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El trmino acero sirve comnmente para denominar, en ingeniera metalrgica, a

una mezcla de hierro con una cantidad de carbonovariable entre el 0,03 % y el 2,14 % en
masa de su composicin, dependiendo del grado. Si la aleacin posee una concentracin de
carbono mayor al 2,14 % se producen fundiciones que, en oposicin al acero, son mucho ms
frgiles y no es posible forjarlas sino que deben ser moldeadas.
No se debe confundir el acero con el hierro, que es un metal duro y relativamente dctil,
con dimetro atmico (dA) de 2,48 , con temperatura de fusin de 1535 C y punto de
ebullicin 2740 C. Por su parte, el carbono es un no metal de dimetro menor (dA = 1,54 ),
blando y frgil en la mayora de sus formas alotrpicas (excepto en la forma de diamante).
La difusin de este elemento en la estructura cristalina del anterior se logra gracias a la
diferencia en dimetros atmicos, formndose un compuesto intersticial.
La diferencia principal entre el hierro y el acero se halla en el porcentaje del carbono: el acero
es hierro con un porcentaje de carbono de entre el 0,03 % y el 1,075 %; a partir de este
porcentaje se consideran otras aleaciones con hierro.
Cabe destacar que el acero posee diferentes constituyentes segn su temperatura,
concretamente, de mayor a menor dureza, perlita, cementita y ferrita; adems de la austenita
(para mayor informacin consultar el artculo Diagrama hierro-carbono).
El acero conserva las caractersticas metlicas del hierro en estado puro, pero la adicin de
carbono y de otros elementos tanto metlicos como no metlicos mejora sus propiedades
fsico-qumicas.
Existen muchos tipos de acero en funcin del elemento o los elementos aleantes que estn
presentes. La definicin en porcentaje de carbono corresponde a los aceros al carbono, en los
cuales este no metal es el nico aleante, o hay otros pero en menores concentraciones. Otras
composiciones especficas reciben denominaciones particulares en funcin de mltiples
variables como por ejemplo los elementos que predominan en su composicin (aceros al
silicio), de su susceptibilidad a ciertos tratamientos (aceros de cementacin), de alguna
caracterstica potenciada (aceros inoxidables) e incluso en funcin de su uso (aceros
estructurales). Usualmente estas aleaciones de hierro se engloban bajo la denominacin
genrica de aceros especiales, razn por la que aqu se ha adoptado la definicin de los
comunes o "al carbono" que adems de ser los primeros fabricados y los ms empleados,1
sirvieron de base para los dems. Esta gran variedad de aceros llev a Siemens a definir el
acero como un compuesto de hierro y otra sustancia que incrementa su resistencia.2

ndice
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1Historia
2Componentes
o 2.1Otros elementos en el acero
2.1.1Elementos aleantes del acero y mejoras obtenidas con la aleacin
2.1.2Impurezas
3Clasificacin
o 3.1Segn el modo de fabricacin
o 3.2Segn el modo de trabajarlo
o 3.3Segn la composicin y la estructura
o 3.4Segn los usos
4Caractersticas mecnicas y tecnolgicas del acero
o 4.1Desgaste
5Normalizacin de las diferentes clases de acero
6Formacin del acero
7Tratamientos del acero
o 7.1Tratamientos superficiales
o 7.2Tratamientos trmicos
7.2.1Tratamientos termoqumicos
8Mecanizado del acero
o 8.1Acero laminado
o 8.2Acero forjado
o 8.3Acero corrugado
o 8.4Estampado del acero
o 8.5Troquelacin del acero
o 8.6Mecanizado blando
o 8.7Rectificado
o 8.8Mecanizado duro
o 8.9Mecanizado por descarga elctrica
o 8.10Taladrado profundo
o 8.11Doblado
o 8.12Perfiles de acero
9Aplicaciones
10Ensayos mecnicos del acero
o 10.1Ensayos no destructivos
o 10.2Ensayos destructivos
11Produccin y consumo de acero
o 11.1Evolucin del consumo mundial de acero (2005)
o 11.2Produccin mundial de acero (2005)
12Reciclaje del acero
o 12.1Cuidado con la manipulacin de la chatarra
13Vase tambin
14Referencias
15Bibliografa consultada
16Enlaces externos

Historia[editar]
Histrico horno Bessemer.

El trmino "acero" procede del latn "aciarius", y ste de la palabra "acies", que es como se
denomina en esta lengua el filo de un arma blanca. "Aciarius" sera, por tanto, el metal
adecuado, por su dureza y resistencia, para ponerlo en la parte cortante de las armas y las
herramientas. Se desconoce la fecha exacta en que se descubri la tcnica para
obtener hierro a partir de la fusin de minerales. Sin embargo, los primeros restos
arqueolgicos de utensilios de hierro datan del 3000 a. C. y fueron descubiertos en Egipto,
aunque hay vestigios de adornos anteriores. Algunos de los primeros aceros provienen del
este de frica, cerca de 1400 a. C.3 Durante la dinasta Hande China se produjo acero al
derretir hierro forjado con hierro fundido, en torno al siglo I a. C.45 Tambin adoptaron los
mtodos de produccin para la creacin de acero wootz, un proceso surgido en India y en Sri
Lanka desde aproximadamente el ao 300 a. C. y exportado a China hacia el siglo V. Este
temprano mtodo utilizaba un horno de viento, soplado por los monzones.67 Tambin conocido
como acero Damasco, era una aleacin de hierro con gran nmero de diferentes materiales,
incluyendo trazas de otros elementos en concentraciones menores a 1000 partes por milln o
0,1 % de la composicin de la roca. Estudios realizados por Peter Paufler sugirieron que en su
estructura se incluan nanotubos de carbono, lo que podra explicar algunas de las cualidades
de este acero -como su durabilidad y capacidad de mantener un filo-, aunque debido a la
tecnologa de la poca es posible que las mismas se hayan obtenido por azar y no por un
diseo premeditado.8
Entre los siglos IX y X se produjo en Merv el acero de crisol, en el cual el acero se obtena
calentando y enfriando el hierro y el carbn por distintas tcnicas. Durante la dinasta Song del
siglo XI en China, la produccin de acero se realizaba empleando dos tcnicas: la primera
produca acero de baja calidad por no ser homogneo mtodo "berganesco" y la segunda,
precursora del mtodo Bessemer, quita el carbn con forjas repetidas y somete la pieza a
enfriamientos abruptos.9
Grabado que muestra el trabajo en una fragua en la Edad Media.

