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Cartaphilus 5 (2009), 171-193

Revista de Investigacin y Crtica Esttica. ISSN: 1887-5238

RESEA

EUROPA ANTE EL ESPEJO


Josep Fontana
Barcelona: Crtica, 2000.

Introduccin

En este libro1, Josep Fontana estudia cmo la


identidad europea se ha ido construyendo en
oposicin a toda una serie de otros exteriores e
interiores- que le han servido de contrafigura
para legitimar sus pretensiones de superioridad
moral e intelectual as como de conquista y ex-
plotacin. Cada uno de los captulos que com-
ponen este libro analiza el proceso de deforma-
cin de los diversos otros contra los que eso que
llamamos Europa ha ido conformndose a lo
largo de su historia: el brbaro, el hereje, el vul-
go, el musulmn, el indio, la bruja, el primitivo, la
masa.

1.- El espejo brbaro

Para Fontana preguntarse cundo nace Eu-


ropa es caer en una peticin de principio ya que
supone atribuir una entidad clara y evidente a
algo tan confuso como es una cultura o un con- samente que no hay nada que nos permita
tinente2. La tesis principal de este libro es, preci- hablar de una esencia europea.

1
Josep Fontana, Europa ante el espejo, Editorial Crtica,
Biblioteca de Bolsillo, Barcelona, 2000
2
Para empezar, cuando nos preguntamos por el naci- primer asentamiento humano o al sentimiento de
miento de Europa no queda claro si nos referimos al colectividad que hoy llamamos Europa.

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Ciertamente, el territorio no puede servirnos


como elemento caracterizador, ya que nunca ha Ciertamente, los griegos podan respetar la
habido lmites fsicos claros, sino que responden libertad de sus propios compatriotas, pero no la
ms bien a criterios culturales que geogrficos, ajena; y aun esta afirmacin es problemtica ya
como sucede, por ejemplo, con la frontera entre que la democracia ateniense jams pretendi ser
Europa y Asia.3 Tampoco los primeros poblado- igualitaria: en el interior de la sociedad griega
res europeos presentaban caractersticas distin- haba esclavos, marginacin del campesino, su-
tivas.4 A todo ello se le aade que la gnesis bordinacin de las mujeres y enormes divisiones
misma de la civilizacin europea es mestiza entre ciudadanos ricos y pobres. Por otra parte,
puesto que se origin hacia el 8000 o 7000 a.C. tampoco es cierto que en la sociedad griega
en Oriente prximo, no en Europa. (9) hubiera una mayor participacin en el arte y el
saber que entre los pueblos llamados brbaros.
Todo esto contrasta, sin embargo, con la vi-
sin tradicional u oficial de la historia europea, Ms an, los orgenes de la cultura griega
de tendencia esencializadora, empeada en son mestizos, como apuntan los propios mitos
aislar del contexto lo genuinamente europeo. griegos o el hecho de que la religin griega sea
(10) En este captulo, Fontana estudia el origen un sincretismo entre elementos mediterrneos e
de esta falacia identitaria, que sita en la imagen indoeuropeos.5
deformante que los griegos elaboraron del br-
baro asitico, con el objetivo de elaborar una
imagen idealizada de s mismos de la que, luego, De nada servira, sin embargo, desmitificar el
Europa pretendi ser su nica heredera. milagro griego si lo reemplazsemos por otro,
ya fuese indoeuropeo, mesopotmico, egipcio,
fenicio o minoico. Lo que necesitamos, pues,
Parece ser que los griegos estaban muy poco considera Fontana, es substituir la visin de un
unidos en un origen apenas compartan, y con pueblo creador por la de un amplio marco de
notables diferencias dialectales, una misma len- encuentros de todos estos pueblos que hicieron
gua- y que fue, precisamente, esa misma dificul- posible el surgimiento, a partir del conjunto de
tad de definicin la que les empuj a idear, co- sus aportes, de una cultura que tena muchos
mo espejo en el cual mirarse para distinguirse a elementos compartidos. (15)
s mismos, el concepto de brbaro. (11)

Un ejemplo de esta manera de concebir la


Sin embargo, ni los griegos eran, por as de- historia de las identidades y creaciones humanas
cirlo, tan griegos ni los brbaros tan brbaros como el resultado de un largo trabajo colectivo
y ese contraste entre la libertad griega y el des- puede hallarse en la historia de la invencin de la
potismo asitico era en gran medida ilusorio. escritura, que naci de toda una serie de interac-
(12) ciones culturales en las zonas de trnsito del
Mediterrneo oriental. (16)
3
Sin contar que, siendo honestos, Europa no es ms que
un rincn de la gran masa continental dominada
en extensin por Asia. (9) 5
La Creta minoica, primera cuna de la civilizacin de
4
El hombre lleg de frica o de Asia en xodos distintos Europa, era una isla en la que confluan las rutas del
el ltimo de los cuales, el nico que dej descen- comercio martimo y las grandes culturas del
dencia, fue el Homo sapiens sapiens. As que, de al- prximo Oriente, Anatolia y Balcanes. Su cultura
gn modo, somos unos recin llegados. (9) pas a los nuevos pobladores del suelo griego. (15)

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compartida, ni una religin unificada. Y en lo que


No slo la escritura sino tambin la geome- respecta a la supuesta civilizacin de los roma-
tra, la astronoma, la medicina, la filosofa, etc. nos, cabe decir que el suyo era un imperio dis-
han sido tambin el producto de un largo traba- frazado de democracia donde la nica diferencia
jo en cadena dentro del cual los griegos no de- con la tirana era que las clases dominantes no
ben considerarse ni como inventores ni como mantenan el orden social urbano por la fuerza,
meros traductores, sino como los protagonis- sino gracias al consenso popular basado en los
tas de una etapa de perfeccionamiento en el dones del princeps, lo que se suele denominar
desarrollo de actividades cientficas que otros evergetismo, que abarcaban tanto el pan,
iniciaron, y que otros seguiran desarrollando como el circo o los sacrificios religiosos. (18)
ms tarde. (16)
Por otra parte, los brbaros no eran un grupo
Ms adelante, con la llegada de Alejandro tan homogneo como solemos creer. Trminos
Magno, las exigencias polticas que implicaban la como celtas, godos o germanos eran usa-
fundacin de un imperio obligaron a dar una dos por los romanos para referirse a amplios
dimensin estrictamente cultural ya no racial o grupos de pueblos que vean iguales y racial-
religiosa- a lo helnico, con el objetivo de facili- mente puros debido a la miopa que todo pue-
tar la incorporacin de aquellos brbaros que blo o individuo suele tener cuando se enfrenta a
quisieran integrarse, esto es, someterse. Segn lo extrao. (21)
Fontana, este proceso supone una transicin de
la cultura griega a la cultura europea. (17) Tampoco es cierto el viejo tpico que nos
presenta la conquista del Imperio de Occidente
Roma se proclamar la continuadora de Gre- por los brbaros como una ruptura decisiva. Las
cia, sin embargo, lo que realmente deseaba era relaciones no siempre fueron de enfrentamiento,
continuar el programa imperial de Alejandro y, sin olvidar que la mayor parte de los brbaros
si asimil la lengua y la cultura griegas, fue, ante que cruzaron las fronteras no lo hicieron como
todo, para seguir gestionando la administracin invasores, sino como inmigrantes que se esta-
con sus mismos cuadros helenizados. (18) blecan en territorio imperial con autorizacin.
(22)

Otra cosa que tambin heredaron los roma-


nos de los griegos fue la idea de que el mundo Ni siquiera la cada del imperio romano su-
se divida en dos partes: aquella en la que habi- puso un gran cambio el cambio haba sido muy
taban los brbaros y aquella en la que ellos habi- progresivo-, simplemente se reemplaz la admi-
taban. Sin embargo, ni la sociedad romana esta- nistracin, y es dudoso que la deposicin de
ba tan cohesionados o civilizada; ni los brbaros Rmulo Augstulo en 476 cambiase algo en las
formaban un grupo tan homogneo y primitivo. vidas de quienes habitaban en Italia. (23)

En efecto, el Imperio romano no estaba tan Para Fontana, fueron ms decisivas en la ca-
cohesionado territorialmente como solemos da del Imperio romano las divisiones en el seno
pensar6, ni posea una cultura ampliamente
nistracin, ni la fuerza del ejrcito, sino la comuni-
dad de ideas e intereses que exista entre los arist-
6
Lo nico que mantena unidos a los diferentes pueblos cratas romanos y los notables locales, por cuya me-
que lo componan no era ni la eficacia de la admi- diacin se gobernaban las provincias. (19)

