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Marcelo T.

de Alvear
Mximo Marcelo Torcuato de Alvear (Buenos Aires, 4 de octubre de 1868 - Don
Torcuato, 23 de marzo de 1942) fue un abogado y poltico argentino, que se desempe
como embajador en Francia, diputado y presidente de la Nacin Argentina entre el 12 de
octubre de 1922 y la misma fecha del ao 1928. Era hermano de Carlos Torcuato de
Alvear, hijo de Torcuato de Alvear, ambos intendentes de Buenos Aires, y nieto de Carlos
Mara de Alvear.

Particip activamente de las revoluciones radicales


acontecidas en los aos 1890 y 1893, integrndose en la
Unin Cvica que dara origen a la Unin Cvica Radical,
siendo uno de los miembros de la aristocracia argentina
integrado a las tareas de un partido popular. All trab
amistad con personalidades como Leandro N. Alem e
Hiplito Yrigoyen, siendo secretario del primero y padrino
de armas del segundo. En las elecciones para renovacin
de bancas legislativas celebradas tras la reforma electoral
de la ley Senz Pea en 1912, Alvear fue elegido diputado,
cargo que desempe por dos aos. Cuando Yrigoyen
asumi la presidencia en 1916 nombr a Alvear embajador
en Francia. Yrigoyen dio su apoyo a Alvear para presidir el
comit de la UCR, y as sucederlo en la presidencia de la
Argentina. Alvear fue elegido presidente mientras
representaba a su pas en Francia. Al poco tiempo de
asumir la presidencia, se comenzaron a producir asperezas internas dentro del
radicalismo, rompindose la relacin entre Alvear e Yrigoyen, sobre todo cuando el nuevo
presidente nombr a ministros que no tenan relacin alguna con los sectores
yrigoyenistas.

Su periodo de gobierno coincidi justo con el fin de la crisis mundial de la


posguerra, lo que le permiti mejorar la economa y las finanzas del pas sin mayores
contratiempos. Se destac tambin en el desarrollo de la industria del automotor y la
exitosa explotacin petrolera, con lo cual alcanz una prosperidad econmica
desconocida hasta entonces para la Argentina, y que se demostr con el gran aumento
conseguido en el PIB por habitante, cuyo ndice para el ao 1928 haba alcanzado el sexto
puesto entre los ms altos del mundo. En el mbito laboral y social este perodo se
caracteriz por un proceso de concentracin urbana en el Litoral y Gran Buenos Aires,
adems del establecimiento de medio milln de inmigrantes; se registr un aumento de la
clase media, subida del salario real, y disminucin de las huelgas y conflictos similares. Por
otra parte hubo un aumento en la deuda externa mayor a la del gobierno radical anterior.
En lo que respecta a poltica educativa, hubo un retroceso de la reforma universitaria
impulsada por Yrigoyen, resultando severamente atenuada. Durante su gobierno se
sancionaron algunas leyes tendientes a regular y combatir los precios abusivos existentes
por parte de la industria frigorfica operada por capitales extranjeros; sin embargo,
terminaron siendo anuladas por el propio Alvear al resultar no haber sido eficaces. En
materia de poltica internacional, se firmaron varios acuerdos de lmtes con los pases
vecinos de Chile y Bolivia.

Casi al terminar su gestin presidencial, el partido se dividi en dos facciones, de


las cuales los antipersonalistas estaban ms identificados con el alvearismo que con el
yrigoyenismo. Pese a las presiones de sus ministros, Alvear no acept intervenir en la
provincia de Buenos Aires para que la faccin antipersonalista ganara las elecciones de
1928, lo que provoc la renuncia de algunos de sus ministros. Los personalistas
criticaban a Alvear porque, a diferencia con Yrigoyen, no realiz reformas a fondo, como
podra haber sido la nacionalizacin del petrleo. Fue siempre un acrrimo detractor de
los regmenes totalitarios de Italia, Alemania y la Unin Sovitica, y apoy al bando aliado
en ambas guerras mundiales.

Al dejar la presidencia se radic en Francia. Volvi al pas pocos aos despus para
reunificar su partido e intentar acceder a la presidencia por segunda vez en 1931, pero se
le fue prohibida su candidatura por parte del rgimen militar de Jos Flix Uriburu. Alvear,
junto a otros correligionarios radicales, fue perseguido, apresado o tuvo que exiliarse en
reiteradas ocasiones por el rgimen represivo de la dcada infame, por lo que conoci el
presidio en la isla Martn Garca. Estuvo al mando del comit de la UCR a lo largo de toda
la dcada de 1930 hasta su muerte en 1942, intentando combatir al rgimen conservador.
Tuvo cierta participacin por el caso del escndalo de la CHADE, cuando esta empresa de
capitales extranjeros se comprometi a costear los gastos de la campaa radical, en
promesa de que el radicalismo aprobase por veinte aos su concesin del servicio
elctrico. Volvi a ser candidato por la presidencia en 1937, pero perdi como
consecuencia del fraude patritico orquestado por una faccin de conservadores y
radicales antipersonalistas. Una lnea de jvenes radicales que integraban FORJA se
agrup en oposicin a la conduccin alvearista acusndola de transigir con respecto a los
comicios fraudulentos.

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