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Abrir las Ciencias Sociales (cap.

II)

1. Estudios Econmicos y Sociales Prof. Didier Prieto Russi Las Ciencias luego de 1945 Immanuel
WallersteiniDespus de 1945 hay tres procesos que afectan la estructura de las Ciencias Sociales.El
primero fue el cambio de estructura poltica del mundo. Estados Unidos sali de la SegundaGuerra
Mundial con una fuerza abrumadora; en un mundo dividido por dos realidadesgeopolticas
nuevas: la denominada Guerra Fra entre Estados Unidos y la URSS y lareafirmacin histrica de los
pueblos no europeos.El segundo hecho se refiere a que en los veinticinco aos subsiguientes a
1945 el mundo tuvola mayor expansin de su poblacin y su capacidad productiva jams conocida,
que incluyuna ampliacin en escala de todas las actividades humanas.El tercer proceso es la
expansin universitaria extraordinaria, tanto cuantitativa comogeogrfica del sistema universitario
mundial, lo que lleva a la multiplicacin de la cantidad decientficos sociales mundiales.Estas tres
realidades planteaban un problema para las Ciencias Sociales, tal como habansido
institucionalizadas histricamente.La enorme fuerza de Estados Unidos, en comparacin con todos
los Estados, afectprofundamente la definicin de cuales eran los problemas ms urgentes a
enfrentar y cmoenfrentarlos.La impresionante ventaja econmica de Estados Unidos luego de la
guerra, gener que,durante unos veinticinco aos, la actividad cientfica social se desarrollara
principalmente eninstituciones estadounidenses, y desde luego esto afect a las prioridades de los
cientficos.La reafirmacin poltica de los pueblos no europeos signific el cuestionamiento de
supuestosde las Ciencias Sociales, que reflejaban tendencias polticas de una era que ya
terminaba.La expansin desenfrenada de los sistemas universitarios gener la especializacin
creciente,ya que los cientficos buscaban espacios para definir su originalidad y utilidad social.
Laexpansin econmica ayud notoriamente a la especializacin, los Estados e
institucionesprivadas invertan grandes sumas de dinero en la actividad cientfica.El fin del dominio
poltico de Occidente sobre el resto del mundo signific el ingreso de vocesnuevas al escenario, no
slo de la poltica sino de la ciencia social.Las consecuencias de estos cambios en el mundo se
pueden examinar en tres aspectos: 1. lavalidez de la distincin de las Ciencias Sociales / 2. el grado
en que el patrimonio heredado esparroquial / 3. la utilidad y realidad de la distincin entre dos
culturas.A fines del siglo XIX haba tres lneas divisorias claras en el sistema de disciplinas
queestructuraban las Ciencias Sociales.La lnea entre en el estudio del mundo moderno/civilizado,
conformado por la Historia ms lastres Ciencias Sociales nomotticas; y el estudio del mundo no
moderno, conformado por laAntropologa y los Estudios Orientales.Dentro del estudio del mundo
moderno, la lnea entre el pasado (Historia) y el presente (lasCiencias Sociales nomotticas).Y las
muy marcadas lneas entre el estudio del mercado (Economa), el Estado (CienciaPoltica) y la
sociedad civil (Sociologa).En el mundo posterior a 1945 todas esas lneas divisorias fueron
cuestionadas.La ms notable innovacin acadmica despus de 1945 fue la creacin de los
estudios porrea, como una nueva categora institucional para agrupar el trabajo intelectual. La
ideabsica de los estudios por rea era sencilla: un rea era una zona geogrfica grande
quesupuestamente tena alguna coherencia cultura, histrica y lingstica. La divisin era
lasiguiente: la URSS, China, Amrica Latina, Medio Oriente, frica, Asia Meriodinal,
AsiaSudoriental, Europa Central y Centro-oriental, y Europa Occidental. No todas lasuniversidades
adoptaron exactamente estas categoras geogrficas, hubo muchas

