arreglo a unos mtodos normalizados de anlisis qumico cuantitativo y cualitativo.
Los minerales se clasifican sobre la base de su composicin qumica y la simetra de
sus cristales. Sus componentes qumicos pueden determinarse tambin por medio de
anlisis realizados con haces de electrones.

Aunque la clasificacin qumica no es rgida, las diversas clases de compuestos


qumicos que incluyen a la mayora de los minerales son las siguientes:
1. Elementos, como el oro, el grafito, el diamante y el azufre, que se dan en
estado puro o nativo, es decir, sin formar compuestos qumicos;

2. Sulfuros, que son minerales compuestos de diversos metales combinados con


el azufre. Muchas menas minerales importantes, como la galena o la
esfalerita, pertenecen a esta clase;

3. Sulfosales, minerales compuestos de plomo, cobre o plata combinados con


azufre y uno o ms de los siguientes elementos: antimonio, arsnico y
bismuto. La pirargirita, Ag3SbS3, pertenece a esta clase;

4. xidos, minerales compuestos por un metal combinado con oxgeno, como la


hematites u oligisto, Fe2O3. Los xidos minerales que contienen tambin

agua, como el disporo, Al2O3H2O, o el grupo hidroxilo (OH), como la

goethita FeO(OH), pertenecen tambin a este grupo;

5. Los haluros, compuestos de metales combinados con cloro, flor, bromo o


yodo; la halita o sal gema, NaCl, es el mineral ms comn de esta clase;

6. Carbonatos, minerales como la calcita, CaCO3, que contienen un grupo

carbonato;

7. Los fosfatos, minerales como el apatito, Ca5(F,Cl)(PO4)3, que contienen un

grupo fosfato;

8. Sulfatos, como la barita, BaSO4, que contienen un grupo sulfato, y

9. Silicatos, la clase ms abundante de minerales, formada por varios elementos


en combinacin con silicio y oxgeno, que a menudo tienen una estructura
qumica compleja, y minerales compuestos exclusivamente de silicio y
oxgeno (slice). Los silicatos incluyen minerales que comprenden las
familias del feldespato, la mica, el piroxeno, el cuarzo, la zeolita y el anfbol.

Energa

El trmino energa tiene diversas acepciones y definiciones, relacionadas con la idea


de una capacidad para obrar, transformar, poner en movimiento.
En fsica, energa se define como la capacidad para realizar un trabajo.

En tecnologa y economa, energa se refiere a un recurso natural y la tecnologa


asociada para explotarla y hacer un uso industrial o econmico del mismo.

En tecnologa y economa, una fuente de energa es un recurso natural, as


como la tecnologa asociada para explotarla y hacer un uso industrial y econmico
del mismo. La energa en s misma nunca es un bien para el consumo final sino un
bien intermedio para satisfacer otras necesidades en la produccin de bienes y
servicios.

Formas de generacin de energa elctrica

Fuentes de energa renovables: Se denomina energa renovable a la energa que se


obtiene de fuentes naturales virtualmente inagotables, unas por la inmensa cantidad
de energa que contienen, y otras porque son capaces de regenerarse por medios
naturales.

La energa elica es la energa obtenida del viento, es decir, aquella que se


obtiene de la energa cintica generada por efecto de las corrientes de aire y as
mismo las vibraciones que el aire produce.
La energa geotrmica es aquella energa que puede ser obtenida por el
hombre mediante el aprovechamiento del calor del interior de la Tierra.

Se denomina energa hidrulica o energa hdrica a aquella que se obtiene


del aprovechamiento de las energas cintica y potencial de la corriente de ros,
saltos de agua o mareas.

La energa mareomotriz se debe a las fuerzas de atraccin gravitatoria entre la


Luna, la Tierra y el Sol. La energa mareomotriz es la que resulta de
aprovechar las mareas, es decir, la diferencia de altura media de los mares
segn la posicin relativa de la Tierra y la Luna, y que resulta de la atraccin
gravitatoria de esta ltima y del Sol sobre las masas de agua de los mares.

La energa solar es la energa obtenida directamente del Sol. La radiacin solar


incidente en la Tierra puede aprovecharse por su capacidad para calentar o
directamente a travs del aprovechamiento de la radiacin en dispositivos
pticos o de otro tipo. Es un tipo de energa renovable y limpia, lo que se
conoce como energa verde.

La biomasa abreviatura de masa biolgica, cantidad de materia viva producida


en un rea determinada de la superficie terrestre, o por organismos de un tipo
especfico. En trminos energticos, se utiliza como energa renovable, como
es el caso de la lea, del biodisel, del bioalcohol, del biogs y del bloque
slido combustible. La biomasa podra proporcionar energas sustitutivas,
gracias a biocarburantes tanto lquidos como slidos, como el biodisel o el
bioetanol.

La Energa maremotrmica es una energa basada en el gradiente trmico


ocenico es la diferencia de temperatura entre las superficie del mar y las
aguas profundas. Esta diferencia puede ser aprovechada para producir energa
renovable. En algunos casos se puede aprovechar como subproducto, el agua
destilada y la salmuera para obtener agua potable y sal respectivamente. El
rendimiento es muy bajo, 1 a 3%.

La energa azul es la energa obtenida por la diferencia en la concentracin de


la sal entre el agua de mar y el agua de ro con el uso de la electrodilisis
inversa (o de la smosis) con membranas de iones especficos. El residuo en
este proceso es agua salobre.

Fuentes de energa no renovable. Energa no renovable o energa


convencional es un trmino genrico referido a aquellas fuentes de energa que se
encuentran en la naturaleza en una cantidad limitada y que, una vez consumidas en
su totalidad, no pueden sustituirse, ya que no existe sistema de produccin o
extraccin viable, o la produccin desde otras fuentes es demasiado pequea como
para resultar til a corto plazo.

Se llama energa nuclear a aquella que se obtiene al aprovechar las reacciones


nucleares espontneas o provocadas por el hombre. Estas reacciones aparecen
en algunos istopos de ciertos elementos qumicos, siendo el ms conocido de
235
este tipo de energa la fisin del U, con la que funcionan los reactores
nucleares de las centrales nucleares.

