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ACERO INOXIDABLE FERRITICO

1.- INTRODUCCION

1.1.- ACERO INOXIDABLE:

Los aceros inoxidables son aceros que contienen como mnimo un 10.5% de cromo y
menos del 1.2% de carbono y otros componentes de aleacin. La mayora de los grados
comerciales contiene al menos 11% de cromo y hasta 0.8% de carbono. Algunos grados
contienen nquel como segundo elemento de aleacin.

La denominacin de inoxidables hace referencia a su comportamiento en medio


acuoso. En ese medio el hierro puro tiende a pasar a la forma inica. En cambio, para
contenidos en Cr superiores al 12%, el Fe se reviste de un film de xido con alto
contenido en Cr, de espesor inferior a 10 nm y, por tanto, invisible, que lo pasiva:
modifica la posicin del Fe en la serie electromotriz y su comportamiento pasa a ser
catdico.

Su principal caracterstica es su alta resistencia a la corrosin. Esta resistencia es


debido a la formacin espontnea de una capa de xido de cromo en la superficie del
acero. Para aumentar la resistencia a la corrosin el cromo puede aumentarse y pueden
aadirse otros elementos tales como nquel o molibdeno.

1.2.- PRINCIPALES ELEMENTOS DE ALEACIN Y SU INFLUENCIA

Cromo

Formador de Ferrita y Carburo.

Principal responsable de la resistencia a la corrosin y de la formacin de la pelcula


de xido.

Nquel

Formador de Austenita.

Mejora la tenacidad y la ductilidad.


Reduce la conductividad del calor.

Aumenta la resistencia elctrica.

Aumenta la resistencia a la fatiga.

Aumenta la capacidad de ser soldado.

Se aade a los grados con cromo para mejorar las propiedades mecnicas.

Molibdeno

Formador de Ferrita y Carburo.

Mejora la resistencia a temperaturas elevadas.

Mejora la resistencia general a la corrosin en medios no oxidantes, y la resistencia a


la corrosin por picadura en todos los medios.

1.3.- VENTAJAS DEL ACERO INOXIDABLE:

-Resistencia a la corrosin.

-Resistencia a la alta y baja temperatura.

-Facilidad para la fabricacin.

-Resistencia mecnica.

-Propiedades higinicas.

-Ciclo de trabajo material durable y ms barata.

1.4.- CLASIFICACIN DE ACUERDO A SU MICROESTRUCTURA:

Los tres tipos principales de aceros inoxidables utilizados en la industria son las clases
Martenstica, Ferrtica y Austentica, nombres derivados de la fase predominante que
se encuentra a temperatura ambiente. Una cuarta clase, los tipos de Endurecimiento
por Precipitacin y la clase Dplex.
Fig. Relacin entre el contenido de cromo y nquel en los distintos grupos de aceros inoxidables.

2.-ACERO INOXIDABLE FERRITICO

2.1.-GENERALIDADES:

Los ms simples de esta familia de aceros inoxidables contienen nicamente hierro y


cromo, los aceros inoxidables ferrticos se caracterizan porque pueden presentar un
contenido en cromo superior al de otros tipos de familias de acero, combinado a la vez
con una baja presencia en porcentaje de carbono (de hecho son conocidos como los
aceros inoxidables de cromo directo).

Fig. Diagrama de fases de hierro-cromo

2.2.- METALURGIA BASICA:


Como su nombre lo indica tienen una configuracin metalogrfica ferrtica con la
estructura cristalina cbica centrada en el cuerpo (bcc) que se mantiene estable

desde la temperatura ambiente hasta el punto de fusin. El cromo inhibe la formacin


de austenita y promueve la formacin de ferrita. Estos aceros son esencialmente
aleaciones con cromo, cuyo contenido es usualmente del rango de 10.5 a 30%, pero
contenidos limitados de carbono del orden de 0.08% en relacin con los martensticos.
Algunos grados pueden contener molibdeno, silicio, aluminio, titanio y niobio que
promueven diferentes caractersticas..

El cromo es un elemento alfgeno, de tal manera que cuando el contenido de cromo en


el acero supera el 13%, la ferrita es la nica fase estable desde la solidificacin de la
aleacin hasta la temperatura ambiente.

