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FUNDAMENTOS DEL DISENO

La caracterstica particular ms importante de cualquier elemento estructural es su


resistencia real, la cual debe ser lo suficientemente elevada para resistir, con algn margen
de reserva, todas las cargas previsibles que puedan actuar sobre aqul durante la vida de la
estructura, sin que se presente falla o cualquier otro inconveniente. Es lgico, por tanto,
dimensionar los elementos, es decir, seleccionar las dimensiones del concreto y la cantidad
de refuerzo, de manera que sus resistencias sean adecuadas para soportar las fuerzas
resultantes de ciertos estados hipotticos de sobrecarga, utilizando cargas
considerablemente mayores que las cargas que se espera que acten en la realidad durante
el servicio. Esta metodologa de diseo se conoce como diseo a la resistencia.
Un elemento diseado por el mtodo de la resistencia debe tambin demostrar un
comportamiento satisfactorio bajo las cargas normales de servicio. Por ejemplo, las
deflexiones en vigas deben estar limitadas a valores aceptables y el nmero de fisuras de
flexin y su espesor para cargas de servicio deben mantenerse controlados. Las condiciones
lmites de servicio son parte importante del diseo aunque la atencin se enfoque
inicialmente en la resistencia.
Como alternativa al mtodo de diseo a la resistencia, los elementos pueden dimensionarse
algunas veces de manera que los esfuerzos en el acero y en el concreto resultantes de cargas
normales de servicio, estn dentro de unos lmites especificados. Estos lmites, conocidos
como esfuerzos admisibles, son apenas fracciones de los esfuerzos de falla de los
materiales. El concreto responde en forma razonablemente elstica para esfuerzos de
compresin que no excedan la mitad de su resistencia, mientras que el acero permanece
elstico prcticamente hasta su esfuerzo de fluencia.
De esta manera, los elementos pueden disearse con base en mtodos elsticos siempre y
cuando los esfuerzos para las cargas de servicio permanezcan por debajo de estos lmites.
Si los elementos se dimensionan con base en dichas cargas de servicio, el margen de
seguridad necesario se logra estipulando esfuerzos admisibles bajo cargas de servicio que
sean fracciones apropiadamente pequeas de la resistencia a la compresin del concreto y
del esfuerzo de fluencia del acero. Esta metodologa de diseo se conoce como diseo
para cargas de servicio. En la prctica se establecen valores para los esfuerzos admisibles,
que para el concreto son de aproximadamente la mitad de su resistencia a la comprensin, y
para el acero, la mitad de su esfuerzo de fluencia.

CDIGOS DE DISENO Y ESPECIFICACIONES

El diseo de estructuras de concreto , se lleva a cabo generalmente dentro de un contexto de


cdigos que dan requisitos especficos para materiales, para el anlisis estructural, para el
dimensionamiento de elementos, etc. En contraste con otros pases altamente desarrollados,
los Estados Unidos no tienen un cdigo oficial nacional que gobierne el concreto
estructural. La responsabilidad de producir y mantener especificaciones de diseo descansa
sobre varios grupos profesionales, asociaciones gremiales e institutos tcnicos que han
producido los documentos necesarios.
El American Concrete Institute (ACI) ha sido durante mucho tiempo un lder en tales
esfuerzos.
El Cdigo ACI no es un documento oficial por s mismo. Sin embargo, es reconocido
ampliamente como un documento autorizado para la buena prctica en el campo del
concreto reforzado. En los Estados Unidos la mayora de los edificios en concreto reforzado
y construcciones similares se disean de acuerdo con el Cdigo ACI vigente. ste ha
servido tambin como documento modelo para muchos otros pases. El American Concrete
Institute tambin publica importantes revistas y normas al igual que recomendaciones para
el anlisis y diseo de estructuras especiales de concreto
La mayor parte de los puentes vehiculares de los Estados Unidos estn diseados de
acuerdo con los requisitos de las especificaciones para puentes de la AASHTO que no slo
contienen las disposiciones relacionadas con las cargas y su distribucin mencionadas
anteriormente, sino que tambin disposiciones especficas para el diseo y construccin de
puentes de concreto. Muchas de las disposiciones siguen muy de cerca las dadas por el
Cdigo ACI.

