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Tema 17.

Arqueologa de la produccin en el mundo romano


1. El concepto de Arqueologa de la produccin y su aplicacin a la cultura romana
La Arqueologa de la Produccin es la rama de la Historia de la Cultura Material que se ocupa del es-
tudio de las actividades y procesos que hacen posible la transformacin de un bien en otro distinto. La Ar-
queologa de la Produccin no se interesa nicamente por analizar los fundamentos tcnicos de la transfor-
macin, sino tambin su contexto social y econmico y las implicaciones que dichas actividades tuvieron en
el proceso histrico de la comunidad en estudio.
El mtodo arqueolgico constituye una herramienta muy eficaz para el conocimiento de los aspectos
productivos, por cuanto una parte sustantiva de las operaciones relacionadas con la transformacin de mate-
rias primas en bienes de consumo dejaron huellas materiales susceptibles de ser analizadas arqueolgica-
mente. Esta informacin complementa el conocimiento derivado de las referencias presentes sobre este par-
ticular en la documentacin escrita. El valor relativo de las fuentes escritas para el estudio de las operaciones
productivas en el mundo antiguo se explica porque el conocimiento tcnico, normalmente, se obtena de
manera emprica y sola transmitirse de un artesano a otro por demostracin en el taller y a travs de la expe-
riencia. No obstante, dentro de los testimonios escritos debemos hacer mencin a los documentos derivados
o relacionados con el desarrollo de las actividades productivas (contratos, libros de cuentas, inventario),
as como a aquellos otros que proporcionan descripciones y noticias directas o indirectas sobre determinadas
acciones de la cadena operativa de obtencin de ciertos productos. Tambin las fuentes iconogrficas (mo-
saico, pintura, escultura) colaboran en un mejor conocimiento de estos temas puesto que se hacen eco de
aspectos inaprensibles a travs de la propia cultura material, como acciones tcnicas concretas, gestos o pos-
turas de trabajo.
Entre los objetos de estudio de la Arqueologa de la Produccin se encuentra la reconstruccin de los
procesos operativos o ciclos de elaboracin. El anlisis arqueolgico de los ciclos productivos, entendidos
como la secuencia de operaciones que permiten transformar una materia en un producto, implica conocer
tambin los imperativos derivados de la naturaleza de los materiales o sus especificidades locales. De este
modo, el arquelogo debe intentar conocer las soluciones operativas dadas en diferentes ambientes tcnicos,
fruto de conocimientos empricos que tratan de dar solucin a exigencias particulares de las caractersticas
naturales de la materia prima, ciertos requerimientos del consumo, etc. El despiece analtico de los ciclos
que intervienen en un proceso productivo puede realizarse con un gran grado de detalle, descendiendo a res-
tituir la secuencia de gestos tcnicos casi imperceptibles a partir de la observacin cuidadosa de los restos o
de su anlisis traceolgico. A veces el arquelogo slo encuentra restos relacionados con una parte concreta
del clico; en estos casos suele ser frecuente que se puedan restituir partes del proceso a partid e indicios indi-
rectos o, bien, que se puedan identificar los trabajos desarrollados en otra localizaciones geogrficas a partir
del conocimiento del medio idneo para la realizacin de determinadas operaciones.
Desde un punto de vista operativo, la produccin de bienes u objetos se desarrolla en dos grandes ciclos:
el aprovisionamiento de la materia prima y la trasformacin fsica o qumica de los materiales. Por
tanto, tcnicamente, el proceso parte de la bsqueda de la materia prima idnea y del conocimiento de los
procedimientos para transformarla. Estos grandes ciclos pueden coincidir o no en un mismo yacimiento en
funcin del tipo de produccin de que se trate. En el estudio de los yacimientos productores es preciso tener
en cuenta la organizacin de los espacios de trabajo, la identificacin de las estructuras estables y la de las
huellas dejadas en el registro estratigrfico por la cadena de actividades ms repetidas, por cuanto pueden
ser interpretadas como comportamientos habituales en el proceso de produccin. Las instalaciones fijas
(hornos, depsitos, secaderos, almacenes, etc.) deben ser objeto de la aplicacin de un riguroso mtodo es-
tratigrfico que permita distinguir sus fases de actividad: construccin, uso, deterioro, reparacin, inactivi-
dad, abandono, amortizacin Asimismo, es muy importante analizar sus relaciones estratigrficas con los
elementos circundantes para ir restableciendo la pauta de la cadena de operaciones. La aparicin de objetos
muebles relacionados con cada fase del proceso productivo es ms espordica, ya que muchas veces se rea-
lizaron con materiales perecederos. Tambin es capital el estudio de los residuos de la actividad, que se ma-

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terializan en acumulaciones de deshechos, fruto de accidentes de la produccin, o bien de los restos deri-
vados de la propia actividad.
2. Arqueominera. De la extraccin de la materia prima a la manufactura de los objetos metlico
La Arqueominera o Arqueologa Minera es una disciplina cuyo objeto de estudio est constituido por los
procesos de bsqueda y explotacin de los yacimientos mineros en el Pasado (objetivos que entraran de
lleno en el concepto de Arqueologa de la Produccin), as como por el anlisis del paisaje histrico de las
reas de explotacin (en cuyo caso, se incorpora tambin en los planteamientos metodolgicos de la Arqueo-
loga del Paisaje, entendida en su sentido ms globalizador).
2.1. Prospeccin y procedimientos de extraccin de los minerales
Antes de proceder a la explotacin de un recurso minero era preciso realizar una prospeccin con el fin
de localizar los puntos idneos para iniciar el beneficio. Los conocimientos aplicables a esta bsqueda de-
bieron ser bastante empricos y se basaran en ciertas observaciones de anomalas naturales (diferencias en
la coloracin del suelo o de las aguas fluviales, emanaciones gaseosas...) y hasta en la radiestesia, si bien en
las zonas con laboreo prerromano, las cortas antiguas pudieron ser un valioso punto de referencia. Podan,
entonces, realizarse unas catas de reconocimiento que confirmaran la localizacin, potencia y direccin del
filn y su riqueza. A partir de estos datos se planteaba el procedimiento de explotacin o laboreo mejor
adaptado a la naturaleza del criadero descubierto. Dos fueron los mtodos de explotacin ms frecuentes en
poca romana: las explotaciones a cielo abierto y las subterrneas. El primer sistema se aplic a lugares
con mineralizaciones superficiales o a escasa profundidad.