2. variaciones. Los estudios de rea fueron entendidos como un campo tanto de estudios comode
enseanza en el que poda reunirse gran cantidad de personas con base en un interscomn de
trabajar en sus respectivas disciplinas en torno al rea determinada. Historiadores,gelogos,
estudiosos en literatura nacional, historiadores del arte; creaban planes de estudio,eran miembros
de los comits de doctorado de los dems estudiantes, asistan aconferencias, lean libros de los
dems, publicaban trabajos de distintas reas.Los historiadores y los cientficos sociales
nomotticos emprendieron por primera vez elestudio de reas no occidentales. Esto gener una
gradual desaparicin de la etnografa. Losestudios orientales abandonaron hasta el nombre y se
fundieron en diversos departamentosde Historia, Filosofa, etc.La desintegracin de la segregacin
intelectual entre el estudio de Occidente y las reas nooccidentales plante una cuestin
intelectual fundamental: las dos zonas eran idnticas oeran diferentes? La suposicin antes
predominante estableca que eran suficientementediferentes como para requerir disciplinas de
estudio diferentes para su estudio. Los cientficossociales nomotticos discutan si las
generalizaciones (leyes) que ellos haban idoestableciendo eran iguales aplicables al estudio de las
reas no occidentales. Loshistoriadores se planteaban el debate en forma de preguntas como:
tiene historia frica?, oslo las naciones histricas tienen historia?.Las respuestas a esas
preguntas fue un compromiso incierto y podra resumirseargumentando que analticamente las
reas no occidentales eran iguales a las reasoccidentales. Pero no del todo la principal forma de
argumentacin fue la teora de lamodernizacin: la tesis era que existe un camino modernizante
comn para todas lasnaciones, pueblos, reas, pero se encuentran en etapas diferentes de esa
camino; por lotanto no son del todo iguales. En trminos de poltica pblica eso se tradujo en
unapreocupacin a escala mundial por el desarrollo, trmino definido como el proceso por
elcual un pas avanza por el camino universal de la modernizacin. Desde el punto de
vistaorganizacional, la preocupacin por la modernizacin-desarrollo tendi a agrupar a
lasmltiples ciencias sociales en proyectos comunes. El compromiso poltico de los Estados conel
desarrollo pas a ser una de las grandes justificaciones para invertir fondos pblicos en
lainvestigacin de las ciencias sociales.A partir de 1960 se constatan los primeros intentos de
cooperacin entre la Historia y lasCiencias Sociales nomotticas. En la Historia gan algn terreno
la conviccin de que el perfilrecibido de la disciplina ya no llenaba del todo las necesidades
modernas. Se proponancambios Fundamentals en la disciplina de la Historia con ayuda de las
vecinas cienciassociales. Las Ciencias Sociales tenan instrumentos que podan contribuir al estudio
dedimensiones del pasado que estaban por debajo o detrs de las instituciones, ideas
yacontecimientos histricos (dimensiones como el cambio econmico, el crecimientodemogrfico,
la desigualdad y la movilidad social, las actitudes y los comportamientos demasas, la protesta
social y los patrones de votacin), instrumentos que el historiador no tena:mtodos cuantitativos,
concepto analticos como clase, expectativas de papel o discrepanciade estatus, modelos da
cambio social. A medida que la Historia se fue abriendo cada vez msa la investigacin
cuantitativa, surgi un proceso de refuerzo circular: el dinero, el nmero deestudiantes y la
legitimidad social se alimentaban mutuamente y fortaleca el sentido deautoconfianza en la
justificacin intelectual de las construcciones conceptuales de la cienciasocial. Se sostena que los
historiadores haban hecho demasiado nfasis en el consenso yno tenan en cuenta el conflicto
como realidad social. Sumando a esto se utilizaban mtodosoriginados en Occidente para explicar
realidades fuera de este contexto.Se produce una unin entre las Ciencias Sociales, por ejemplo:
las ms allegadas al mtodode estudio de las Ciencias Naturales toman ahora mtodos de la
Historia, que origina, entreotras cosas, la yuxtaposicin del estudio de los fenmenos.Las Ciencias
Sociales redefinieron su objeto de estudio, yendo sus intereses ms all de lasinstituciones
gubernamentales occidentales, incluyendo procesos sociales referidos a