El carbn es un combustible fsil, de color negro, muy rico en carbono. Suele


localizarse bajo una capa de pizarra y sobre una capa de arena y tiza. El carbn
suministra el 25% de la energa primaria consumida en el mundo, slo por
detrs del petrleo. Adems es de las primeras fuentes de electricidad, con 40%
de la produccin mundial.
El gas natural es una mezcla de gases que se encuentra frecuentemente en
yacimientos fsiles, no-asociado (solo), disuelto o asociado con
(acompaando al) petrleo o en depsitos de carbn.

Hornilla de gas. Foto: Pacific Northwest National Laboratory

El petrleo ("aceite de piedra") es una mezcla compleja no homognea de


hidrocarburos (compuestos formados principalmente por hidrgeno y carbono)
insolubles en agua.

Agua
El agua es una sustancia qumica formada por dos tomos de hidrgeno y uno de
oxigeno. Su frmula molecular es H2O.
El agua cubre el 72% de la superficie del planeta Tierra y representa entre el 50% y
el 90% de la masa de los seres vivos. Es una sustancia relativamente abundante
aunque solo supone el 0,022% de la masa de la Tierra. Se puede encontrar esta
sustancia en prcticamente cualquier lugar de la biosfera y en los tres estados de
agregacin de la materia: slido, lquido y gaseoso.

Se halla en forma lquida en los mares, ros, lagos y ocanos. En forma slida, nieve
o hielo, en los casquetes polares, en las cumbres de las montaas y en los lugares de
la Tierra donde la temperatura baja por debajo de los cero grados Celsius. Y en
forma gaseosa se halla formando parte de la atmsfera terrestre como vapor de agua.

Es fundamental para todas las formas de vida conocidas. Los humanos consumen
agua potable. Los recursos naturales se han vuelto escasos con la creciente poblacin
mundial y su disposicin en varias regiones habitadas es la preocupacin de muchas
organizaciones gubernamentales.

El agua cubre tres cuartas partes de la superficie de la Tierra. El 3% de su volumen


es dulce. De ese 3%, un 1% est en estado lquido, componiendo los ros y lagos. El
2% restante se encuentra formando casquetes o banquisa en las latitudes prximas a
los polos.

El agua en la vida
El agua es el componente principal de la materia viva. Constituye del 50 al 90% de la
masa de los organismos vivos. El protoplasma, que es la materia bsica de las clulas
vivas, consiste en una disolucin de grasas, carbohidratos, protenas, sales y otros
compuestos qumicos similares en agua. El agua acta como disolvente
transportando, combinando y descomponiendo qumicamente esas sustancias. La
sangre de los animales y la savia de las plantas contienen una gran cantidad de agua,
que sirve para transportar los alimentos y desechar el material de desperdicio. El
agua desempea tambin un papel importante en la descomposicin metablica de
molculas tan esenciales como las protenas y los carbohidratos. Este proceso,
llamado hidrlisis, se produce continuamente en las clulas vivas.
Alimentos
A lo largo de casi toda la historia del hombre, ste ha dependido de los productos
cultivados a nivel local. Los mtodos de almacenamiento de alimentos eran
primitivos, por lo que las pocas de hambre eran bastante normales. Pero en los
ltimos cien aos ms o menos, el avance de los transportes y de los mtodos de
conservacin de alimentos, como el envasado y la refrigeracin, han permitido que
haya muchos ms alimentos disponibles y en cualquier momento del ao. En los
pases desarrollados se tiene hoy la oportunidad de comer casi todo lo que se quiere y
cuando se quiere, aunque todava en los pases ms ricos la mayor parte de la
poblacin sigue prefiriendo dietas que reflejan la tradicin local.

As, en el norte de Europa y en los Estados Unidos, donde abundan las gramneas y
los granos (excelentes para criar animales), los alimentos ms populares siguen
siendo los lcteos, ternera, cordero, el pan y la cerveza, aunque es posible que las
personas que tienen poco tiempo o pocas habilidades culinarias prefieran ciertos
tipos de alimentos procesados o precocinados. En contraste, el vino de la regin, la
fruta, el aceite de oliva y la pasta siguen teniendo un consumo mayoritario en el sur
de Europa. En Latinoamrica el maz y el frijol son los dos alimentos bsicos de la
poblacin. En gran parte de Asia el arroz sigue siendo la base de la dieta, donde
proporciona el 90% de las caloras de la poblacin, al igual que en Japn, Singapur y
Hong Kong. No obstante, algunos alimentos importados se consumen
universalmente, como la patata o papa, el caf y los tomates en casi todo el mundo.
En las comunidades multiculturales cada grupo tnico tiende a conservar sus
tradiciones alimenticias, pero hay una gran variedad de alimentos procedentes de
todo el mundo que hoy estn disponibles y forman parte de la dieta normal en
muchos pases.

Las primeras informaciones sobre la dieta humana proceden sobre todo de fuentes
arqueolgicas y de la literatura, pero en los ltimos cuarenta aos la Organizacin de
las Naciones Unidas para la agricultura y la alimentacin (FAO) ha recogido
informacin sobre los alimentos bsicos de cada nacin. Adems, muchos gobiernos
calculan las diferencias dietarias dentro del pas teniendo en cuenta, por ejemplo, la
edad, sexo, regin e ingresos y realizan estudios estadsticos y encuestas.
Las diferencias en la dieta justifican en parte las amplias diferencias en cuanto a
estatura, salud y longevidad que se producen dentro de un pas y en comparacin con
otros.