La explotacin subterrnea se realiz mediante pozos y galeras. El sistema de acceso ms habitual
fueron los pozos verticales que alcanzaban la profundidad necesaria para aproximarse a los filones ms ri-
cos, a los que se acceda a travs de galeras.
Las galeras solan tener seccin cuadrada, rectangular o trapezoidal y eran bajas (entre 0,5 y 0,7 m de
altura media) y bastante estrechas, aunque en algunos casos podan tener gran longitud. En algunas minas se
construyeron autnticos laberintos de galeras comunicadas entre s.
Si la base geolgica lo requera, los pozos y las galeras podan fortificarse para evitar derrumbamientos.
Estas obras de refuerzo se llevaban a cabo mediante la entibacin con madera o con obras realizadas en
mampostera de piedra.
Dos asuntos importantes a considerar en el ciclo extractivo del mineral son la ventilacin y la ilumina-
cin de los espacios de trabajo. El aire en el interior de las minas romanas debi estar bastante viciado a
causa de la profundidad y el polvo provocado por el abatimiento del mineral. En algunos lugares se han
identificado sistemas de renovacin del aire mediante el procedimiento del sifn, consistente en la excava-
cin de dos pozos gemelos que descienden en paralelo hasta una galera. Tambin la iluminacin de los es-
pacios de paso y de trabajo era un asunto importante en las minas antiguas. Cuando la profundidad no era
excesiva, podan practicarse pozos de luz que servan a un tiempo de orificios de aireacin. El sistema de
iluminacin ms difundido fueron las lmparas de aceite (lucernas) y, mucho menos frecuente las antorchas,
ya que consuman demasiado oxgeno y generaban gases.
Otro asunto tcnico de gran inters es el de los sistemas de desage, ya que la inundacin de las explo-
taciones era uno de los problemas ms frecuentes al que haban de hacer frente los ingenieros romanos. Por
un lado, haba que solventar el efecto de las filtraciones de las aguas pluviales y, por otro, la superacin del
nivel fretico con la excavacin en profundidad. Al primer problema poda darse solucin con una estructura
externa de madera o piedra que protegiera el acceso al pozo. En el segundo caso, el mtodo ms elemental
consista en el desage manual con cubas de madera, cermica o metal. Otro mtodo frecuente fueron las
galeras de desage, que adoptaban la forma de un canal suavemente inclinado, dirigido al exterior y practi-
cado por debajo del nivel de inundacin de la mina, por lo que su efectividad estaba condicionada a que la
mina se situara en ladera. En el caso de que no pudiera hacerse uso de los sistemas mencionados, haba que
disponer ingenios mecnicos como la noria, la polea con cangilones, el tornillo de Arqumedes o la bomba
de Ctesibio.

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Las tcnicas de abatimiento ms empleadas fueron los picos, las mazas y los martillos, combinados a
veces con el fuego, ya que el contraste trmico y la accin de los vapores debilitaban la roca. Para la subida
del mineral a la superficie se empleaban espuertas de esparto trenzado contenidas en una estructura de made-
ra para darles rigidez, como la hallada en una mina de Mazarrn (Murcia), que podan ser desplazadas a
mano o izadas mediante poleas y tornos.
Un sistema de explotacin de particular complejidad tcnica y gran requerimiento de trabajo fue el que
Plinio denomin ruina montium y que se aplic a la explotacin de los depsitos de aluviones aurferos del
Noroeste hispano. Este mtodo emplea la fuerza hidrulica para abatir, arrastrar y lavar el material aurfero.
2.2. El ciclo metalrgico
Los trabajos de transformacin del mineral para la obtencin del metal y su conversin en objetos met-
licos son objetivos de estudio de la Arqueometalurgia. Esta disciplina hace uso de diferentes tcnicas para
intentar establecer por la va analtica los mtodos empleados para la obtencin de metales y aleaciones y la
tecnologa aplicada a la realizacin de los objetos metlicos. Estos estudios pueden aplicarse tanto a los pro-
ductos de las prcticas metalrgicas (tortas, escorias, etc.) que proporcionan informacin sobre la estructura
interna del metal y su composicin y el mtodo y operaciones aplicadas (como a los objetos acabados) para
conocer cmo se le ha dado forma, los tratamientos trmicos que ha recibido o los procedimientos de acaba-
do.
El proceso metalrgico se iniciaba a pie de mina con ciertos trabajos de tratamiento de mineral como la
trituracin. Consista en el desmenuzamiento de los materiales mineralizados para separar el mineral (me-
na) de la ganga. Este trabajo sola realizarse con martillos o percutores de piedra sobre una base de roca dura
con una cara aplanada. A continuacin, se proceda al lavado del producto de la trituracin, ya que el agua
colaboraba en la depuracin del mineral. En lugares donde el agua escaseaba poda hacerse en grandes ban-
dejas, aunque tambin se conocen instalaciones provistas de grandes depsitos colocados en serie.
A veces, un paso previo a la fundicin era la tostacin, que serva para transformar los minerales ricos en
sulfuros en xidos y, as, facilitar las fases metalrgicas posteriores. Sola hacerse amontonando mineral y
madera en el suelo y encendiendo el fuego, ya que se requeran temperaturas de 500 a 600 o C para liberar el
azufre y obtener xidos fciles de reducir.
Seguidamente se proceda a la reduccin, que consista en la separacin del oxgeno del metal presente
en los minerales. Estos sistemas de reduccin estn basados en las reacciones qumicas que se producen a
altas temperaturas y que pueden comportar la oxidacin de las impurezas que tenan que ser eliminadas.
La copelacin constituye probablemente el mtodo en caliente ms antiguo para separar los metales pre-
ciosos de la base. Se introducan en una copela situada en una fuente de calor y el producto era oxidado me-
diante una fuerte corriente del aire insuflada sobre la superficie del metal fundido.