Como se observa en el grfico, si a un acero inoxidable se le aumenta el porcentaje de


Cr y se limita la cantidad de C la vertical que representa a aleacin se situar a la
derecha del bucle gamma y el acero ser ferrtico a cualquier temperatura, ya que no
atraviesa ninguna lnea de transformacin, y no podr ser templado.

Como se muestra en el grafico Las aleaciones hierro-cromo con ms de 13% de Cr,


mantienen su estructura ferrtica, desde temperatura ambiente hasta el punto de
fusin. Durante el calentamiento, dicha estructura no atraviesa el campo austentico
(fase gamma), luego no puede austenizarse y posteriormente templarse para formar
Martensita. Estos corresponden a los denominados aceros inoxidables ferrticos. Es
importante limitar el contenido de carbono para prevenir que el campo gamma se
expanda y prevenir la formacin de Martensita.
En la figura se ve el rango de los aceros inoxidables ferriticos de 12% de cromo a 29% de cromo con
bajo contenido de niquel.

En la figura se ve las caractersticas de un acero inoxidable ferritico:

-No sufren transformacin alotrpica- salvo algunos grados, ejemplo, 412 C (12% de
cromo), 430 C (17% de cromo).

-Son magnticos.

-No pueden ser endurecidos por temple solo por acritud.

*Acritud propiedad de un metal que se traduce en el aumento de la dureza,


fragilidad y resistencia a la traccin por efecto de las deformaciones en frio.
2.3.-CARACTERISTICAS BASICAS:

Soldabilidad frecuentemente mayor que los grados martensticos pero menor que los
grados austenticos.

Resistencia a la corrosin algo superior a la de los aceros inoxidables martensticos,


pero inferior a la de los grados austenticos. La presencia de cromo incrementa dicha
resistencia. La ausencia de nquel reduce la resistencia general a la corrosin y los hace
susceptibles en muchos medios como por ejemplo en H2S ,NH4Cl, NH4NO3 y
soluciones de H6Cl2. Los aceros con menor contenido de cromo (10,5%) se les suele
denominar inoxidables al agua, pues no resisten sostenidamente medios ms agresivos.

Es propenso a aumentar el tamao del grano a temperaturas elevadas y adquiere


cierta fragilidad con permanencias prolongadas entre 450 y 500C (fragilidad a
475C).

Aceros de 25-30% de cromo presentan buena resistencia a la corrosin y en


atmsferas sulfurosas en caliente.

Buena resistencia a la corrosin bajo tensin SCC, especialmente en cloruros a alta


temperatura, comparada con los grados austenticos. Pequeas cantidades de Nquel,
tan bajas como 1,5% son sufi cientes para inducir SCC.

No endurecible por el tratamiento trmico, slo moderadamente por trabajo en fro,


generalmente menos que los aceros inoxidables austenticos.

Menor ductilidad que los aceros austenticos, debido a la inherente menor plasticidad
de la estructura cbica centrada en el cuerpo del hierro alfa. Maleabilidad no tan buena
como los grados austenticos pero suficiente para trabajarlos fcilmente en fro.

Menor tenacidad que los grados austenticos.

Alcanzan su mxima ductilidad y resistencia a la corrosin en la condicin de


recocido.

La Ferrita generalmente disminuye la dureza y la resistencia al impacto a


temperaturas criognicas.

Son bastante magnticos y estn expuestos a la desviacin de arco (Soplo magntico).

Se les prefiere en general por su resistencia a la corrosin y bajo costo, ms que por
sus propiedades mecnicas.

Los Aceros Inoxidables Ferriticos tienen tres problemas que pueden acentuarse ms o
menos segn sea la aplicacin:

a) Excesivo crecimiento de grano.

b) Sensitizacion.

c) Prdida de ductilidad por presencia de fase Sigma.


- Por encima de 950C el proceso de crecimiento de grano se intensifica por la falta de la
recristalizacion del cambio alotrpico de ferrita a austenita de estos Aceros. El grano
grueso tiene menos ductilidad y menos tenacidad que el grano fino. En estos casos la
nica manera de afinar el grano seria con un tratamiento de recristalizacion con
deformacin plastica previa solo aplicable a productos semielaborados. En el caso de
Soldadura esto no puede realizarse y por ello en materiales donde la soldadura es parte
del proceso de fabricacin el crecimiento de grano puede ser un problema serio.