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de la propia sociedad del Imperio entre ricos y Fontana cierra este captulo poniendo como
pobres-, que el conflicto con los enemigos ex- ejemplo el famoso poema de Kavafis, Esperan-
ternos. Mucho antes de que los brbaros asu- do a los brbaros, donde el emperador y los
mieran el control ya existan signos de parlisis senadores, tras esperar en vano la llegada de los
en la estructura administrativa central y enormes brbaros, exclaman: Qu ser de nosotros,
fracturas sociales: privatizacin de las funciones ahora, sin brbaros? / Porque hay que reconocer
pblicas, aumento de las desigualdades econ- que estos hombres resolvan un problema. (25)
micas y, en consecuencia, consolidacin de una
capa de magnates y endeudamiento de colonos
-por los impuestos- que acabarn ponindose
bajo la proteccin de un patrono, iniciando un 2.- El espejo cristiano
proceso de sujecin a la tierra del que surgir el
feudalismo. (23) Segn la historia oficial europea, el segundo
elemento caracterizador de lo europeo, junto a
Muchas veces se dice que las propias masas la cultura clsica, es el cristianismo. ste suele
rurales eran brbaras. Segn esa visin, los ene- sernos presentado como una doctrina definida
migos que destruyeron el Imperio eran tanto desde sus orgenes, cuando lo cierto es que en-
internos como externos. En estos casos se utiliza tre el cristianismo original y el de la poca cons-
el trmino brbaro para designar no slo a los tantiniana hubo una larga y compleja evolucin.
invasores, sino tambin a los que no aceptaban (26)
el orden social imperial.
Fontana divide dicha evolucin en tres eta-
Este abuso de la ambigedad del concepto pas: la del Jess histrico, la del paso de la Pales-
de brbaro unido a la visin tpica de la cada tina rural a las ciudades helensticas y la de la
del Imperio tiene como objetivo cumplir una asociacin del cristianismo con el Imperio7, que
funcin moralizadora: avisarnos de que nuestra lo contagi de todas las rigideces del poder.
sociedad actual no se enfrenta slo al peligro de
los brbaros exteriores la inmigracin- sino La primera y, especialmente, la segunda eta-
tambin a esos brbaros interiores que son las pa tuvieron un carcter plural y comunitario.
masas, a las que es necesario mantener a raya Exista una gran variedad de herejas, no en el
para evitar que destruyan la civilizacin. sentido de secta, que tom posteriormente,
sino en el sentido originario de airesis, esto es,
Lo que realmente destruy el Imperio tardo eleccin, opinin o escuela de pensamien-
fue la prctica poltica de anteponer los intereses to.
privados a los colectivos, pero esto puede susci-
tar comparaciones incmodas con la situacin
del presente. Por eso se prefiere sacar del cajn
el viejo espantajo de la decadencia de Roma que
examinar los factores internos de divisin, como
7
pueden ser el aumento en la desigualdad de la Llegndose a convertir en un gobierno eclesistico,
paralelo al secular, con el que colaboraba para dar
fortunas o las limitaciones de la libertad. (24)
cumplimiento a los decretos imperiales. Vase co-
mo ejemplo el snodo de 314, que estableci la ex-
comunin a los soldados cristianos que abandona-
sen el servicio militar. (28)

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Todas estas escuelas convivieron sin dema- Paradjicamente, las herejas presentaban
siados conflictos8 hasta que Constantino asoci numerosos elementos que recuerdan al cristia-
el cristianismo al Imperio y cre una Iglesia con nismo primitivo: creencia en la proximidad de un
una autoridad centralizada que tena la potestad fin de los tiempos, ascetismo, celibato, vegeta-
de fijar las verdades admitidas.9 (27) que pas rianismo, numerologa, astrologa, valoracin de
a convertirse en uno uno de los principales apo- evangelios apcrifos y de la tradicin gnstica,
yos de ese nuevo Imperio cristiano. (29) etc.

Como la diversidad de opiniones poda su- Lo que parece evidente es que su persecu-
poner una contestacin de su poder, la Iglesia cin no fue tanto una cuestin de dogma co-
reescribir su propia historia, logrando imponer mo de disciplina. No es de extraar que la Iglesia
la idea de que el cristianismo fue, desde su ori- temiese a unas comunidades que se mantenan
gen, una sola doctrina unitaria. Con el objetivo al margen del poder episcopal, que presentaban
de legitimarse, inventar el concepto de here- una fuerte participacin de los laicos, incluyendo
ja, al que empez a atribuirle siempre los mis- a las mujeres, que eran muy crticas con sus ac-
mos rasgos: promiscuidad10, sodoma, brujera, tos, etc.
origen oriental, elementos de dualismo11 o an-
tropofagia 12. Estos estereotipos se seguirn utili-
Pero la Iglesia no perseguir slo a ese otro
zando a lo largo de toda la historia como, por
interior que era el hereje, sino tambin a ese otro
ejemplo, en las condenas de los templarios y de
exterior que era el pagano. Se producirn perse-
los ctaros o en las cazas de brujas del siglo
cuciones y campaas militares ahora son los
XVII.
paganos los que son arrojados a las fieras o
quemados por los cristianos- con el objetivo de
acabar con las ltimas comunidades paganas, lo
que, segn Fontana, no parece que haya sucedi-
8
Es normal que las divergencias doctrinales no parecie- do hasta el siglo IX13. (32)
sen decisivas a unos grupos que compartan la
creencia de que el fin del mundo estaba prximo
Por su parte, Martn, obispo de Tours, luch
(27). Por otra parte, al desaparecer el componente
escatolgico, hacia el siglo III, se produce una mo- contra la vieja religin pagana, que no era ms
deracin de las posturas acticas, que se conserva- que un sincretismo que integraba las divinidades
rn slo entre los grupos ms radicales del cristia- locales en un panten comn de origen greco-
nismo oriental como, entre otros, los ascetas egip- rromano. Sus esfuerzos evangelizadores le lleva-
cios o los ermitaos de Siria y Capadocia. ron a incendiar templos, talar rboles sagrados,
9
La Iglesia tratar de recobrar el sueo de un imperio derribar dolos, etc.
cristiano con la coronacin de Carlomagno en Ro-
ma; o los papados imperiales Hobbes llegar a
decir a mediados del XVII que el papado no es otra
13
cosa que el fantasma del difunto Imperio romano, Los filsofos paganos emigraron, fundamentalmente,
que se sienta coronado sobre su tumba. (cit. en 29) a Mesopotamia, Persia y el Asia Central. Para las ciu-
10 dades cristianizadas, se refugiaban en zonas rurales.
En parte, porque las mujeres tenan un papel impor-
Lejos de la barbarie cristiana, en la frontera entre
tante en dichos grupos.
el Imperio romano y el persa, los perseguidos fun-
11
Presentes en el cristianismo originario y en los escritos daron la ciudad de Harrn, donde sobrevivi hasta
apocalpticos. el siglo XI una escuela neoplatnica que tuvo un
12
Cf. Norman Cohn, Los demonios interiores de Europa, papel destacado en la transmisin de la cultura
Alianza Editorial, Madrid, 1980. griega al mundo islmico.

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No debemos, pues, simplificar la historia con


El paso del cristianismo primitivo a la cris- el manejo de unos conceptos demasiado gene-
tiandad oficial conllev numerosos cambios que, rales, como son los de cristianismo, paganis-
en un principio, escapan a la esfera de la religin. mo o hereja ya que eso supondra, por un
Cambios en las costumbres (se eliminan los jue- lado, renunciar a comprender la realidad en toda
gos circenses, la fiesta del 1 de enero), en la su complejidad y, por el otro, adoptar el lenguaje
concepcin del tiempo y de la historia (se intro- manipulador de los poderosos.
duce un nuevo calentario, se empieza a contar
los aos a partir del inicio de la era cristiana14),
en la concepcin del espacio (a la geografa,
3.- El espejo feudal
realista aunque imprecisa, de la cultura clsica le
sucedern unos mapas del mundo alegricos15),
en la ordenacin de la ciudad (el modelo reticu- La historia tradicional considera que tras la
lar de la ciudad romana es sustituido por un mo- cada del Imperio Romano vinieron los siglos
delo de crecimiento ms espontneo que tiene oscuros de la Edad Media, una poca de retro-
como centro principal el templo), en las normas ceso o estancamiento entre el esplendor de la
de la vida (sexualidad, matrimonio). Antigedad clsica y la recuperacin del Rena-
cimiento.
Fue durante lo que conocemos como la era
patrstica o Iglesia de la Antigedad tarda, Para Fontana hay mucho de dudoso en la
cuando se complet el proceso de fijacin de la idea de una gran ruptura y una recuperacin.
doctrina catlica en Occidente y se emprendi Parece ser que, por un lado, los europeos de
la gran tarea de la conversin del mundo brba- aquel momento no tuvieron esa conciencia de
ro: germanos, celtas, galos, etc. ruptura, como muestra Gregorio de Tours, que al
escribir su historia, a fines del s. VI, no menciona
la cada del imperio romano.
Pero sera simplificar demasiado identificar la
evangelizacin con la expansin de Europa ya
que la conversin al cristianismo se limitaba en Segn Fontana, hubo ms adaptacin que
muchas partes a las capas dirigentes urbanas, ruptura por la sencilla razn de que los brbaros
mientras que en el campo perduraba el paga- no pretendieron fundar naciones nuevas, sino
nismo autctono y romano, que hoy en da so- que intentaron conservar lo ms posible de un
brevive como supersticin o folklore, a lo que se Imperio en que basaban su propia legitimidad.
sumaron de forma bastante superficial algunos (41) Tanto es as que uno de esos reinos brba-
pocos elementos cristianos. De esa mezcla com- ros, el Imperio Carolingio, con Carlomagno a la
pleja, dice Fontana, surgir la cultura medieval. cabeza, soar con restablecer el Imperio Roma-
no16.