El hierro para uso industrial fue descubierto hacia el ao 1500 a. C., en Medzamor y el monte
Ararat, en Armenia.10 La tecnologa del hierro se mantuvo mucho tiempo en secreto,
difundindose extensamente hacia el ao 1200 a. C.
No hay registros de que la templabilidad fuera conocida hasta la Edad Media. Los mtodos
antiguos para la fabricacin del acero consistan en obtener hierro dulce en el horno, con
carbn vegetal y tiro de aire, con una posterior expulsin de las escorias por martilleo y
carburacin del hierro dulce para cementarlo. Luego se perfeccion la cementacin fundiendo
el acero cementado en crisoles de arcilla y en Sheffield(Inglaterra) se obtuvieron, a partir de
1740, aceros de crisol.11 La tcnica fue desarrollada por Benjamin Huntsman.
En 1856, Henry Bessemer, desarroll un mtodo para producir acero en grandes cantidades,
pero dado que solo poda emplearse hierro que contuviese fsforo y azufre en pequeas
proporciones, fue dejado de lado. Al ao siguiente, Carl Wilhelm Siemens cre otro,
el procedimiento Martin-Siemens, en el que se produca acero a partir de la descarburacin de
la fundicin de hierro dulce y xido de hierrocomo producto del calentamiento con aceite, gas
de coque, o una mezcla este ltimo con gas de alto horno. Este mtodo tambin qued en
desuso.
Aunque en 1878 Siemens tambin fue el primero en emplear electricidad para calentar los
hornos de acero, el uso de hornos de arco elctricos para la produccin comercial comenz en
1902 por Paul Hroult, quien fue uno de los inventores del mtodo moderno para
fundir aluminio. En este mtodo se hace pasar dentro del horno un arco elctrico entre
chatarra de acero cuya composicin se conoce y unos grandes electrodos de carbono
situados en el techo del horno.
Estructura de hierro forjado de la Torre Eiffel.

En 1948 se inventa el proceso del oxgeno bsico L-D. Tras la segunda guerra mundial se
iniciaron experimentos en varios pases con oxgeno puro en lugar de aire para los procesos
de refinado del acero. El xito se logr en Austria en 1948, cuando una fbrica de acero
situada cerca de la ciudad de Linz, Donawitz desarroll el proceso del oxgeno bsico o L-D.
En 1950 se inventa el proceso de colada continua que se usa cuando se requiere producir
perfiles laminados de acero de seccin constante y en grandes cantidades. El proceso
consiste en colocar un molde con la forma que se requiere debajo de un crisol, el cual con una
vlvula puede ir dosificando material fundido al molde. Por gravedad el material fundido pasa
por el molde, que est enfriado por un sistema de agua; al pasar el material fundido por el
molde fro se convierte en pastoso y adquiere la forma del molde. Posteriormente el material
es conformado con una serie de rodillos que al mismo tiempo lo arrastran hacia la parte
exterior del sistema. Una vez conformado el material con la forma necesaria y con la longitud
adecuada el material se corta y almacena.
En la actualidad se utilizan algunos metales y metaloides en forma de ferroaleaciones, que,
unidos al acero, le proporcionan excelentes cualidades de dureza y resistencia.12
Actualmente, el proceso de fabricacin del acero se completa mediante la llamada metalurgia
secundaria. En esta etapa se otorgan al acero lquido las propiedades qumicas, temperatura,
contenido de gases, nivel de inclusiones e impurezas deseados. La unidad ms comn de
metalurgia secundaria es el horno cuchara. El acero aqu producido est listo para ser
posteriormente colado, en forma convencional o en colada continua.
Puente fabricado con acero.

El uso intensivo que tiene y ha tenido el acero para la construccin de estructuras metlicas
ha conocido grandes xitos y rotundos fracasos que al menos han permitido el avance de la
ciencia de materiales. As, el 7 de noviembre de 1940 el mundo asisti al colapso del puente
Tacoma Narrows al entrar en resonancia con el viento. Ya durante los primeros aos de
la Revolucin industrial se produjeron roturas prematuras de ejes de ferrocarril que llevaron
a William Rankine a postular la fatiga de materiales y durante la Segunda Guerra Mundial se
produjeron algunos hundimientos imprevistos de los cargueros estadounidenses Liberty al
fragilizarse el acero por el mero descenso de la temperatura,13 problema inicialmente
achacado a las soldaduras.
En muchas regiones del mundo, el acero es de gran importancia para la dinmica de
la poblacin, industria y comercio.[cita requerida]

Componentes[editar]
Los dos componentes principales del acero se encuentran en abundancia en la naturaleza, lo
que favorece su produccin a gran escala. Esta variedad y disponibilidad14 lo hace apto para
numerosos usos como la construccin de maquinaria, herramientas, edificios y obras pblicas,
contribuyendo al desarrollo tecnolgico de las sociedades industrializadas.11 A pesar de su
densidad (7850 kg/m de densidad en comparacin a los 2700 kg/m del aluminio, por
ejemplo) el acero es utilizado en todos los sectores de la industria, incluso en el aeronutico,
ya que las piezas con mayores solicitaciones (ya sea al impacto o a la fatiga) solo pueden
aguantar con un material dctil y tenaz como es el acero, adems de la ventaja de su relativo
bajo costo.

Otros elementos en el acero[editar]


Elementos aleantes del acero y mejoras obtenidas con la aleacin[editar]
Las clasificaciones normalizadas de aceros como la AISI, ASTM y UNS, establecen valores
mnimos o mximos para cada tipo de elemento. Estos elementos se agregan para obtener
unas caractersticas determinadas como templabilidad, resistencia
mecnica, dureza, tenacidad, resistencia al desgaste, soldabilidad o maquinabilidad.15 A
continuacin se listan algunos de los efectos de los elementos aleantes en el acero:16 17

Aluminio: se usa en algunos aceros de nitruracin al Cr-Al-Mo de alta dureza en


concentraciones cercanas al 1 % y en porcentajes inferiores al 0,008 % como desoxidante
en aceros de alta aleacin.
Boro: en muy pequeas cantidades (del 0,001 al 0,006 %) aumenta la templabilidad sin
reducir la maquinabilidad, pues se combina con el carbono para formar carburos
proporcionando un revestimiento duro. Es usado en aceros de baja aleacin en
aplicaciones como cuchillas de arado y alambres de alta ductilidad y dureza superficial.
Utilizado tambin como trampa de nitrgeno, especialmente en aceros para trefilacin,
para obtener valores de N menores a 80 ppm.
Acera. Ntese la tonalidad del vertido.