3. cuestiones polticas como manifestaciones sociales, grupos de presin,


organizacionescomunitarias, etc.En los aos setenta y ochenta sucedieron otras dos cosas
fundamentales para el temaconsiderado en este informe. La primera consisti en una revolucin
de grandes alcances enlas ciencias naturales. Las ciencias naturales fueron epistemolgicamente
muy establesdesde el siglo XVII hasta los 70s en el sentido de que las premisas newtonianas y
cartesianassiguieron siendo fundamentales para toda la actividad cientfica. La ciencia
siguiconsiderndose como la bsqueda de las leyes ms simples; la ciencia era objetiva,
neutral,se ocupaba de los equilibrios y se la consideraba acumulativa.En verdad esta revolucin
madur a finales del siglo XIX, pero ella no adquiri fuerzaorganizativa sino hasta el decenio de
1970. Viene y nos dice que la ciencia no es deterministay que todo lo que podemos alcanzar es
una serie de afirmaciones probabilsticas acerca delfuturo. Que la exactitud matemtica es
imposible de obtener y que cada vez que medimos, semide algo diferente. Los procesos no son
lineales sino bifurcados, que la ciencia es labsqueda de lo complejo y no de lo simple, y lo que es
ms importante para nuestropropsito, las leyes cientficas son irreversibles. Un presupuesto
bsico para la ciencia naturalera que el tiempo no afectaba la operatividad de la ley. Hoy en
cambio varias cienciasnaturales proclaman que la reversibilidad es una premisa bsica de la
actividad cientfica. Elslogan de hoy es la flecha del tiempo. Incluso las partculas atmicas tienen
un tiempo ycambian con el tiempo. Todo esto ha redundado en una modificacin de las relaciones
entrelas ciencias sociales y las ciencias naturales.En suma, ms all de la lucha existente,
histricamente, por el reconocimiento del valor de lasCiencias Sociales y la separacin con las
Ciencias Naturales, siguen existiendo la dicotomade estas ciencias.En nuestras sociedades
contemporneas las Ciencias Sociales se caracterizan por unaapuesta a la interdisciplinariedad del
conocimiento, de forma que existe un enriquecimiento delas distintas disciplinas, que se nutren y
auxilian mutuamente para un anlisis ms complejosde los fenmenos sociales. 1. Cules son los
tres procesos que afectan a las Cs. Sociales despus de 1945? 2. Explique qu problemas plante
el dominio de EE.UU. sobre el estudio de las Cs. Sociales. 3. Qu genera la expansin
universitaria? 4. Menciones las lneas divisorias que estructuraban las Cs. Sociales. 5. Qu sucede
despus de 1945 con las lneas divisorias? 6. Qu hecho relevante se presenta por primera vez en
las Cs. Sociales y que cuestiona? 7. Qu sucede en el ao 1960 con la Historia? 8. Explique qu
genera la unin de las Cs. Sociales. 9. Podemos decir que la ciencia es determinista? Fundamente
10. Elabore una conclusin sobre la construccin histrica de las Cs. Sociales. Piense qu sucede
en nuestra poca contempornea.

El segundo captulo recoge la manera en que los cambios producidos despus de 1945
replantearon las formas de divisin intelectual del trabajo y las estructuras organizativas vigentes
desde finales del siglo R eseas xviii, al mismo tiempo que esboza los principales temas de
discusin acadmica surgidos en las ciencias sociales en el periodo de post-guerra.