16
Sin embargo, dice Fontana, Europa no se ha hecho a
14
Cambio que se inicia en el siglo VI pero que no se partir del Imperio carolingio, sino contra l. Preci-
generaliza hasta el siglo VIII. samente, una idea fundamental en la conformacin
15
En el mapamundi del monasterio de Ebstorf (s. XIII) de Europa es la de que la diversidad poltica de sus
donde los puntos cardinales se identifican con el pueblos y naciones va a imponerse siempre sobre
cuerpo de Cristo y el centro del mundo es Jerusaln. los proyectos de crear imperios universales. (42)

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Por otra parte, no puede decirse que aqulla A ello colaborar la Iglesia, que, mediante la
fuese una edad oscura de inmovilismo ya que reforma gregoriana, redujo el papel que en su
hubo comunicacin e intercambio de mercanc- seno desempeaban los laicos18 y empez a
as, hombres e ideas17 y se desarroll una consi- controlar la vida cotidiana a travs de la parro-
derable capacidad de asimilar e integrar los quia y la creacin de cofradas. Esto provocar,
aportes externos (48). Resulta, asimismo, arries- claro est, un desencanto y un malestar que ser
gado hablar de estancamiento cuando durante el origen de futuras herejas. (52)
aquellos siglos la poblacin del continente se
multiplic por tres.
Ciertamente, en un principio, la Iglesia se
ali, mediante la Paz de Dios, con las clases
Por otra parte, hasta el ao mil no apareci el populares para defenderse de la violencia nobi-
feudalismo, que se caracterizara principalmente liaria. Sin embargo, la actuacin cada vez ms
por una mayor dependencia de la tierra por par- decidida y autnoma de los campesinos asust a
te de los campesinos, que no fue el resultado de los eclesisticos y les llev a recomponer su
un nico proceso sino de mltiples y muy com- alianza con la aristocracia. (52) La Iglesia sacra-
plejos fenmenos histricos. lizara la entrega de armas al caballero y alentara
la creacin de rdenes militares paralelas a las
eclesisticas. (52)
Normalmente el proceso consisti en que,
en aquellos territorios donde haba campesinos
libres, que eran la mayora, empezasen a impo- En lo que respecta a la nobleza feudal, cabe
nerse familias que acumularon propiedades, sealar que justamente cuando empez la de-
compraron derechos condales, se establecieron cadencia de la caballera al aparecer los arque-
en un castillo y empezaron a diferenciarse cla- ros en el siglo XII, para defenderse, los caballeros
ramente por su especializacin guerrera y su tuvieron que llevar una armadura cada vez ms
gnero de vida. pesadas, lo que acab restndoles importancia
militar- fue cuando reforzaron su legitimacin
construyendo una ideologa que antepona su
funcin social a su eficacia militar. De este modo,
se cre el mito de la caballera, con su mezcla de
17
Segn Fontana, la cultura europea no resulta slo de la valores nobiliarios y eclesisticos, que la socie-
suma y fusin de las culturas romana, germnica y dad europea posterior conserv, porque le ofre-
cristiana, sino tambin de la reaparicin de subs-
tratos tnicos el legado de las culturas preclsicas-,
ca el modelo ideal de cmo una minora supe-
la fecundidad de los intercambios entre las diversas rior haba conseguido dominar a las masas.
culturas europeas (vikingos y celtas) y lo mucho que (50)
hemos recibido de la ciencia y la tcnica de Asia,
llegadas sobre todo a travs del mundo islmico.
(47) En lo que respecta a la influencia islmica Concluye Fontana que, en este caso, el es-
hasta el renacimiento el rabe fue el idioma ms pejo deformante, el espejo feudal de la caballe-
traducido del mundo-, cabe sealar que la ciencia ra, ha sido usado para ocultarnos el protago-
del islam no era mera traduccin de la vieja cien- nismo de las masas: de los hombres y mujeres
cia griega por la sencilla razn de que la cultura de a pie. (55)
helenstica era originariamente mestiza y los rabes
participaron en ella desde muy antiguo, sin contar
que muchos aportes que no tienen nada que ver
18
con Grecia llegaron a europa por los musulmanes: Este proceso es conocido como clericalizacin de la
irrigacin, papel, sistema numeral indio Iglesia.

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El espritu de cruzada ha deformado no slo


4.- El espejo del diablo nuestra percepcin del Islam, sino tambin nues-
tra percepcin de la cristiandad oriental. Tanto
es as que hemos acabado por excluir de la histo-
Hacia el ao mil Europa empezar a fijar ria de Europa a Bizancio, a Rusia y al cristianismo
unas nuevas fronteras exteriores (que separarn asitico, que en el siglo XIII se extenda desde
Europa de los musulmanes y de la cristiandad Egipto hasta el mar de China.
oriental) e interiores (que aislarn a una parte de
su propia sociedad) reciclando los viejos otros
contra los que se haba inventado. Ser entonces El cierre de la sociedad europea se produjo
cuando el brbaro se convierta en infiel y el tambin hacia su interior. Aquello a que ahora
pagano en hereje o en bruja. Para crear y se llamar hereja es algo menos organizado y
luchar contra estos nuevos otros se utilizarn las ms prximo a las masas populares. (63) Se tra-
Cruzadas y la Inquisicin. ta ms bien de una mezcla de creencias popula-
res anteriores al cristianismo y un fuerte senti-
miento de rechazo hacia la corrupcin de la Igle-
Las Cruzadas, como la Conquista de Amrica, sia establecida, que de una verdadera disensin
son el resultado de una convergencia de inter- dogmtica.
eses espirituales y materiales. Lo cierto es que las
relaciones entre cristianos y musulmanes no
siempre fue de total enfrentamiento. Esta idea Sin embargo, no slo la historia nos ha pro-
de un enfrentamiento natural e inevitable fue porcionado una visin sesgada de estos movi-
construida por los mismos cristianos para inten- mientos, sino tambin los historiadores, que
tar apropiarse de territorios y riquezas ajenos. prefieren pensar en fanticos antes que supo-
Recurdese, por ejemplo, cmo la llamada bata- ner que tales masas fuesen capaces de pensar
lla de Poitiers, de 732, parece haber sido poco por su cuenta y de movilizarse ante problemas
ms que el fracaso de una banda de merodeado- que les afectaban. (63)
res. (56)
Cuando la Iglesia poda, las fagocitaba,
Por otra parte, esta percepcin mitificadora cuando no, las persegua. En todo caso, era el
del choque entre cristianos y musulmanes no desafo a su poder el que provoca la condena,
corresponde a la que tena el mundo islmico, mucho ms que la naturaleza de las doctrinas
que funcionaba con otra escala de valor. (57) predicadas. (65) Al fin y al cabo, muchas de
Por un lado, el Califa era el ms poderoso sobe- aquellas ideas eran en todo o en parte aceptadas
rano de la tierra y nunca consider a los reinos por la Iglesia y slo se las condenaba cuando las
de Occidente como enemigos poderosos; por el esgriman grupos que escapaban a su control.
otro, el islam de la poca respetaba las religio- Tal sera el caso del proceso a los templarios,
nes del libro y aceptaba ideas como la de que en el siglo XIV, cuyo pecado principal fue tener
Jess era un profeta o la de que Mara era virgen. demasiado poder; de la invencin de una cons-
En todo caso, para los europeos Oriente era una piracin de leprosos, que querran infectar a
tierra de maravillas y riquezas sin cuento, mien- todos los cristianos, aliados con el rey moro de
tras que, en contrapartida, los musulmanes vean Granada, y que sirvi para apropiarse de las
poco que admirar en la Europa cristiana (57). abundantes riquezas que posean las leproseras;
o la persecucin de los ctaros, que parecan

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responder a las aspiraciones populares mucho hacerse responsable de cualquier desgracia co-
mejor que las respectivas iglesias oficiales19. lectiva. (72)

As resulta que el peligro para las Iglesias,


pues, no resida tanto en las elucubraciones de 5.- El espejo rstico
los telogos como en esa fe sencilla de las capas
populares que se resista a los esfuerzos de unos
predicadores aliados con una jerarqua acumu- Suele dividirse la baja Edad Media en dos fa-
ladora de riquezas y aliada al orden poltico ses: una de ascenso y crecimiento, que llegara
feudal. (68) hasta comienzos del siglo XIV; y otra de crisis y
decadencia, que se extendera hasta entrado el
siglo XV.
Otro enemigo interior importante para la
formacin de la identidad europea fueron los
judos, quienes a pesar de haber vivido en suelo Ciertamente, una Europa biolgicamente
europeo desde muchos siglos antes que los es- debilitada por el hambre fue presa de la peste,
lavos, los blgaros o los magiares y ser socios que los mongoles contagiaron a los genoveses
fundadores de lo que hoy da entendemos por en el sitio de Kaffa, en Crimea, echando cadve-
Europa, todava hoy son considerados una co- res de hombres muertos por la peste al interior
munidad extraa. (71) Lo cierto es que hasta el de la ciudad. El problema fue que mientras que
siglo XI la mayor parte de los judos vivieron ple- la peste era una enfermedad endmica en el Asia
namente integrados en los diferentes territorios Central, sta sorprendi a una poblacin euro-
del continente. Prueba de ello es que, siglos ms pea sin defensas y la diezm. (73-74)
tarde, los sefardes siguiesen hablando castella-
no, y no hebreo, en el exilio. Pero en lugar de ver la peste como el origen
de todo, Fontana propone situar estos hechos
Fue la Iglesia, que no poda admitir la exis- dentro de la evolucin de la sociedad medieval.
tencia de una cultura que escapase a su control, (75) Lo que hizo la peste fue acelerar una crisis
la que se encarg de marginarlos desde el IV econmica preexistente.
concilio de Letrn, en 1215, no ces de exigir
que vistiesen de modo distinto y llevasen signos Con la peste, la movilidad disminuir y la po-
de identificacin- y se esforz en impedir la larizacin entre ricos y pobres aumentar, lo que
compaa y familiaridad entre judos y cristia- provocar que la violencia social sea cada vez
nos. Se nos suelen mostrar las persecuciones de mayor. (77) Es normal, pues, que en la Europa de
los judos como consecuencia de un odio popu- los siglos XIV al XVI haya cada vez ms revueltas
lar basado en prejuicios irracionales. Pero se campesinas o urbana: los proyectos democrti-
olvida que ese odio y esos prejuicios, que no cos de Savonarola, la revuelta campesina de
parecen haber existido antes del siglo XI, han Wycliffe en Inglaterra, en 1381, las guerras cam-
sido alimentados por la Iglesia, que ha creado el pesinas alemanas, etc.
mito de ese enemigo interior al que poda

Aunque en un principio los humanistas cris-


19
Dice Fontana que la represin de los ctaros fue brutal, tianos, herederos de la devotio moderna, die-
si bien la extirpacin no fue tan completa como se
ron su apoyo a las reivindicaciones religiosas de
presuma, sino que dej una herencia de increduli-
dad y anticlericalismo. (70) los movimientos populares, en cuanto advirtie-