Cobalto: muy endurecedor. Disminuye la templabilidad. Mejora la resistencia y la dureza


en caliente. Es un elemento poco habitual en los aceros. Aumenta las propiedades
magnticas de los aceros. Se usa en los aceros rpidos para herramientas y en aceros
refractarios.
Cromo: Forma carburos muy duros y comunica al acero mayor dureza, resistencia y
tenacidad a cualquier temperatura. Solo o aleado con otros elementos, mejora la
resistencia a la corrosin. Aumenta la profundidad de penetracin del endurecimiento por
tratamiento termoqumico como la carburacin o la nitruracin. Se usa en aceros
inoxidables, aceros para herramientas y refractarios. Tambin se utiliza en revestimientos
embellecedores o recubrimientos duros de gran resistencia al desgaste, como mbolos,
ejes, etc.
Molibdeno: es un elemento habitual del acero y aumenta mucho la profundidad de
endurecimiento de acero, as como su tenacidad. Los aceros inoxidables austenticos
contienen molibdeno para mejorar la resistencia a la corrosin.
Nitrgeno: se agrega a algunos aceros para promover la formacin de austenita.
Nquel: es un elemento gammageno permitiendo una estructura austentica a temperatura
ambiente, que aumenta la tenacidad y resistencia al impacto. El nquel se utiliza mucho
para producir acero inoxidable, porque aumenta la resistencia a la corrosin.
Plomo: el plomo no se combina con el acero, se encuentra en l en forma de
pequesimos glbulos, como si estuviese emulsionado, lo que favorece la fcil
mecanizacin por arranque de viruta, (torneado, cepillado, taladrado, etc.) ya que el plomo
es un buen lubricante de corte, el porcentaje oscila entre 0,15 % y 0,30 % debiendo
limitarse el contenido de carbono a valores inferiores al 0,5 % debido a que dificulta el
templado y disminuye la tenacidad en caliente. Se aade a algunos aceros para mejorar
mucho la maquinabilidad.
Silicio: aumenta moderadamente la templabilidad. Se usa como elemento desoxidante.
Aumenta la resistencia de los aceros bajos en carbono.
Titanio: se usa para estabilizar y desoxidar el acero, mantiene estables las propiedades
del acero a alta temperatura. Se utiliza su gran afinidad con el Carbono para evitar la
formacin de carburo de hierro al soldar acero.
Wolframio: tambin conocido como tungsteno. Forma con el hierro carburos muy
complejos estables y dursimos, soportando bien altas temperaturas. En porcentajes del
14 al 18 %, proporciona aceros rpidos con los que es posible triplicar la velocidad de
corte de los aceros al carbono para herramientas.
Vanadio: posee una enrgica accin desoxidante y forma carburos complejos con el
hierro, que proporcionan al acero una buena resistencia a la fatiga, traccin y poder
cortante en los aceros para herramientas.
Niobio: Se utiliza para darle dureza, flexibilidad y elasticidad al acero, principalmente se
utiliza para Aceros estructurales y Aceros automotrices.
Impurezas[editar]
Se denomina impurezas a todos los elementos indeseables en la composicin de los aceros.
Se encuentran en los aceros y tambin en las fundiciones como consecuencia de que estn
presentes en los minerales o los combustibles. Se procura eliminarlas o reducir su contenido
debido a que son perjudiciales para las propiedades de la aleacin. En los casos en los que
eliminarlas resulte imposible o sea demasiado costoso, se admite su presencia en cantidades
mnimas.

Azufre: lmite mximo aproximado: 0,04 %. El azufre con el hierro forma sulfuro, el que,
conjuntamente con la austenita, da lugar a un eutctico cuyo punto de fusin es bajo y
que, por lo tanto, aparece en bordes de grano. Cuando los lingotes de acero colado deben
ser laminados en caliente, dicho eutctico se encuentra en estado lquido, lo que provoca
el desgranamiento del material.
Se controla la presencia de sulfuro mediante el agregado de manganeso. El
manganeso tiene mayor afinidad por el azufre que el hierro por lo que en lugar
de FeS se forma MnS que tiene alto punto de fusin y buenas propiedades plsticas.
El contenido de Mn debe ser aproximadamente cinco veces la concentracin de S
para que se produzca la reaccin.
El resultado final, una vez eliminados los gases causantes, es una fundicin menos
porosa, y por lo tanto de mayor calidad.
Aunque se considera un elemento perjudicial, su presencia es positiva para mejorar la
maquinabilidad en los procesos de mecanizado. Cuando el porcentaje de azufre es
alto puede causar poros en la soldadura.

Fsforo: lmite mximo aproximado: 0,04 %. El fsforo resulta perjudicial, ya


sea al disolverse en la ferrita, pues disminuye la ductilidad, como tambin por
formar FeP (fosfuro de hierro). El fosfuro de hierro, junto con la austenita y
la cementita, forma un eutctico ternario denominado esteadita, el que es
sumamente frgil y posee un punto de fusin relativamente bajo, por lo cual
aparece en bordes de grano, transmitindole al material su fragilidad.
Aunque se considera un elemento perjudicial en los aceros, porque reduce la
ductilidad y la tenacidad, hacindolo quebradizo, a veces se agrega para aumentar la
resistencia a la tensin y mejorar la maquinabilidad.

