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Notas para la historia de la homeopata

Jos Antonio Lpez Espinosa1

La homeopata es un mtodo teraputico basado en la experiencia, cuyas hiptesis


fundamentales se diferencian sustancialmente de las de la medicina convencional.
Desde el punto de vista homeoptico, el hombre es una unidad integrada por un
cuerpo, un espritu y una conciencia, la cual puede considerarse sana cuando todas sus
sensaciones y reacciones mantienen un equilibrio armnico y controlado por procesos
energticos, a los que Samuel Hahnemann (1755-1843), el fundador de la escuela
mdica homeoptica, llam "vitalidad". Esa energa vital posibilita al organismo
reaccionar a los estmulos excitantes y patgenos del ambiente.

Segn la interpretacin que da la homeopata a la enfermedad, sta no se reconoce en


su esencia, pues para ella se trata slo de un trastorno que afecta a la unidad hombre,
el cual se manifiesta en forma de sntomas como la tos, la erupcin cutnea, la fiebre,
el dolor, etctera. De acuerdo con esto, lo fundamental no es la existencia de una
enfermedad determinada, sino cada individuo que sufre un eventual padecimiento. De
ah que cuando se presenta una dolencia, ella no es propiamente lo que cuenta, sino
ms bien la persona que la sufre.1

SURGIMIENTO DE LA HOMEOPATA

Samuel Hahnemann, quien naci en 1755 en la ciudad de Meissen, Alemania, estudi


medicina en las Univesidades de Leipzig, Viena y Erlangen. Sus primeras experiencias
prcticas le demostraron lo poco que poda hacer con los conocimientos adquiridos. La
frustracin que eso le produjo, lo hizo decidir abandonar la prctica de la profesin; sin
embargo posteriormente adquiri gran prestigio como farmacutico y como qumico,
adems de una gran reputacin por sus numerosas traducciones de obras cientficas,
que le permitieron la obtencin de muchos conocimientos valiosos.

Con la traduccin en 1790 de la obra del escocs William Cullen "Materia mdica",
pudo establecer los principios de su Ley de la Similitud segn la cual "lo semejante se
cura con lo semejante", que public por primera vez en 1796 en una de las ms
renombradas revistas mdicas alemanas de su tiempo.2

Posteriormente, Hahnemann se dio a la tarea de estudiar y probar documental-mente


los efectos de los medicamentos, para lo cual pudo contar con la ayuda de su familia y
de sus discpulos. Los resultados de esos estudios constituyeron la base de la
publicacin en 1810 de Organon der rationalen Heilkunde (rgano de la medicina
racional), sin duda su libro ms importante entre sus numerosas publicaciones, el cual
se mantiene an como obra capital de todo mdico practicante de la homeopata. 3

En un siguiente paso, Hahnemann observ que con dosis pequeas de medicamentos


se poda atenuar su accin qumica o fisiolgica y, por tanto, era posible lograr un
mayor efecto teraputico que con grandes dosis. A partir de esas observaciones
desarroll su idea acerca del remedio potencialmente ms efectivo.

Despus de darse a conocer rpidamente sus principios por los discpulos de su


fundador, la homeopata tuvo apasionados partidarios y enrgicos detractores. Segn
estos ltimos, Hahnemann, quien produca sus propios medicamentos para luego
suministrarlos a sus pacientes, infringi con ello un derecho de los farmacuticos
vigente desde la Edad Media. En 1820 los farmacuticos de Leipzig presentaron una
querella contra l, por lo que decidi abandonar la ciudad antes de que se le retirara el
derecho a dar asistencia dispensarial.

Cuando en 1831 invadi a Europa la primera gran epidemia de clera, los mdicos se
vieron impotentes ante la catstrofe que sta ocasion. Los tratamientos
convencionales con sangras y laxantes ejercan en los pacientes ms efectos negativos
que positivos, a diferencia del mtodo homeoptico, que debilitaba menos a los
enfermos y era ms eficaz contra el mal. A partir de entonces, este arte curativo gan
nuevos adeptos en la poblacin, que lo ayud a superar los obstculos y prohibiciones
burocrticas.