DISPOSICIONES DE SEGURIDAD DEL CDIGO ACI

Las disposiciones de seguridad del Cdigo ACI se adaptan a las formas de las ecuaciones
(1.3b) y (1.3c), las cuales utilizan factores de carga de resistencia y factores de mayoracin
de las cargas.
La resistencia de diseno Sn, de una estructura o elemento debe ser por lo menos igual a la
resistencia requerida U calculada a partir de las cargas mayoradas, es decir,
Resistencia de diseo Resistencia requerida

La resistencia nominal S, se calcula (usualmente en forma algo conservadora) mediante


mtodos aceptados. La resistencia requerida U se calcula aplicando los factores de carga
apropiados a las cargas de servicio respectivas: carga muerta D, carga viva L, carga de
viento W, carga ssmica E, presin de tierra H, presin de fluido F, impacto I y efectos
ambientales T que pueden incluir asentamientos, flujo plstico, retraccin de fraguado y
cambios de temperatura. Las cargas se definen en un sentido general para incluir ya sea
cargas directas o efectos internos relacionados, tales como momentos, cortantes y axiales.
De esta manera, y en trminos especficos, para un elemento sometido por ejemplo a
momento, cortante y axial:

donde los subndices n indican las resistencias nominales a flexin, cortante y axial
respectivamente, y los subndices u indican los efectos mayorados de momento, cortante y
axial. Para el clculo de los efectos de las cargas mayoradas a la derecha de las ecuaciones,
los factores de carga pueden aplicarse ya sea a las cargas de servicio directamente o a los
efectos internos de las cargas calculados a partir de las cargas de servicio.
En la tabla 1.2 se resumen los factores de carga especificados por el Cdigo ACI los cuales
deben aplicarse a las cargas muertas calculadas, y a las cargas vivas y ambientales
especificadas en los cdigos o normas apropiados.
TABLA 1.2
Combinaciones de cargas mayoradas para determinar la resistencia requerida U
en el Cdigo ACI
Condicin Carga o efecto de carga mayorada U
Bsica U = 1.40 + 1.7L
Viento U = 0.75(1.40 + 1.7L + 1.7w
e incluir una consideracin con L = O
U = 0.90 + 1.3W
U = 1.40 + 1.7L
Sismo U = 0.75(1.40 + 1.7L + 1.87E)
e incluir una consideracin con L = O
U = 0.90 + 1.43E
U = 1.40 + 1.7L
Presin de tierra U = 1.40 + 1.7L + 1.7H
U = 0.90 + 1.7H
U = 1.40 + 1.7L
Fluidos Adicionar 1.4F a todas las cargas que incluyan
L
Impacto Sustituir L + I en lugar de L
Efectos de asentamiento, U = 0.75(1.40 + 1.4T + 1.7L)
flujo plstico, retraccin U = 1.4(0 + 7')
de fraguado o cambios
de temperatura

En todos los casos de la tabla 1.2 la ecuacin que controla es aquella que genera los
mayores efectos de las cargas mayoradas U.
Los factores de carga de resistencia del Cdigo ACI tienen asignados valores diferentes
dependiendo del estado de conocimiento, es decir, de la precisin con la cual pueden
calcularse las diferentes resistencias. De esta manera, el valor para flexin es mayor que
aqul para cortante.
Los valores de reflejan tambin la importancia probable de un elemento en particular en
la supervivencia de la estructura y del control de calidad probable alcanzado. Por estas dos
razones se utiliza un valor menor para colmas que para vigas. La tabla 1.3 presenta los
valores de especificados por el Cdigo ACI.

TABLA 1.3
Factores de carga de resistencia en el Cdigo ACI
Factor de carga
Tipo de resistencia de resistencia

Flexin sin carga axial 0.90


Carga axial y carga axial con flexin
Tensin axial y tensin axial con flexin 0.90
Compresin axial y compresin axial con flexin
Elementos con refuerzo en espiral 0.75
Otros elementos 0.70
excepto para los casos de cargas axiales
bajas en los cuales el valor de puede
incrementarse de acuerdo con lo siguiente:"
Para elementos en los cuales fy no excede
60,000 psi, con refuerzo simtrico y con
(h - d'- ds)/h no menor que 0.70, puede
incrementarse linealmente hasta 0.90 para Pn
disminuyendo desde 0.10 fc Ag hasta cero.
Para otros elementos reforzado puede
incrementarse linealmente hasta 0.90 para Pn
disminuyendo desde 0.10 fc Ag o, Pn,
el que sea menor, hasta cero.
Cortante y torsin 0.85
Contacto sobre el concreto 0.70