13.1 Legislacin para la administracin de recursos y proteccin del


ambiente
En junio de 1992, la Conferencia sobre Medio Ambiente y Desarrollo de las
Naciones Unidas, tambin conocida como la Cumbre de la Tierra, se reuni durante
12 das en las cercanas de Ro de Janeiro, Brasil. Esta cumbre desarroll y legitim
una agenda de medidas relacionadas con el cambio medioambiental, econmico y
poltico. El propsito de la conferencia fue determinar qu reformas medioabientales
era necesario emprender a largo plazo, e iniciar procesos para su implantacin y
supervisin internacionales. Se celebraron convenciones para discutir y aprobar
documentos sobre medio ambiente. Los principales temas abordados en estas
convenciones incluyeron el cambio climtico, la biodiversidad, la proteccin forestal,
la Agenda 21 (un proyecto de desarrollo medioambiental de 900 pginas) y la
Declaracin de Ro (un documento de seis pginas que demandaba la integracin de
medio ambiente y desarrollo econmico). La Cumbre de la Tierra fue un
acontecimiento histrico de gran significado. No slo hizo del medio ambiente una
prioridad a escala mundial, sino que a ella asistieron delegados de 178 pases, lo que
la convirti en la mayor conferencia celebrada hasta ese momento.
Entre el 26 de agosto y el 4 de septiembre de 2002, diez aos ms tarde de que
tuviera lugar la primera Cumbre de la Tierra, se celebr en la ciudad de
Johannesburgo la Cumbre de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible,
conocida tambin como Ro+10. Asistieron representantes de 191 pases y se acord
un Plan de Accin que inclua el compromiso de reducir el nmero de personas que
no tienen acceso al agua potable y a las redes de saneamiento de aguas residuales, la
defensa de la biodiversidad o la recuperacin de las reservas pesqueras mermadas.

Las perspectivas de futuro, en lo que al medio ambiente se refiere son poco claras. A
pesar de los cambios econmicos y polticos, el inters y la preocupacin por el
medio ambiente an es importante. La calidad del aire ha mejorado, pero estn
pendientes de solucin y requieren una accin coordinada los problemas de la lluvia
cida, los clorofluorocarbonos, la prdida de ozono y la enorme contaminacin
atmosfrica del este de Europa.

El agotamiento de los acuferos en muchas partes del mundo y la creciente demanda


de agua producir conflictos entre el uso agrcola, industrial y domstico de sta. Si
no se desarrollan esfuerzos coordinados para salvar hbitats y reducir el furtivismo y
el trfico internacional ilegal de especies salvajes, muchas de ellas se extinguirn. A
pesar de nuestros conocimientos sobre cmo reducir la erosin del suelo, ste
contina siendo un problema de alcance mundial. Por ltimo, la destruccin de
tierras vrgenes, tanto en las regiones templadas como en las tropicales, puede
producir una extincin masiva de formas de vida vegetales y animales.

Para reducir la degradacin medioambiental, las sociedades deben reconocer que el


medio ambiente es finito. Los especialistas creen que, al ir creciendo las poblaciones
y sus demandas, la idea del crecimiento continuado debe abrir paso a un uso ms
racional del medio ambiente, pero que esto slo puede lograrse con un espectacular
cambio de actitud por parte de la especie humana. El impacto de la especie humana
sobre el medio ambiente ha sido comparado con las grandes catstrofes del pasado
geolgico de la Tierra; independientemente de la actitud de la sociedad respecto al
crecimiento continuo, la humanidad debe reconocer que atacar el medio ambiente
pone en peligro la supervivencia de su propia especie.
Dentro de los esfuerzos por controlar el deterioro medioambiental, en marzo de
2002, se puso en rbita el satlite ambiental europeo Envisat, con el fin de obtener
informacin precisa sobre el medio ambiente. El Envisat dispone de 10 instrumentos
cientficos que recogern datos sobre el nivel de los ocanos, las emisiones de gases
de efecto invernadero, las inundaciones, el tamao de la capa de ozono, o la
deforestacin, entre otros. Los datos enviados por el satlite servirn, no slo para
conocer el estado de los ecosistemas, sino tambin para tomar decisiones polticas y
controlar el cumplimiento, por parte de los distintos pases, del Protocolo de Kioto y
de otros tratados medioambientales.

13.2 Tipos de impacto ambiental provocados por el hombre y la


naturaleza
La lluvia cida provoca impactos ambientales importantes. Ciertos ecosistemas son
ms susceptibles que otros a la acidificacin. Tpicamente, stos tienen normalmente
suelos poco profundos, no calcreos, formados por partculas gruesas que yacen
sobre un manto duro y poco permeable de granito, gneis o cuarcita. En estos
ecosistemas puede producirse una alteracin de la capacidad de los suelos para
descomponer la materia orgnica, interfiriendo en el reciclaje de nutrientes. En
cualquier caso, adems de los daos a los suelos, hay que resaltar los producidos
directamente a las plantas, ya sea a las partes sub terrneas o a las areas, que pueden
sufrir abrasin (las hojas se amarillean), como ocurre en una buena parte de los
bosques de conferas del centro y norte de Europa y en algunos puntos de la cuenca
mediterrnea. Adems, la produccin primaria puede verse afectada por la toxicidad
directa o por la lixiviacin de nutrientes a travs de las hojas. No obstante, existen
algunos casos en que se ha aportado nitrgeno o fsforo al medio a travs de la
precipitacin cida en los que la consecuencia ha sido el aumento de produccin ya
que ese elemento era limitante.
Hay tambin evidencias incontrovertibles de daos producidos en los ecosistemas
acuticos de agua dulce, donde las comunidades vegetales y animales han sido
afectadas, hasta el punto de que las poblaciones de peces se han reducido e incluso
extinguido al caer el pH por debajo de 5, como ha ocurrido en miles de lagos del sur
de Suecia y Noruega. Estos efectos se atenan en aguas duras (alto contenido en
carbonatos), que amortiguan de modo natural la acidez de la precipitacin. As, de
nuevo, los arroyos, los ros, las lagunas y los lagos de zonas donde la roca madre es
naturalmente de carcter cido son los ms sensibles a la acidificacin. Uno de los
grandes peligros de la lluvia cida es que su efecto en un ecosistema particular,
adems de poder llegar a ser grave, es altamente impredecible.