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ron que stas tambin tenan un carcter social y mentos de la sociedad estamental, sino de re-
poltico, se lo retiraron inmediatamente. (83) cordar la unidad esencial de los hombres, al
mostrar a reyes y obispos haciendo las mismas
funciones fisiolgicas que sus sbditos y fieles.
Segn Fontana, todas estas resistencias al
(86)
orden establecido en los planos poltico, eco-
nmico, social y religioso- se nos muestran gene-
ralmente como anomalas en el curso normal de Por otra parte, no se trata, como se pretende
la historia. Ello se debe a que hemos construido con frecuencia, de una cultura esencialmente
nuestra explicacin de la evolucin de la socie- campesina. La contraposicin entre campo y
dad europea de forma que nos lleva a ver todo lo ciudad es artificial ya que la relacin entre am-
que conduce hasta nuestro presente como lo bos mundos era muy estrecha y la crtica no la
normal, y a considerar lo que se aparta de esta entonan campesinos contra ciudadanos sino
regla como aberraciones o, para quienes las ven que se dirige, ante todo, contra los grupos privi-
con simpata, como utopas inviables. (84) legiados que tratan de racionalizar su explota-
cin con la teora de los tres rdenes. (86)
Ciertamente, todas estas revueltas pueden
no verse como hechos puntuales, como aberra- Toda esta contracultura ser recogida por
ciones respecto a su tiempo, como resistencias gente como Pieter Bruegel, Maquiavelo o Rabe-
anacrnicas contra el progreso. Tal vez hubo lais, en cuya obra se dar un complejo mestizaje
una alternativa a la va de evolucin seguida, un de lo popular y lo letrado, reunidos en una visin
proyecto coherente para fundamentar una so- crtica (87).
ciedad ms justa e igualitaria, cuyos rastros pue-
den adivinarse en el complejo de ideas que for-
Sin embargo, la mayor parte de los letrados
man lo que solemos llamar la cultura popular
se esforzarn en representar al campesino como
de la poca, y que sera mucho mejor llamar
un ser ridculo y estpido con el objetivo de neu-
cultura crtica, porque su caracterizacin como
tralizar el inconfesado temor que les causaba su
popular es un recurso ideado para situarla en
indocilidad y rebelda. (86)
un plano inferior a la cultura letrada de las li-
tes. (84)
De este modo, se elabor el nuevo espectro
que haba de aterrorizar a los europeos: el de ese
Esa cultura alternativa a la cultura clerical y
rstico vulgar, estpido y malvado que haca
erudita incluira la burla de la caballera en una
peligrar el orden establecido20. La imagen del
obra como Audigier, la burla de la Biblia en los
enemigo a combatir era ahora la del rstico,
textos en latn macarrnico de los goliardos, los
que abarca todos los matices de la barbarie, la
Evangelios de las ruecas, el desafo de la moral
ignorancia, y la bajeza que caracterizan al villa-
imperante en los fabliaux erticos, las fiestas
no frente al noble. (88)
populares, los carmina burana, los textos de los
goliardos, etc.
20
As, el gran miedo de una conmocin social acabara
Segn Fontana, si bien Bajtin estudi todas con ese proyecto de transformacin que poda
estas expresiones, no supo ver lo que significa- haber fundido en un solo empeo los ideales de re-
ban en el terreno de la crtica social. No slo se forma poltica y religiosa del humanismo y las aspi-
trata de hacer burla de algunos de los funda- raciones de unas capas populares europeas que
queran una sociedad ms igualitaria (88)

- 180 -
BERNAT CASTANY PRADO

trol de la religin popular, eliminando de ella


6.- El espejo corts. las prcticas autnomas de cualquier tipo que
seran condenadas como supersticin, lo que
tuvo como resultado la confesionalizacin in-
A pesar de los esfuerzos realizados por re- tegral de la sociedad. (93)
primir las numerosas revueltas que se produje-
ron a lo largo del siglo XVI y XVII, stas se fueron
haciendo cada vez ms numerosas, conscientes En Espaa la Iglesia luch contra la ignoran-
y radicales. La vieja presin de la nobleza y la cia religiosa de las capas populares que, segn
renovada presin de los soberanos, que cada vez los clrigos parecan indios. En Galicia se reali-
exigan ms impuestos, aumentaba el malestar, zaron misiones que fueron verdaderas campa-
provocando cada vez ms protestas. As, a co- as religiosas de choque confesiones pbli-
mienzos del siglo XVI el orden establecido pare- cas, sermones amenazadores, persecuciones-
ca amenazado en Europa. (89) con las que se remova la vida entera de un pue-
blo, hasta crear en los fieles un clima de terror
ante las penas del infierno, y de la tierra. (95)
Ser durante esos dos siglos cuando se in-
tente, en toda Europa, realizar una reconquista
interior que hiciese posible un nuevo consen- El aumento de una religiosidad ortodoxa en
so.21 Segn Fontana, tanto la Reforma como la siglo XVII se proyect en una nueva cultura de la
Contrarreforma lucharon contra la disidencia muerte, que era parte esencial de la imposicin
en las figuras de la bruja, el hereje, el incrdulo, de la creencia en el Purgatorio y en la eficacia de
el judo22- y por difundir una religiosidad or- la mediacin de la Iglesia en la otra vida. (95)
todoxa que facilitase el control social a travs del Por otra parte, en los pases catlicos, se utiliz la
pastor o del prroco. (90) confesin como un mecanismo de control de la
vida privada.

La segunda parte de ese programa de con-


quista interior, la imposicin de una religiosidad Otra de las armas que se utiliz durante esta
y una moral ortodoxas, exiga ante todo el con- cruzada interior fue la regulacin de la sexuali-
dad, que todava segua siendo extremadamente
libre entre las capas populares madres solteras,
21
Cf. Jos Antonio Maravall, La cultura del Barroco, Ariel, relaciones extramatrimoniales, masturbacin
Madrid, 1975. femenina, masturbacin mutua heterosexual-23.
22
Si bien es cierto que las primeras oleadas de persecu- La naturaleza fundamentalmente social de esta
cin de brujas se dieron ya, en el siglo XIV, en los campaa explica que se diera por igual en la
Pases Bajos, Alemania y norte de Francia, stas fue- Europa del catolicismo y en la de la Reforma
ron insignificantes comparadas con la caza de bru-
jas de los siglos XVI y XVII, poca en la que tuvieron
(97)
lugar miles de procesos y se produjeron un gran
nmero de condenas a muerte, que se estiman en- Si bien es cierto que la represin de la cultu-
tre un mnimo de 50 000 y un mximo de 200 000,
de las cuales el 80 por ciento eran mujeres. Si en Es-
ra alternativa sigui plantendose como un
paa, Portugal e Italia hubo menos casos de conde-
nas a muerte por brujera es porque la Inquisicin
23
ya estaba ocupada en perseguir a protestantes, mo- Cuando la presencia de la Iglesia empiece a remitir,
riscos y judaizantes. Ntese, como ejemplo, cmo ser la ciencia mdica la que tome el relevo en es-
en Francia la persecucin de las brujas se activ al te esfuerzo por castigar las desviaciones de la
acabar la de los herejes. (90-91) norma. (cf. Foucault).

- 181 -
EUROPA ANTE EL ESPEJO. JOSEP FONTANA

combate contra la rusticidad, que era el nuevo holandeses25, la tradicin hermtica, el liberti-
nombre de la barbarie, ya no se la opona al refi- nismo o la continuacin de una tradicin repu-
namiento de las clases nobles (cf. el Cortesano de blicana inspirada en Maquiavelo y otros movi-
Castiglione), sino a las actitudes y valores que se mientos contestatarios entre los cuales hubo la
supona que comparta toda la sociedad. De ah suficiente comunicacin como para formar una
que se pase de hablar de cultura cortesana a tradicin alternativa coherente que merece ser
hablar de civilizacin o urbanidad. (98) considerada como parte de la primera ilustra-
cin. (102)
Tambin se producir una apropiacin de las
lenguas vernculas por parte de los letrados. El
culteranismo latinizante se introducira preci- 7.- El espejo salvaje
samente para apartar de la cultura a la plebe,
puesto que su principio esencial era que no se
ha de hablar comn, porqu es vulgar bajeza. Al romperse, en el XVI, la unidad religiosa y
(99). Tambin en Francia se momificar el francs potenciarse el uso literario de las diferentes len-
de Chrtien de Troyes, Franois Villon o Rabe- guas vulgares, Europa hubo de mirarse en un
lais Lo que importaba conseguir a travs de juego de espejos ms complejo para distinguir lo
esa reglamentacin del lenguaje que penalizaba que la identificaba dentro de su diversidad, y la
cualquier desviacin del cdigo gramatical y haca distinto a los dems. La nueva forma de
ortogrfico era controlar el uso, proscribir como pensarse a s mismos los europeos ya no poda
inconveniente el vocabulario plebeyo y debili- basarse en la religin, puesto que no todos
tar con ello en la plebe la capacidad de expre- compartan la misma, por lo menos la misma
sar las ideas que correspondan a este vocabula- versin, sino en creerse superiores moral e inte-
rio. (100) lectualmente. (107) En este espejo deformante
se reflejarn, primero, el salvaje, que llev al
genocidio y la trata de esclavos, y luego, el pri-
Para Fontana el camino que va del Renaci- mitivo, que llev al imperialismo.
miento a la Ilustracin no pasa, o no pasa slo,
por los humanistas, racionalistas, cientficos, etc.,
sino tambin, o sobre todo, por los sefardes La construccin del concepto de salvaje
instalados en Amsterdam24, los collegianten que no deja de ser una traduccin cultural del de
brbaro- pas por diferentes etapas. Para em-
24
pezar, la idea de salvaje ya exista en la mitolo-
Los sefardes expulsados de Espaa y Portugal y
ga medieval europea. Se lo representaba como
emigrados a Holanda sufrieron numerosas expe-
riencias el exilio, la persecucin, las conversiones,
el choque cultural, la obligacin a fingir una fe que
no tenan, la decepcin de un milenarismo y un me- gunos interpretaron su apostasa como un misterio
sianismo que nunca se cumplan, etc.- que hicieron y le siguieron fieles. (103) El libans Amin Maalouf
que se extendieran entre ellos el escepticismo y el actualiza este tipo de interpretacin en su libro Or-
relativismo. En esa cultura en crisis se form Baruch genes.
25
Spinoza. Es digna de mencin la figura de Sabatai Que parten del reformismo religioso, sobre todo del
Zevi, un judo de Esmirna de precario equilibrio anabaptismo, de fuerte impronta pacifista, pero rea-
mental, que el cabalista Nathan de Gaza proclam lizan, durante el siglo XVII, una borrascosa travesa
el Mesas, en 1665, y que acab abjurando de su re- espiritual de la fe a la razn para pasar a defender
ligin, en 1666, cuando los turcos le dieron a elegir valores como la tolerancia y la racionalidad que in-
entre la conversin al islam y la muerte. Esto caus fluirn, ms adelante, en la gestacin de la primera
una gran decepcin entre sus seguidores, si bien al- Ilustracin.