Los hornos de fundicin podan adoptar diferentes frmulas edilicias pero respondan a unos principios
comunes. Generalmente contaban con una cmara excavada en el suelo sobre la que se levantaba una estruc-
tura realizada con materiales refractarios. La carga de mineral y combustible deba realizarse por la zona
superior del horno, mientras que la alimentacin de oxigeno deba producirse a travs de unas toberas, nor-
malmente ubicadas en el tercio inferior del horno, cerca de la base. El combustible empleado era la madera y
el carbn de madera, que, segn Plinio, elevaba la temperatura hasta los 9000 C. El metal lquido se conver-
ta en lingotes o en tortas de fundicin.
Por su parte, la metalurgia del hierro es algo ms compleja, ya que al encontrarse en estado slido debe
provocarse la separacin de la escoria tras lograr que sta adquiera un estado fluido, circunstancia que suce-
de ante una temperatura que ronda los 1150o C. El resultado era un hierro dulce que haba de ser sometido
despus a tratamientos trmicos y mecnicos para eliminar los restos de escorias que an permanecan en l.
Los restos de hornos de fundicin de hierro pueden aparecer aislados o relacionados con talleres de forja.
2.3. Cuestiones organizativas y sociales
En trminos generales, las minas de los territorios incorporados por Roma pasaban a ser propiedad del
Estado romano y era sta quien decida el sistema de gestin que consideraba ms rentable y conveniente.
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En los primeros aos de la conquista, en provincias como Hispania, se encomend la gestin a los gober-
nadores provinciales, para, poco despus, comenzar a arrendar la explotacin a publicanos (publicani) o
sociedades de publicanos (societates publicanorum). Augusto estableci un nuevo sistema que, segn la
categora de las provincias, hizo recaer la responsabilidad de la gestin de las minas sobre el Senado o sobre
la administracin financiera imperial, aunque se conocen casos que escapan a esta situacin, encontrndose
las minas en manos de particulares o de ciudades. En la etapa final de la dinasta julio-claudia, parece que
la mayor parte de las minas de inters eran ya una cuestin de Estado y, como tales, controladas por el fisco
imperial. Se emplearon dos modelos de gestin: una explotacin directa por parte del Estado romano ha-
ciendo uso de sus propias herramientas organizativas (administradores, procuratores metallorum, ejrcito,
etc.) o una explotacin indirecta mediante un sistema de arrendamiento en el que Roma conceda la explota-
cin a individuos o sociedades estableciendo una frmula en la que el Estado obtena una parte de los bene-
ficios. A los emprendedores autnomos, que disfrutaban de la concesin a partir de un proyecto de explota-
cin individual, se les entrega la mina en alquiler y deban pagar con regularidad el canon (fijado en una
cifra equivalente a la mitad del valor del mineral extrado) y no suspender la actividad minera. Si sta per-
maneca inactiva por un periodo de 6 meses poda perder sus derechos por incumplimiento de contrato.
Dentro de los emprendedores autnomos O. Davies distingue dos categoras: los pequeos y los grandes
arrendatarios. Los primeros trabajaban ellos mismos en sus concesiones, bajo el control de los funcionarios
imperiales. Los segundos eran individuos de alta condicin social (normalmente equites) y, como tales, es-
tn sometidos a frmulas de control muy limitadas.
Las diversas opciones de gestin condicionaron las formas de vida de los trabajadores de las minas y
su estatuto jurdico. Una explotacin minera requera trabajos y labores de ndole muy diversa; algunas
eran tareas que precisaban conocimientos especficos sobre materiales, tcnicas de extraccin y topografa,
por lo que es probable que se encomendaran a algunos sectores del ejrcito. Tambin las labores contables y
de gestin administrativa haban de confiarse a personal tcnicamente preparado para llevarlas a cabo, a
quienes se sumaban los representantes de las societates adjudicatarias de la explotacin o los concesionarios
autnomos. Ya en relacin con los trabajos propiamente mineros, el abanico de tareas a realizar era realmen-
te diverso: trabajo en pozos, galeras y frentes de explotacin, preparacin de la infraestructura de manteni-
miento (entibados, fortificaciones...), aporte de materiales (agua, madera, herramientas...), primeras labores
de tratamiento a pie de mina, etc. Esto implica un volumen de mano de obra importante. La dureza de mu-
chas de estas tareas explica que durante bastante tiempo se haya difundido una imagen de las minas romanas
como lugar de trabajo casi exclusivo para esclavos y condenados a trabajar en las minas (damnati ad meta-
lla), pero no puede mantenerse esta afirmacin como generalidad, ya que las situaciones fueron bastante
diversas y dinmicas en las distintas provincias imperiales. Ya en tiempos altoimperiales parece imponerse
la mano de obra libre asalariada.
3. Officinae
3.1. La produccin de cermica en el mundo romano
El conocimiento arqueolgico de numerosos centros de produccin de cermica de poca romana que se
ha venido acumulando en las ltimas dcadas, tanto en Italia como en otras provincias del Imperio, permite
obtener una idea bastante ajustada del proceso tcnico aplicado en estas instalaciones alfareras.
3.1.1. El marco tecnolgico de la alfarera romana
3.1.1.1. Los trabajos previos a la coccin

Aprovisionamiento y preparacin de los barros


Una caracterstica de muchos talleres cermicos consiste en su proximidad a las fuentes esenciales de
materias primas que intervienen en el proceso productivo: arcilla, agua y madera. Asimismo, los grandes
centros buscaron la cercana de vas de comunicacin terrestres, fluviales o martimas para garantizar la r-
pida salida al mercado de sus productos.
La arcilla se extraa de vetas al aire libre o mediante pozos de escasa profundidad, que facilitaban el ac-
ceso a materiales con menor grado de impurezas. El proceso productivo se iniciaba con el tratamiento de los
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barros con carcter previo al modelado. Una vez extrada de la cantera, la arcilla se depositaba en una serie
de piletas en disposicin escalonada e intercomunicada, a las que se aada agua abundante para facilitar la
decantacin. Tras su depuracin, el barro se mantendra en depsitos de almacenamiento al aire libre para
favorecer una oxidacin provocada por los agentes climticos y que les confiere mayor plasticidad. Poste-
riormente, el barro haba de ser amasado. En esta fase se aadan tambin los desgrasantes con el fin de mo-
dificar el gradiente plstico de la pasta segn las necesidades concretas de cada produccin.