En 1835 el entonces viudo Hahnemann contrajo segundas nupcias con la


francesa Mlanie d' Hervilly, quien era 45 aos ms joven que l - con su primera
esposa Henriette tuvo 11 hijos- y con quien fund un consultorio que lleg a tener
gran prestigio internacional, pues fue visitado por famosos artistas y distinguidas
personalidades de la aristocracia europea. En 1843 muri en la misma ciudad a los 88
aos de edad, y sus restos reposan en el cementerio de Pre Lachaise. 4

LA HOMEOPATA COMO DISCIPLINA

En el debate actual en cuanto a si la homeopata tiene o no un fundamento cientfico,


se sostiene que sta no se ha "acreditado cientficamente". Sus crticos opinan que an
est por demostrar la eficacia del mtodo homeoptico ante las existencias vigentes en
la medicina acadmica, argumento que lo excluye por el momento del reconocido
paradigma emprico-racionalista de las ciencias.

Cuando a finales del siglo xviii aplic Hahnemann por primera vez el procedimiento
homeoptico, la situacin en tal sentido era distinta, pues mientras que entonces la
ciencia mdica acadmica se conformaba con aplicar procedimientos teraputicos
desatinados a partir de doctrinas abstractas, Hahnemann proclamaba que el arte de
curar deba ser "fiel trasunto de la naturaleza", y que por tanto no poda ser otra cosa
que el "lenguaje ms genuino de la naturaleza".5

Ante la pregunta de qu se entiende por medicamento homeoptico, la respuesta de


casi todos los mdicos ser que consiste en un preparado compuesto de sustancias en
cantidades tan pequeas que no prometen tener ningn efecto. Sin embargo, la
homeopata tiene como base justamente el hecho de que una sustancia que puede dar
origen a ciertos sntomas cuando se administra en grandes dosis a personas sanas, es
capaz de curar los mismos sntomas al drsele en dosis muy pequeas a los
enfermos.6

A pesar del escepticismo provocado por esta teora, se ha probado que su aplicacin ha
sido eficaz en muchos casos. Por ejemplo, no hace tanto tiempo se demostr el
beneficio de las preparaciones homeopticas en el tratamiento de la tos crnica 7 y de
las diarreas agudas en los nios.8

Los detractores de la homeopata, sobre todo los estadounidenses, afirman que la


fascinacin pblica con la medicina alternativa ha provocado que, de curiosidad
histrica, sta se haya convertido en un rengln que hace circular cerca de 250
millones de dlares al ao con supuestos remedios, cuyos efectos son comparables al
funcionamiento de un auto sin motor o a un falso certificado en la bolsa de
valores.9 Sin embargo, los resultados de un estudio realizado en los propios Estados
Unidos en 1991, revelan que la tercera parte de los 1 539 pacientes adultos en l
incluidos, acudieron al procedimiento teraputico no convencional, despus de haber
fracasado al tratar de curar sus trastornos con los mtodos de la medicina
acadmica.10 Tambin a principios de la actual dcada se comprob que anualmente
425 millones de habitantes de esa nacin recurren a este tipo de tratamiento, cifra que
supera a los 388 millones que cada ao utilizan los servicios de la medicina
convencional.11

Los anteriores argumentos dan fe de que realmente se est produciendo un


renacimiento de la homeopata como disciplina, sobre todo bajo la influencia de la
medicina naturalista.12

LAS PRIMERAS PUBLICACIONES CUBANAS SOBRE HOMEOPATA

El documento ms antiguo que se conserva de los publicados sobre homeopata en


Cuba, es un artculo salido de la pluma de Julio Jacinto Le Riverend, un mdico francs
radicado en La Habana en 1824, quien dedic en 1847 varias pginas de su revista,
titulada El Observador Habanero, a escribir acerca de la doctrina hahne-maniana.13

En 1852 se comenz a publicar en La Habana un peridico bautizado con el nombre


de Medicina Homeoptica, que se dedic por entero a difundir las ideas sostenidas por
los seguidores de Hahnemann en Cuba. Esta publicacin de la que se produjeron muy
pocos nmeros, fue dirigida por el licenciado Jos Esprrago, mientras que sus
redactores fueron los doctores Joaqun Aenlle y Manuel Snchez.