14. CONTAMINACIN DEL SUELO, AIRE Y AGUA

La contaminacin del aire


La contaminacin del aire empez a ser crtica a partir de del inicio del uso del
carbn en el siglo XIV, cuya combustin empez a generar olores desagradables y
gran cantidad de humo negro. En los aos subsecuentes, la Revolucin Industrial y el
uso extensivo de combustibles derivados del petrleo contribuyeron a agravar el
problema hasta nuestros das. Los principales contaminantes del ambiente
atmosfrico son:

Partculas. Provienen de gases y humos generados a partir de combustiones


ineficientes en industrias, automviles, baos pblicos, tortilleras, casas particulares,
hoteles, etc.; tambin las hay de origen natural, compuestas de ceniza, polvo, materia
orgnica o microorganismos transportados por el aire .Algunos ejemplos de
contaminacin por partculas son la niebla, las gotas de azufre, cloro y amoniaco.

stos contaminantes pueden ocasionar alergias, asma bronquial, irritacin en ojos,


nariz, garganta, boca y piel, propensin a infecciones fungales y bacterianas;
degradacin de fachadas de edificios, ennegrecimiento de paredes, monumentos,
rboles y falta de visibilidad.

Para disminuir ste tipo de contaminacin: mejorar la eficiencia de los sistemas de


combustin de las mquinas, poniendo filtros que detengan estas partculas en los
lugares de su emisin; no vertiendo al aire libre el excremento, basura, comida, etc.

Compuestos de carbono. Son producto de la combustin del carbn, derivados del


petrleo, lea o gas natural; ejemplos: monxido de carbono (CO) y dixido de
carbono (CO2).stos contaminantes provocan el efecto invernadero, lo cual produce

el sobrecalentamiento del planeta. Para controlar los niveles de concentracin de CO


y CO2 hay que mejorar la eficiencia de la combustin en los autos, calderas, hornos,

etc. y conservando los organismos fotosinttizadores.

Compuestos de azufre. Producto de la combustin del carbn y petrleo; son el


dixido de azufre (SO2) y trixido de azufre (SO3), ste reacciona con la humedad y

forma el cido sulfrico en forma de niebla (smog) y adems provoca la lluvia cida.
El cido sulfhdrico (H2 S ) es an ms venenoso que el dixido de carbono.

Compuestos nitrogenados. Representados por el xido de nitrgeno (NO) y el


dixido de nitrgeno (NO2). La fuente emisora del NO es el escape de los autos que
se fusiona con el oxgeno y resulta el NO2, mismo que provoca irritacin en ojos,

nariz y sistema respiratorio. Los xidos nitrogenados reaccionan con la luz y otros
compuestos gaseosos contaminantes (hidrocarburos) y el anhdrido sulfuroso,
formndose el smog fotoqumico muy daino para los vegetales, ojos y mucosas del
hombre.

Compuestos fluorados. Ocasionados por actividades industriales, como la


produccin de aluminio y la industria de los aerosoles .Los derivados gaseosos del
flor penetran a los vegetales; cae al suelo y se disuelve absorbindose por las races
de los vegetales, y al ser consumidos por los animales, stos pueden contraer la
fluorosis, que se manifiesta en perturbaciones en el proceso de calcificacin,
malformaciones seas y desnutricin, el flor sumamente txico para las clulas. Los
cloro-fluoro-carbonos (CFC) que se usan en la fabricacin de aerosoles deteriora la
capa de ozono, lo cual provoca quemaduras, enceguecimiento, cncer, elimina
microorganismos, altera el DNA de animales y vegetales, entre otros efectos.

Otros elementos y compuestos qumicos. Existe gran cantidad: alcoholes, cidos,


ozono, clorados, amoniaco y plomo. Todos stos causan estragos en la vegetacin y a
los animales, incluido el hombre (insuficiencia respiratoria); altera los materiales de
los edificios y de las casas habitacin.

Radiaciones. Mquinas que utilizan sustancias radioactivas de diferente tipo:


bombas de cobalto para atacar al cncer, aparatos de rayos X para hacer radiografas,
plantas nucleares generadoras de electricidad, istopos radioactivos para uso
teraputico, etc. Las radiaciones contaminantes principales son la alfa, beta, gama y
rayos X, penetran a los tejidos y sus efectos son variados, el ms grave es la
alteracin del material gentico, como consecuencia, trastornos morfolgicos,
genticos y fisiolgicos en la progenie; y cncer en las personas irradiadas.

Ruido. Es la consecuencia de la combinacin de diferentes sonidos que resultan


molestos y desagradables al odo de las personas. El ruido puede provocar la prdida
parcial, temporal o total del odo, angustia, insomnio, ansiedad, miedo, mareos, dolor
y prdida del tmpano.
Consecuencias de la contaminacin atmosfrica

Inmediatas: reduccin de la visibilidad, irritacin de boca, nariz y garganta,


insuficiencia respiratoria, bronquitis, enfermedades cardiovasculares, asma., efectos
nocivos al cerebro y riones, nauseas, cefaleas, sangrados por nariz y boca,
alteraciones nerviosas, daos al material gentico, cncer, efectos nocivos sobre los
vegetales, entro muchos otros.

Hay acciones que podemos llevar a cabo para evitar la emisin de contaminantes al
medio atmosfrico:

Verificacin vehicular

Supervisin de industrias para que no emitan contaminantes

Eliminacin del plomo en la gasolina

Controlar la emisin indiscriminada de ruido

Evitar la deforestacin

Reforestar

La contaminacin del agua


El agua es indispensable para la vida, los organismos pueden subsistir varios das sin
alimento pero sin agua mueren. Prcticamente todas las funciones vitales (digestin,
transpiracin, absorcin, circulacin, excrecin, etc.) dependen del agua, y muchos
factores del medio ambiente estn regulados por ella.
A pesar de que el agua cubre alrededor del 71% de la superficie del planeta, cabe
mencionar que sta slo est disponible en cantidades limitadas y distribuida de
manera no uniforme.