Modelado, acabado y decoracin de los vasos


Con la arcilla ya preparada daba comienzo la confeccin del vaso. El procedimiento ms empleado para
la elaboracin de cermica en poca romana fue el torneado. El torno rpido (rota figularis) estaba consti-
tuido por una rueda de madera o de piedra que giraba alrededor de un eje, al que se daba movimiento con el
pie mediante un disco fijado a su base. Este movimiento se transmita a una plancha superior en la que se
depositaba la pella de arcilla.
Adems del torno, los alfareros romanos hicieron un uso abundante de la tcnica del modelado para la
confeccin de determinados productos tales como las series decoradas de terra sigillata, las lucernas o algu-
nos vasos de pareces finas. El molde se realizaba en arcilla refractaria y con las superficies sin tratar para
aumentar su porosidad y la absorcin de agua. En las paredes internas del molde y con la arcilla an tierna,
se estampaban las decoraciones impresas mediante punzones de madera o hueso. Una vez cocido, el molde
estaba listo para ser empleado. Se introduca una pasta blanda en su interior presionando fuertemente sobre
su paredes, de modo que se produjeran en positivo las decoraciones en hueco trazadas sobre su pared. Des-
pus, se haca girar todo sobre el torno con el fin de regularizar la pared interna del vaso sobre la que se le-
vantaba o aplicaba tambin el borde. La pieza deba dejarse en el molde durante unas horas hasta que se
desprendiera con facilidad. Ya desprendida, finalmente haba que realizar la molturacin de la base otra vez
sobre el torno.
Era preciso despus esperar al secado natural de las piezas con el fin de que la arcilla perdiera el agua. A
este fin disponan los talleres de espacios ventilados, al abrigo del sol directo para evitar una deshidratacin
demasiado rpida que quebrara los vasos. Antes de entrar en el horno, las cermicas se retocaban y reciban
una serie de tratamientos que iban a determinar el aspecto definitivo de los recipientes. Entre los ms difun-
didos en las cermicas romanas se encuentran el engobado y el acabado caracterstico de las cermicas
de barniz negro o campanienses y de la terra sigillata. El engobado consiste en un bao de la superficie
del vaso con arcilla lquida del mismo tipo empleado en su confeccin para reducir la porosidad de las su-
perficies. Por lo que respecta al acabado de las cermicas campanienses y de la terra sigillata, se trata de un
procedimiento que combina la aplicacin de un recubrimiento coloidal con los sistemas de coccin. No se
trata de un barniz ni de un esmalte, ms bien sera una especia de pigmentacin o pelcula de recubri-
miento a base de una arcilla muy pura en estado lquido, rica en coloides, xido de potasio y un fijativo
(acetato u orina). El proceso de obtencin del caracterstico acabado negro brillante de las cermicas campa-
nienses o de barniz negro itlico arranca del bao del vaso en la mezcla descrita, generalmente por inmer-
sin. Ya en el horno, se realiza una primera fase de coccin en ambiente reductor hasta alcanzar los 830o C
para fijar el pigmento mediante la fusin del xido de potasio. Durante esta fase todo el vaso adquiere un
color negro intenso. Con el fin de enrojecer nicamente la pasta se realiza una segunda fase de coccin en
atmsfera oxidante hasta alcanzar los 950o C. El oxgeno presente en el horno reoxidaba la pasta, mante-
niendo el color negro de la superficie. El proceso de obtencin de la terra sigillata fue similar, si bien en
este caso se seleccionaban ricos compuestos frricos. Por su parte, la suspensin coloidal responsable del
recubrimiento del vaso sustitua el xido de potasio por caoln y se realizaba la coccin en ambiente siempre
oxidante hasta alcanzar una temperatura de 950o C que fijaba el pigmento externo y le daba un luminoso
color rojizo.
Otra modalidad de acabado fue el vidriado. Esta tcnica consista en la aplicacin a la superficie del va-
so de un recubrimiento de naturaleza vtrea compuesto de productos refractarios (feldespato y cuarzo), fun-
dentes (xido de plomo) y colorantes (xidos de hierro, cobre o cobalto). Este esmalte se aplicaba tras una
primera coccin a la que suceda una segunda en ambiente oxidante.

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Junto a estos procedimientos caractersticos de producciones concretas, el alfarero romano pudo hacer
uso de la incisin o la excisin mediante sistemas mecnicos o manuales que alteran la superficie de los
vasos, profundizando o levantando pequeas porciones de pasta. Tambin se utiliz el estampado, no slo
como un sistema para trazar la decoracin de los moldes de terra sigillata sino como ornamento directo en
los productos finales (cermicas campanienses, terra sigillata lisa y, sobre todo, en la terra sigillata africa-
na). Otro procedimiento decorativo empleado fue el relieve aplicado.
Por ltimo, debemos mencionar tambin entre los recursos decorativos de la cermica romana el uso de
la pintura. Para la obtencin de los pigmentos se emplearon productos minerales.
3.1.1.2. La coccin. Funcionamiento tcnico y tipos de hornos
El horno romano estaba constituido por tres partes esenciales: el praefurnium o pasillo de alimentacin
del combustible, la cmara de combustin y la cmara de coccin o laboratorio. Estas dos ltimas solan
estar separadas mediante una parrilla perforada que aislaba las piezas del contacto directo con el fuego. Los
gases y humos de la combustin podan evacuarse a travs de canalizaciones cermicas que convergan ha-
cia la zona ms elevada de la cubierta del laboratorio, donde se encontraba el tiro.
Los hornos se realizaban generalmente con adobes y ladrillos y, mucho ms raramente, con piedras por
su vulnerabilidad ante el fuego. Las parrillas que separan la cmara de combustin de la cmara de coccin
suelen estar realizadas con adobes o bien con placas de barro de grosor muy diverso. La parrilla apoyaba
sobre estructuras portantes de diverso tipo: pilares, arquillos, muretes, etc.
Por lo que refiere a la tipologa de los hornos romanos, N. Cuomo di Caprio realiz una clasificacin es-
tablecida a partir de la forma de la cmara de combustin y de la infraestructura de soporte sobre la que se
erige el laboratorio. En principio, los hornos de planta circular permiten una mejor distribucin del calor en
la cmara de coccin, en tanto que los de planta cuadrangular o rectangular suelen tener mayor capacidad, al
tiempo que permiten un mejor aprovechamiento del espacio.