Casi 2 aos despus, exactamente en enero de 1856, apareci el primer nmero de


una revista de periodicidad semanal con el ttulo de La Bandera de la Homeopata en
La Habana, la cual mantuvo a los seguidores de esta disciplina al tanto de los aspectos
vinculados con ella. Aunque su fundador y director, llamado Manuel Zapaterono
ostentaba el ttulo de mdico, tena gran vocacin por la homeopata, y a l se le debe
la creacin de un rgano, en el que todos sus partidarios cubanos pudieron consignar
durante 3 aos el fruto de sus observaciones. Cuando en octubre de 1858 se produjo
su ltima entrega, la revista haba acumulado 3 volmenes con 1 960 pginas
dedicadas exclusivamente a dar a conocer las virtudes del procedimiento
homeoptico.14

CONSIDERACIONES GENERALES

Lo atractiva que resulta hoy da la homeopata para un gran nmero de pacientes,


demuestra que este mtodo teraputico es ms que un fenmeno histrico. De
acuerdo con las investigaciones que se vienen realizando, los prximos aos prometen
demostrar an ms su posibilidad de adaptarse a las cada vez ms cambiantes
necesidades de los enfermos. Si bien no se ha definido todava el lugar exacto que ella
debe ocupar, se vislumbra la importancia que ha de ir adquiriendo, en tanto se vaya
respondiendo con argumentos cientficos la pregunta que permanece abierta en cuanto
al mecanismo de accin de los medicamentos aplicados de acuerdo con sus principios.

La presente contribucin es slo un intento de abordar el tema de un procedimiento,


que a pesar de haber surgido hace poco ms de 200 aos, ha vuelto por sus fueros
con una vigencia tal que bien merece ser considerado por las generaciones actuales de
mdicos, sobre todo por los que se dedican a la atencin primaria.

Aproximacin biogrfica a la vida y obra de Samuel Hahnemann

Biographic approach to Samuel Hahnemann's life and work

AUTORES

Dr. Johann Perdomo Delgado (1)


Dra. Evelyn Anie Gonzlez Pla (2)
Dra. Eva Mara Castro Morillo (3)

1) Especialista de II Grado en Medicina Tradicional y Natural. Mster en Medicina


Bioenergtica y Natural. Profesor Asistente. Direccin Provincial de Salud. Matanzas.
2) Especialista de II Grado en Medicina Tradicional y Natural. Mster en Medicina
Bioenergtica y Natural. Profesora Auxiliar. Universidad de Ciencias Mdicas de
Matanzas.
3) Especialista de I Grado en Anestesiologa y Reanimacin. Mster en Medicina
Bioenergtica y Natural. Centro Provincial de Medicina Tradicional y Natural Dr. Mario
E. Dihigo. Matanzas.

RESUMEN

El mdico alemn Christian Frederick Samuel Hahnemann tiene el mrito de haber sido
el fundador de la homeopata como sistema mdico. Su vida puede ser considerada un
ejemplo para cualquier profesional de la salud, ms all de cualquier barrera
geogrfica o temporal. El presente artculo resumi algunos de los ms relevantes
pasajes de su fructfera vida, haciendo nfasis en sus aportes al campo del as llamado
Arte de curar .

Palabras clave: Samuel Hahnemann, artculo histrico, biografa, historia de la


medicina, homeopata, Alemania

INTRODUCCIN

La homeopata puede ser definida como un sistema teraputico basado en el Principio


de la similitud, el cual utiliza sustancias medicamentosas previamente experimentadas
en la persona sana, las que se elaboran de forma diluida y dinamizada. Su introduccin
en el campo de las Ciencias Mdicas es obra del mdico alemn Samuel Hahnemann.
Con profundos antecedentes en la obra del filsofo griego Empdocles y el propio
Hipcrates, quien ya reconoca el valor teraputico del Principio de la similitud,
enlazado este con Hahnemann a travs de otros grandes como Paracelso, Crollius y
Kircher durante la Edad Media. Todos ellos, a modo de predecesores, sostuvieron
el Similia similibus curentur durante los as llamados siglos oscuros de la historia
europea.
Estudiar la vida de Hahnemann, por muchos desconocida, significa conocer un ejemplo
de consagracin al servicio del alivio del sufrimiento humano.