- Los aceros inoxidables ferriticos pueden a veces , ya sea por segregacin del Cr, o por
estar muy cerca del bucle gamma, no ser totalmente ferriticos generando en el
calentamiento a ms de 900C algo de austenita en borde de grano ferritico. Si luego de
esta transformacin se los enfra rpidamente la austenita formada se transformar en
martensita disminuyendo algo la plasticidad pero por sobre todo disminuyendo la
resistencia a la corrosin del borde de grano, por ello a estos aceros, para mejorarles
su resistencia a la corrosin se los debe enfriar lentamente (al contrario de los
austeniticos) desde una temperatura de de aproximadamente 1000C. Por otra parte
la presencia de martensita en borde de grano podra mejorar algo la resistencia al
crecimiento de grano.

- A medida que aumentamos la proporcin de Cr para mejorar la resistencia a la


corrosin, nos acercamos peligrosamente a la transformacin de Fe- a Fase Sigma (s)
de estructura cristalina tetragonal que predice el diagrama de equilibrio Fe-Cr. La Fase
Sigma (s) es un intermetalico duro y frgil que enfragiliza a toda la estructura. La fase
Sigma se forma durante el enfriamiento en el rango de 870C/ 530C y puede ser
redisuelta con calentamientos del orden de 1100C y su formacin evitada por un
enfriamiento rpido que retenga la fase de alta temperatura (Fe ). Hay poca
informacin acerca de la influencia de la Fase Sigma en la resistencia a la corrosin, sin
embargo es esperable que una precipitacin masiva sea peor que la presencia de
colonias aisladas. Ya que la fase sigma es un intermetalico ms rico en Cr que la Ferrita
su presencia puede afectar la resistencia a la corrosin por una disminucin del Cr
disuelto en la matriz.
Fig. Transformacin Isotrmica de la reaccin de una aleacin con 46,5% Cr. Lneas llenas corresponde
Ferrita recocida. Lineas punteadas a Ferrita deformada en fro .

En aceros inoxidables ferriticos con Mo aparece otra fase relacionada a sigma llamada
fase Chi, entre los 550-590C con una composicin nominal Fe2CrMo aunque hay
desviaciones de los valores estequiometricos. La fase Chi precipita ms rpidamente
que la sigma, siempre acompaa a la fase sigma y reduce los valores de tenacidad a la
entalla de aceros inoxidables ferriticos. Realmente la formacin de fase Sigma es lenta
y con los enfriamientos encontrados en el procesamiento de los aceros inoxidables
ferriticos no llega a ser un problema. En cambio s es un problema en servicio al
mantener estos aceros altos en Cr o enfriarlos lentamente a la temperatura de 475C.

2.4.-DESVENTAJAS DE LOS ACEROS INOXIDABLES FERRITICOS:

1. Excesivo crecimiento de grano: la falta de recristalizacin por cambio alotrpico de


ferrita a austenita de estos aceros, provoca que se intensifique el crecimiento de grano
por encima de 950 C, dando lugar a un grano grueso con menor ductilidad y tenacidad
que el grano fino. La nica manera de afinar el grano es con un tratamiento de
recristalizacin precedido de un proceso de deformacin plstica. En el caso de las
soldaduras ste es un problema serio pues no puede realizarse este tratamiento.

2. Sensibilizacin: los aceros inoxidables ferrticos pueden generar, durante el


calentamiento a ms de 900 C, algo de austenita en el borde de grano ferrtico, ya sea
por segregacin del cromo o por estar prximos al bucle gamma. Si esta transformacin
va seguida de un enfriamiento rpido, la austenita se transforma en martensita,
disminuyendo la plasticidad y sobre todo la resistencia a la corrosin en el borde de
grano. Por este motivo estos aceros deben tener un enfriamiento lento a partir de 1000
C.