La aplicacin conjunta de los factores de carga de resistencias (tabla 1.3) y de los factores
de mayoracin de cargas (tabla 1.2) est dirigida a obtener en forma aproximada
probabilidades de bajas resistencias del orden de 1/100 y probabilidades de sobrecargas de
1/1000. Esto resulta en

SUPOSICIONES FUNDAMENTALES PARA EL COMPORTAMIENTO


DEL CONCRETO REFORZADO

La labor principal del ingeniero estructural es el diseo de estructuras. El diseo significa la


determinacin de la forma general y de todas las dimensiones especficas de una estructura
en particular, de manera que sta cumpla con las funciones para las cuales se ha creado y
resista en forma segura los efectos que actuarn sobre ella a travs de su vida til. Estos
efectos son principalmente las cargas y otras fuerzas a las que se ver sometida, al igual que
a otros agentes perjudiciales, tales como fluctuaciones de temperatura, asentamientos de la
cimentacin y agentes corrosivos. La mecnica estructural es una de las herramientas
principales en el proceso de diseo y, en el presente contexto, es el cuerpo del
conocimiento cientfico que permite la prediccin, con un buen grado de certeza, de la
manera como una estructura de forma y dimensiones dadas se comportar cuando est
sometida a fuerzas conocidas y a otros efectos mecnicos. Los principales aspectos de
inters prctico en el comportamiento de una estructura son (1) la resistencia de la
estructura, es decir, la magnitud de las cargas con una distribucin dada que causarn la
falla de la estructura y (2) las deformaciones traducidas en deflexiones y agrietamientos que
van a presentarse en la estructura cuando est cargada bajo condiciones de servicio.
La mecnica del concreto reforzado se basa en las siguientes premisas fundamentales:
1. Las fuerzas internas, tales como momentos flectores, fuerzas de corte y esfuerzos
normales y cortantes en una seccin cualquiera de un elemento, estn en equilibrio con los
efectos de las cargas externas en esta seccin. Esta premisa no es una suposicin sino una
realidad, debido a que cualquier cuerpo o parte de ste estar en reposo slo si todas las
fuerzas que actan sobre l estn en equilibrio.
2. La deformacin unitaria en una barra de refuerzo embebida (a tensin o a compresin) es
la misma que la del concreto circundante. Expresado de otra manera, se supone que existe
una adherencia perfecta en la interfase entre el concreto y el acero de manera que no ocurre
deslizamiento entre los dos materiales. As, en la medida en que uno se deforme, lo mismo
debe ocurrir con el otro. Con las barras corrugadas modernas (ver la seccin 2.13) se
dispone de un alto grado de traba mecnica adicional a la adhesin natural superficial, de
manera que esta suposicin est muy cerca de la realidad.
3. Las secciones transversales planas antes de la aplicacin de la carga siguen siendo planas
para el elemento cargado. Mediciones precisas han demostrado que cuando un elemento de
concreto reforzado est cargado muy cerca de la falla esta suposicin no es absolutamente
correcta. Sin embargo, las desviaciones son usualmente menores y los resultados de la
teora basada en esta suposicin coinciden bien con la amplia informacin de ensayos
disponible.
4. Debido a que la resistencia a la tensin del concreto es tan slo una pequea fraccin de
su resistencia a la comprensin, el concreto en aquella parte del elemento sometido a
tensin estar usualmente fisurado, Aunque para elementos bien diseados estas fisuras son
en general tan delgadas que resultan apenas visibles (a veces se les llaman grietas
capilares), stas evidentemente obligan a que el concreto fisurado sea incapaz de resistir
esfuerzos de tensin. De acuerdo con esto, se supone en general que el concreto no es capaz
de resistir ningn esfuerzo de tensin. Esta suposicin es una simplificacin de la situacin
real debido a que, de hecho, el concreto antes del agrietamiento, al igual que el concreto
localizado entre fisuras, s resiste esfuerzos de tensin de pequea magnitud. Ms adelante,
en discusiones sobre la resistencia a cortante de vigas de concreto reforzado, resultar claro
que bajo ciertas condiciones esta suposicin particular se desprecia y se toma en
consideracin la modesta resistencia a la tensin que puede desarrollar el concreto.
5. La teora se basa en las relaciones esfuerzo-deformacin reales y en las propiedades de
resistencia de los dos materiales constituyentes (ver las secciones 2.8 y 2.13) o en alguna
simplificacin razonable relacionada. Debido a que en la teora moderna se considera el
comportamiento inelstico, a que el concreto se supone inefectivo a tensin y a que se toma
la accin conjunta de los dos materiales, los mtodos analticos aplicables resultan
considerablemente ms complejos y tambin ms desafiantes que aqullos adecuados para
elementos hechos de un solo material esencialmente elstico.