Las actividades humanas en las que se emplea el agua siempre traen consigo
problemas de contaminacin acutica; los principales contaminantes:

Aguas negras. Aguas producidas en los centros urbanos, las cuales llevan
excrementos humanos, detergentes, microorganismos y nutrientes; y llegan a los
cuerpos de agua superficiales y subterrneos. Esto provoca la proliferacin de
bacterias y hongos que consumen la materia orgnica y el oxgeno presente en el
agua... Auto depuracin, es cuando el cuerpo de agua tiene suficiente oxgeno
disuelto, y toda la materia orgnica puede ser degradada sin daar a las especies
animales que ah viven .Si la materia orgnica vertida es demasiada y la
concentracin de oxgeno en el cuerpo de agua poca, habr problemas de anoxia
(falta de oxgeno) y produccin de compuestos nocivos para los organismos que
habitan el cuerpo de agua,.nutrientes provenientes del excremento humano y
detergentes; pueden ser nitratos, fosfatos, calcio, magnesio, amoniaco, potasio, etc.
El efecto que stos tienen sobre el agua se conoce como estraficacin y consiste en el
crecimiento desmedido de algas y plantas vasculares en cuerpos de agua lnticos,
como consecuencia se forman pantanos y esteros con mucho fango y poco oxgeno.

Microorganismos contaminantes. Son sumamente patgenos (salmonella, amibas,


shigella y el bacilo que produce clera).Cuando el hombre consume agua o mariscos
contaminados puede sufrir enfermedades diarreicas.

Desechos industriales y agroindustriales. Las industrias y agroindustrias que ms


daan los medios hdricos son: industria petrolera, petroqumica y de fertilizantes,
caf, destileras, curtiduras, de productos qumicos, granjas y establos, papeleras,
empacadoras, rastros, procesadoras de alimentos, etc.Los contaminantes contenidos
en los residuos son bsicamente materia orgnica, compuestos orgnicos y calor,
cuyo efecto es la alteracin de las propiedades fisicoqumicas del agua (temperatura,
color, sabor, olor, PH, alcalinidad, oxigenacin, etc.) y como consecuencia
alteraciones en la flora y fauna acutica del cuerpo receptor. El agua queda inservible
para uso domstico, industrial, agrcola o recreativo.
Plaguicidas. o pesticidas, son compuestos qumicos sintticos empleados para
controlar las plagas agrcolas. stos pueden ser orgnicos o inorgnicos y su efecto
muy selectivo o muy amplio. La mayora de los plaguicidas no son biodegradables y
s acumulables en los organismos. Los efectos de ste contaminante sobre el hombre
son: dolor de cabeza, nuseas, mutaciones, malformaciones seas y en casos
extremos, la muerte. Las aplicaciones extensivas de los plaguicidas pueden
exterminar invertebrados, mamferos y aves, y cuando son arrastrados por la lluvia a
los cuerpos de agua, daan ojos, agallas y piel de los peces o, puede exterminarlos
masivamente. Los trastornos medioambientales causados por los insecticidas son
enormes, pues al alterar la composicin de un ecosistema, se altera tambin su
funcionamiento.

Materiales en suspensin y arrastre. Son varios los compuestos naturales y


artificiales que al llover son arrastrados hacia los cuerpos de agua; tales pueden ser
partculas de polvo, humo, metales (plomo, cromo, cobalto ,fierro, arsnico y
mercurio), excrementos, basuras, tierra erosionada, etc., emitidas por chimeneas de
industrias, calderas de baos pblicos, calentadores domsticos, escapes de autos
entre otros .stos afectan la fotosntesis de las plantas acuticas y las funciones
normales de los animales, porque alteran la composicin del agua. Son
bioacumulables, provocan intoxicacin y daos al material gentico.

Temperatura. El calor es uno de los tipos de contaminacin acutica menos


frecuente. Proviene de las aguas utilizadas para el enfriamiento de mquinas y
motores; vertidas con algunos grados centgrados por encima de la temperatura
normal del cuerpo de agua de donde fueron tomados. Los efectos: provoca cambios
en la vida acutica y disminuye el oxgeno disuelto.

Prevencin y tratamiento

La mejor manera de disminuir la contaminacin del medio acutico es evitar que los
desechos lleguen sin ningn tipo de tratamiento a los cuerpos de agua receptores; y
evitar el uso extensivo de pesticidas, o cambiarlos por frmulas biodegradables o de
corta vida

Las aguas negras pueden ser tratadas con procedimientos fsicos, qumicos y
biolgicos. Tambin hay mtodos para detener el plomo, el mercurio, el cromo y
biodegradar materia orgnica. Existen tambin mtodos y productos alternos que
evitan el uso indiscriminado y extensivo de detergentes y pesticidas.

La contaminacin del suelo

Los contaminantes que llegan al suelo pueden ser de origen urbano, industrial o de
construccin, los cuales generan basura, escombros y otros residuos slidos
catalogados como:

Residuos peligrosos. Son todas aqullas substancias qumicas txicas, inflamables,


explosivas, radiactivas, corrosivas y biolgicamente activas que se producen en la
industria, hospitales y en las plantas de lodos activados para tratar aguas negras.

Residuos no peligrosos. Son los escombros provenientes de la industria de la


construccin y la basura domstica generada en los centros urbanos y compuestos
principalmente por cartn, vidrio, papel, paales desechables, desechos de comida,
huesos, metales diversos, etc.

Los efectos de estos residuos sobre el ambiente son la emisin de malos olores, la
contaminacin del agua por los escurrimientos de la basura, mal aspecto,
proliferacin de insectos, aves carroeras y ratas, problemas sanitarios, proliferacin
de enfermedades, etc.

La mejor manera de controlar la contaminacin al suelo es confinando la basura en


rellenos sanitarios. Los residuos peligrosos pueden ser reprocesados y en ocasiones
reutilizados. Los residuos no peligrosos se pueden manejar utilizando la
incineracin, el compostaje y el relleno sanitario.

Mediante la incineracin, la basura es quemada, al final se obtienen cenizas que


deben ser depositadas en un relleno sanitario. Mediante el compostaje, la materia
orgnica se tritura, luego se fermenta y al final se obtiene una composta orgnica que
puede ser utilizada como abono orgnico.

El relleno sanitario consiste en depositar la basura en lugares previamente


seleccionados para colocar los residuos en celdas compactadas y cubiertas con tierra.

