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Achille-Claude Debussy (Saint-Germain-en-Laye, Francia, 22 de agosto de 1862-Pars, 25 de

marzo de 1918) fue un compositor francs y una figura central en la msica europea de finales
del siglo xix y comienzos del siglo xx y, junto a Maurice Ravel, una de las figuras ms
prominentes de la msica impresionista, aunque al propio compositor no le gustaba este
trmino cuando se aplicaba a sus composiciones.1 Fue nombrado caballero de la Legin de
Honor en 1903.

Destac por la creacin de sonidos innovadores, nunca escuchados, que, mostrando su entero
potencial en sus composiciones para piano, logran crear una sensacin onrica en su
musicalidad caracterstica. Muchas grandes mentes del siglo XIX, como el escritor Marcel
Proust, encontraron inspiracin en su msica.

Su padre, Manuel-Achille Debussy era dueo de una tienda de porcelana y trabajaba en la


imprenta de Paul Dupont. Lleg a capitn de la guardia nacional al servicio de la Comuna. Fue
condenado por ello a cuatro aos de prisin, de los que cumpli el primero. ste y otros
episodios contribuyen quiz a explicar el mutismo de Debussy sobre su infancia. Su madre era
Victorine Manoury. Aunque en ocasiones se ha calificado a sus padres de modestos empleados
sin ambiciones culturales o impulsos artsticos, esta idea no parece del todo cierta. De hecho,
Manuel Achille llevaba con frecuencia a su hijo a las representaciones del Teatro Lrico, en
donde el nio vea las peras de moda y donde una representacin de El trovador, de Verdi le
trastorn, segn su propia confesin. En algunas estancias en Cannes, en casa de su querida ta
y madrina Clementina Debussy, recibi sus primeras lecciones de piano en 1870 y 1871. Fue su
ta quien le condujo hasta su primer profesor, un modesto violinista italiano llamado Jean
Cerutti, quien le ense los rudimentos de la tcnica pianstica. Un compaero de los tiempos
de la guardia de su padre, Charles de Sivry, director de orquesta y compositor de operetas, era
hijo de la seora Maut de Fleurville, quien pretenda haber sido discpula de Chopin. Madame
Maut de Fleurville lo prepar durante un ao para afrontar los exmenes de acceso al
conservatorio de Pars, que Debussy aprob con brillantez y al que se incorpor el 22 de
octubre de 1872.

Formacin[editar]

Inicialmente, Claude Debussy fue destinado a la clase de piano de Marmontel y a la de solfeo


de Lavignac. Contra lo que habitualmente se supone y a pesar de los informes de sus propios
profesores, el rendimiento acadmico de Debussy le proporcion una primera medalla en
solfeo en 1874, la segunda en 1875 y la tercera medalla al ao siguiente. Sus resultados en la
asignatura de piano fueron muy inferiores y slo en 1877 obtiene un segundo premio. Mucho
peores fueron sus experiencias en la clase de armona de Emile Durand, en la que haba
ingresado en 1877. Y mucho ms fructfera su estancia en la clase de acompaamiento de
Auguste Bazille durante el curso 1879-1880, en la que consigui el primer premio. En octubre
compone su primera obra extensa, un Tro para piano en sol mayor. El 28 de diciembre de
1880, Debussy se matricul en la clase de composicin de Ernest Guiraud. En 1883 y 1884, su
actitud desafiante se acentu y son numerosas las ancdotas sobre su heterodoxia,
especialmente en el plano armnico. En 1883 realiz un primer intento para obtener el Premio
de Roma con la cantata Le Gladiateur, sobre texto de mile Moreau, pero slo alcanz el
segundo premio. El ganador de aquel ao, su amigo Paul Vidal, le cedi su plaza de pianista de
ensayos en la Sociedad Coral Concordia, que presida Charles Gounod. El 27 de junio de 1884,
la cantata L'enfant prodige (El nio prodigio), sobre texto de Edouard Guinand, le proporcion
el primer premio: la pensin con estancia de tres aos en la Villa Mdicis.