El proceso de coccin se iniciaba con la carga de los materiales en el horno. Las piezas se colocaban
apiladas, bien directamente unas sobre otras, bien con pequeos elementos de arcilla cocida que impedan el
roce entre ellas. Este trabajo haba de realizarse con cierto cuidado, intentando relacionar los recipientes de
igual forma y tamao con el fin de optimizar la hornada. El siguiente paso era el encendido y control del
fuego durante la coccin, tarea especialmente delicada y que requera de una gran destreza y experiencia
para evitar fuertes subidas de temperatura que quebraran las piezas. Las atmsferas oxidante o reductora se
conseguan abriendo las entradas de aireacin y el tiro para que penetrara oxgeno, o bien cerrndolas y ali-
mentando el fuego con lea fresca o paja hmeda, respectivamente. Segn algunos clculos obtenidos me-
diante ensayos de laboratorio, el proceso de coccin poda prolongarse durante ms de 36 horas. Una vez
finalizada la cochura, el horno haba de enfriarse de manera paulatina y por mtodos naturales, proceso que
se alargaba unos tres o cuatro das ms. Tras el enfriado se proceda a la apertura del horno y a la retirada
del material cocido.
3.1.2. Estructuras humanas de produccin y modelos de funcionamiento de los talleres cermicos
Los talleres cermicos de cierta entidad (officinae) deban contar con un nmero importante de operarios
de diverso rango y competencias, a cuyo frente se hallaba un officinator o encargado del taller. Una parte
importante del conocimiento de la organizacin de esta actividad productiva deriva de las marcas de alfarero
que aparecen en las cermicas.
En las producciones decoradas de terra sigillata sabemos de la existencia de artesanos especializados
en la realizacin de los punzones para decorar los moldes, en la fabricacin de los moldes y, finalmente, en
la elaboracin de vasos. Los fabricantes de moldes, parece que pudieron trabajar de manera independiente,
circunstancia que no excluye que algunos centros de cierta entidad contaran con decoradores de moldes en
su propia plantilla. Las marcas que se encuentran en el producto final, ya sean intradecorativas o impresas en
el fondo interno, corresponden al ejecutor del vaso.
La onomstica que refleja la epigrafa cermica proporciona datos inestimables para el conocimiento de
la condicin social de los ceramistas. Otro aspecto importante a considerar es el referente a la estructura
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organizativa de los talleres cermicos. A este respecto, se han realizado estudios sobre las diferentes pro-
ducciones de terra sigillata. En el caso de los talleres itlicos, autores como C. Goudineau defienden su fun-
cionamiento con un rgimen de cooperativa, que se traducira en un uso comn de infraestructuras e instala-
ciones. Por su parte, G. Riccioni opina que los centros itlicos y glicos pudieron funcionar tanto en rgimen
de cooperativa como de organizacin empresarial.
En contra de estos modelos organizativos se pronuncia G. Pucci, para quien todos los trabajos seran
asumibles por los grandes centros de produccin con una direccin nica, en tanto que los pequeos talleres
nicamente podran encargarse de la elaboracin de los vasos, vindose obligados, por tanto, a adquirir tanto
la materia prima como los moldes. Sin embargo, J. P. Jacob opina que no debi existir una organizacin
profesional lo suficientemente potente como para organizar y coordinar todos los trabajos necesarios en un
centro de produccin de cermica.
3.2. La produccin de vidrio en el mundo romano
3.2.1. Composicin y pautas de produccin
El vidrio es un material inorgnico y slido que se obtiene de la fusin y enfriamiento de una mezcla vi-
trificable compuesta por minerales cristalinos (slice), calcreos y productos alcalinos (sodio, potasio, calcio
o magnesio). Su componente primario (la slice) se encuentra en arenas con una composicin alta en cuarzo
o bien en rocas cuarcticas reducidas a polvo, cuya presencia abundante en numerosos espacios geogrficos
explica la dificultad de identificar arqueolgicamente los lugares de aprovisionamiento de materias primas.
Segn Plinio la arena mejor adaptada a la produccin vidriera era la procedente del ro Belus, en la costa
fenicia, hoy en territorio israel.
La mezcla vitrificable sometida a fusin forma un fluido viscoso que, una vez enfriado, solidifica sin
cristalizar, adquiriendo cualidades como la translucidez y la homogeneidad de composicin. En su acabado
final, el vidrio puede ser transparente, translcido, opaco o coloreado mediante agentes colorantes. Estos
colorantes (xidos de hierro, cobalto, antimonio, manganeso, etc.) podan estar presentes en la arena o bien
ser aadidos intencionalmente.
El ciclo de la produccin vidriera en el mundo romano constaba de cuatro fases:
Obtencin y calcinacin de la materia prima (la mezcla vitrificable) y obtencin de la frita.
En el curso de esta operacin, se introducan en un horno los ingredientes a granel o en un crisol,
calentando la mezcla por debajo de la temperatura de fusin para eliminar las impurezas voltiles
y separar los residuos slidos que no se hubieran incorporado a la mezcla. Esta mezcla o frita se
enfriaba con agua y se trituraba.
Fusin de la frita en el horno a una temperatura que rondaba los 900 o 1000o C para conseguir
vidrio en estado fluido.
Trabajo de la masa viscosa de vidrio para crear objetos.
Enfriamiento lento o destemple de los objetos en el horno para evitar deformaciones o roturas.
A partir de la documentacin arqueolgica, los hornos de vidrio estaran conformados por tres cuerpos,
uno subterrneo donde se alojara el fuego y se recogeran las cenizas; el segundo cuerpo, situado sobre el
anterior, albergara los crisoles y el cuerpo superior tendra un espacio para colocar las piezas moldeadas que
se deban cocer y otro para las que precisaban el destemplado. En los tres cuerpos y a distintos niveles habra
ventanitas para poder controlar el fuego, controlar los crisoles y mover los objetos de un lado a otro segn la
fase del proceso en que se hallaran.
Los talleres de vidrio funcionaron tanto en las ciudades como en el mbito rural. Su existencia dentro de
los muros de Roma se infiere, por ejemplo, de las imposiciones oficiales de su traslado fuera de la ciudad
para evitar incendios, como la ordenada por Alejandro Severo en el 220 d.C.