Clasificacin[editar]
Segn el modo de fabricacin[editar]
Acero elctrico.
Acero fundido.
Acero calmado.
Acero efervescente.
Acero fritado.
Segn el modo de trabajarlo[editar]
Acero moldeado.
Acero forjado.
Acero laminado.
Segn la composicin y la estructura[editar]
Aceros ordinarios.
Aceros aleados o especiales.
Los aceros aleados o especiales contienen otros elementos, adems de
carbono, que modifican sus propiedades. Estos se clasifican segn su
influencia:

Elementos que aumentan la dureza: fsforo, nquel, cobre, aluminio. En


especial aquellos que conservan la dureza a elevadas temperaturas:
titanio, vanadio, molibdeno, wolframio, cromo, manganeso y cobalto.
Elementos que limitan el crecimiento del tamao de grano: aluminio,
titanio y vanadio.
Elementos que determinan en la templabilidad: aumentan la
templabilidad: manganeso, molibdeno, cromo, nquel y silicio. Disminuye
la templabilidad: el cobalto.
Elementos que modifican la resistencia a la corrosin u oxidacin:
aumentan la resistencia a la oxidacin: molibdeno y wolframio. Favorece
la resistencia a la corrosin: el cromo.
Elementos que modifican las temperaturas crticas de transformacin:
Suben los puntos crticos: molibdeno, aluminio, silicio, vanadio, wolframio.
Disminuyen las temperaturas crticas: cobre, nquel y manganeso. En el
caso particular del cromo, se elevan los puntos crticos cuando el acero
es de alto porcentaje de carbono pero los disminuye cuando el acero es
de bajo contenido de carbono.
Segn los usos[editar]
Acero para imanes o magntico.
Acero autotemplado.
Acero de construccin.
Acero de corte rpido.
Acero de decoletado.
Acero de corte.
Acero indeformable.
Acero inoxidable.
Acero de herramientas.
Acero para muelles.
Acero refractario.
Acero de rodamientos.

Caractersticas mecnicas y tecnolgicas del


acero[editar]
Representacin de la inestabilidad lateral bajo la accin de una fuerza ejercida
sobre una viga de acero.

Aunque es difcil establecer las propiedades fsicas y mecnicas del acero


debido a que estas varan con los ajustes en su composicin y los diversos
tratamientos trmicos, qumicos o mecnicos, con los que pueden
conseguirse aceros con combinaciones de caractersticas adecuadas para
infinidad de aplicaciones, se pueden citar algunas propiedades genricas:

Su densidad media es de 7850 kg/m.


En funcin de la temperatura el acero se puede contraer, dilatar o fundir.
El punto de fusin del acero depende del tipo de aleacin y los
porcentajes de elementos aleantes. El de su componente principal,
el hierro es de alrededor de 1510 C en estado puro (sin alear), sin
embargo el acero presenta frecuentemente temperaturas de fusin de
alrededor de 1375 C, y en general la temperatura necesaria para la
fusin aumenta a medida que se aumenta el porcentaje de carbono y de
otros aleantes. (excepto las aleaciones eutcticas que funden de golpe).
Por otra parte el acero rpido funde a 1650 C.18
Su punto de ebullicin es de alrededor de 3000 C.19
Es un material muy tenaz, especialmente en alguna de las aleaciones
usadas para fabricar herramientas.
Relativamente dctil. Con l se obtienen hilos delgados
llamados alambres.
Es maleable. Se pueden obtener lminas delgadas llamadas hojalata. La
hojalata es una lmina de acero, de entre 0,5 y 0,12 mm de espesor,
recubierta, generalmente de forma electroltica, por estao.
Permite una buena mecanizacin en mquinas herramientas antes de
recibir un tratamiento trmico.
Algunas composiciones y formas del acero mantienen mayor memoria, y
se deforman al sobrepasar su lmite elstico.
La dureza de los aceros vara entre la del hierro y la que se puede lograr
mediante su aleacin u otros procedimientos trmicos o qumicos entre
los cuales quiz el ms conocido sea el templado del acero, aplicable a
aceros con alto contenido en carbono, que permite, cuando es superficial,
conservar un ncleo tenaz en la pieza que evite fracturas frgiles. Aceros
tpicos con un alto grado de dureza superficial son los que se emplean en
las herramientas de mecanizado, denominados aceros rpidos que
contienen cantidades significativas
de cromo, wolframio, molibdeno y vanadio. Los ensayos tecnolgicos
para medir la dureza son Brinell, Vickers y Rockwell, entre otros.
Se puede soldar con facilidad.
La corrosin es la mayor desventaja de los aceros ya que el hierro
se oxida con suma facilidad incrementando su volumen y provocando
grietas superficiales que posibilitan el progreso de la oxidacin hasta que
se consume la pieza por completo. Tradicionalmente los aceros se han
venido protegiendo mediante tratamientos superficiales diversos. Si bien
existen aleaciones con resistencia a la corrosin mejorada como
los aceros de construccin corten aptos para intemperie (en ciertos
ambientes) o los aceros inoxidables.
Posee una alta conductividad elctrica. Aunque depende de su
composicin es aproximadamente de20 3 106 S/m. En las lneas areas
de alta tensin se utilizan con frecuencia conductores de aluminio con
alma de acero proporcionando este ltimo la resistencia mecnica
necesaria para incrementar los vanos entre la torres y optimizar el coste
de la instalacin.
Se utiliza para la fabricacin de imanes permanentes artificiales, ya que
una pieza de acero imantada no pierde su imantacin si no se la calienta
hasta cierta temperatura. La magnetizacin artificial se hace por contacto,
induccin o mediante procedimientos elctricos. En lo que respecta al
acero inoxidable, al acero inoxidable ferrtico s se le pega el imn, pero
al acero inoxidable austentico no se le pega el imn ya que la fase del
hierro conocida como austenita no es atrada por los imanes. Los aceros
inoxidables contienen principalmente nquel y cromo en porcentajes del
orden del 10 % adems de algunos aleantes en menor proporcin.
Un aumento de la temperatura en un elemento de acero provoca un
aumento en la longitud del mismo. Este aumento en la longitud puede
valorarse por la expresin: L = t L, siendo a el coeficiente de
dilatacin, que para el acero vale aproximadamente 1,2 105 (es decir
= 0,000012). Si existe libertad de dilatacin no se plantean grandes
problemas subsidiarios, pero si esta dilatacin est impedida en mayor o
menor grado por el resto de los componentes de la estructura, aparecen
esfuerzos complementarios que hay que tener en cuenta. El acero se
dilata y se contrae segn un coeficiente de dilatacin similar al coeficiente
de dilatacin del hormign, por lo que resulta muy til su uso simultneo
en la construccin, formando un material compuesto que se
denomina hormign armado.21 El acero da una falsa sensacin de
seguridad al ser incombustible, pero sus propiedades mecnicas
fundamentales se ven gravemente afectadas por las altas temperaturas
que pueden alcanzar los perfiles en el transcurso de un incendio.
Desgaste[editar]
Es la degradacin fsica (prdida o ganancia de material, aparicin de grietas,
deformacin plstica, cambios estructurales como transformacin de fase o
recristalizacin, fenmenos de corrosin, etc.) debido al movimiento entre la
superficie de un material slido y uno o varios elementos de contacto.