- 182 -
BERNAT CASTANY PRADO

un ser peludo y armado con un garrote que


mientras en los relatos religiosos era un peniten- En aquel tiempo la conversin religiosa ten-
te, para el saber popular era el smbolo de la da a confundirse con la sumisin poltica porque
fuerza y la simplicidad de la naturaleza26. la conversin implicaba vivir en cristiandad,
sujecin, obediencia y polica, como los dems
Con el descubrimiento de Amrica, el salva- sus vasallos, que los reyes tienen y poseen en los
je dejar de ser un mito para convertirse en una dems reinos. (109)
realidad, aunque mitificada. En un primer mo-
mento, Coln dar una imagen idlica de los in- En un principio, los indios, que tenan reli-
dios segn la cual estos seres eran generosos, giones sincrticas, creyeron que bastaba con
pacficos, cobardes, destas y especialmente ap- aadir el dios y los ritos cristianos a su cultura,
tos para ser convertidos al catolicismo. Sin em- pero entendieron que no era as cuando la pes-
bargo, en poco tiempo, Coln pasar a conside- quisa inquisitorial de 1562 tortur a ms de 4500
rarlos como perversos, engaosos, brbaros, indios y 158 murieron por el trato recibido.
antropfagos e idlatras. (108) En ambos casos,
Coln desconoce a los indgenas, lo que llev a
Todorov a afirmar que Coln descubri Amrica Segn V. M. Godinho, en los descubridores
pero no a los americanos.27 hay una imbricacin compleja de motivos entre
la cruzada y el comercio, entre la piratera y la
evangelizacin. (cit. en 109) Esta curiosa mezco-
En 1550 tuvo lugar la famosa Controversia lanza se ver en Coln, Vasco de Gama, Camoens
de Valladolidad, en la que el dominico Bartolo- y Corts, entre otros.
m de Las Casas y el filsofo y erudito Juan Gins
de Seplveda discutieron acerca de la humani-
dad o inhumanidad de los indgenas as como de Lo cierto es que aunque los gobernantes s
la legitimidad de las conquistas y los modos de se preocuparon por la suerte de los indgenas e,
evangelizacin. incluso, tomaron medidas para evitar que se
abusase de ellos las Leyes Nuevas-, la conquis-
ta y la explotacin de las Indias era esencialmen-
Juan Gins de Seplveda crea lcito dominar te una empresa privada, en la que se le reservaba
a los indgenas, incluso por las armas, porque al rey su parte, como en la Edad Media se le
eran todos brbaros en sus costumbres y la guardaba la del botn. (110)
mayor parte por su naturaleza sin letras ni pru-
dencia, y contaminados con muchos vicios br-
baros (cit. en 108); mientras que Las Casas afir- No se trata, pues, de un choque entre dos
maba que este nombre de brbaros cuadra a culturas sino, ms bien, de un choque entre dos
ciertos espaoles que afligieron a los indios, pocas econmicas diferentes. Los encomende-
gente en verdad inocente y la ms mansa de ros eran como empresarios que perseguan
todas, con tan horrendas crueldades, tan terri- mviles econmicos. Por otra parte, todo el
bles mortandades y males ms que infernales. desarrollo colonial que hizo posible que Europa
(cit. en 108) crease, entre 1650 y 1850, los imperios mercanti-
les en que se fundamentara el crecimiento eco-
26
nmico moderno, tiene el mismo origen. (110)
Cf. Roger Bartra: Wild men in the looking glass, The
University of Michigan Press, 1994
27
Cf. Tzvetan Todorov, La conquista de Amrica, Siglo XXI,
2005, p. 57.

- 183 -
EUROPA ANTE EL ESPEJO. JOSEP FONTANA

Michel de Montaigne tiene el honor de la cual en estas nuevas tierras los pioneros hab-
haber sido uno de los pocos en criticar los ar- an de fundar una sociedad ms equitativa y ms
gumentos de quienes pretendan justificar la libre: una utopa agraria fundada en la concesin
dominacin por la barbarie de los sometidos. gratuita de tierras a todos los colonos. (112)
(113) En su famoso ensayo De los canbales28
donde seguir de cerca a Jean de Lry29 y al lti-
Paradjicamente, el exterminador se pre-
mo Las Casas30-, Montaigne se enfrentar con el
sentaba a s mismo como la vctima. (112) Baste
concepto mismo de barbarie al afirmar que
pensar en la literatura del lejano oeste, en la que
cada uno llama barbarie a lo que no le es habi-
el indio era un salvaje que le arrancaba la cabe-
tual y aadir que, en todo caso, es ms brbaro
llera a los blancos, cuando dicha prctica la hab-
hacer sufrir a alguien vivo, torturndolo o que-
an extendido los blancos al exigir el cuero cabe-
mndolo vivo, como hacan no slo los espao-
lludo como prueba de que los mercenarios blan-
les en Amrica sino tambin los europeos en
cos e indios haban cumplido con sus misiones.
Europa, que comerse a alguien que, despus de
todo, ya est muerto.
En lo que respecta a ese otro otro interior
que eran los negros, los cuadros hegemnicos
En lo que respecta a las colonias inglesas,
de la sociedad norteamericana crearon lo que
cabe decir que tampoco all el enfrentamiento
DuBois llam la lnea de color32, esto es, un
entre colonos y salvajes fue inevitable y natu-
odio racial culturalmente construido que deba
ral31. Hubo casos de colaboracin pacfica con
servir para dividir a los blancos esclavos (indentu-
los iroquois, por ejemplo-, pero a la Corona no le
red servants) y a los blancos pobres de los escla-
interesaba este tipo de colonizacin y contribu-
vos negros, ya que por aquel entonces se tema
y a la construccin cultural del indio como sal-
que todos estos grupos sociales tomasen con-
vaje.
ciencia de clase y uniesen sus fuerzas33.

En un principio, los colonos puritanos, por


En el siglo XVIII se producir un segundo in-
creerse superiores, no se mezclaron con los indi-
tento de hallar al buen salvaje. Bougainville y
os ni tuvieron demasiados escrpulos en expul-
Cook difundieron una imagen idlica de las islas
sarlos o eliminarlos de sus tierras. Con el tiempo
del Pacfico donde casualmente Bacon haba
los argumentos que legitimaban el despojo se
situado su Nueva Atlntida- que quizs un hecho
secularizaron, con lo que la sociedad norteame-
como el famoso motn del Bounty, sucedido el
ricana del siglo XIX empez a practicar el esqui-
28 de abril de 1789, ayud a divulgar. Por su
zofrnico juego de celebrar al indio idealizado
parte, artistas como Melville, Stevenson, Gau-
como un noble salvaje y considerar a los indios
guin o Jack London crearon para el gran pblico
reales como brbaros que impedan el avance de
una imagen paradisaca de aquel lugar, que to-
la civilizacin hacia el oeste. (111) Fue entonces
dava hoy el cine mantiene viva.
cuando se gener la epopeya del oeste, segn

28
Tambin en De los carros trata el tema.
29
Cf. Jean de Lry, Histoire dun voyage en terre du Brsil,
Librairie Droz S.A., Geneva, 1975. 32
W. E. B. Du Bois, The souls of Black Folk, Bantam Books,
30
Cf. Tzvetan Todorov, Op. Cit, pp. 200 y ss. 1989 [1903]
31 33
Subrayar la contingencia de los hechos histricos nos Cf. Howard Zinn, A peoples history of the United States,
hace, a la vez, libres y responsables. Pearson Education, 2003.

- 184 -
BERNAT CASTANY PRADO

Lo cierto es que el noble salvaje de la fbu- sido posible sin el trabajo forzado de los otros.
la, cuya caracterstica esencial era la mansedum- (116)
bre, no exista. El encuentro con los indgenas
reales fue complejo y contradictorio y se sald
Claro est que el menosprecio de las culturas
con ms desencuentros que otra cosa. Pero, fi-
de los otros se basaba en el desconocimiento
nalmente, esos dos mundos culturales que no se
que de ellas tenan los europeos y en su incapa-
comprendan encontraron un punto de encuen-
cidad para comprender lo que se apartaba de su
tro: el poder. En efecto, dirigentes nativos vieron
horizonte mental. Lo cierto es que a pesar de los
que el nuevo sistema de civilizacin europea,
relatos de viajes, descripciones, dibujos etc. la
menos igualitario, les resultaba beneficioso per-
ignorancia del comn de los europeos de la
sonalmente y ayudaron a europeizar las islas
poca de la Ilustracin respecto de la diversidad
en su provecho. (115)
de los humanos resulta extraordinaria. (116)