Las fuentes distinguen dos grupos de artesanos vidrieros: los vitrearii, que trabajaban el vidrio soplado
y a molde y los diatretarii, que efectuaban los trabajos ms delicados de talla, pulimento y corte. Algunos
vidrieros firmaron sus trabajos, ya que se conocen piezas sopladas en molde con inscripciones en griego,
realizadas en los talleres sidonios de Ennin o Artas.
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3.2.2. Tcnicas de produccin y decoracin del vidrio romano
Los conocimientos sobre la tecnologa vidriera antigua derivan esencialmente de los anlisis qumicos,
del estudio de los contextos arqueolgicos y de las noticias contenidas en las fuentes latinas.
Las tcnicas formativas de objetos de vidrio ms empleadas en el mundo romano fueron las siguientes:
1. Talla en fro: tcnica conocida desde la segunda mitad del II milenio a. C. Consista en tallar en
fro un bloque de vidrio hasta darle la forma deseada. Esta tcnica formativa tambin se emple
como tcnica decorativa complementaria en otros mtodos de elaboracin.
2. Vidrio modelado sobre un ncleo friable: el vidrio fundido en estado viscoso era modelado en
torno a un ncleo de material (de arcilla o arena probablemente con una ligazn orgnica) inserto
a su vez en una varilla metlica que pudiera girar sobre la mesa de vidriero para ir dando forma a
la pieza. El ncleo se retirara despus del enfriamiento. Los bordes, la base o las asas se aplica-
ban en una segunda fase tras un recalentamiento. Con este procedimiento slo podan obtenerse
pequeos ungentos y anforillas de boca muy estrecha.
3. Moldeado monocromo: el procedimiento ms simple consista en verter vidrio fundido en un
molde con la forma en negativo del objeto, pero tambin poda hacerse modelando una torta de
vidrio en estado viscoso sobre un molde con la forma del vaso.
4. Moldeado policromo o vidrio-mosaico: esta tcnica es tanto formativa como decorativa y de-
nomina genricamente a los vidrios obtenidos mediante presionado-moldeado de elementos deco-
rativos preformados. Se conocen diversas modalidades en funcin de los esquemas ornamentales.
La tradicin literaria atribuye a los vidrieros de Alejandra la invencin de este procedimiento y
seria importado por Occidente en poca tardorrepublicana, donde estuvo en uso desde la segunda
mitad del siglo I a.C. y durante el I d.C. como material claramente suntuario. Una de las varieda-
des decorativas ms caractersticas es la del vidrio millefiori (mil flores).
5. Vidrio soplado: representa la gran revolucin de la historia del vidrio ya que redujo el coste de
realizacin, transformando el vidrio en un objeto de uso corriente, puesto que permita la obten-
cin rpida de todo tipo de recipientes. La tcnica fue introducida en el rea mediterrnea oriental
en la segunda mitad del siglo I a.C. y consista bsicamente en insuflar aire en una masa fluida de
vidrio a travs de una varilla o tubo de soplado. Se formaba as una ampolla a la que se iba dando
forma con el aire sobre la mesa de vidriero con una pinza. Una vez conseguida la forma deseada,
la pieza se separaba de la caa con unas pinzas. Recientemente, se ha descubierto que el vidrio
soplado ms antiguo se realizaba suspendiendo las piezas de vidrio de la extremidad de la caa de
soplar y calentndolas hasta que la masa se haca ms fluida para poder soplarla. Este proceso re-
quera hornos ms pequeos y temperaturas ms bajas.
6. Vidrio camafeo: se considera tambin una tcnica formativa y decorativa a un tiempo. El vidrio
con decoracin en relieve que imita el contraste de colores de las piedras semipreciosas tuvo su
origen en el Egipto ptolemaico. Esta tcnica se introdujo en Roma y quizs en la Campania entre
fines del siglo I a.C. y el tercer cuarto del I d.C. Se ha mantenido que el procedimiento para con-
seguir este acabado consista en la realizacin de un recipiente con dos estratos de vidrio de dife-
rente color.
7. Diatreta: esta tcnica consista en la talla de un vidrio de paredes muy gruesas, rebajando el fon-
do y dejando en relieve elementos de decoracin figurada o, ms frecuentemente, en forma de
red. Grficamente, el efecto de este trabajo de talla daba la apariencia de un vaso encerrado en
una jaula.
Por lo que respecta a las tcnicas decorativas podemos mencionar algunas de las ms frecuentes:
1. Depresiones: tcnica decorativa en caliente. Esta modalidad ornamental se aplica a todo tipo de
formas, con independencia de la fase cronolgica en que nos hallemos.
2. Pellizcos o pliegues: tcnica decorativa en caliente. Consiste en pequeos salientes o pliegues
realizados con un instrumento que pellizcaba la mase de vidrio mientras an estaba en estado ma-
leable.

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3. Aplicaciones de gotas o hilos de vidrio: tcnica decorativa en caliente. Consista en la aplica-
cin de gotas o hilos en estado maleable sobre la superficie del vaso mientras ste se haca girar.
Con el auxilio de un instrumento punzante los hilos se estiraban para ir formando motivos (espi-
rales, ondas, serpentiformes, etc.).
4. Barbotina de vidrio: tcnica decorativa en caliente. Consiste en la aplicacin de un chorro o go-
ta de vidrio lquidos, por lo que debe confundirse con la modalidad anterior. Es muy frecuente en
contextos tardos.
5. Pintura: tcnica de decoracin figurada obtenida con esmaltes coloreados, que se fijaban a la su-
perficie del recipiente mediante un segundo calentamiento a baja temperatura.
6. Decoracin de entalle: tcnica decorativa en fro. Es la misma tcnica aplicada sobre las gemas
y consiste en la talla por incisin de motivos sobre la superficie del recipiente.
7. Aplicaciones de oro: tcnica decorativa en fro, de origen sirio o alejandrino, consistente en apli-
car con un adhesivo finos panes de oro, recortados con la forma ornamental deseada, que despus
se recubran con una capa de vidrio o resina transparente.