Normalizacin de las diferentes clases de


acero[editar]
Llave de acero aleado para herramientas o acero al cromo-vanadio.

Para homogeneizar las distintas variedades de acero que se pueden producir,


existen sistemas de normas que regulan la composicin de los aceros y las
prestaciones de los mismos en cada pas, en cada fabricante de acero, y en
muchos casos en los mayores consumidores de aceros.
Por ejemplo, en Espaa estn regulados por la norma UNE-EN 10020:2001 y
antiguamente estaban reguladas por la norma UNE-36010, ambas editadas
por AENOR.22
Existen otras normas reguladoras del acero, como la clasificacin de AISI (de
uso mucho ms extendido internacionalmente), ASTM, DIN, o la ISO 3506.

Formacin del acero[editar]


Artculo principal: Diagrama Hierro-Carbono

Tratamientos del acero[editar]


Tratamientos superficiales[editar]
Artculo principal: Tratamiento superficial de los metales

Debido a la facilidad que tiene el acero para oxidarse cuando entra en


contacto con la atmsfera o con el agua, es necesario y conveniente proteger
la superficie de los componentes de acero para protegerles de
la oxidacin y corrosin. Muchos tratamientos superficiales estn muy
relacionados con aspectos embellecedores y decorativos de los metales.
Los tratamientos superficiales ms usados son los siguientes:

Cincado: tratamiento superficial antioxidante por


proceso electroltico o mecnico al que se somete a diferentes
componentes metlicos.
Cromado: recubrimiento superficial para proteger de la oxidacin y
embellecer.
Galvanizado: tratamiento superficial que se da a la chapa de acero.
Niquelado: bao de nquel con el que se protege un metal de la
oxidacin.
Pavonado: tratamiento superficial que se da a piezas pequeas de acero,
como la tornillera.
Pintura: usado especialmente en estructuras, automviles, barcos, etc.
Tratamientos trmicos[editar]
Artculo principal: Tratamiento trmico
Rodamiento de acero templado.

Un proceso de tratamiento trmico adecuado permite aumentar


significativamente las propiedades mecnicas
de dureza, tenacidad y resistencia mecnica del acero. Los tratamientos
trmicos cambian la microestructura del material, con lo que las
propiedades macroscpicas del acero tambin son alteradas.
Los tratamientos trmicos que pueden aplicarse al acero sin cambiar en su
composicin qumica son:

Templado.
Revenido.
Recocido.
Normalizado.
Tratamientos termoqumicos[editar]
Son tratamientos trmicos en los que, adems de los cambios en la estructura
del acero, tambin se producen cambios en la composicin qumica de la
capa superficial, aadiendo diferentes productos qumicos hasta una
profundidad determinada. Estos tratamientos requieren el uso de
calentamiento y enfriamiento controlados en atmsferas especiales. Entre los
objetivos ms comunes de estos tratamientos estn aumentar
la durezasuperficial de las piezas dejando el ncleo ms blando y tenaz,
disminuir el rozamiento aumentando el poder lubrificante, aumentar la
resistencia al desgaste, aumentar la resistencia a fatiga o aumentar la
resistencia a la corrosin.

Cementacin (C): aumenta la dureza superficial de una pieza de acero


dulce, aumentando la concentracin de carbono en la superficie. Se
consigue teniendo en cuenta el medio o atmsfera que envuelve el metal
durante el calentamiento y enfriamiento. El tratamiento logra aumentar el
contenido de carbono de la zona perifrica, obtenindose despus, por
medio de temples y revenidos, una gran dureza superficial, resistencia al
desgaste y buena tenacidad en el ncleo.
Nitruracin (N): al igual que la cementacin, aumenta la dureza
superficial, aunque lo hace en mayor medida, incorporando nitrgeno en
la composicin de la superficie de la pieza. Se logra calentando el acero a
temperaturas comprendidas entre 400 y 525 C, dentro de una corriente
de gas amonaco, ms nitrgeno.
Cianuracin (C+N): endurecimiento superficial de pequeas piezas de
acero. Se utilizan baos con cianuro, carbonato y cianato sdico. Se
aplican temperaturas entre 760 y 950 C.
Carbonitruracin (C+N): al igual que la cianuracin, introduce carbono y
nitrgeno en una capa superficial, pero
con hidrocarburos como metano, etano o propano; amonaco(NH3)
y monxido de carbono (CO). En el proceso se requieren temperaturas de
650 a 850 C y es necesario realizar un temple y un revenido posterior.
Sulfinizacin (S+N+C): aumenta la resistencia al desgaste por accin
del azufre. El azufre se incorpor al metal por calentamiento a baja
temperatura (565 C) en un bao de sales.
Entre los factores que afectan a los procesos de tratamiento trmico del acero
se encuentran la temperatura y el tiempo durante el que se expone a dichas
condiciones al material. Otro factor determinante es la forma en la que el
acero vuelve a la temperatura ambiente. El enfriamiento del proceso puede
incluir su inmersin en aceite o el uso del aire como refrigerante.
El mtodo del tratamiento trmico, incluyendo su enfriamiento, influye en que
el acero tome sus propiedades comerciales.
Segn ese mtodo, en algunos sistemas de clasificacin, se le asigna un
prefijo indicativo del tipo. Por ejemplo, el acero O-1, o A2, A6 (o S7) donde la
letra "O" es indicativo del uso de aceite (del ingls: oil quenched), y "A" es la
inicial de aire; el prefijo "S" es indicativo que el acero ha sido tratado y
considerado resistente al golpeo (shock resistant).

Mecanizado del acero[editar]


Acero laminado[editar]
Artculo principal: Acero laminado

El acero que se utiliza para la construccin de estructuras metlicas y obras


pblicas, se obtiene a travs de la laminacin de acero en una serie de
perfiles normalizados.
El proceso de laminado consiste en calentar previamente los lingotes de
acero fundido a una temperatura que permita la deformacin del lingote por
un proceso de estiramiento y desbaste que se produce en una cadena de
cilindros a presin llamado tren de laminacin. Estos cilindros van formando el
perfil deseado hasta conseguir las medidas que se requieran. Las
dimensiones de las secciones conseguidas de esta forma no se ajustan a las
tolerancias requeridas y por eso muchas veces los productos laminados hay
que someterlos a fases de mecanizado para ajustar sus dimensiones a la
tolerancia requerida.