Estas cinco premisas permiten predecir mediante clculos el comportamiento de elementos


de concreto reforzado nicamente para algunas situaciones simples. En realidad, la accin
conjunta de dos materiales tan distintos y complicados como el concreto y el acero es tan
compleja que no ha sido posible llevarla a un tratamiento analtico. Por esta razn, los
mtodos de diseo y anlisis, aunque utilizan estas suposiciones, estn basados
ampliamente en los resultados de una intensa investigacin experimental. Estos mtodos se
modifican y mejoran en la medida en que se dispone de nuevas evidencias experimentales.

COMPORTAMIENTO DE ELEMENTOS SOMETIDOS A CARGAS AXIALES

Muchos de los fundamentos del comportamiento del concreto reforzado, para todo el rango
completo de cargas desde cero hasta la carga ltima, pueden ilustrarse en forma clara en el
contexto de elementos sometidos a comprensin o tensin axial simple. Los conceptos
bsicos ilustrados a continuacin se reconocern en los captulos siguientes en el anlisis y
diseo de vigas, losas, columnas cargadas excntricamente y otros elementos sometidos a
situaciones de carga ms complejas.
a. Compresin axial

En elementos que soportan principal o exclusivamente cargas axiales de compresin, tales


como columnas de edificios, resulta econmico hacer que el concreto lleve la mayor parte
de la carga.
Aun as es siempre recomendable incluir acero de refuerzo por varias razones. En primer
lugar, muy pocos elementos estarn realmente sometidos a cargas axiales puras; el acero es
esencial para resistir cualquier flexin que pueda presentarse. Por otro lado, si el acero con
mucho mayor resistencia que el concreto toma parte de la carga total, las dimensiones de la
seccin transversal del elemento podrn reducirse en mayor grado cuanto mayor sea la
cantidad de refuerzo incluido en la seccin.
Las dos formas principales de columnas de concreto reforzado se muestran en la figura
1.14.
En la columna cuadrada, las cuatro barras longitudinales sirven de refuerzo principal; ellas
se mantienen en su sitio mediante flejes de acero transversales de pequeo dimetro que
evitan el desplazamiento de las barras principales durante las operaciones de construccin y
contrarrestan cualquier tendencia de las barras sometidas a compresin a pandearse hacia
afuera produciendo la ruptura del delgado recubrimiento exterior del concreto. A la
izquierda se muestra una columna circuIar con ocho barras principales de refuerzo; stas
estn rodeadas por un espiral con muy poco espaciamiento que tiene el mismo propsito
que los flejes ms espaciados y que tambin proporciona confinamiento al concreto
aumentando as la resistencia axial a la compresin. La discusin que se presenta ms
adelante se aplica nicamente a columnas con flejes.
Cuando se aplica carga axial a un elemento, la deformacin unitaria a compresin es igual
sobre toda la secci6n transversal y es la misma para el concreto y el acero gracias a la
adherencia entre los dos materiales (ver las premisas 2 y 3 en la seccin 1.8). Para ilustrar
el comportamiento de un elemento a medida que se aplica carga axial, se presenta la figura
1.15 con dos curvas tpicas esfuerzo-deformacin, una para un concreto con resistencia a la
compresin fi= 4000 1blpulg2 y la otra para un acero con esfuerzo de fluenciah = 60,000
1blpulg2. Las curvas para los dos materiales estn dibujadas en la misma grfica utilizando
diferentes escalas verticales para el esfuerzo. La curva b tiene la forma que se obtendra en
un ensayo de un cilindro de concreto. La velocidad de carga en la mayora de las
estructuras es considerablemente menor que la de un ensayo de cilindros y esto afecta la
forma de la curva. Por esto se ha dibujado la curva c, la cual sera caracterstica del
comportamiento del concreto cargado lentamente. Bajo estas condiciones, los ensayos han
demostrado que la resistencia a compresin mxima confiable del concreto reforzado es
aproximadamente 0.85 f 'c, como se muestra en la figura 1.15.