15. CALENTAMIENTO GLOBAL


Calentamiento global es un trmino utilizado habitualmente en dos sentidos:

1. Es el fenmeno observado en las medidas de la temperatura que muestra en


promedio un aumento en la temperatura de la atmsfera terrestre y de los
ocanos en las ltimas dcadas.

2. Es una teora que predice, a partir de proyecciones basadas en simulaciones


computacionales, un crecimiento futuro de las temperaturas.

La denominacin "calentamiento global" suele llevar implcita las consideraciones de


la influencia de las actividades humanas. Esta variante antropognica de la teora
predice que esto suceder si continan las emisiones de gases de efecto invernadero.
La opinin cientfica mayoritaria sobre el cambio del clima dice que "la mayor parte
del calentamiento observado en los ltimos 50 aos, es atribuible a la actividad
humana". Las simulaciones parecen indicar que la principal causa del componente de
calor inducido por los humanos se debera al aumento de dixido de carbono. La
temperatura del planeta ha venido elevndose desde finales del siglo XIX, cuando se
puso fin a la etapa conocida como la pequea edad de hielo.
Algunas veces se utiliza la denominacin cambio climtico, que designa a cualquier
cambio en el clima, sin entrar en discusiones sobre su causa. Para indicar la
existencia de influencia humana se utiliza el trmino cambio climtico
antropognico.

Problemas alimentarios

La verdadera problemtica con la alimentacin hoy en da es que casi todos los


productos procesados tcnica e industrialmente contienen conservadores artificiales
los cuales no son del todo saludables. Un ejemplo bien claro es el color de la coca-
cola que causa cncer por ser un colorante nocivo para la salud y as se puede
encontrar con aceites, saborizantes y conservadores. Incluso en nuestros das ya ni
los vegetales producidos a mayor escala son confiables pues estos son cultivados con
el empleo de varios herbicidas, insecticidas, y fertilizantes que daan el sistema
nervioso y el sistema cardiovascular. Es por estas razones que la alimentacin es un
factor de riesgo tanto para humanos como para animales que son genticamente
modificados.

Problemas de salud

La concepcin del trmino enfermedad ambiental empez con el reconocimiento


de las enfermedades ocupacionales, ya que es en el medio laboral donde la
exposicin a ciertos agentes suele ser ms intensa y por tanto, ms susceptible de
producir enfermedades. Algunos ejemplos de esta circunstancia son la silicosis,
enfermedad pulmonar que afecta a los mineros, trabajadores de la industria y
alfareros por la exposicin al polvo de slice; el cncer de escroto en los
deshollinadores, en relacin con el holln; alteraciones neurolgicas en los alfareros
por el uso de productos con base de plomo o alteraciones seas en los trabajadores de
la industria de cerillas por la exposicin al fsforo. Muchos de estos procesos
captaron la atencin general durante la Revolucin Industrial en el siglo XIX.

Asbestosis. En los pulmones los macrfagos engloban y destruyen pequeas


partculas. Sin embargo, al entrar en contacto con partculas de asbesto, el macrfago
se rompe liberando su contenido en el tejido pulmonar que lo rodea. Este trastorno es
caracterstico de la asbestosis, una enfermedad causada por la inhalacin de fibras de
asbesto. Debido a que este material ha sido muy utilizado como aislante en los
hogares y edificios pblicos, su retirada, y por consiguiente su dispersin en el aire,
puede originar problemas medio ambientales graves para todos aquellos que trabajan
o viven en las inmediaciones. La inhalacin de fibras de asbesto se ha relacionado
tambin con el cncer de pulmn.

Las enfermedades ambientales son producidas por agentes qumicos, radiaciones, y


fenmenos fsicos. Tanto en el medio natural como en el entorno laboral, los efectos
de la exposicin dependen mucho de la forma en que se recibe: las principales vas
son la contaminacin atmosfrica y la contaminacin del agua, los alimentos
contaminados, y el contacto directo con ciertas toxinas. La sinergia (la potenciacin
de dos o ms agentes cuando actan de forma simultnea) se manifiesta, por ejemplo,
en el aumento de la incidencia de cncer de pulmn en los trabajadores expuestos al
polvo de asbesto que adems son fumadores. La interaccin que se produce entre
distintos agentes qumicos en lugares como basureros o almacenes de residuos
plantea un problema sanitario frecuente y de consecuencias desconocidas.

La industrializacin ha supuesto un aumento espectacular en la exposicin a agentes


qumicos, algunos de ellos nuevos. Entre stos destacan productos inorgnicos como
el plomo, mercurio, arsnico, cadmio y asbesto, o productos orgnicos como los by
fenilos policlorados (PCB), el cloruro de vinilo, o el pesticida DDT
(diclorodifeniltricloroetano). Una peculiaridad de alguno de estos agentes es la
capacidad de facilitar el desarrollo de un cncer, como el cncer de pulmn y los
mesoteliomas relacionados con el asbesto, el cncer de hgado por cloruro de vinilo,
o las leucemias relacionadas con la exposicin al benceno. La enfermedad de
Minamata, producida por ingerir pescado contaminado por mercurio, y la
enfermedad de Yusho, relacionada con alimentos contaminados con furanos
clorados, son ejemplos de procesos txicos agudos que acaecen fuera del mbito
laboral.

No se conoce con detalle el efecto perjudicial de la mayora de los txicos del


entorno. La incidencia y frecuencia de cada enfermedad guardan relacin con la
dosis de toxina. Para los efectos crnicos o retardados, como el cncer o las
alteraciones en los descendientes de los individuos expuestos, no hay un umbral de
dosis seguro por debajo del cual no se desarrolla la enfermedad. En consecuencia, el
efecto cancergeno de ciertos agentes ambientales contaminantes como el DDT o los
PCB es de una magnitud desconocida.

Tanto las radiaciones ionizantes como las no ionizantes pueden producir efectos
agudos o crnicos sobre la salud en relacin con la dosis recibida. En la actualidad,
no se conocen los efectos de las radiaciones no ionizantes en dosis bajas. Las dosis
altas de radiacin ionizante producen enfermedades agudas por un lado, y efectos
retardados, como el cncer, por otro. Los trabajadores que por su ocupacin se
exponen a rayos X o a material radiactivo constituyen la poblacin de riesgo.
Aunque no se conocen con detalle los problemas relacionados con las radiaciones
ionizantes a bajas dosis, se ha demostrado la existencia de alteraciones
cromosmicas en los trabajadores de ciertas industrias.