En lo que respecta a la esclavitud, cabe decir


La inferioridad natural de los salvajes fue
que su origen moderno se encuentra en la eco-
legitimada tambin por los naturalistas euro-
noma de plantacin que abund en el Caribe,
peos del siglo XVIII como Buffon o Linneo35. Lo
Brasil y Estados Unidos-, que requera, para ser
cierto es que, aunque los primeros tericos del
rentable, un elevado nmero de trabajadores a
racismo partieron de la tradicin ilustrada, tam-
bajo costo. Con el objetivo de cumplir con las
bin recibieron un considerable apoyo de la
necesidades de dicho sistema econmico, entre
biologa y la medicina, que les proporcionar
1600 y 1800, cruzaron el Atlntico ocho millones
diversos mtodos el ndice ceflico de Retzius,
de esclavos procedentes del frica negra34. (115)
que distingua entre razas dolicocfalas y bra-
quicfalas, etc.- para objetivar la pretensin de
Como seala Fontana, siempre que se quiere que las diversas razas tienen un origen y natura-
legitimar el dominio, aparecen teoras que de- leza distintos36.
muestran que los dominados son inferiores y,
por lo tanto, no tienen derechos, o que son in-
Con ello se prepar el camino para que ms
completamente humanos y, por lo tanto, tienen
adelante se crease un nuevo racismo con pre-
el deber de ser sometidos para gozar del dere-
tensiones cientficas que ayudara a justificar, en
cho de ser civilizados.
el XIX, la segunda, y mayor fase de expansin
imperial as como una nueva forma de trfico
Al parecer, los mismos ilustrados franceses de seres humanos, la de los culs del este y
participaron del trabajo colectivo de legitimar la sureste asitico, de un volumen mucho mayor
esclavitud. Ni Voltaire ni Montesquieu, quien dijo que el de la esclavitud negra. (118)
que el azcar sera demasiado caro si no se
hiciese trabajar la planta que lo produce por
35
medio de esclavos (De lesprit des lois, XV, 5), se Por otra parte, el estudio de la religin y el pensamien-
opusieron a la corriente general de opinin. Lo to salvaje o primitivo se encomendara a la an-
tropologa, ya que se consideraba que su naturaleza
cierto es que la Europa moderna no hubiera
elemental, prelgica, lo haca indigno de ser anali-
zado con los mtodos y las reglas que se aplicaban
34
Segn Howard Zinn, si contamos los que murieron en a las culturas civilizadas. (117)
36
la caza, transporte del centro de frica a la costa, Ms tarde dichas disciplinas ayudaron a desarrollar los
travesa del Atlntico y suicidios, deberamos hablar mtodos necesarios para asegurar la limpieza t-
de varios millones ms de afectados. nica, desde la eugenesia hasta el exterminio. (117)

- 185 -
EUROPA ANTE EL ESPEJO. JOSEP FONTANA

conocimientos acerca del hombre se reuni en


Lo cierto es que tan convincente y til resul- esquemas ordenados que, en un principio,
t el mito racial, que se aplic incluso en el inter- adoptaron dos formas diferentes. (120)
ior de las sociedades europeas. (118) Francia,
por ejemplo, pas a concebirse como una nacin Por un lado, se elaboraron esquemas estti-
integrada por dos pueblos: los francos nobles, cos, meras clasificaciones de la diversidad, que
guerreros, vencedores- y los galos campesinos, no implicaban que unos fuesen superiores a los
plebeyos, vencidos-. Se lleg a pensar que, a otros. Dentro de este marco conceptual, las dife-
pesar de la Revolucin Francesa, seguan man- rencias de opinin dependan de la costumbre.
dando los francos los antiguos nobles- aun- Tal sera el caso, por ejemplo, de El espritu de las
que los galos tuviesen el poder econmico - leyes, donde Montesquieu abog por el relati-
eran la burguesa industrial-; de ah que Gobi- vismo al afirmar que las leyes guardan una gran
neau, en su discurso aristocratizante, afirmase relacin con la forma en que los diversos pue-
que todo lo importante de la historia humana blos se procuran la subsistencia.
era obra de los arios, lo que explicar, en parte, el
futuro colaboracionismo francs. Los que reivin-
dicaban una Francia gala, en cambio, elabora- Por otro lado, un grupo de filsofos, histo-
rn una actitud ms populista y democrtica, riadores y economistas escoceses contribuy a
con mitos provenientes de la cultura celta37. elaborar y difundir un esquema temporal que
presupona una dinmica evolutiva. De este mo-
do, las diferentes culturas, que a la luz de los
El racismo ha seguido instalado en nuestras esquemas estticos, ms relativistas, estaban en
sociedades pese a que la investigacin cientfica posicin de igualdad, pasaron a organizarse en
le ha arrebatado cualquier pretensin de legiti- funcin de su mayor o menor nivel de desarro-
midad. (118) No somos conscientes de hasta llo.
qu punto configura nuestra cultura y, con ella,
nuestro utillaje mental. De hecho, no importa
que tenga o no fundamento, porque no se basa De este modo, la afirmacin relativista de
en ideas razonadas, sino en temores inconfesa- Montesquieu, que afirmaba que las leyes y cos-
dos. No es ms que el rostro que toma el miedo tumbres dependan de la forma de procurarse la
irracional al otro. (119) subsistencia, que incida sobre todo en la in-
fluencia del clima y las condiciones naturales,
pas a reinterpretarse de forma histrica. De este
modo, cada etapa del desarrollo humano co-
8.- El espejo del progreso rresponda a un modo de subsistencia concre-
to y las diferencias que mostraban entre s los
diversos pueblos en un momento dado refleja-
Los descubrimientos cambiaron, por un lado,
ban su posicin en la escala del progreso huma-
la forma de adquirir conocimientos, que pas de
no. (121)
basarse en la erudicin libresca a basarse en la
observacin directa, as como el contenido mis-
mo del conocimiento, que se llen de nuevas David Hume fue el primero en trazar las
ideas acerca del planeta, la naturaleza, el hombre grandes lneas de este esquema, pero ser Adam
y las diversas culturas. La gran masa de nuevos Smith quien lo complete con su teora de los
cuatro estadios de la historia humana: caza, pas-
37
toreo, agricultura y comercio. De este modo,
Cf. Astrix y Oblix.

- 186 -
BERNAT CASTANY PRADO

cada sociedad se insertar en un esquema evolu- cia y acab integrando un paradigma universal-
tivo: los salvajes cazadores y recolectores del mente aceptado. (122)
frica negra o de Amrica del Norte correspon-
dan a la primera etapa; los pueblos nmadas del
Pero ser el evolucionismo de Darwin la teo-
Asia Central, a la segunda; la mayor parte del
ra cientfica que mejor interactuar con el es-
Oriente, a la fase agrcola (que tambin se llama-
quema evolutivo al introducirle una dinmica
ra feudal) y slo la Europa occidental haba
explicativa: la lucha por la supervivencia, que
alcanzado el pleno desarrollo del cuarto esta-
para autores como Darwin, Huxley, Wallace y
dio. (121)
Spencer era el mecanismo esencial del progreso.
De alguna manera, las ciencias venan ahora a
La reconversin del salvaje en primitivo, confirmar las intuiciones de aquellos filsofos
que implica que todos los hombres son poten- sociales, a la vez que servan para legitimar los
cialmente iguales, permiti legitimar la explota- aspectos ms depredadores del capitalismo.
cin de los pueblos atrasados en una poca en (123)
que la esclavitud comenzaba a ser rechazada. Se
suele decir que los hombres de la escuela esco-
Este paradigma global, cuyo elemento cen-
cesa han inventado el progreso. Sera ms
tral era una visin lineal de la historia natural y
exacto decir que han inventado el atraso de los
humana-, era un marco de ideas amplio, dentro
dems para definir, mirndose en este espejo, el
del cual tanto podan desarrollarse posturas legi-
supuesto progreso de Europa. (122)
timadoras como crticas. Lo cierto es que, aun-
que el evolucionismo fue algo as como una
Como era de esperar, este modelo tuvo xito especie de genealoga csmica de la civilizacin
formidable porque permita reducir el conjunto burguesa (Peter J. Bowler), fue compatible con
de la historia a un solo esquema universalmente una visin crtica como la del primer Marx.
vlido; situaba a las sociedades mercantiles
europeas que muy pronto se definiran como
Para usar crticamente esta teora bastaba
industriales- en el punto culminante de la civi-
con negarse a aceptar el presente como el fin
lizacin38; y daba un carcter cientfico tanto a
de la historia y reducirlo a una fase transitoria
las pretensiones de superioridad de los europeos
del progreso humano, en la cual subsistan ras-
como a sus interferencias en la vida y la historia
gos negativos que haban de superarse llevando
de los dems. (122)
la evolucin ms all. (124) sta fue la visin
inicial de Marx, que convirti los modos de sub-
De este modo, el colonizador se transform sistencia en modos de produccin, con lo cual
en una especie de misionero de los nuevos aceptaba el esquema nico y lineal del progre-
tiempos cuyo objetivo era civilizar a unos pue- so, del cual no se liber hasta los aos finales de
blos primitivos que haban pasado a ser con- su vida, y la mayor parte de sus seguidores, nun-
cebidos como pueblos infantiles que necesita- ca.
ban ser educados. Este esquema se reforz con
hallazgos paralelos en otros terrenos de la cien-
Pero no slo el socialismo cientfico fue vc-
tima de su aceptacin de los fundamentos de la
ciencia social y de la filosofa de la historia bur-
guesas, sino tambin los pueblos extraeuropeos,
38
Lo que supona identificar la historia universal con la que los adoptaron, creyendo que podan apro-
historia europea.