COMPORTAMIENTO ELSTICO. Para esfuerzos inferiores a aproximadamente fc/2,


el concreto parece tener un comportamiento prcticamente elstico, es decir, los esfuerzos y
las deformaciones unitarias se mantienen proporcionales; la lnea recta d representa este
rango de
FIGURA 1.15

Curvas de esfuerzo en concreto y acero.


comportamiento con muy pequeo error para las dos velocidades de carga. Para el concreto
considerado, este rango se extiende hasta deformaciones unitarias de cerca de 0.0005. Por
otro lado, el acero parece permanecer prcticamente elstico hasta su punto de fluencia de
60 1b/pulg2 equivalente a una deformacin unitaria mucho mayor que aproximadamente
0.002.
Debido a que la deformacin unitaria a compresin en el concreto para una carga dada es
igual a la deformacin a compresin en el acero,

a partir de lo cual se puede obtener una relacin entre el esfuerzo en el acero fs, y el
esfuerzo en el concreto fc, as:

donde n = Es/Ec, se conoce como la relacin modular.


Sea Ac,= rea neta de concreto, es decir, rea bruta menos rea ocupada por las barras de
refuerzo
Ag = rea bruta
A, = rea de las barras de refuerzo
P = carga axial
Entonces,
Seccin real Seccin transformada Seccin transformada
FIGURA 1.16
Seccin transformada para compresin axial.

Si la carga y las dimensiones de la seccin transversal se conocen, los esfuerzos en el


concreto pueden determinarse encontrando el valor de fc, a partir de las ecuaciones (1.7) o
(1.8), y los esfuerzos en el acero pueden calcularse a partir de la ecuacin (1.6). Estas
relaciones son vlidas en el rango para el cual el concreto se comporta casi elsticamente,
es decir, hasta aproximadamente el 50 60 por ciento de f,'. Por razones de seguridad y
funcionalidad, los esfuerzos en el concreto para estructuras en condiciones normales se
mantienen en este rango. De esta manera, estas relaciones permiten calcular los esfuerzos
para cargas de servicio.

Ejemplo 1.1. Una columna con los materiales definidos en la figura 1.15 tiene una seccin
transversal de 16 por 20 pulgadas y est reforzada con 6 barras No.9 dispuestas como se
muestra en la figura 1.16 (ver las tablas A.l y A.2 del apndice A para dimetros y reas de
las barras). Determinar la carga axial que producira un esfuerzo en el concreto de 1200
lb/pulg2. La relacin modular n puede suponerse igual a 8. (Debido a la dispersin
inherente a E,, se acostumbra y es satisfactorio redondear el valor de n al entero ms
cercano.)
Solucin. Se encuentra Ag = 16 x 20 = 320 pulg2 y de1 apndice A , tabla A.2, A, = 6.00
pulg2. La carga en la columna, de la ecuacin (1.8), es :

P = 1200 [320 + (8 - 1)6.00] = 434,000 lb.

De esta carga total el concreto toma Pc = fc A, = fc (Ag -A,) = 1200(320 - 6) = 377,000 lb,

y el acero Ps = fs A, = (nfc)As = 9600 x 6 = 57,600 lb, que es 13.3 por ciento de la carga
axial total.

RANGO INELSTICO. La inspeccin de la figura 1.15 demuestra que las relaciones


elsticas que se han utilizado hasta el momento no pueden aplicarse para deformaciones
unitarias en el concreto superiores a aproximadamente 0.0005. Para obtener informacin
referente al comportamiento del elemento ante deformaciones unitarias mayores y, por
tanto, ante cargas mayores, se requiere entonces hacer uso directo de la informacin de la
figura 1.15.

Ejemplo 1.2. Se puede tratar de calcular la magnitud de la carga axial que va a producir una
deformacin unitaria o acortamiento unitario c = s = 0.0010 en la columna del ejemplo
anterior. Para esta nueva deformacin, el acero est an elstico, de manera que el esfuerzo
en el acero es igual a
fs = s Es = 0.001 x 29,000,000 = 29,000 lb/pulg2.
El concreto est en el rango inelstico, de manera que sus esfuerzos no pueden calcularse
directamente, pero pueden leerse a partir de la curva esfuerzo-deformacin unitaria para el
valor dado de deformacin unitaria.

