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LA HIDROMETALURGIA

La hidrometalurgia es un campo amplio de la ciencia y tecnologa que se enfoca en la


recuperacin de metales mediante el procesamiento de soluciones acuosas. La
recuperacin de oro por medio de cianuracin; cobre mediante lixiviacin-SX-EW, zinc
por medio de tostacin-lixiviacin-electroobtencin o por lixiviacin a presin son
ejemplos de tecnologas hidrometalrgicas que son practicadas a nivel mundial.
Adicionalmente, vivimos en un tiempo donde muchos ms metales se estn convirtiendo
en fundamentales para apoyar a la sociedad moderna y su estilo de vida. La
recuperacin de plata, metales del grupo del platino, indio/galio/germanio, tierras raras
y nquel/cobalto tienen etapas hidrometalrgicas clave en sus diagramas de proceso.
Los avances de la ciencia y tecnologa en Hidrometalurgia requieren una investigacin
continua en los fundamentos y aplicaciones del campo. Necesitamos entender mejor
como lixiviar diversos minerales para extraer sus metales contenidos. Necesitamos
nuevas tecnologas de separacin y de extraccin con solventes para producir metales
puros. El campo de la electrometalurgia est avanzando rpidamente con nuevos
nodos de titanio que estn siendo ampliamente adoptados para la electroobtencin de
metales base, y usndose con mayor intensidad refineras diseadas usando inyeccin
de aire y celdas cubiertas.

FUNDICIONES
Para la fabricacin de piezas de fundicin, se emplean generalmente como materia prima
fundamental el arrabio. Adems se utilizan, tambin en las cargas de los hornos y cubilotes,
chatarras de fundicin, y a veces, se emplean adems cantidades variables de chatarra de
acero. Durante los procesos de fabricacin se suelen hacer algunas veces adiciones de
ferrosilicio y ferromanganeso y, en algunas ocasiones especiales, se aade tambin
ferrocromo, nquel, etc., para obtener en cada caso la composicin deseada.

En la prctica, el contenido de carbono vara de 2,5 a 4 %, siendo lo ms frecuente que oscile


de 2,75 a 3,5 %. El contenido en silicio suele oscilar de 1 a 3,8 % y el de manganeso de 0,4 a 1,5
%. Muy raras veces los contenidos de silicio y manganeso llegan al 4 %, y en ocasiones se
fabrican fundiciones especiales hasta el 15 % de silicio. Los porcentajes de azufre suelen oscilar
de 0,01 a 0,12 %, los de fsforo de 0,020 a 0,10 % y en algunos casos llega a 1,5 %. Para
conseguir ciertas caractersticas especiales, se fabrican fundiciones aleadas que, adems de los
elementos citados, contienen tambin porcentajes variables de cobre, nquel, cromo,
molibdeno, etc.

Clasificacin de las fundiciones frreas

Por ser muchos y muy diferentes los factores que hay que tener en cuenta para la clasificacin
y seleccin de las fundiciones, es difcil establecer una clasificacin simple y clara de las
mismas. La ms antigua y conocida de las clasificaciones establece cuatro grupos: fundicin
blanca, gris, atruchada y maleable. A estos cuatro grupos se le aade en la actualidad otro
grupo, el de las fundiciones especiales, en el que se pueden incluir las fundiciones aleadas que
contienen elementos especiales, las fundiciones nodulares, aciculares, inoculadas, etc.
1) Por su fractura

El criterio es el aspecto de las fracturas que presentan al romperse los lingotes de hierro,
obtenidos en el horno alto colados en arena. Por el aspecto que tienen despus de rotas las
piezas fundidas, se clasifican en: fundicin gris, blanca y atruchada. La fundicin gris contiene,
en general mucho silicio, 1 a 3,8 %; la blanca poco silicio, generalmente menos del 1 %, y la
atruchada tiene, comnmente, un contenido de silicio intermedio, variable de 0,6 a 1,5 %. El
color oscuro que tienen las estructuras de las fundiciones grises y atruchadas, se debe a la
presencia en las mismas de gran cantidad de lminas de grafito.