Los principales agentes fsicos son los traumatismos y el ruido. Los traumatismos
ocurridos en el lugar de trabajo se pueden prevenir en la mayora de los casos; el
ruido en el medio laboral es una de las principales causas de incapacidad ocupacional
ya que puede provocar desde una prdida de audicin hasta una sordera permanente.

Las enfermedades ambientales pueden afectar a cualquier sistema del organismo.


Dependiendo de cmo penetre el agente en el organismo, se metabolice o se excrete,
la enfermedad se manifestar de una u otra forma. La piel, pulmones, riones, hgado
o sistema nervioso se ven afectados por mltiples agentes en diversas circunstancias.
Muchos de estos agentes ambientales son peligrosos por su capacidad de inducir
cncer, anomalas congnitas o abortos espontneos (si el feto es expuesto a ellos), y
mutaciones en las clulas germinales. Este ltimo mecanismo implica la capacidad
de ciertos agentes ambientales de producir enfermedades genticas en la siguiente
generacin.

Dependiendo de la dosis recibida, las enfermedades producidas por los agentes


ambientales pueden ser leves o graves, y transitorias o crnicas. Mientras algunos
de estos procesos se manifiestan inmediatamente despus de la exposicin, otros
tienen un periodo de latencia variable. En el caso del cncer inducido por agentes
ambientales, por ejemplo, este periodo de latencia oscila entre los 15 y los 30 aos.
Los procesos que se manifiestan inmediatamente despus de la exposicin a un
agente txico concreto se atribuyen fcilmente a esa exposicin ambiental u
ocupacional, pero cuando no existe una relacin temporal tan directa, no se llega a
identificar en muchas ocasiones la causa, ya que el cuadro clnico no suele ser lo
suficientemente especfico. A esto se suma el que diferentes causas, ambientales o
no, pueden dar lugar al mismo proceso. En tales circunstancias los estudios
epidemiolgicos de la poblacin expuesta son de gran ayuda para relacionar esa
exposicin con el cuadro clnico que produce.
15.1 Alternativas para la conservacin y preservacin de los ambientes.
La gestin ambiental puede tambin llegar al hogar mediante el ahorro de energa,
controlando la generacin de residuos al evitarse, por ejemplo, el uso excesivo de
embalajes, utilizando productos detergentes poco contaminantes, y reciclando, en
cualquier caso, los residuos generados previa clasificacin de los mismos (papel,
vidrio, envases y orgnicos). Otros aspectos de la vida cotidiana tambin pueden
verse favorablemente afectados por la aplicacin de estos criterios de gestin como,
por ejemplo, cuando se realiza la eleccin de un vehculo para su adquisicin: cada
vez ms los propios fabricantes se preocupan de que los componentes de los coches
sean reciclables y de que consuman menos combustible que, por otra parte, es un
recurso natural no renovable. Este modo de hacer gestin ambiental a escala familiar
puede tambin reportar ahorros importantes a la economa domstica y mejorar la
calidad general de vida.

Los conceptos de conservacin y gestin del medio ambiente estn indefectiblemente


ligados, y esta conservacin se ha convertido en objetivo prioritario de las sociedades
desarrolladas, la gestin ambiental, en su ms amplio sentido, es una herramienta
fundamental para la consecucin de este objetivo. Este sentido prioritario queda
patente en el importante desarrollo habido en las ltimas dcadas en lo relativo a
instrumentos legislativos (normas) y ejecutivos (administraciones) con esa funcin
especfica (por ejemplo, normativa sobre impacto ambiental y la creacin de
ministerios y consejeras de medio ambiente a nivel estatal y autonmico
respectivamente).

Desarrollo Sostenible

Desarrollo sostenible, trmino aplicado al desarrollo econmico y social que permite


hacer frente a las necesidades del presente sin poner en peligro la capacidad de
futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades. Hay dos conceptos
fundamentales en lo que se refiere al uso y gestin sostenibles de los recursos
naturales del planeta. En primer lugar, deben satisfacerse las necesidades bsicas de
la humanidad, comida, ropa, lugar donde vivir y trabajo. Esto implica prestar
atencin a las necesidades, en gran medida insatisfechas, de los pobres del mundo, ya
que un mundo en el que la pobreza es endmica ser siempre proclive a las
catstrofes ecolgicas y de todo tipo. En segundo lugar, los lmites para el desarrollo
no son absolutos, sino que vienen impuestos por el nivel tecnolgico y de
organizacin social, su impacto sobre los recursos del medio ambiente y la capacidad
de la biosfera para absorber los efectos de la actividad humana. Es posible mejorar
tanto la tecnologa como la organizacin social para abrir paso a una nueva era de
crecimiento
Estos grandes problemas ambientales incluyen:

El calentamiento global de la atmsfera (el efecto invernadero), debido a la


emisin, por parte de la industria y la agricultura, de gases (sobre todo dixido
de carbono, metano, xido nitroso y clorofluorocarbonos) que absorben la
radiacin de onda larga reflejada por la superficie de la Tierra.

El agotamiento de la capa de ozono de la estratosfera, escudo protector del


planeta, por la accin de productos qumicos basados en el cloro y el bromo,
que permite una mayor penetracin de rayos ultravioleta hasta su superficie;

La creciente contaminacin del agua y los suelos por los vertidos y descargas de
residuos industriales y agrcolas;

El agotamiento de la cubierta forestal (deforestacin), especialmente en los


trpicos, por la explotacin para lea y la expansin de la agricultura.

La prdida de especies, tanto silvestres como domesticadas, de plantas y


animales por destruccin de hbitats naturales, la especializacin agrcola y la
creciente presin a la que se ven sometidas las pesqueras;

La degradacin del suelo en los hbitats agrcolas y naturales, incluyendo la


erosin, el encharcamiento y la salinizacin, que produce con el tiempo la
prdida de la capacidad productiva del suelo.