- 187 -
EUROPA ANTE EL ESPEJO. JOSEP FONTANA

pirselos si eliminaban de ellos su funcin legi- mismos, abandonando los cultivos destinados a
timadora. (124) la exportacin. De este modo, acababa su parti-
cipacin activa en esta primera edad del comer-
cio y dejaban paso a los europeos, que se erigie-
Pero esta visin de la historia no es rescata-
ron en los reyes absolutos de la segunda edad
ble por la sencilla razn de que se asienta en una
del comercio, que es la nuestra todava. (127)
serie de falsificaciones. Para empezar, concibe
errneamente el motor del progreso al consi-
derar que el avance tecnolgico se reduce exclu- Con todo, a finales del siglo XIX, Japn entra-
sivamente a la energa y la mquina. En ese tipo r de manera autnoma en este mercado global
de historia, los grandes inventos chinos o los y, despus de la segunda Guerra Mundial, le se-
inventos tecnolgicos manuales no se tienen en guirn los nuevos pases industriales asiticos,
cuenta. con China a la cabeza. Vistos desde fines del
siglo XX, tras el hundimiento de los imperios
coloniales y el declive de los viejos pases indus-
Pero su sesgo ms escandaloso, dice Fonta-
triales, estos doscientos aos de reflujo se pare-
na, es su incapacidad para percibir aquellas for-
cen menos a la victoria de Europa sobre Oriente
mas de tecnologa relacionadas con el uso del
que nos cuentan nuestros libros de historia que
medio natural. Recordemos, por ejemplo, cmo
a una retirada provisional para adaptarse a las
el maz y la patata no eran productos naturales
nuevas condiciones de la economa mundial en
que hallaron los descubridores, sino el resulta-
sus propios trminos. (127)
do de un proceso cultural en el que se aprendi
a utilizar pisos ecolgicos, canales de irrigacin
con peces que no slo servan para el consumo Por otra parte, con el doble objetivo de re-
sino tambin para fertilizar los cultivos con sus forzar su identidad y de legitimar sus acciones
deyecciones, etc. (125) colonialistas, Europa invent a los asiticos, los
africanos y los americanos, atribuyndoles una
identidad colectiva que no tenan. A estos retra-
As, pues, a partir de criterios sesgados
tos unificados a escala continental correspon-
hemos elaborado visiones histricas falseadas,
dan interpretaciones histricas igualmente este-
como la que presenta a los europeos sacando
reotipadas como, por ejemplo, la de un frica
del letargo a los pases del sur y sureste asitico e
negra que no habra sobrepasado el estadio tri-
incorporndolos a la modernidad. (126) La
bal, cuando lo cierto es que no slo tena gran-
realidad es que esas tierras estaban integradas
des ciudades sino que tambin haba acogido
en un mercado mundial que se extenda desde
estados tan importantes como el reino de Ad-
el norte de frica hasta Insulindia y desde las
sumo o el de Mali. (127)
ciudades caravaneras de Asia Central hasta el
este africano, y que tena como elementos moto-
res la economa china y la cultura islmica. (126) Sin embargo, la ms sutil de estas invencio-
nes ha sido precisamente la de Asia, que pas de
ser un mero concepto geogrfico a convertirse
Fue en el siglo XIX cuando, gracias a su po-
en una entidad histrica y cultural, el Oriente,
tencia militar, la nica en aquel momento, y a la
que nos permita resolver el problema de ubicar
crisis local que cruzaba aquella zona, los euro-
en nuestro esquema lineal a unas sociedades de
peos destruyeron los trficos musulmanes, indi-
cultura avanzada que no podamos arrojar a la
os y chinos preexistentes y obligaron a buena
parte de estos pueblos a replegarse sobre s

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BERNAT CASTANY PRADO

prehistoria, como las de frica, Amrica y Ocea- Por otra parte, las ganancias globales del
na.39 (128) imperialismo ingls y francs no fueron tantas.
Sin contar que slo ganaron las lites econmi-
cas de la metrpolis y de la colonia, mientras que
A fines del XVIII y comienzos del XIX se
los platos rotos los pagaron las masas de la po-
orientaliz a los turcos, que hasta entonces
blacin de una y otra.
haban atemorizado a Europa gracias a su formi-
dable maquinaria administrativa y militar (128).
China fue orientalizada a fines del XVIII. Hasta Ciertamente, tambin hubo en los pases co-
entonces se tena en alta estima su cultura ya lonizados una lite autctona que explotaba y
que aunque se los consideraba inferiores en las continu explotando tras la independencia a la
ciencias especulativas, se les consideraba supe- poblacin. Sin embargo, quedarnos con una
riores en otros terrenos. An en vsperas de la imagen demasiado simplista e idealizadora nos
revolucin francesa los fisicratas consideraban llevara a cometer el error que muchos cometie-
que el despotismo chino era un modelo pol- ron a mediados del siglo XX al pensar que todos
tico a imitar. (128) A fines del XVIII se empez a los males del mundo subdesarrollado se acaba-
considerar a los chinos amarillos cuando hasta ran con su independencia. Reducir la historia
entonces siempre haban sido blancos. de frica, por ejemplo, al relato de cmo Europa
subdesarroll a frica, en que todo se explica
por la depredacin y la esclavitud, nos aparta de
La caricatura de lo oriental acab cegando a
la realidad. (131) Las lites autctonas africanas
sus creadores y les impidi entender la realidad
fueron cmplices y con un grado parecido de
que disfrazaba. (129) Esto les impidi, por
culpabilidad al de los europeos, si bien es cierto
ejemplo, entender la industrializacin japonesa y
que stos fueron ms cnicos al usar el argumen-
les est impidiendo hoy en da comprender con
to de la esclavitud para calificar a los africanos de
cierta profundidad qu es lo que est pasando
brbaros y justificar su conquista como una exi-
en China.
gencia civilizadora40. (131)

Asimismo, la fascinacin por el Oriente is-


Resulta, pues, que interpretar la historia de
lmico que invadi la Europa del romanticismo
los pueblos no europeos a la luz de nuestras
era una consecuencia de esta misma incompren-
concepciones significa arrebatarles su propia
sin. (129) Lo que de verdad haba y ocurra en
historia y dificultar la solucin de sus proble-
estas tierras les importaba poco. Oriente era slo
mas. (132) Tal sera el caso, por ejemplo, de
un escenario. Lo peor fue que los pueblos no
aquellos antroplogos que hicieron de los bos-
europeos acabaran aceptando, con las falsas
quimanos del Kalahari un pueblo de cazadores-
identidades que les habamos asignado, la fic-
recolectores, un ejemplo de sociedad primitiva,
cin para la cual haban sido creadas: la visin
cuando la situacin en que se encontraban en el
lineal de la historia. Renunciaron as a su propio
momento de la colonizacin era consecuencia
pasado, reemplazndolo por una revisin crtica
de desarrollos recientes. Todo ello les llev a
del que les haban asignado los europeos, sin
construir reservas-zoolgico que les permitiesen
darse cuenta de que ello les impeda percibir la
conservar sus formas de vida tradicionales, sin
verdadera naturaleza de sus problemas. (130)
percatarse de que esta tradicin era en buena

40
Cf. Adam Hochschild, El fantasma del rey Leopoldo,
39
Cf. Edward Said, Orientalismo, Debate, 2002 Pennsula, 2002.

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EUROPA ANTE EL ESPEJO. JOSEP FONTANA

medida una invencin de los antroplogos eu- dos del siglo XVIII segua viva y haba logrado
ropeos41. (132) reconstruir formas de agrupacin autnoma a
partir de las relaciones establecidas en torno al
trabajo, la subsistencia o la fiesta. (140)
Al escribir Volney sus meditaciones sobre las
ruinas de Palmira, parti de la idea de que Asia
se haba quedado atrs en la carrera del progre- Por otra parte, al erosionarse la cohesin
so, pero no concluy que los europeos eran su- ideolgica de las viejas monarquas de sancin
periores por naturaleza, sino que fue un paso divina, se hizo necesario reemplazarla por otra
ms all y se pregunt si, del mismo modo que de carcter laico, que se expresar en una reli-
aquella cultura que antao fue rica y febril haba gin civil el culto a la patria y a unos smbolos
decado, no podra decaer tambin la suya, su- inventados, como las banderas, los soldados
cediendo que algn da un futuro caminante desconocidos o los himnos nacionales-, si bien
entre las silenciosas ruinas de Londres o Pars se sus mayores fuerzas aglutinadoras eran el mer-
se sentar, como hoy yo y llorar solo sobre cado nacional y la escuela pblica. (139).
las cenizas de los pueblos y las memorias de su
pasada grandeza.
Por otra parte, los poderosos haban apren-
dido que no es posible mantenerse largamente
La historia no se para en el siglo XX. Occiden- en el poder sin consenso. Contar con la opi-
te no es la culminacin de la historia. Quinientos nin del pueblo es ms seguro que contar con
aos de auge slo trescientos de industrializa- su sumisin. Pero para ello es necesario hacer
cin- no son nada que justifique hablar de la creer a los de abajo, no slo que la ordenacin
culminacin, menos an de fin de la historia. de la sociedad responde a la voluntad de Dios,
Ciertamente, viendo la actual evolucin de China sino tambin que es racional y justa. (136)
y la India, pudiera creerse que vamos a asistir a
un simple desplazamiento geogrfico del centro
Fue durante los siglos XVIII, XIX y XX cuando
del mundo, como los que se han producido en
se produjo este nuevo proceso de reconquista
fases anteriores de la historia. (134)
interior, este nuevo proceso civilizador que
buscaba fraguar una nueva conciencia colectiva
9.- El espejo del vulgo en torno a un programa interclasista. Ciertamen-
te, instituciones como la escuela, la crcel o el
servicio militar hicieron mucho por unificar la
El esfuerzo de reconquista de las capas po-
cultura, pero la autonoma de las masas no des-
pulares iniciado a comienzos del siglo XVI no
apareci hasta que se destruyeron las formas de
bast para destruir la cultura y la dinmica co-
trabajo y de vida en torno a las cuales se articu-
munitaria de las clases populares, que a media-
laba su conciencia de comunidad. (140)

41
Algo parecido pas con los aborgenes australianos. En la visin histrica legitimadora de la
Al imponerle la versin primitiva, dificultamos la
percepcin por parte del no europeo de la reali-
modernizacin estos cambios se explican por
dad de su sociedad y su cultura y lo condenamos a las necesidades objetivas del crecimiento eco-
una colonizacin cultural. (132) Lo que hay que nmico, obstaculizado por el apego de campe-
hacer es repudiar la imagen global del pasado que sinos y trabajadores de oficio a sus usos y cos-
se les ha impuesto y analizar el presente y proyectar tumbres tradicionales. (140) Sin embargo,
el futuro a partir de la situacin problemtica en haba diversas vas para conseguir los mismos
que viven. (133)

