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Porque se calculan los breakers o disyuntores al 125% de la corriente

En este articulo mostrare porque la norma NTC2050 y NEC, recomiendan que las protecciones
elctricas, breakers o disyuntores se dimensionen al 100% de la carga no continua + el 125% de la
carga continua.

Contenido del articulo:

Porque la NEC y NTC2050 recomiendan protecciones con el 100% de la carga no continua + 125%
de la carga continua.

Articulo 210-22 literal c) de la NTC2050 y 210.20 de la NEC

Ejemplo de calculo de breaker o disyuntor y cable.

Carga continua segn la NEC y NTC2050

Porque la norma NEC y NTC2050 recomiendan que al dimensionar las protecciones elctricas,
estas sean 125% de corriente continua + 100% de corriente no continua?

Un disyuntor, breaker o proteccin elctrica termo-magntica, est diseado y evaluado para


transportar el 100% de su corriente nominal durante un perodo indefinido de tiempo, bajo
condiciones estandares (Underwriters Laboratories (UL) 489 Norma de seguridad para los
disyuntores o breakers de caja moldeada (MCCB) y CB).

Las anteriores pruebas incluyen instalar al aire libre los disyuntores o breakers, es decir, sin un
recinto, donde la temperatura ambiente se mantiene a 40C (aprox. 104F).

Bajo las anteriores condiciones, se requiere que los disyuntores o breakers de caja moldeada no se
disparen a la corriente nominal. Sin embargo, comnmente los disyuntores o breakers se disean
frecuentemente al 80% de su corriente nominal bajo NTC2050/NEC Sec. 384 16 (c), por que?

Para un tpico disyuntor, breaker o proteccin elctrica termo-magntica, las curvas publicadas
por el fabricante indicarn el tiempo que tardan en disparar frente a sobrecargas dependiendo de
la temperatura, sin embargo esta condicin mostrada por el fabricante no tiene en cuenta la
acumulacin de calor alrededor de la trayectoria de corriente dentro del breaker o disyuntor, as
como a lo largo de los conductores elctricos.
Este calor (generado por el flujo de corriente) es en realidad lo que hace que el breaker o
disyuntor se dispare, lo cual indica que no es solamante la magnitud del flujo de corriente la que
produce el disparo.

Se dice que esta porcin de la curva tiene una caracterstica de tiempo inverso, lo que significa que
el breaker o disyuntor se disparar en menos tiempo a niveles ms altos de flujo de corriente.

Dado que tanto el breaker o disyuntor como el conductor reaccionan al calor, la temperatura de
funcionamiento global del equipo se convierte en un factor importante en el dimensionamiento de
un breaker o disyuntor cuando esta en una caja.

Otros factores que pueden afectar esta temperatura de funcionamiento incluyen:

Tamao y ubicacin de la caja.

Ms de un dispositivo, alojado en la misma caja.

Nivel de corriente que cada dispositivo lleva.

Condiciones ambientales en el rea del equipo.

Lo anterior significa que el simple diseo de un breaker o disyuntor para soportar el 100% de su
corriente nominal slo controla parte del problema y por tanto el equipo debe ser capaz de
sostener de manera segura el calor generado por todas las fuentes sin embargo para asegurar su
funcionamiento la NEC aplica el factor de seguridad de 125% para cargas continuas + el 100% para
cargas no continuas.

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El Articulo 210-22 literal c) de la NTC2050 y 210.20 de la NEC expresa lo siguiente:

c) Otras cargas. La corriente nominal de los dispositivos de proteccin contra sobrecorriente de


los circuitos ramales que alimentan cargas continuas, como la iluminacin de las tiendas y otras
cargas similares, no debe ser menor a la carga no continua ms el 125 % de la carga continua. El
calibre mnimo de los conductores del circuito ramal, sin aplicacin de ningn factor de ajuste,
deber tener una capacidad de corriente igual o superior al de carga no continua ms el 125 % de
la carga continua. Se acepta aplicar factores de demanda para cargas de estufas segn la Tabla
220-19, incluyendo la nota 4.

Excepcin. Los circuitos alimentados por un conjunto de conductores y conectores que, junto con
sus dispositivos de proteccin contra sobrecorriente, estn certificados para funcionamiento
continuo al 100% de su corriente nominal.

Segn lo anterior un dispositivo de sobrecorriente, disyuntor o breaker que protege cargas


continuas y no continuas debe tener una capacidad no menor a la suma del 100% por ciento de
las Cargas no continuas ms el 125% por ciento de la carga continua, segn el articulo 210-22 de
la NTC 2050 o NEC

Debido a que comnmente no sabemos con exactitud si las cargas a conectar son continuas o no
continuas, se toma la peor condicin, sea que se asume que las cargas son continuas, aplicando
el 125% de la corriente nominal para calcular la proteccin.
Si por el contrario sabemos cual carga es continua y cual no, debemos aplicar el 100% de la
corriente para carga no continua mas el 125% de la carga continua, ver el prximo ejemplo:

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Determinar el tamao mnimo de la proteccin (Breaker) y el conductor elctrico para el siguiente


circuito:

8 Amperios de corriente para carga continua (Diferente a corriente continua DC)

10 Amperios de corriente para carga No continua

Proteccin (Beeaker) derrateada a 75C

Tipo de aislamiento THWN-THHN

Figura 1

Rta: Se debe sumar la corriente continua x125% mas la corriente No continua x 100%, lo cual dar
como resultado 20A, con este dato deducimos que se requiere una proteccin, disyuntor o
breaker de 20A y un cable No 12AWG, el cual conducir 25A a 75C, para mejorar entendimiento
ver la Figura 1.

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Carga continua segn la NTC2005 y la NEC:

En el artculo 100, la NEC/NTC2050 define una carga continua como una carga en la que se espera
que la corriente mxima contine durante 3 horas o ms. Por lo tanto, es fundamental entender
que se trata de una carga a su mxima corriente, sin interrupcin durante al menos 3 horas.