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DE FI NI CI N DE DE FO RE S TACI N

La palabra deforestacin permite nombrar a la accin y efecto de


deforestar (despojar un terreno de sus rboles y plantas). Este proceso de
desaparicin de las masas forestales suele producirse por el accionar
humano mediante la tala y la quema.

La deforestacin por lo general es impulsada por la industria maderera, los


fabricantes de papel, la construccin de infraestructura (como carreteras o
viviendas) y los emprendimientos agrcolas (que aprovechan el suelo para
sembrar los cultivos ms rentables y comercializarlos).Amrica Latina y frica
Occidental son las regiones ms afectadas por la deforestacin, aunque el
fenmeno existe en todas partes del mundo.
La desaparicin de bosques y selvas constituye un grave problema ambiental. La
disminucin del nmero de rboles produce desequilibrios en el clima, altera el
hbitat de los animales y reduce la capacidad del planeta para absorber dixido
de carbono y transformarlo en oxgeno.
En los ltimos aos, la sociedad internacional ha adquirido una mayor conciencia
sobre el problema de la deforestacin. La presin social sobre las autoridades
logr que, en muchas regiones, la tala se detenga y los bosques pasen a
considerarse como recursos ecolgicos y tursticos de gran valor.
El turismo responsable y sostenible, de hecho, es una forma de generar ingresos a
partir de bosques y selvas. Este es el principal argumento de quienes se oponen a
la deforestacin, sin tener en cuenta, por supuesto, que el motivo principal de esta
oposicin es ecolgico y no econmico (un bosque es necesario ms all de su
capacidad para generar ingresos).

Problemas derivados de la deforestacin


El problema de la deforestacin no solamente reside en el sacrilegio de cientos de
especies vegetales sino que trae como consecuencia la muerte de organismos
animales para quienes la existencia de ese espacio verde era
fundamental para la supervivencia. Por poner un simplsimo ejemplo. Si en un
bosque habitan ardillas y todos los rboles son talados, stas tendrn que emigrar
o morirn y los predadores de las mismas corrern la misma suerte. Cabe
mencionar que adems, en cada bosque existen miles de especies, muchas de las
cuales ni siquiera han sido descubiertas por el ser humano. A causa de la
deforestacin muchsimas desaparecen cada da del planeta.

ESPECIES EN VIAS DE EXTINCIN

Una especie se considera en peligro de extincin, sea vegetal o animal, cuando todos
los miembros vivos de dicha especie estn en peligro de desaparecer. Esto se puede
deber tanto a la depredacin directa sobre la especie como a la desaparicin de
un recurso del cual depende su vida, tanto por la accin del hombre, debido a cambios en
el hbitat, como producto de desastres naturales, o por cambios graduales del clima.

LAS 10 PRINCIPALES ESPECIES EN PELIGRO DE EXTINCIN


1 - El oso polar

El primer puesto en nuestra lista lo ocupa el oso polar, que podra desaparecer como especie
dentro de 50 aos si, como est previsto, continan reducindose las placas de hielo del
rtico. La capa de hielo del ocano rtico se derrite a un promedio de un 9% cada diez aos.
De acuerdo a estos clculos, la regin rtica podra perder su masa de hielo en verano a
mediados de este siglo.

Los osos polares pertenecen a una especie que depende enteramente de la existencia del
mar congelado. Estos utilizan el hielo como plataforma flotante desde la cual pueden cazar
focas. En la actualidad solo existen entre 20.000 y 25.000 ejemplares.

2 - El tigre de Bengala
El segundo animal ms amenazado es el tigre de Bengala, que habita en manglares entre
Bangladesh y la India. El tigre de Bengala o indio (Panthera tigris tigris) es, despus del tigre
siberiano, la segunda especie de tigre ms grande del planeta.

Debido al cambio climatico y el crecimiento del nivel del mar cerca del 70% de su hbitat
podra perderse antes de 2060. Su situacin actual es alarmante y es por eso que se han
creado nuevas reservas para su preservacin en la India. Tambin son extinguidos por
cazadores furtivos, argumentando que representan un peligro para el hombre, pero al mismo
tiempo aprovechan sus pieles o sus cuerpos enteros para ser disecados.

3 - El coral
Existen en la actualidad 231 especies de corales en peligro de extincin, amenazados o
vulnerables. Cuando los corales mueren, le ocurre lo mismo a un montn de plantas y
animales que dependen de ellos para conseguir alimento o proteccin, por lo que puede llevar
al colapso de ecosistemas enteros.

4 - El canguro
Debido al calentamiento global, la especie ms emblemtica de Australia, el canguro, podra
desaparecer en pocos unos aos. Se calcula que con slo dos grados centgrados mas de
temperatura podra ocasionar un devastador efecto sobre las poblaciones de canguros en
Australia. Si las estaciones secas se hacen ms caliente y se prolongan ms en el tiempo, a la
par de que los niveles de precipitaciones se hacen imprevisibles, es muy probable que se
agote los pastos con los que los marsupiales se alimentan.

5 - La ballena
La cacera comercial y para su "investigacin" por parte de Japon, el trfico martimo, la
contaminacin de los mares, el cambio climtico y fenmenos como "El Nio" o "La Nia"
amenazan la vida de las ballenas en el mundo. Las especies ms comprometidas son: la
jorobada, azul, franca, fin, cachalote y sei.

6 - El pingino
La cacera comercial y para su "investigacin" por parte de Japn, el trfico martimo, la
contaminacin de los mares, el cambio climtico y fenmenos como "El Nio" o "La Nia"
amenazan la vida de las ballenas en el mundo. Las especies ms comprometidas son: la
jorobada, azul, franca, fin, cachalote y sei.

7 - La tortuga de mar
La pesca comercial y la destruccin por el hombre de las reas de anidado en las playas,
amenazan con acabar con una especie que lleva 150 millones de aos habitando la Tierra. El
actual descenso del nmero de tortugas marinas del Pacfico es un ejemplo de lamayor
extincin de una poblacin de animales vista desde hace muchos aos. Su desaparicin es
casi tan rpida como la extincin del bisonte en Amrica del Norte en el siglo XIX.

8 - El Orangutn
La octava posicin la ocupa el orangutn. En dos islas de Indonesia donde habita este gran
simio, el cambio climtico provoca un aumento de las precipitaciones durante la temporada de
lluvias y de los incendios en la de sequa. Los orangutanes, por ser animales lentos, a menudo
perecen sorprendidos por incendios forestales.

Los orangutanes son cazados como trofeos, y los humanos estamos destruyendo su hbitat.
Se podran llegar a extinguir dentro de los prximos 40 aos.

9 - El elefante

Aunque el cambio climtico y la deforestacin son culpables de que la especie se encuentre


en esta lista, el principal enemigo del elefante siguen siendo los cazadores furtivos que buscan
su marfil. Este es un elemento muy apreciado por las personas que no tienen consideracin
hacia los elefantes en especial los de cultura oriental en donde el marfil es un bien muy
preciado. Una maravilla de la evolucin que por culpa de algunos hombres est en peligro de
extincin.

10 - El albatros
9 de las 21 especies de este animal estn amenazadas en todo el mundo, la proporcin ms
alta de especies en peligro de extincin en la familia de las aves. Dos especies estn "en
peligro crtico", el "Albatros msterdam", natural del Hemisferio Sur, y el "Albatros de las Islas
Catham", reducido a unos pocos miles de ejemplares al este de Nueva Zelanda; siete se
encuentran "en peligro" y diez pasan por una situacin "vulnerable".