Acero forjado[editar]
Artculo principal: Acero forjado
Biela motor de acero forjado.

La forja es el proceso que modifica la forma de los metales por deformacin


plstica cuando se somete al acero a una presin o a una serie continuada de
impactos. La forja generalmente se realiza a altas temperaturas porque as se
mejora la calidad metalrgica y las propiedades mecnicas del acero.
El sentido de la forja de piezas de acero es reducir al mximo posible la
cantidad de material que debe eliminarse de las piezas en sus procesos
de mecanizado. En la forja por estampacin la fluencia del material queda
limitada a la cavidad de la estampa, compuesta por dos matrices que tienen
grabada la forma de la pieza que se desea conseguir.

Acero corrugado[editar]
Artculo principal: Acero corrugado

El acero corrugado es una clase de acero laminado usado especialmente


en construccin, para emplearlo en hormign armado. Se trata de barras de
acero que presentan resaltos o corrugas que mejoran la adherencia con el
hormign. Est dotado de una gran ductilidad, la cual permite que a la hora de
cortar y doblar no sufra daos, y tiene una gran soldabilidad, todo ello para
que estas operaciones resulten ms seguras y con un menor gasto
energtico.

Malla de acero corrugado.


Las barras de acero corrugado estn normalizadas. Por ejemplo,
en Espaa estn cubiertas por las Normas UNE 36068:2011, UNE
36065:2011 y UNE 36811:1998 IN.
Las barras de acero corrugados se producen en una gama de dimetros que
van de 6 a 40 mm, en la que se cita la seccin en cm que cada barra tiene
as como su peso en kg.
Las barras inferiores o iguales a 16 mm de dimetro se pueden suministrar en
barras o rollos, para dimetros superiores a 16 siempre se suministran en
forma de barras.
Las barras de producto corrugado tienen unas caractersticas tcnicas que
deben cumplir, para asegurar el clculo correspondiente de las estructuras de
hormign armado. Entre las caractersticas tcnicas destacan las siguientes,
todas ellas se determinan mediante el ensayo de traccin:

lmite elstico Re (Mpa)


carga unitaria de rotura o resistencia a la traccin Rm (MPa)
alargamiento de rotura A5 (%)
alargamiento bajo carga mxima Agt (%)
relacin entre cargas Rm/Re
mdulo de Young E
Estampado del acero[editar]
Artculo principal: Estampacin de metales

Puerta automvil troquelada y estampada.

La estampacin del acero consiste en un proceso de mecanizado sin


arranque de viruta donde a la plancha de acero se la somete por medio de
prensas adecuadas a procesos de embuticin y estampacin para la
consecucin de determinadas piezas metlicas. Para ello en las prensas se
colocan los moldes adecuados.

Troquelacin del acero[editar]


Artculo principal: Troquelacin

La troquelacin del acero consiste en un proceso de mecanizado sin arranque


de viruta donde se perforan todo tipo de agujeros en la plancha de acero por
medio de prensas de impactos donde tienen colocados sus respectivos
troqueles y matrices.

Mecanizado blando[editar]
Artculo principal: Mecanizado

Torno paralelo moderno.

Las piezas de acero permiten mecanizarse en procesos de arranque de


virutas en mquinas-herramientas (taladro, torno, fresadora, centros de
mecanizado CNC, etc.) luego endurecerlas por tratamiento trmico y terminar
los mecanizados por procedimientos abrasivos en los diferentes tipos
de rectificadoras que existen.

Rectificado[editar]
El proceso de rectificado permite obtener muy buenas calidades de acabado
superficial y medidas con tolerancias muy estrechas, que son muy
beneficiosas para la construccin de maquinaria y equipos de calidad. Pero el
tamao de la pieza y la capacidad de desplazamiento de la rectificadora
pueden presentar un obstculo.

Mecanizado duro[editar]
En ocasiones especiales, el tratamiento trmico del acero puede llevarse a
cabo antes del mecanizado en procesos de arranque de virutas, dependiendo
del tipo de acero y los requerimientos que deben ser observados para
determinada pieza. Con esto, se debe tomar en cuenta que las herramientas
necesarias para dichos trabajos deben ser muy fuertes por llegar a sufrir
desgaste apresurado en su vida til. Estas ocasiones peculiares, se pueden
presentar cuando las tolerancias de fabricacin son tan estrechas que no se
permita la induccin de calor en tratamiento por llegar a alterar la geometra
del trabajo, o tambin por causa de la misma composicin del lote del material
(por ejemplo, las piezas se estn encogiendo mucho por ser tratadas). En
ocasiones es preferible el mecanizado despus del tratamiento trmico, ya
que la estabilidad ptima del material ha sido alcanzada y, dependiendo de la
composicin y el tratamiento, el mismo proceso de mecanizado no es mucho
ms difcil.

Mecanizado por descarga elctrica[editar]


Artculo principal: Electroerosin

En algunos procesos de fabricacin que se basan en la descarga elctrica


con el uso de electrodos, la dureza del acero no hace una diferencia notable.

Taladrado profundo[editar]
Artculo principal: Taladrado profundo
En muchas situaciones, la dureza del acero es determinante para un
resultado exitoso, como por ejemplo en el taladrado profundo al procurar que
un agujero mantenga su posicin referente al eje de rotacin de la broca de
carburo. O por ejemplo, si el acero ha sido endurecido por ser tratado
trmicamente y por otro siguiente tratamiento trmico se ha suavizado, la
consistencia puede ser demasiado suave para beneficiar el proceso, puesto
que la trayectoria de la broca tender a desviarse.

Doblado[editar]
El doblado del acero que ha sido tratado trmicamente no es muy
recomendable pues el proceso de doblado en fro del material endurecido es
ms difcil y el material muy probablemente se haya tornado demasiado
quebradizo para ser doblado; el proceso de doblado empleando antorchas u
otros mtodos para aplicar calor tampoco es recomendable puesto que al
volver a aplicar calor al metal duro, la integridad de este cambia y puede ser
comprometida.

Armadura para un pilote (cimentacin) de seccin circular.

