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La ferrita o hierro- (alfa) es, en metalurgia una de las estructuras cristalinas del hierro.

Cristaliza en el sistema cbico centrado en el cuerpo (BCC) y tiene


propiedades magnticas. Se emplea en la fabricacin de imanes permanentes aleados
con cobalto y bario, en ncleos de inductancias y transformadores
con nquel, zinc o manganeso.

Propiedades mecnicas: Las ferritas son materiales cermicos ferromagnticos (slo la


alfa), compuestos por hierro, boro y bario, estroncio o molibdeno.
Las ferritas tienen una alta permeabilidad magntica, lo cual les permite
almacenar campos magnticos con ms fuerza que el hierro. Las ferritas se producen a
menudo en forma de polvo, con el cual se pueden producir piezas de gran resistencia
y dureza, previamente moldeadas por presin y luego calentadas, sin llegar a
la temperatura de fusin, dentro de un proceso conocido como sinterizacin. Mediante
este procedimiento se fabrican ncleos para transformadores, inductores/bobinas y
otros elementos elctricos oelectrnicos.

La austenita es una forma de ordenamiento distinta de los tomos de hierro y carbono.


Esta es la forma estable del hierro puro a temperaturas que oscilan entre los 900 a 1400
C. Est formado por una disolucin slida del carbono de hierro, lo que supone un
porcentaje mximo de C del 2,11%. Es dctil, blanda y tenaz.
Es la forma cbica centrada en las caras (FCC) del hierro. Tambin se le conoce
como austerita.
Propiedades mecnicas: La austenita no es estable a temperatura ambiente excepto en
aceros fuertemente aleados como algunos inoxidables. La austenita es blanda y dctil y,
en general, la mayora de las operaciones de forja y laminado de aceros se efecta a
aproximadamente los 1100 C, cuando la fase austentica es estable.
Finalmente, a diferencia de la ferrita, la austenita no es ferromagntica a ninguna
temperatura.
La cementita la composicin qumica de la cementita es Fe3C, la estructura cristalina es
del tipo ortorrmbica con 12 tomos de hierro y 4 tomos de carbono por celda.

Propiedades mecnicas: La cementita es muy dura, de hecho es el constituyente ms


duro de los aceros al carbono, con una dureza de 68 HRc. La cementita destaca por ser
un constituyente frgil, con alargamiento nulo y muy poca resiliencia. Su temperatura de
fusin es de 1227C. como la cementita es muy dura y frgil no es posible utilizarla para
operaciones de laminado o forja debido a su dificultad para ajustarse a las
concentraciones de esfuerzos.

Se denomina perlita a la microestructura formada por capas o lminas alternas de las dos
fases ( y cementita) durante el enfriamiento lento de un acero a temperatura eutectoide.

Propiedades mecnicas:
Hay dos tipos de perlita:

Perlita fina: dura y resistente.


Perlita gruesa: menos dura y ms dctil.
La razn de este comportamiento radica en los fenmenos que ocurren en los lmites de
fases ( y cementita). En primer lugar, hay un alto grado de adherencia entre las dos
fases en el lmite. Por lo tanto, la resistencia y la rigidez de la fase cementita restringe la
deformacin de la fase (ferrita), ms blanda, en las regiones adyacentes al lmite; es decir,
la cementita refuerza a la ferrita. Este grado de reforzamiento es ms elevado en la perlita
fina porque es mayor la superficie de lmites de fases por unidad de volumen del material.
Adems, los lmites de fases sirven de barrera para el movimiento de dislocaciones, del
mismo modo que los lmites de grano. En la perlita fina y durante la deformacin
plstica las dislocaciones deben cruzar ms lmites de fases que en la perlita gruesa. De
este modo el mayor reforzamiento y restriccin del movimiento de las dislocaciones en la
perlita fina se traducen en mayor dureza y resistencia mecnica.
La perlita gruesa es ms dctil que la perlita fina a consecuencia de la mayor restriccin
de la perlita fina a la deformacin plstica.

La ledeburita es una mezcla eutctica que contiene un 95,7% de hierro y un 4,3% de


carbono, por lo tanto no es constituyente de los aceros sino de las fundiciones.

Propiedades mecnicas: es muy frgil, dureza baja de unos 80 a 100 HB, resistente a
choque trmico, a la corrosin, absorbe las vibraciones, bajo costo y poco soldable
comparado con el acero.

La martensita es un acero eutectoide, se produce martensita cuando el enfriamiento es


tan rpido que se evita la nariz de la curva de transformacin (TTT), la transformacin de
la austenita se realiza con fuerte desequilibrio bajo 220C (428 F), la martensita es una
estructura metaestable consistente en una solucin slida supersaturada de carbono
en a .

Propiedades mecnicas: elevada dureza, por lo que al aumentar su fraccin volumtrica


se ven incrementadas las propiedades mecnicas del conjunto. Las caractersticas
mecnicas de la martensita dependen de su contenido en carbono.