El contenido en silicio de las aleaciones hierro - carbono y la velocidad de enfriamiento, tienen


gran influencia en la formacin de una u otra clase de fundicin. Las velocidades de
enfriamiento muy lentas favorecen la formacin de fundicin gris; el enfriamiento rpido
tiende en cambio, a producir fundicin blanca.

Finalmente, el azufre y el manganeso ejercen tambin una cierta influencia contraria a la del
silicio, y favorecen la formacin de fundicin blanca. Sin embargo, el manganeso y el azufre,
cuando se encuentran formando inclusiones no metlicas de sulfuro de manganeso, no
ejercen influencia favorable ni desfavorable en la formacin de grafito, ni en la aparicin de
fundiciones grises o blancas. Adems de estos tres tipos de fundicin, se fabrican tambin
desde hace muchos aos (1722 aproximadamente) las fundiciones maleables. stas, en lugar
de obtenerse por simple fusin, como las que acabamos de citar, se obtienen en dos etapas: se
fabrica la fundicin blanca y luego por recocido de sta, se obtiene la fundicin maleable, en la
que el grafito tiene forma nodular.

En la actualidad existen tambin, como ya hemos dicho antes, adems de estas cuatro clases,
algunos otros tipos como las fundiciones aleadas o especiales. stas se han comenzado a
fabricar recientemente y complican algo el estudio clsico de las cuatro clases que acabamos
de citar.

2) Por su microestructura

Las fundiciones que se obtienen en los hornos altos y en los cubilotes se pueden clasificar de
acuerdo con la microestructura en tres grandes grupos:

1 Fundiciones en las que todo el carbono se encuentra combinado, formando cementita y que
al romperse presentan fracturas de fundicin blanca.

2 Fundiciones en las que todo el carbono se encuentra en estado libre, formando grafito. Las
cuales son llamadas fundiciones ferrticas.

3 Fundiciones en las que parte del carbono se encuentra combinado formando cementita y
parte libre en forma de grafito. A este grupo, que es el ms importante de todos, pertenecen la
mayora de las fundiciones que se fabrican y utilizan normalmente, como son las fundiciones
grises atruchadas, perlticas, etc.

Es interesante sealar que en la prctica es muy difcil encontrar fundiciones en las que todo el
carbono aparezca en forma de grafito, como se acaba de indicar, para las fundiciones del
segundo grupo. Sin embargo, se cita esta clase de fundicin que casi puede considerarse como
terica, porque creemos que sealndolas se facilita el estudio de todas las dems clases. Las
fundiciones de este grupo reciben el nombre de fundiciones grises ferrticas, y en ellas todo el
carbono se encuentra en forma de grafito.

Con un criterio amplio, tambin se podra incluir en este segundo grupo, aunque no encajen
exactamente en l, las fundiciones maleables, cuya matriz es de ferrita y en las que el grafito
se presenta en forma de ndulos.

La Fundicin de metales es el proceso de fabricacin de piezas mediante el colado del material


derretido en un molde. Los mismos que son elaborados en arena y arcilla debido a la
abundancia de este material y tambin a la resistencia que tiene al calor, permitiendo adems
que los gases se liberen al ambiente y que el metal no

La Fundicin se lo puede realizar de muchas maneras, pero todas obedecen al principio


anteriormente descrito, el proceso comienza con la elaboracin del modelo que es la pieza que
se desea reproducir, usualmente es hecha en madera o yeso, pero cuando la produccin es en
masa se la maquina en metales blandos como el aluminio, es evidente que debe ser
ligeramente ms grande que la pieza que se desea fabricar ya que existe contracciones del
metal cuando se enfra, son necesarias las previsiones para evacuacin de gases, usualmente
conocidos como venteos.

Luego se procede a la fabricacin de la matriz de arena o molde la cual se comienza


compactando la arena alrededor del modelo, cuando se requiere fabricar una pieza que es
hueca se debe provisionar un macho que es un elemento slido colocado en la matriz para
que all no ingrese el metal fundido, es importante anotar que siempre se est trabajando se lo
hace en negativo, es decir donde no se requiere metal se coloca el macho y donde si se lo
requiere se lo coloca el modelo que evidentemente deber ser extrado previo al colado desde
la Fundicin, es usual tambin que se coloquen modelos de cera , la cual se derrite conforme
ingresa el metal ocupando su lugar para ulteriormente enfriarse.