DESARROLLO
El 10 de abril de 1755 nace Christian Frederick Samuel Hahnemann, en Meissen,
pequea ciudad sajona a orillas del ro Elba. Sajonia haba sido refugio de Martn
Lutero, por lo que el protestantismo dominaba la regin; a la vez que econmicamente
gran parte del florecimiento local dependa de la industria de la porcelana.
Precisamente, en una de estas fbricas era pintor el padre de Hahnemann, y segn
cuenta la historia, fue viendo a su padre preparar los esmaltes que el pequeo hijo se
aficion por el estudio de la Qumica.
En 1777, el joven Hahnemann inicia sus estudios de Medicina en la Universidad de
Leipzig. Como pobre, recurre a la enseanza de idiomas y a la traduccin para
garantizar su libertad econmica. Un poco decepcionado por la docencia
excesivamente terica que se imparta en Leipzig decide, en vez de defender su tesis
final, viajar a Viena, atrado por la clnica que se imparta en el claustro de su
universidad, la cual haba sido recientemente renovada con la presencia del holands
Van Swieten, mdico de la emperatriz Mara Teresa. All es aceptado como alumno por
el doctor Quarin, y as puede el joven aspirante a mdico seguir a los enfermos de su
preceptor en el Hospital de la Misericordia y acompaar a este en sus visitas a
domicilio. Posteriormente, retorna a Alemania para defender su tesis de doctor en la
Universidad de Erlangen, donde se grada el 10 de agosto de 1779, con el trabajo
Aspectos etiolgicos y teraputicos de las enfermedades espasmdicas .
En 1981, a la edad de 26 aos, contrae matrimonio en Dessau con la joven burguesa
de 17 aos, Enriqueta Leopoldina, hijastra de Herr Hssler, junto a quien trabajaba en
un laboratorio farmacutico. A pesar de haber as fundado una familia, el espritu
moral de Hahnemann no le permiti hacer de su prctica mdica un negocio para el
lucro personal y su situacin econmica en los aos subsiguientes no era precisamente
favorable, de acuerdo a su posicin de mdico capaz.
El ao 1790 es decisivo en la vida de Hahnemann. Siendo un verdadero polglota y
decepcionado por la prctica mdica convencional de la poca, parte de su sustento y
el de su familia dependa de su labor como traductor. Fue mientras traduca Clases de
Materia Mdica, del britnico William Cullen, que decide someter a prueba el Principio
de la similitud, al hacer ciertas observaciones con respecto a la Cinchona officinalis o
china. Retomando este viejo principio hipocrtico, Hahnemann decide comprobar si el
efecto febrfugo de la china dependa de su capacidad de desarrollar en el organismo
sano los mismos sntomas que por todos era conocido que trataba. Para este fin,
consume por varios das cuatro dracmas de la corteza del rbol, a razn de dos dosis
diarias, y nota como desarrolla una sintomatologa que coincida con la de las fiebres
paldicas.
As, comienza a llevar a cabo experimentaciones de este tipo con otras sustancias;
autointoxicndose l mismo y recurriendo a amigos y otros allegados como
experimentadores. De este modo, antecediendo en el tiempo a Claude Bernard,
Hahnemann desarrolla una labor experimental totalmente consecuente con el mtodo
cientfico al evaluar muchas de las sustancias ms comnmente utilizadas por la
Medicina de aquellos tiempos, entre ellas la Belladonna, la Digitalis, el Sulphur,
la Pulsatilla, el Mercurius, entre otras. Al principio, las experimentaciones las
desarrollaba con las diferentes sustancias utilizando dosis convencionales, pero
posteriormente comienza a realizar diluciones de las mismas y a someter dichas
soluciones a agitaciones, repitiendo el proceso una y otra vez. La proporcin de estas
diluciones era de una parte de la sustancia o tintura original en cien partes de la
solucin. De esta forma, comienza a observar que lejos de disminuir el poder de la
sustancia de obrar sobre el organismo, la nueva solucin era capaz de desarrollar
nuevos sntomas anteriormente no evidenciados.
Por seis aos se dedica con tenacidad a esta experimentacin, y en 1796 le enva al
profesor Hufeland, director de la revista mdica en lengua alemana ms importante de
la poca, un ensayo de un centenar de pginas titulado Ensayo sobre un nuevo
principio para descubrir las virtudes curativas de las sustancias medicinales. En el
mismo, Hahnemann expone los elementos esenciales de su mtodo, a la vez que
resea los resultados de sus primeras experimentaciones. Para muchos, este es el ao
que marca el nacimiento de la homeopata, aunque verdaderamente los primeros
trabajos comenzaron con la experimentacin de la china.