Las herramientas asociadas al ciclo productivo del vidrio son: moldes, crisoles, la mesa de vidriero... A
travs de las evidencias arqueolgicas, sabemos que se trata de utensilios sencillos, semejantes a los usados
hasta hoy en los talleres artesanos para controlar la masa de vidrio extrada del crisol. Se trata de tijeras, ali-
cates, tenazas, pinzas, una horquilla para dar forma y cortar la pasta vtrea, las varillas o caas de soplado y
recipientes, cucharas, esptulas y palas para la manipulacin de la masa base.
3.3. Manufacturas de textiles
El estudio arqueolgico de la produccin textil debe atender tanto al conocimiento de las fibras de origen
animal o vegetal empleadas, como a las tcnicas de produccin y los procesos de elaboracin del producto
acabado. La lana era la fibra textil ms extendida en el mundo romano.
El tratamiento de la lana y su transformacin en productos manufacturados se llevaba a cabo en di-
ferentes talleres artesanales perfectamente definidos e identificados. Se conocen muchos ejemplos en las
ciudades de la Campania, en cuyos alrededores deban existir abundantes pastos para la cra de ganado.
Este asunto fue estudiado en 1976 por W. Moeller, quien apunt la existencia de un conjunto diversifica-
do y complementario de officinae, que relaciona con las diferentes fases del ciclo productivo de los textiles
de lana:
Officinae lanafricarie: lavado de la lana en bruto.
Officinae textoriae: hilado, tejido y transformacin en vestimenta.
Officinae tinctoriae: para el teido de los vestidos nuevos (officinae offectoriae) o de los ya usa-
dos (officinae infectoriae).
Fullonicae: lavanderas.
La primera etapa es la limpieza, de la cual depende la feliz consecucin del resto del proceso. La lana
grasienta se lavaba en agua caliente mezclada con un disolvente, ya sea orina o la llamada raz de sapona-
ria, y a continuacin se vareaba para extraer la suciedad que pudiese quedar adherida.
El hallazgo de officinae tinctoriae en Pompeya donde se realizaba el teido primario de la lana nos per-
mite conocer su planta, aunque la nica distincin con las lanafricariae es el hallazgo de desgrasantes o co-
lorantes.
El nombre genrico de los artesanos encargados de estas labores es tinctores que, segn la fase del pro-
ceso en la que trabajaron, se clasificaban en offectores (tean la lana en bruto) y infectores (retean los
vestidos ya usados). Las officinae de los primeros requeran abundantes pilas de gran tamao; sin embargo
las officinae infectoriae seran de tamao ms reducido, ya que tambin lo son las piezas a teir.
Como tintes se empleaban diversas sustancias animales, vegetales y minerales. La obtencin de tonos
uniformes era difcil y requera de un conocimiento emprico de las proporciones, lo que explica la especia-
lizacin de los tinctores en los diferentes colores.
Antes de estar lista para el hilado, la lana debi pasar por procesos tales como el cardado y peinado.
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El hilado parece una ocupacin esencialmente femenina. La hilandera, quasillaria, puede haber usado
un instrumento llamado en griego epinetron, fabricado en terracota y cuya utilidad consiste en evitar el roce
del hilo en el muslo cuando se realizaba el retorcido de ste; adems, se empleaban el huso y la rueca.
Cuando la lana se haba tejido y se pretenda que sta tuviera una calidad alta se llevaban a cabo toda una
serie de nuevas operaciones de acabado cuyo objetivo final era limpiar de nuevo la lana, ablandar su textu-
ra, blanquearla si era blanca e igualar las zonas desiguales de la superficie. Estas operaciones se llevaban a
cabo en las fullonicae y comienzan con un lavado en agua caliente mezclada con un detergente para disolver
la suciedad adquirida en el proceso de hilado y tejido; para las piezas relativamente grandes este trabajo se
realiz en las llamadas lacunae, sin embargo las ms pequeas se lavaron en recipientes de madera denomi-
nados pilae fullonicae, que parecen baldes porttiles colocados en nichos de mampostera que aslan y facili-
tan la sujecin del operario. En estos lugares las telas se pisan durante 24 horas, si bien este proceso puede
alargarse hasta tres das; los detergentes utilizados fueron la orina humana o animal o la raz de saponaria,
tampoco es extrao encontrar arcillas como la llamada creta fullonia.
Tras estas labores, las telas se aclaraban en los grandes recipientes de obra destinados para ello (lacus)
donde el agua deba entrar y salir continuamente ya que se necesitaba que sta estuviera limpia.
El secado de las telas en el mundo antiguo pudo presentar algn problema, ya que eran necesarios gran-
des espacios abiertos y para paliarlo las autoridades permiten extender las telas en las calles.
Cuando las telas secas se cepillaban con los instrumentos conocidos como carduii o spinae fullonicae,
hechos de pelo de puerco espn o espinas de cardo que se fijaban en un utensilio llamado aena, tabla de
aproximadamente 20 cm. de longitud. Tras esta operacin se continuaba con el blanqueo o azufrado para lo
cual la tela se dispona sobre la viminea cavea que era una estructura de madera de forma curva o cuadrada
bajo la que se situaba el brasero con azufre (glabea). Despus de este tratamiento se frotaba de nuevo con
arcilla para dar mayor duracin y mayor intensidad al color. Finalmente se cepillaba y cortaba la lanilla so-
brante en la superficie.
Adems del tejido, existe otro procedimiento para producir telas de lana, que es la fabricacin del deno-
minado fieltro, consistente en prensar la lana junto a pelo animal, obteniendo as una masa compacta; el fa-
bricante se denomina coactilia y se usaba para hacer gorros, guantes y botas.
Las teneras estaban tambin integradas en la ciudad, al menos en Pompeya donde se han encontrado
dos, una cerca del foro, tras el mercado de la lana y otra en un barrio perifrico que ocupa prcticamente
todo el espacio de la insula 5.
3.4. La produccin alimenticia
3.4.1. La elaboracin del pan
El trigo desempeaba un papel esencial como materia prima para la elaboracin del pan, principal aporte
de carbohidratos en la dieta romana. El pan poda obtenerse con la harina de grano de primera (panis siligi-
neus) o de segunda calidad (panis secundarius), pero exista tambin otro menos refinado (panis plebeius),
el ms duro de los legionarios (panis militaris) y los marineros (panis nauticus), que eran bizcochos de larga
duracin, o el peor de todos (panis furfureus) consumido por los ms pobres o por los perros.