1. Si la velocidad de carga del elemento es relativamente alta, puede aplicarse la curva


b para el instante en que se ha aplicado la totalidad de la carga. El esfuerzo para E =
0.001 puede leerse igual a fc = 3200 lb/pulg2. En consecuencia, la carga total se
puede obtener a partir de

que evidentemente aplica tanto en el rango inelstico como en el rango elstico. De


esta manera,
P = 3200(320 - 6) + 29,000 x 6 = 1,005,000 + 174,000 = 1,179,000 lb. De esta carga total,
el acero toma 174,000 lb o sea el 14.7 por ciento.
2. Cuando las cargas se aplican lentamente, o para el caso de cargas permanentes, la
curva c es la que representa el comportamiento del concreto. El esfuerzo en el
concreto para una deformacin unitaria de 0.001 puede leerse como fc = 2400
lb/pulg2.
Entonces P = 2400 x 314 + 29,000 X 6 = 754,000 + 174,000 = 928,000 lb.
De esta carga total, el acero toma el 18.8 por ciento.
La comparacin de los resultados para cargas aplicadas rpida y lentamente muestra lo
siguiente: debido al flujo plstico del concreto, una carga dada aplicada en forma lenta o
sostenida durante algn intervalo de tiempo, produce un acortamiento mayor en la columna
que una carga equivalente aplicada en forma rpida. Ms importante an, mientras mayor
sea el esfuerzo con respecto al lmite de proporcionalidad del concreto, y mientras ms
lentamente se aplique la carga o cuando se mantenga aplicada durante un mayor intervalo
de tiempo, ms pequea ser la parte de la carga total tomada por el concreto y mayor la
parte de la carga tomada por el acero. En la columna del ejemplo anterior, el acero toma el
13.3 por ciento de la carga en el rango elstico, el 14.7 por ciento para una deformacin
unitaria de 0.001 bajo carga rpida y el 18.8 por ciento a la misma deformacin unitaria
para una carga lenta o sostenida.

RESISTENCIA. El parmetro de mayor importancia para el ingeniero diseador es la


resistencia ltima, es decir, la carga mxima que la estructura o elemento puede soportar.
La informacin relacionada con esfuerzos, deformaciones y cantidades similares sirve
como una herramienta para determinar la capacidad portante. El comportamiento de la
columna discutido hasta ahora indica dos cosas: (1) en el rango de esfuerzos y
deformaciones unitarias elevadas que precede a la resistencia ltima y la falla subsecuente,
no pueden utilizarse las relaciones elsticas; (2) el elemento se comporta en forma diferente
cuando est sometido a cargas rpidas en comparacin con cargas lentas o sostenidas y
muestra una resistencia menor ante las segundas que ante las primeras. Para construcciones
corrientes, diversos tipos de cargas (como las debidas a peso propio y a equipos
instalados con carcter permanente) son sostenidas y otras se aplican lentamente. Por esta
razn, para calcular una magnitud confiable de la resistencia ltima, debe utilizarse la curva
c de la figura 1.15, en lo que se refiere a la participacin del concreto.
Para el caso del acero, ste alcanza su resistencia ltima (pico de la curva) para
deformaciones unitarias del orden de 0.08 (ver la figura 2.13). Por otro lado, el concreto
falla por aplastamiento para deformaciones unitarias mucho ms bajas, del orden de 0.003,
y tal como se aprecia en la figura 1.15 (curva c), alcanza su resistencia ltima para
deformaciones unitarias en el rango de 0.002 a 0.003. Debido a que las deformaciones
unitarias en el acero y en el concreto son iguales para compresin axial, se puede calcular la
carga para la cual el acero comienza a fluir utilizando la informacin de la figura 1.15.
Si se desprecia la pequea curvatura antes de la fluencia del acero, es decir, si el acero se
supone perfectamente elastoplstico, la deformacin unitaria de fluencia ser:
Para esta deformacin unitaria, la curva c de la figura 1.15 indica un esfuerzo en el concreto
de 3200 lb/pulg2; de esta manera, utilizando la ecuacin (1.9), la carga en el elemento
cuando el acero empieza a fluir es Py = 3200 x 314 + 60,000 x 6 = 1,365,000 lb. Para esta
carga el concreto no ha alcanzado an su resistencia ltima la cual, como se mencion
anteriormente, se puede suponer igual a 0.85 f,' = 3400 1b/pulg2 para cargas lentas o
sostenidas y, por tanto, la carga en el elemento puede aumentarse un poco ms. Durante
esta etapa de carga, el acero se mantiene fluyendo bajo esfuerzo constante. Finalmente, la
carga ltima? del elemento se alcanza cuando el concreto falla por aplastamiento mientras
que el acero sigue en fluencia, es decir,