Perfiles de acero[editar]
Artculo principal: El acero y sus perfiles

Para su uso en construccin, el acero se distribuye en perfiles metlicos,


siendo stos de diferentes caractersticas segn su forma y dimensiones y
debindose usar especficamente para una funcin concreta, ya
sean vigas o pilares.

Aplicaciones[editar]

Bobina de cable de acero trenzado.


El acero en sus distintas clases est presente de forma abrumadora en
nuestra vida cotidiana en forma de herramientas, utensilios, equipos
mecnicos y formando parte de electrodomsticos y maquinaria en general
as como en las estructuras de las viviendas que habitamos y en la gran
mayora de los edificios modernos. En este contexto existe la versin
moderna de perfiles de acero denominada Metalcn.
Los fabricantes de medios de transporte de mercancas (camiones) y los
de maquinaria agrcola son grandes consumidores de acero.
Tambin son grandes consumidores de acero las actividades constructoras
de ndole ferroviario desde la construccin de infraestructuras viarias as
como la fabricacin de todo tipo de material rodante.
Otro tanto cabe decir de la industria fabricante de armamento, especialmente
la dedicada a construir armamento pesado,
vehculos blindados y acorazados.
Tambin consumen mucho acero los grandes astilleros constructores
de barcos especialmente petroleros, y gasistas u otros buques cisternas.
Como consumidores destacados de acero cabe citar a los fabricantes de
automviles porque muchos de sus componentes significativos son de acero.
A modo de ejemplo cabe citar los siguientes componentes del automvil que
son de acero:

Son de acero forjado entre otros componentes: cigeal, bielas, piones,


ejes de transmisin de caja de velocidades y brazos de articulacin de la
direccin.
De chapa de estampacin son las puertas y dems componentes de
la carrocera.
De acero laminado son los perfiles que conforman el bastidor.
Son de acero todos los muelles que incorporan como por
ejemplo; muelles de vlvulas, de asientos, de prensa embrague,
de amortiguadores, etc.
De acero de gran calidad son todos los rodamientos que montan los
automviles.
De chapa troquelada son las llantas de las ruedas, excepto las de alta
gama que son de aleaciones de aluminio.
De acero son todos los tornillos y tuercas.
Cabe destacar que cuando el automvil pasa a desguace por su antigedad y
deterioro se separan todas las piezas de acero, son convertidas en chatarra y
son reciclados de nuevo en acero mediante hornos elctricos y trenes de
laminacin o piezas de fundicin de hierro.

Ensayos mecnicos del acero[editar]


Artculo principal: Ensayos mecnicos de los materiales
Durmetro.

Curva del ensayo de traccin.

Cuando un tcnico proyecta una estructura metlica, disea una herramienta


o una mquina, define las calidades y prestaciones que tienen que tener los
materiales constituyentes. Como hay muchos tipos de aceros diferentes y,
adems, se pueden variar sus prestaciones con tratamientos trmicos, se
establecen una serie de ensayos mecnicos para verificar principalmente la
dureza superficial, la resistencia a los diferentes esfuerzos que pueda estar
sometido, el grado de acabado del mecanizado o la presencia de grietas
internas en el material, lo cual afecta directamente al material pues se pueden
producir fracturas o roturas.
Hay dos tipos de ensayos, unos que pueden ser destructivos y otros no
destructivos.
Todos los aceros tienen estandarizados los valores de referencia de cada tipo
de ensayo al que se le somete.23

Ensayos no destructivos[editar]
Los ensayos no destructivos son los siguientes:

Ensayo microscpico y rugosidad


superficial: microscopios y rugosmetros.
Ensayos por ultrasonidos.
Ensayos por lquidos penetrantes.
Ensayos por partculas magnticas.
Ensayo de dureza (Brinell, Rockwell, Vickers); mediante durmetros.
Ensayos destructivos[editar]
Los ensayos destructivos son los siguientes:

Ensayo de traccin con probeta normalizada.


Ensayo de resiliencia.
Ensayo de compresin con probeta normalizada.
Ensayo de cizallamiento.
Ensayo de flexin.
Ensayo de torsin.
Ensayo de plegado.
Ensayo de fatiga.

Produccin y consumo de acero[editar]


Este artculo o seccin se encuentra desactualizado.
La informacin suministrada ha quedado obsoleta o es insuficiente.

Evolucin del consumo mundial de acero


(2005)[editar]
El consumo mundial de productos acabados de acero acabados en 2005
super los mil millones de toneladas. La evolucin del consumo resulta
sumamente dispar entre las principales regiones geogrficas. China registr
un incremento del consumo aparente del 23 % y representa en la actualidad
prcticamente un 32 % de la demanda mundial de acero. En el resto, tras un
ao 2004 marcado por un significativo aumento de los stocks motivado por las
previsiones de incremento de precios, el ejercicio 2005 se caracteriz por un
fenmeno de reduccin de stocks, registrndose la siguiente evolucin: 6 %
en Europa (UE25), 7 % en Norteamrica, 0 % en Sudamrica, +5 % en CEI,
+5 % en Asia (excluida China), +3 % en Oriente Medio.24

Produccin mundial de acero (2005)[editar]


Vase tambin: Anexo:Produccin de acero por pas

La produccin mundial de acero bruto en 2005 ascendi a 1129,4 millones de


toneladas, lo que supone un incremento del 5,9 % con respecto a 2004. Esa
evolucin result dispar en las diferentes regiones geogrficas. El aumento
registrado se debe fundamentalmente a las empresas siderrgicas chinas,
cuya produccin se increment en un 24,6 %, situndose en 349,4 millones
de toneladas, lo que representa el 31 % de la produccin mundial, frente al
26,3 % en 2004. Se observ asimismo un incremento en India (+16,7 %). La
contribucin japonesa se ha mantenido estable. Asia en conjunto produce
actualmente la mitad del acero mundial. Mientras que el volumen de
produccin de las empresas siderrgicas europeas y norteamericanas se
redujo en un 3,6 % y un 5,3 % respectivamente.
La distribucin de la produccin de acero en 2005 fue la siguiente segn
cifras estimadas por el International Iron and Steel Institute (IISI) en enero de
2006:24

Europa 331
186
UE-27 113
CEI
Norteamrica y Centroamrica
134
99,7
Estados Unidos
Suramrica
45
32,9
Brasil
Asia
508
280
China
112
Japn
Resto del mundo 39,3
Datos en millones de toneladas

Reciclaje del acero[editar]

Colada continua de una acera.