Una vez retirado el modelo y las dos partes del molde, es frecuente esta geometra para poder
retirar el modelo, se procede al colado que no es otra cosa, que el vertido de metal lquido la
matriz que se ha construido, luego viene el enfriado que debe ser controlado para que no
aparezcan grietas ni tensiones en la pieza formada.

El desmolde viene a continuacin, el cual se desarrolla con la rotura del molde y el reciclaje de
la arena, la pieza se presenta burda por lo cual se suele someter a un proceso de desbarbado y
pulido.
Existe algunas variantes del proceso de Fundicin como es el moldeo con arena verde; que se
lo realiza con arena hmeda til para piezas pequeas y medianas , moldeo de arena seca en
donde la arena se calienta a temperaturas de 200 C esto hace que sea el molde ms rgido
permitiendo la fabricacin de piezas de tamao importante, moldeo mecnico que es la
automatizacin de los procesos anteriormente descritos, moldeo de cera perdida, que consiste
en la fabricacin del modelo en cera y se lo recubre cermica o material refractario, se procede
a calentar el conjunto evacuando la cera la cual deja las cavidades para el ingreso del metal de
la Fundicin, se tiene tambin la micro Fundicin, til para elaboracin de piezas pequeas, la
Fundicin por eyeccin, muy utilizada para la fabricacin de grifera y que tiene el mismo
principio de la inyeccin de plstico evidencindose la necesidad de un equipo que inyecte el
material fundido en el molde, se tiene tambin la Fundicin prensada, Fundicin de baja
presin, Fundicin centrifuga, etc.

TRATAMIENTOS TRMICOS EN METALES


A) Temple
Se utiliza para obtener un tipo de aceros de alta dureza llamado martensita. Se trata
de elevar la temperatura del acero hasta una temperatura cercana a 1000 C y
posteriormente someterlo a enfriamientos rpidos o bruscos y continuos en agua,
aceite o aire. La capacidad de un acero para transformarse en martensita durante el
temple depende de la composicin qumica del acero y se denomina templabilidad. Al
obtener aceros martensticos, en realidad, se pretende aumentar la dureza. El
problema es que el acero resultante ser muy frgil y poco dctil, porque existen altas
tensiones internas.
B) Revenido
El revenido es el tratamiento trmico que sigue al temple. Recuerda que un acero
templado es aquel que tiene una dureza muy alta (llamado martensita), pero tiene el
inconveniente de ser frgil y poco porque tiene tensiones internas. El revenido
consiste en calentar la pieza templada hasta cierta temperatura, para reducir las
tensiones internas que tiene el acero martenstico (de alta dureza). De esto modo,
evitamos que el acero sea frgil, sacrificando un poco la dureza. La velocidad de
enfriamiento es, por lo general, rpida.
C) Recocido
El recocido consiste en calentar un material hasta una temperatura dada y,
posteriormente, enfriarlo lentamente. Se utiliza, al igual que el caso anterior, para
suprimir los defectos del temple. Se persigue: Eliminar tensiones del temple.
Aumentar la plasticidad, ductilidad y tenacidad del acero. Cmo se practica el
recocido? Se calienta el acero hasta una temperatura dada Se mantiene la
temperatura durante un tiempo Se enfra lentamente hasta temperatura ambiente,
controlando la velocidad de enfriamiento. Si la variacin de temperatura es muy alta,
pueden aparecer tensiones internas que inducen grietas o deformaciones. El grado de
plasticidad que se quiere dotar al metal depende de la velocidad de enfriamiento y la
temperatura a la que se elev inicialmente.
D. Normalizado
Este tratamiento se emplea para eliminar tensiones internas sufridas por el material
tras una conformacin mecnica, tales como una forja o laminacin para conferir al
acero unas propiedades que se consideran normales de su composicin. El
normalizado se practica calentando rpidamente el material hasta una temperatura
crtica y se mantiene en ella durante un tiempo. A partir de ese momento, su
estructura interna se vuelve ms uniforme y aumenta la tenacidad del acero.