Numerosos ensayos bien controlados han demostrado la confiabilidad de la ecuacin (1.11)


para predecir la resistencia ltima de una columna en concreto reforzado cargada
concntricamente, siempre y cuando su relacin de esbeltez sea tan pequea que los efectos
del pandeo no reduzcan su resistencia.
Para el ejemplo numrico particular, Pn = 3400 x 314 + 60,000 x 6 = 1,068,000 + 360,000
= 1,428,000 lb. Para este nivel de carga, el acero toma hasta el 25 por ciento de la carga
total de la columna.

b. Tensin axial

La resistencia a la tensin del concreto es apenas una pequea fraccin de su resistencia a la


compresin. Se concluye que el concreto reforzado no est bien condicionado para ser
utilizado en elementos sometidos a tensin debido a la baja contribucin del concreto, si es
que existe, a su resistencia. An as, se presentan situaciones en las cuales el concreto
reforzado est sometido a tensin, principalmente en elementos de unin en arco o
estructuras similares. Tales elementos estn compuestos por una o ms barras embebidas en
el concreto en un arreglo simtrico similar al de los elementos a compresin (figuras 1.14 y
1.16).
Cuando la fuerza de tensin en el elemento se mantiene en niveles suficientemente bajos de
manera que el esfuerzo en el concreto no alcanza su resistencia a la tensin, tanto el acero
como el concreto se comportan elsticamente.
En particular, la ecuacin (1.7) se transforma en

donde fct es el esfuerzo a tensin en el concreto.

Sin embargo, al aumentar la carga, el concreto alcanza su resistencia a la tensin para un


esfuerzo y deformacin unitaria en el orden de un dcimo de lo que pueden llegar a
alcanzar a compresin. En este estado, el concreto se agrieta a travs de toda la seccin
transversal. Cuando esto ocurre, el concreto deja de resistir cualquier porcin de la fuerza
de tensin aplicada, ya que, evidentemente, ninguna fuerza puede transmitirse a travs del
espacio de aire en la grieta. Para cualquier carga mayor que aquella que caus el
agrietamiento del concreto se requiere que el acero resista la totalidad de la fuerza de
tensin. Entonces para este estado,

Para un aumento adicional de la carga, el esfuerzo a tensin en el acero fs alcanza el punto


de fluencia fy. Cuando esto ocurre, el elemento a tensin sobrepasa las deformaciones
pequeas y elsticas, y en cambio se evidencia un alargamiento considerable y permanente
para cargas prcticamente constantes. Esto no afecta la resistencia del elemento. Sin
embargo, su elongacin puede llegar a ser tan alta (en el orden del uno por ciento o ms de
su longitud) que lo vuelve inutilizable.
Por tanto, para un elemento sometido a tensin la resistencia mxima til Pnt es aquella
fuerza que produce un esfuerzo en el acero justamente igual al de fluencia. Esto es,

Para mantener un margen de seguridad adecuado, la fuerza permitida en un elemento


sometido a tensin para cargas de servicio normales debe estar en el orden de 1/2 Pn,.
Debido a que para este nivel de carga el concreto ya ha presentado fisuras, ste no
contribuye a la capacidad portante del elemento en servicio. No obstante, el concreto sigue
cumpliendo la funcin de proteccin contra el fuego y contra la corrosin, y mejora
frecuentemente la apariencia de la estructura.
Existen situaciones en las cuales el concreto reforzado se utiliza en tensin axial, bajo
condiciones en las cuales debe evitarse la ocurrencia de grietas de tensin. Un caso
relacionado sera el de un tanque circular (ver la figura 1.11). Para garantizar la
impermeabilidad del tanque debe evitarse que la tensin circular causada por la presin del
fluido ocasione agrietamientos en el concreto. En este caso puede utilizarse la ecuacin
(1.12) para determinar un valor seguro de la fuerza de tensin axial P tomando, para el
esfuerzo a tensin del concreto fc,, una fraccin apropiada de la resistencia a la tensin del
concreto, es decir, de aquel esfuerzo que producira el agrietamiento del mismo.