Cdigo de reciclaje del acero.

El acero, al igual que otros metales, puede ser reciclado. Al final de su vida
til, todos los elementos construidos en acero como mquinas, estructuras,
barcos, automviles, trenes, etc., se pueden desguazar, separando los
diferentes materiales componentes y originando unos desechos
seleccionados llamados comnmente chatarra. La misma es prensada en
bloques que se vuelven a enviar a la acera para ser reutilizados. De esta
forma se reduce el gasto en materias primas y en energa que deben
desembolsarse en la fabricacin del acero. Se estima que la chatarra
reciclada cubre el 40 % de las necesidades mundiales de acero (cifra de
2006).
El proceso de reciclado se realiza bajo las normas de prevencin de riesgos
laborales y las medioambientales. El horno en que se funde la chatarra tiene
un alto consumo de electricidad, por lo que se enciende generalmente cuando
la demanda de electricidad es menor. Adems, en distintas etapas del
reciclaje se colocan detectores de radiactividad, como por ejemplo en la
entrada de los camiones que transportan la chatarra a las industrias de
reciclaje.

Cuidado con la manipulacin de la chatarra[editar]

Compactos de chatarra en las instalaciones del Central European Waste


Management en Wels, Austria.

El personal que manipula chatarra debe estar siempre vacunado contra la


infeccin del ttanos, pues puede infectarse al sufrir alguna herida con la
chatarra. Cualquier persona que sufra un corte con un elemento de acero,
debe acudir a un centro mdico y recibir dicha vacuna, o un refuerzo de la
misma si la recibi con anterioridad.

Vase tambin[editar]
acero al carbono
acero corten
acero de crisol
acero rpido
Edad de los Metales
habilitado de acero (preparation of steel, en ingls)
historia de la siderurgia
siderurgia
Acero inoxidable

Referencias[editar]
1. Volver arriba Aproximadamente el 90 % del acero comercializado es "al
carbono". Ashby, Michael F.; David R. H. Jones (1992) [1986]. Engineering
Materials 2 (en ingls) (corregida edicin). Oxford: Pergamon Press. ISBN 0-
08-032532-7.
2. Volver arriba Diccionario Enciclopdico Hispano-Americano, Tomo I,
Montaner y Simn Editores, Barcelona, 1887. p. 265
3. Volver arriba Civilizations in Africa: The Iron Age South of the Sahara
4. Volver arriba Needham, Joseph (1986). Science and Civilization in China:
Volume 4, Part 3, Civil Engineering and Nautics. Taipei: Caves Books, Ltd.
p. 563.
5. Volver arriba Gernet, 69.
6. Volver arriba Needham, Volume 4, Part 1, 282.
7. Volver arriba G. Juleff (1996). An ancient wind powered iron smelting
technology in Sri Lanka. Nature379 (3): 60-63. doi:10.1038/379060a0.
8. Volver arriba Sanderson, Katharine (2006-11-15). Sharpest cut from
nanotube sword: Carbon nanotech may have given swords of Damascus
their edge. Nature. Consultado el 17 de noviembre de 2006.
9. Volver arriba Robert Hartwell, 'Markets, Technology and the Structure of
Enterprise in the Development of the Eleventh Century Chinese Iron and
Steel Industry' Journal of Economic History 26 (1966). pp. 53-54
10. Volver arriba Museo de la metalurgia Elgibar
11. Saltar a:a b Varios autores (1984). Enciclopedia de Ciencia y Tcnica. Tomo
1 Acero. Salvat Editores S.A. ISBN 84-345-4490-3.
12. Volver arriba Museo de la Metalurgia Elgibar
13. Volver arriba Constance Tripper, del Departamento de Ingeniera de
la Universidad de Cambridge, determin que las roturas en el casco de los
cargueros Liberty se debieron a que el acero fue sometido a temperatura
suficientemente baja para que mostrara comportamiento frgil y
estableciendo en consecuencia la existencia de una temperatura de
transicin dctil-frgil.
14. Volver arriba Se estima que el contenido en hierro de la corteza terrestre es
del orden del 6 % en peso [1], mientras que el carbn vegetal pudo
fcilmente obtenerse de las masas forestales para la elaboracin del acero
por el procedimiento de la forja catalana. La industrializacin del acero
conllev la sustitucin del carbn vegetal por el mineral cuya abundancia en
la corteza terrestre se estima alrededor del 0,2 % [2].
15. Volver arriba (Kalpakjian, 2002, p. 144)
16. Volver arriba Tabla de los porcentajes admisibles de ocho componentes en
los aceros normalizados AISI/SAE
17. Volver arriba Publio Galeano Pea. Aceros aleados. Materiales
metlicos. Consultado el 27 de junio de 2011.
18. Volver arriba Informacin sobre el punto de fusin del acero
19. Volver arriba Temperaturas aproximadas de fusin y ebullicin del acero
20. Volver arriba Datos de resistividad de algunos materiales (en ingls)
21. Volver arriba Tabla de perfiles IPN normalizados
22. Volver arriba Norma UNE 36010
23. Volver arriba Milln Gmez, Simn (2006). Procedimientos de Mecanizado.
Madrid: Editorial Paraninfo. ISBN 84-9732-428-5.
24. Saltar a:a b Informe anual de Arcelor

Bibliografa consultada[editar]
Milln Gmez, Simn (2006). Procedimientos de Mecanizado. Madrid:
Paraninfo. ISBN 84-9732-428-5.
Sandvik Coromant (2005). Gua Tcnica de Mecanizado. AB Sandvik
Coromant.
Larburu Arrizabalaga, Nicols (2004). Mquinas. Prontuario. Tcnicas
mquinas herramientas. Madrid: Thomson Editores. ISBN 84-283-1968-5.
Varios autores (1984). Enciclopedia de Ciencia y Tcnica. Salvat
Editores. ISBN 84-345-4490-3.
Luis Colasante (2006). Ltude des superficies de lacier inoxydable
austnitique AISI 304 aprs une dformation plastique et un procd
dabrasion. Venezuela, Mrida: Universidad de Los Andes.
Nueva Enciclopedia Larousse. 1984. ISBN 84-320-4260-9.

Enlaces externos[editar]