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El objetivo

El principal objetivo de napolen era la invasin de Inglaterra. Una


maniobra que dio excelentes resultados al principio. El plan previsto de
Napolen: sacar a la flota britnica del Canal de la Mancha y apartarlo lo
ms lejos posible de all para poder llevar a cabo sus planes de invasin.
La flota franco-espaola tena la doble misin de atraer a Nelson al
Caribe y regresar para cubrir el paso del ejrcito napolenico. El plan del
emperador era arriesgado y no contaba con los elementos, el viento y las
tormentas que juegan un papel esencial en el mar.

La ofensiva
Nelson form dos columnas, y logr cortar el
centro aliado, mientras que su segundo, el
almirante Lord Cuthbert Collingwood, haca lo
mismo por el sur del orden de batalla franco-
hispano. Entonces la accin se convirti en una
serie de combates aislados en los cuales Nelson
fue abatido por un francotirador del navo
Redoubtable, pasando el mando britnico a
Collingwood desde el Royal Sovereing. Tambin cayeron Gravina y
Churruca. No obstante tan significativas bajas, la batalla se prolong
durante varias horas, en las que la superior destreza nutica y artillera de
los britnicos se impuso absolutamente.

Unidad de mando
El ataque frontal de Nelson contra la lnea francoespaola rompi su
formacin y permiti que la superior artillera de los buques ingleses
destruyera al enemigo.
La maniobra
Los espaoles salieron el 19 de octubre navegando hacia el sur (el
estrecho de Gribaltar) al viento del oeste, y fueron vistos inmediatamente
por fragatas britnicas que dieron la alarma. La escuadra britnica
maniobr como haba anticipado en su experimento, persigui al enemigo
hasta la madrugada del da 21, cuando Villeneuve orden dar media vuelta
y volver al norte. Esta maniobra ha sido objeto de gran controversia en la
historiografa Inglesa que responde con una sola justificacin: el Almirante
enemigo no saba su oficio. Con el viento del oeste, la flota fue en direccin
al sur del Cabo de Trafalgar , y estara en una situacin de muy poco viento
para poder llegar al puerto de Cdiz. Sera un error muy grueso, para
quien, despus de todo tena una gran experiencia en el mar. La verdad
es que con esta maniobra la formacin aliada de Francia y Espaa se
rompi un poco y floreci el ataque Ingls en la forma en que haba
determinado Nelson.

La sorpresa

La idea de Nelson era atacar a la flota combinada de francesa y espaola


que navegaba por la costa, atacando en dos columnas en fila india. Esta
estrategia tena una punto dbil el cual era la exposicin por
aproximadamente 20 minutos de los barcos ingleses frente a los caones
franco-espaoles. Nelson tena confianza en que su escuadra resistira el
fuego enemigo, para luego poder apuntar sus caones en las popas y
proas franco-espaolas. Luego de esto, estaran en igualdad de fuerzas
de buques de guerra. El plan original tambin inclua un sistema de
retencin en el norte, impidiendo que la marina de guerra franco-espaola
pueda escapar y comenzar una lucha espaciada en el mar. Sin embargo,
el Almirante Nelson no tena suficientes barcos para la tercera columna. El
plan pretenda crear confusin en la flota combinada de Francia y Espaa,
y permitir un combate de barco contra barco, lo que favorecera a los
britnicos.