Los aos que siguen en la vida de Hahnemann estn marcados por la reaccin
intolerante a sus planteamientos novedosos, y por una entrega total del genio a sus
estudios e investigaciones. La persecucin a que fue sujeto hizo que estuviera
cambiando constantemente de residencia, viviendo en diferentes ciudades, entre ellas
Hamburgo, Dessau y Torgau. En esta ltima, donde permanece por un perodo ms
prolongado, publica un texto sobre higiene titulado El amigo de la salud . Otras
obras que publica por ese entonces son los resultados de veintisis nuevas
experimentaciones en 1805, y un ensayo titulado La Medicina de la experiencia, en
1806.
Luego, en 1810, se publica en Dresden la primera de las seis ediciones de su obra
cumbre, donde expone y desarrolla sus concepciones y doctrina, conocida como El
Organn de la Medicina. La obra en s est desarrollada en pargrafos, a manera de
aforismos, donde Hahnemann expone las bases tericas de su nuevo mtodo. A esta
primera edicin le siguieron otras posteriores, las cuales aparecieron en 1819 (2da ed.
aum.), en 1824 (3ra ed. mejorada), en 1829 (4ta ed, aum. y mejorada), 1833 (5ta ed
aum. y mejorada) y una ltima, la sexta edicin, publicada por primera vez en 1923,
en Leipzig, a poco menos de un siglo despus de su muerte. El valor quizs ms
relevante de esta ltima edicin radica en la introduccin de una nueva escala de
dinamizacin homeoptica, la cincuentamilesimal.
A modo de ilustrar la grandeza del pensamiento hahnemanniano, la lectura del
pargrafo uno del Organn muestra su concepcin del deber del mdico. As es como
da inicio a su magna obra: La nica y elevada misin del mdico es la de restablecer
la salud en los enfermos, que es lo que se llama curar .
Entre tanto se iban sucediendo estas ediciones del Organn, Hahnemann no dej de
trabajar y continu alternando la investigacin con la prctica de su nuevo mtodo.
Hacia 1830, publica su Materia Mdica Pura, donde recopila los resultados de la
experimentacin en sujetos sanos de noventa medicamentos. En ese mismo ao
muere su esposa, para quien la vida junto al cientfico de ideas renovadoras no haba
sido fcil. Luego, en 1835, se edita su tratado titulado Las enfermedades crnicas, su
doctrina y tratamiento homeoptico. Para ese entonces, Hahnemann no solo haba
perdido a su mujer, sino que de sus once hijos solo quedaban con vida Carlota y
Luisa.
Es por ese tiempo que llega a su vida, ya entrada en aos, la joven Melanie D'Hervilly,
noble parisina de 30 aos de edad quien, sin esperanza de recuperarse de la
tuberculosis que le afectaba, es animada a visitar al Maestro. Tras haber logrado su
recuperacin bajo los cuidados del recomendado mdico alemn en unas pocas
semanas, la joven Melanie queda favorablemente impresionada por la sabidura, la
bondad, la religiosidad, y las cualidades todas que adornaban a quien le devolviera la
salud. Se establecen as entre ellos profundos lazos sostenidos por una fuerte afinidad
espiritual. Luego de contraer matrimonio, la pareja se traslada a Pars, donde llegan el
21 de junio de 1835, compartiendo el sueo de poder consolidar y propagar mejor la
homeopata.
Establecido en Pars, desarrolla una labor abrumadora. Su desempeo le garantiz una
creciente clientela. En su obra In Search of the Latter Hahnemann, Rima Handley
realiza una revisin de los archivos clnicos de Hahnemann de esta poca. De su tan
importante trabajo documental, la siguiente cita ilustra cmo debe haber sido el
trabajo del an incansable mdico:
Estos registros clnicos, nunca antes examinados, nos muestran un Hahnemann algo
distinto al confiado maestro con quien nos hemos familiarizado desde las pginas de
sus libros [...] Le podemos ver durante la experimentacin privada [...] Lo vemos
literalmente practicando la homeopata, obligado a implementar numerosas estrategias
diferentes de prescripcin con sus pacientes parisinos, guiado no por dogmas sino por
el espritu de bsqueda que siempre dio forma a su aprendizaje. [...] Lo vemos
realizando exitosas curaciones, por supuesto, pero tambin cometiendo errores,
improvisando, atorndose y en momentos extraviado. Lo vemos intentando con
diferentes formas de lidiar con las respuestas a sus remedios, prescribiendo
medicamentos nuevos e inusuales, algunos pobremente experimentados, nosodes y
an sustancias no experimentadas, en su intento de arrancar a los pacientes de las
garras de la enfermedad. Si el medicamento elegido no quitaba los sntomas, entonces
buscaba otro. Leer sus registros es verlo como una persona plena y compartir el
proceso de fundar la Homeopata .