A finales de 1983, el secretario general de las Naciones Unidas le pidi a la primera


ministra de Noruega, Gro Harlem Brundtland, que creara una comisin
independiente para examinar estos problemas que sugiriera mecanismos para que la
creciente poblacin del planeta pudiera hacer frente a sus necesidades bsicas. El
grupo de ministros, cientficos, diplomticos y legisladores celebr audiencias
pblicas en cinco continentes durante casi tres aos. La principal tarea de la llamada
Comisin Brundtland era generar una agenda para el cambio global. Su mandato
especificaba tres objetivos:

a) Reexaminar cuestiones crticas relacionadas con el medio ambiente y el


desarrollo, y formular propuestas realistas para hacerles frente;
b) proponer nuevas frmulas de cooperacin internacional en estos temas
capaces de orientar la poltica y los acontecimientos hacia la realizacin de
cambios necesarios;

c) y aumentar los niveles de concienciacin y compromiso de los individuos,


las organizaciones de voluntarios, las empresas, las instituciones y los
gobiernos.

El informe fue presentado ante la Asamblea General de las Naciones Unidas durante
el otoo de 1987. En el informe se describen dos futuros: uno viable y otro que no lo
es. En el segundo, la especie humana contina agotando el capital natural de la
Tierra. En el primero los gobiernos adoptan el concepto de desarrollo sostenible y
organizan estructuras nuevas, ms equitativas, que empiezan a cerrar el abismo que
separa a los pases ricos de los pobres. Este abismo, en lo que se refiere a la energa y
los recursos, es el principal problema ambiental del planeta; es tambin su principal
problema de desarrollo. En todo caso, lo que quedaba claro era que la incorporacin
de consideraciones econmicas y ecolgicas a la planificacin del desarrollo
requerira toda una revolucin en la toma de decisiones econmicas.

Tras la Comisin, el siguiente acontecimiento internacional significativo fue la


Cumbre sobre la Tierra, celebrada en junio de 1992 en Ro de Janeiro.
Denominada Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el
Desarrollo, en ella estuvieron representados 178 gobiernos, incluidos 120 Jefes de
Estado. Se trataba de encontrar modos de traducir las buenas intenciones en medidas
concretas y de que los gobiernos firmaran acuerdos especficos para hacer frente a
los grandes problemas ambientales y de desarrollo. Los resultados de la Cumbre
incluyen convenciones globales sobre la biodiversidad y el clima, una Constitucin
de la Tierra de principios bsicos, y un programa de accin, llamado Agenda 21, para
poner en prctica estos principios.

La Cumbre fue un trascendental ejercicio de concienciacin a los ms altos niveles


de la poltica. A partir de ella, ningn poltico relevante podr aducir ignorancia de
los vnculos existentes entre el medio ambiente y el desarrollo. Adems, dej claro
que eran necesarios cambios fundamentales para alcanzar un desarrollo sostenible
estos son:

Los pobres deben recibir una participacin justa en los recursos para sustentar
el crecimiento econmico;

Los sistemas polticos deben favorecer la participacin ciudadana en la toma de


decisiones, en especial las relativas a actividades que afectan a sus vidas;

Los ricos deben adoptar estilos de vida que no se salgan del marco de los
recursos ecolgicos del planeta;

Y el tamao y crecimiento de la poblacin deben estar en armona con la


cambiante capacidad productiva del ecosistema.

Diez aos ms tarde, la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) convoc la


Cumbre sobre Desarrollo Sostenible, tambin conocida como Ro+10 por
celebrarse una dcada despus de la primera Cumbre de la Tierra. Los acuerdos
finales acordados en esta Cumbre, que reuni en la ciudad surafricana de
Johannesburgo a representantes de 191 pases, incluyeron una Declaracin Poltica,
que formula una serie de principios para alcanzar el desarrollo sostenible, y un Plan
de Accin en el que destacan los siguientes compromisos:

a) Reducir a la mitad en 2015 la poblacin que vive sin agua potable y sin red
de saneamiento de aguas residuales.

b) Recuperar, en el ao 2015, las reservas pesqueras donde sea posible y


crear, antes de 2012, una red de reas martimas protegidas.

c) Reducir, significativamente, la prdida de biodiversidad antes de 2010.

d) Minimizar, antes de 2020, el impacto producido por la emisin de productos


qumicos al medio ambiente.
CONCLUSIONES

- La ecologa es la ciencia que estudia a los organismos en su propio hbitat, y


las relaciones que mantienen a los seres vivos con su entorno. Actualmente la
ecologa se encarga de preservar la naturaleza y las especies en extincin.
- Los niveles trficos son aquellos que dividen una cadena alimentaria en:
productores, consumidores y descomponedores. Una cadena alimentaria es la
transferencia de energa alimenticia a travs de una sucesin de organismos
que producen, consumen, y a su vez son consumidos por otros.
- La biomasa es la cantidad total de materia viviente en un momento dado y en
un rea determinada.
- Un ecosistema es un sistema estable de tipo circular en el cual existe una
constante interrelacin entre organismos vivos e inertes. Los componentes de
un ecosistema son los productores, consumidores y descomponedores. Y su
estructuracin consta del bitopo y la biocenosis.
- La diferencia entre hbitat y nicho ecolgico es que el hbitat es el lugar en
donde vive un organismo (domicilio), y el nicho ecolgico es el papel que
desempea en l (profesin).
- Una red trfica es un conjunto de relaciones interespecficas que forman parte
de la cadena alimentaria o trfica.
- Una poblacin es un conjunto de individuos de la misma especie que ocupan
un determinado lugar, y comunidad es un conjunto de individuos de distinta
especie que ocupan un determinado territorio.
- El potencial bitico se refiere a la capacidad de una poblacin de aumentar en
nmero.
- Los distintos biomas terrestres son: tundra, taiga, bosque templado, pradera,
bosque esclerfilo, desierto y bosque tropical lluvioso.
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- http://ecologiaprepa.wikispaces.com/Unidad+1+Tema1Bases+de+la+ecolog
%C3%ADa
- http://cybershaman.awardspace.com/webs/ecologia/