3. Prdida de ductilidad por presencia de fases: a medida que aumenta la proporcin


de cromo de estos aceros, se acercan a la transformacin de Fe a la fase intermetlica
sigma. Esta fase es dura y frgil, y se forma durante el intervalo de enfriamiento de
870 a 530 C, lo cual fragiliza la estructura. Puede ser redisuelta con calentamientos del
orden de 1100 C, y evitar su formacin con enfriamientos rpidos que retengan la fase
alfa.

2.5.-TRATAMIENTOS TERMICOS A LOS ACEROS INOXIDABLES FERRITICOS:

Los tipos 405, 430, 430 F, 430 F (Se), 442 y 446 no son apreciablemente endurecidos
por temple pero desarrollan la mxima ductilidad, ablandamiento y resistencia a la
corrosin en el estado de recocido, y este es el nico tratamiento trmico aplicable a las
aleaciones ferrticas. Su objetivo es primariamente eliminar tensiones de soldadura o
trabajado en fro. Adems se eliminan productos de transformacin desarrollados
durante la soldadura, como fragilidad de 475C. Por ello, las temperaturas de recocido
estn por encima de ese rango y debajo de aquellas a la cual pueda formarse austenita.
En la Tabla XVI.4 se indica la prctica corriente para el recocido de los grados ferrticos.

An estos grados pueden tener austenita, o martensita sin revenir de una


transformacin parcial de la austenita a elevada temperatura. Se adiciona aluminio al
tipo 405 para eliminar o minimizar su formacin o descomposicin durante la
soldadura.

2.5.1.-FRAGILIDAD A 475C:

Una forma importante de fragilidad en los grados ferrticos se desarrolla por


prolongada exposicin o enfriamiento dentro del rango de temperatura de 400 a 530
C, con mximo efecto dentro de 475-485 C. La resistencia al impacto con entalla es la
propiedad afectada ms adversamente. Se cree que esta fragilidad es causada por la
precipitacin de una ferrita con alto cromo y su efecto se incrementa con el % de Cromo
(el mximo efecto se produce en el tipo 446).

Esta condicin puede ser eliminada por cualquiera de los tratamientos de recocido
indicados en la siguiente tabla, utilizando temperaturas claramente superiores y
enfriando rpidamente para prevenir que la fragilidad aparezca nuevamente.

Tabla: Temperaturas recomendadas para tratamientos trmicos de aceros inoxidables ferrticos.

2.5.2.-FASE SIGMA:

Como se dijo, es un constituyente metalogrfico que se forma lentamente a elevada


temperatura, cuando el contenido de Cr supera al 16 %, o en un Cr-Ni conteniendo
ms del 18% de Cr.

La fase sigma incrementa la dureza, decrece la ductilidad, resistencia al impacto y a la


corrosin. Su menor temperatura de formacin depende especialmente del tiempo de
exposicin y se puede estimar en 530 C, la mxima temperatura depende del
contenido de aleacin. Puede disolverse por calentamiento a 900 C.

2.5.3.-TRATAMIENTO DE ALIVIO DE TENSIONES:

La presencia de tensiones residuales puede conducir a fallas por corrosin bajo


tensin, y producir una reduccin en la resistencia al creep a elevadas temperaturas.
Este tratamiento se aplica para eliminar tensiones remanentes de los procesos de
manufactura, a diferencia de los tratamientos posteriores a las soldaduras, en los que
tambin se modifican ciertas estructuras metalrgicas o propiedades. Por

2.6.- APLICACIONES:

El Grupo 1, con el contenido de cromo ms bajo de todos los aceros inoxidables, es


tambin el menos costoso. Este grupo puede ser perfecto en entornos libres o poco
corrosivos, en los que una ligera corrosin localizada puede ser aceptable. El 405 se
dise originalmente para los silenciadores de los sistemas de escape, y se recomienda
tal cual soldado. El 409 se utiliza ms para contenedores, autobuses y automviles y,
recientemente, para bastidores de monitores LCD.

El Grupo 2 (tipo 430) es la familia de aleaciones ferrticas de uso ms generalizado.