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BERNAT CASTANY PRADO

resultados, algunas de las cuales hubieran podi- Pero no slo el pobre urbano, sino tambin
do asegurar un crecimiento econmico semejan- los vagabundos, judos, huelguistas, proletarios,
te sin romper los lazos comunitarios y con una anarquistas, inmigrantes, etc. sern convertidos
distribucin ms equitativa de la riqueza. (140) en enemigos internos que cumplan el doble
objetivo de, por un lado, fortalecer la ilusin de
que existe una comunidad de intereses entre las
Conviene revisar la versin que justifica la
masas no segregadas, esto es, los buenos ciu-
destruccin del viejo mundo comunitario por la
dadanos, y sus dirigentes, y, por el otro, de servir
necesidad de aumentar la produccin, ya que es
de chivo expiatorio42. (147)
posible afirmar que haba posibilidades de evo-
lucin alternativa, basadas en diversas formas de
cooperacin, y que la fbrica no surgi por razo-
nes de eficacia tcnica, sino para asegurar al 10.- Fuera de la galera de los espejos
patrono el control sobre la fuerza de trabajo y
facilitarle la obtencin de un excedente mayor.
(141-142) Para justificar su superioridad, los europeos
han especulado acerca del milagro de su histo-
ria y de las razones esto es de los mritos- que
Por otra parte, aunque concedisemos que lo podan explicar. (148) Una de estas explica-
el nivel de vida de los trabajadores mejor con la ciones afirma que los europeos provienen de
industrializacin, lo que no deja de ser discutible, una raza de hombres superiores el mito in-
aun as el bienestar no debe ser definido slo en doeuropeo-, de ah que podamos decir que en la
trminos fsicos, sino tambin culturales y la total base de nuestras ideas acerca de la superioridad
destruccin del tejido social de las masas supuso moral, intelectual- de Occidente sobre el
un enorme golpe tanto para su bienestar espiri- resto del mundo se halle el mito ario. El resto
tual como para su situacin social, que pasaba a de explicaciones elaboradas para explicar este
ser de total indefensin. (143) xito apelan a virtudes como el dinamismo, la
curiosidad, la capacidad autocrtica, la tecnolo-
Durante el XIX se avanza en el sentido de ga, etc.
una integracin nacional en funcin de la cual
la nobleza se aburguesa, la burguesa adopta la Se ha llegado a decir, por ejemplo, que las
cultura y estilo de vida de la aristocracia y las despticas instituciones asiticas supriman la
capas populares son asimiladas culturalmente creatividad, pero se puede sostener en serio
en la cultura nacional y burguesa. que el mundo islmico, el Imperio chino o los
sultanatos de Java eran ms despticos que las
Por otra parte, el pobre urbano reemplazar monarquas absolutas europeas? (149) Por otra
en el siglo XX al rstico como ejemplo de barba- parte, parece que fue la violencia generalizada
rie y como amenaza: una amenaza ms temible existente del siglo XVI al XX caza de brujas, gue-
por ser ms prxima. Para la construccin de rras de religin, inquisicin, etc.- la que le sirvi a
este nuevo otro interior se apelar a una nueva Europa para perfeccionar las armas y los mto-
idea de pobreza que adquiri a los ojos de una dos de combate y represin que le daran la
sociedad liberal y competitiva, que presuma de hegemona.
dar oportunidades iguales a todos, un tinte de
vicio o de inferioridad. (145)
42
Cf. Raoul Girardet, Mythes et mythologies politiques,
ditions du Seuil, Paris, 1986.

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EUROPA ANTE EL ESPEJO. JOSEP FONTANA

Asimismo, dejando a un lado las razones mi- Cabe aadir que, como dice Schumpeter, la
litares, los cambios polticos en Europa tampoco evolucin de la economa no puede explicarse
fueron tan radicales. Al fin y al cabo, dice Fonta- solamente a partir de la economa. (151) Por
na, la revolucin francesa no dej de conformar- ejemplo, el desguace del estado del bienestar no
se con ser una revolucin burguesa. Lo cual se debe nicamente a sus costes, sino tambin,
debera conducirnos a visiones ms prudentes y mejor dicho, sobre todo, a un cambio funda-
matizadas del contraste entre el Oriente desp- mental en el contexto social: desde 1789 hasta
tico y el Occidente libre. (149) el hundimiento del sistema sovitico las clases
dominantes europeas han convivido con unos
fantasmas que atormentaban frecuentemente
Esta galera de espejos deformantes que le
su sueo: jacobinos, carbonarios, anarquistas,
han permitido al europeo afirmar su pretendida
bolcheviques..., revolucionarios capaces de po-
superioridad sobre el salvaje, el primitivo y el
nerse al frente de las masas para destruir el or-
oriental es la base en que se fundamenta la con-
den social vigente. Este miedo les llev a hacer
cepcin de la historia de su civilizacin y su
unas concesiones que hoy, cuando ya no hay
progreso con la que explica sus xitos. (150)
ninguna amenaza que los desvele todo lo que
puede suceder son explosiones puntuales de
Sin olvidar que dicho eurocentrismo preten- descontento, fciles de controlar-, no necesitan
de convertirnos a todos en cmplices natos de mantener. (152)
los abusos perpetrados en el resto del mundo
por las clases dirigentes, cuando lo cierto es que
Con todo, en las ltimas dcadas ha sido ne-
dichos abusos se perpetraban, al mismo tiempo,
cesario recuperar o inventar nuevos enemigos
sobre la mayor parte de los propios europeos,
exteriores que ayudasen a camuflar los proble-
que tambin estaban siendo explotados. Resulta,
mas de clase que pudiesen producirse de fronte-
pues, que la visin eurocntrica no slo priva a
ras adentro. El inmigrante, la nacin vecina, el
los pueblos no europeos de su historia, sino
terrorista, etc. han ayudado a ocultar el hecho de
tambin a la propia poblacin europea: al impo-
que los intereses de los inmigrantes y de los tra-
nerle una historia oficial en la que las clases
bajadores europeos, as como los de los trabaja-
populares no son ms que salvajes interiores.
dores de naciones enfrentadas, son comunes y
(147)
evita que pueda nacer una conciencia de solida-
ridad entre ellos. (152)
Pero nada est sucediendo como lo preve-
an los modelos interpretativos deducidos de la
Para facilitar esto se han destruido los viejos
historia. (150) Ha cesado lo que se crea un
lazos comunitarios que muchos han tratado de
ilimitado crecimiento autosostenido en los
sustituir por lazos dbiles y pasajeros como el
pases desarrollados de Occidente. Por otra
nacionalismo, las sectas, las tribus urbanas, etc.,
parte, los muchos modelos que usamos, los
que son tolerados ya que no suponen ningn
mejores, los que realmente explican algo, se
peligro para el orden social vigente.
basan en pautas deducidas de experiencias pa-
sadas, lo que los hace intiles para anticipar lo
nuevo, mientras que aquellos que pretenden Necesitamos salir de la galera de espejos
prever el futuro se fundamentan con frecuencia deformantes en que est atrapada nuestra cultu-
en ilusiones y expectativas poco fiables. (151) ra. Hay que romper con la concepcin lineal,

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BERNAT CASTANY PRADO

progresista, del tiempo y construir una historia BIBLIOGRAFA


pluridimensional. Debemos aceptar que el
BARTRA, Roger, Wild men in the looking glass,
programa modernizador que comenz hace
The University of Michigan Press, 1994
doscientos cincuenta aos, en el siglo de las
luces, est prximo a su agotamiento, no slo COHN, Norman, Los demonios interiores de Eu-
en lo que se refiere a sus promesas econmicas, ropa, Alianza Editorial, Madrid, 1980
sino tambin como proyecto de civilizacin. DU BOIS, W. E. B., The souls of Black Folk, Bantam
(154-155). Books, 1989 [1903]
FONTANA, Josep, Europa ante el espejo, Biblio-
Pero los guardianes de la ciudadela no que- teca de Bolsillo, Barcelona, 2000
rrn cambiar una concepcin que les favorece y GIRARDET, Raoul, Mythes et mythologies
les da el control como al emperador de Kavafis- politiques, ditions du Seuil, Paris, 1986
y seguirn reforzando la adhesin con el viejo HOCHSCHILD, Adam, El fantasma del rey Leo-
expediente de dirigir el malestar hacia el enemi- poldo, Pennsula, 2002
go, que hoy parece ser el extraeuropeo que se LRY, Jean de, Histoire dun voyage en terre du
ha instalado en la ciudadela como inmigrante. Brsil, Librairie Droz S.A., Geneva, 1975
(155)
MAALOUF, Amin, Orgenes, Alianza, Madrid,
2007
Pero Europa no debe amurallarse, dando la MARAVALL, Jos Antonio, La cultura del Barroco,
espalda a lo que pasa en el mundo, por la senci- Ariel, Madrid, 1975
lla razn de que las murallas no slo oprimen y
coartan a los que se refugian tras ellas, sino que, SAID, Edward, Orientalismo, Debate, 2002
adems, son intiles. La muralla china era slo TODOROV, Tzvetan, La conquista de Amrica,
una de las partes de un sistema cuyo elemento Siglo XXI, 2005
esencial eran los pactos que se establecan con ZINN, Howard, A peoples history of the United
los pobladores del otro lado. Si Europa sigue as, States, Pearson Education, 2003.
desaperecer como han desaparecido todas las
comunidades que han perdido su capacidad de
adaptarse a un entorno cambiante. Si ello suce-
de, habr concluido un captulo de la historia del BERNAT CASTANY PRADO
hombre y comenzar otro. (156) Universitat de Barcelona (Espaa)

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