Por ocho aos Hahnemann se mantiene activo, trabajando por llevar la Homeopata
adelante, legalmente amparado con la venia de un decreto real emitido el 21 de agosto
del mismo ao de su llegada a la capital francesa. Finalmente, el 2 de julio de 1843,
tras una rpida enfermedad, Hahnemann deja de existir. Acompaado por Melanie y su
mdico personal, se despide del mundo al que tanto ayud un hombre que dedic su
vida al desarrollo de un mejor arte de curar. Sus restos mortales descansan en el
cementerio parisino de Pre Lachaise, donde fue erigido en 1900 un monumento en su
memoria.

CONCLUSIONES

Hoy, despus de doscientos aos, la obra de Hahnemann mantiene vigencia y la


homeopata es practicada en el mundo cada vez con mayor reconocimiento.

Hahnemann Memorial en Scott Circle, Washington, DC.


REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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SUMMARY

German physician Christian Frederick Samuel Hahnemann has the merit of have being
the founder of Homeopathy as a medical system. His life may be considered an
example for every health worker beyond any geographical or temporal barrier. The
current article reviewed some of the most relevant passages of his fruitful life, making
emphasis in his contributions to the field of the so called Art of healing .

Key words: Samuel Hahnemann, historical article, biography, history of medicine,


homeopathy, Germany

CMO CITAR ESTE ARTCULO

Perdomo Delgado J, Gonzlez Pla EA, Castro Morillo EM. Aproximacin biogrfica a la
vida y obra de Samuel Hahnemann. Rev Md Electrn. [Seriada en lnea] 2010;32(6
Supl 1). Disponible en
URL:http://www.revmatanzas.sld.cu/revista%20medica/ano%202010/vol6%202010/s
uplemento1vol62010/tema03.htm. [consulta: fecha de acceso]
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Recibido: 8 de abril de 1999. Aprobado: 25 de mayo de 1999.

Lic. Jos Antonio Lpez Espinosa. Calle E # 452 e/19 y 21, El Vedado, Plaza, Ciudad de
La Habana, Cuba.

1
Licenciado en Informacin Cientfico-Tcnica. Departamento de Procesamiento
de la Documentacin. Centro Nacional de Informacin de Ciencias Mdicas.

Lpez Espinosa, J. A. (1999). Notas para la historia de la homeopata. Revista Cubana de


Medicina General Integral, 15, 587-590.

Perdomo Delgado, J., Gonzlez Pla, E. A., & Castro Morillo, E. M. (2010). Aproximacin biogrfica
a la vida y obra de Samuel Hahnemann. Revista Mdica Electrnica, 32, 0-0.