Con un contenido de cromo ms elevado, el grupo 2 ofrece una mayor resistencia a la
corrosin y su comportamiento es prcticamente igual al del 304, por lo que puede
reemplazarlo en algunas aplicaciones. Los usos tpicos son tambores de lavadoras y
paneles interiores. Con frecuencia se sustituye el 430 por el 304 en lavaplatos, cazuelas
y sartenes.

Uno de los mayores problemas del inoxidable 430 es la prdida de ductilidad en las
regiones soldadas, que normalmente son frgiles y de menor resistencia a la corrosin.
El elevado crecimiento del tamao de grano, la formacin parcial de martensita y la
precipitacin de carbonitruros de cromo, son las principales causas generadoras de
este problema.

El Grupo 3 incluye los tipos 430Ti, 439, 441, etc. A comparacin del grupo 2, ofrecen
una mejor soldabilidad y conformabilidad. En muchos casos, su comportamiento es
incluso mejor que el del 304. Las aplicaciones tpicas son fregaderos, tubos de
intercambiadores, sistemas de escape (vida de servicio ms larga que el tipo 405) y
piezas soldadas de lavadoras. El grupo 3 puede incluso reemplazar al tipo 304 en
aquellas aplicaciones en las que las especificaciones sean superiores a las necesidades
reales.

El Grupo 4, que incluye los tipos 434, 436, 444, etc., incorpora molibdeno para
aumentar la resistencia a la corrosin. Las aplicaciones tpicas son depsitos de agua
caliente, calentadores solares, sistemas de escape, hervidores elctricos y hornos
microondas, guarniciones de automviles y paneles exteriores. La resistencia a la
corrosin del tipo 444 puede ser similar al 316.

El Grupo 5 (tipos 446, 445/447, etc.) lleva cromo adicional y molibdeno para
aumentar la resistencia a la corrosin y a la formacin de cascarilla (oxidacin). Este
grupo es superior al tipo 316 en lo relativo a estas propiedades. Los usos tpicos
incluyen aplicaciones en entornos costeros y otros entornos altamente corrosivos. La
resistencia a la corrosin del 447 es igual a la del titanio.
Fig. Tipos de aceros inoxidables ferrticos

2.7.- SOLDABILIDAD DE LOS ACEROS INOXIDABLES FERRTICOS

Existen otros dos problemas en la soldadura de los aceros inoxidables ferrticos:

Crecimiento de grano:

La mayora de los aceros inoxidables ferrticos no presentan la transformacin de


modo que no existe la posibilidad del refinamiento de grano en la ZAC. En consecuencia, el
crecimiento de grano en la ZAC es muy marcado y esto desmejora an ms la tenacidad
de esa zona.

Formacin de martensita:

En el caso de los aceros ferrticos de bajo Cr puede existir una reversin de a durante el
calentamiento entra en el campo bifsico. La austenita formada a alta temperatura se
transforma a martensita durante el posterior enfriamiento de la ZAC. Adems de
deteriorar la tenacidad, la martensita puede ocasionar fisuracin en fro a causa del H que
penetra en el metal de soldadura. El tratamiento pos soldadura reviene la martensita.
La mala soldabilidad junto con la baja tenacidad, han sido las causas principales del uso
limitado de los aceros inoxidables ferrticos comunes como materiales estructurales.

Sin embargo existe un gran nmero de aplicaciones donde su bajo costo y su alta resistencia
a la corrosin en general, y en particular a la CBT, los hacen la eleccin ms conveniente.

2.8.-APLICACIONES TIPICAS:

Tubos de intercambiadores de calor donde el SCC sea un problema, por ejemplo en


plantas de procesamiento de petrleo o gas natural.

Estampado profundos de piezas como recipientes para industrias qumicas,


alimenticias, y para adornos arquitectnicos o automotrices.

Aplicaciones de resistencia al agrietamiento por corrosin de tensiones de cloruro,


corrosin en medios acuosos, oxidacin a alta temperatura y corrosin por picadura y
por hendidura por medios de cloruro.

Tubos de escape de automviles, tanques de radiadores, reactores catalticos y


alcantarillas.

Adornos decorativos y tanques de cido ntrico.

Componentes que requieren proteccin contra subidas de temperatura tales como


partes de hornos, boquillas y cmaras de combustin.

Tanques de agua caliente.