A partir del siglo II a.C., comienza a difundirse la industria panadera, a cuyo frente se hallaban los pisto-
res. Las ciudades vesubianas vuelven a ser un banco de datos inestimable para el estudio de estos asuntos.
En Pompeya, las panaderas reunan las labores de molienda y coccin del pan (pistrinum y panificium), por
lo que el establecimiento se completaba con una estancia con molinos de lava, un laboratorio en el que se
preparaba la pasta y tambin un horno.
3.4.2. La elaboracin de vino y aceite
Los romanos deben a los griegos el conocimiento del proceso de vinificacin. Solamente a partir de la
segunda mitad del siglo II a.C. los vinos italianos adquieren un cierto renombre ya que con anterioridad eran
despreciados a favor de los vinos procedentes de Grecia. Un testigo de excepcin de la produccin y comer-
cio de vino sern las nforas. Entre los ms apreciados se hallaba el Falerno, el Surrentinum, el Varino y el

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Vesubinum. Tambin los de origen griego o egeo, como el lyttios resultaban muy cotizados, sin olvidar el
inters por algunos caldos ibricos como el producido en Layetania y otros mbitos de la Tarraconense.
El vino se fabricaba en la propiedad agrcola donde se cultivaban las vias. Las instalaciones constituan
el barrio productivo de la villa y comportaban instalaciones integradas en la arquitectura que numerosas vi-
llas de la Campania han conservado. Como el aceite se produca en los mismo lugares que el vino, muchas
explotaciones agrcolas posean instalaciones conjuntas.
A pesar de que el peso mximo de la produccin la ostentaban las villae, tambin existan officinae olea-
riae y vinariae en las que adems de la venta, se llevaba a cabo la produccin.
3.4.3. Las salazones de pescado y el garum
En poca romana la salazn de pescado (salsamentum) lleg a constituir una industria muy desarrollada.
El pescado era eviscerado y cortado en grandes trozos triangulares o cbicos, con cortes para facilitar la pe-
netracin de la sal y colocado en grandes cubas de mortero, donde se mezclaba con una cantidad equivalente
de sal. Tras una maceracin de veinte das, se retiraba y se introduca en nforas para su posterior exporta-
cin.
Ms importante que la salazn era uno de sus subproductos, el garum, una salsa que se elaboraba con las
partes blandas (intestinos, hipogastrios, gargantas, fauces, etc.) de grandes especies como los tnidos (la ms
preciada) y a la que podan aadirse peces enteros de menor tamao. Poda obtenerse depositando los restos
de pescado en piletas con sal, a razn de una parte de sal por ocho de pescado, aunque tambin se consegua
introduciendo los restos de pescado en una salmuera bien concentrada. En todos los casos, era necesaria su
exposicin al calor solar durante al menos dos meses, removindola diariamente, o bien, si se quera acelerar
su elaboracin, se transportaba en marmitas a una sala caliente, sobre hipocaustum, donde se activaba la
evaporacin de la salmuera. Luego se dejaba enfriar y el ltimo paso era colar el producto obtenido con un
saco o cesta de mimbre hasta obtener una pasta clara. Los sedimentos y el lquido resultante del filtrado del
garum tambin se aprovechaban y constituan otras salsas por s mismos, aunque de menor calidad y precio:
hallec, muria y liquamen. Despus, todos estos productos se vertan en nforas para su transporte. Pese a lo
que se ha expuesto en muchas ocasiones, el garum no es producto de una putrefaccin, sino que se trata de
una autodigestin, una autlisis producida por las diastasas del pescado en presencia de un inhibidor bacte-
riano, la sal.
Para establecer las factoras se requeran tres condiciones: una zona pesquera en la que se encuentren
presentes las especies consumidas, proximidad a una corriente de agua dulce y a unas salinas.
Las estructura y funcionamiento de todas las industrias de salazn es muy similar, constan de una gran
entrada por donde se introduca el pescado, una sala de preparacin donde se le destripaba y cortaba en tro-
zos y varias salas al aire libre con grandes cubas de mortero donde se maceraba el pescado; estas cubas eran
rectangulares, con los ngulos redondeados y un pequeo orificio en el fondo para facilitar su limpieza; las
paredes estaban revestidas de un mortero hidrulico.
Glosario
Copela. Recipiente poroso realizado con cenizas (generalmente extradas de huesos calcinados) y cal em-
pleado para separar los metales preciosos del metal de base.
Crisol. Recipiente resistente a la accin del fuego que se emplea para fundir materia. Tanto en la elabora-
cin del vidrio como en los procesos metalrgicos.
Desgrasantes. Elemento orgnico o inorgnico que se introduce en la pasta cermica de gran pureza para
rebajar su plasticidad y mejorar su comportamiento en la fase de coccin.
Escoria. Subproducto de la metalurgia que se produce en el horno de fundicin y que est formado funda-
mentalmente por silicatos.
Filn. Cuerpo mineralizado de forma tabular y discordante con la roca en la que se encaja. Suele presentar
una fuerte inclinacin, ya que se forma por precipitacin de los compuestos minerales en oquedades y frac-
turas preexistentes en la roca. Suelen presentar altas leyes.
Frita. Mezcla de elementos naturales que componen el vidrio para lograr la reaccin de los componentes y
la formacin de la masa vtrea.
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Ganga. Productos minerales no tiles que acompaan al mineral beneficiable.
Laboreo. Trabajo de extraccin de los minerales tanto a cielo abierto como en explotacin subterrnea.
Natrn. Compuesto mineral formado por carbonato y bicarbonato sdico que adopta la forma de una sal
natural. Fue abundante en el desierto egipcio.
Publicanos. Sociedades con participacin de capitales de particulares que perciban beneficios derivados del
arrendamiento de servicios al Estado romano (cobro de impuestos, explotacin de minas o de otros monopo-
lios estatales, obras pblicas, etc.). Jerarquizadas de manera semejante a las equivalentes modernas, conta-
ban con una oficina central en Roma, a cuyo frente se hallaba el jefe de la sociedad y disponan de una su-
cursal en cada provincia donde estuvieran operando.
Radiestesia. Tcnica de prospeccin o bsqueda de minerales basada en la denominada vara de zahor,
una vara en forma de horquilla que el prospector sujetaba por sus extremos. En el momento en que pisaba
una veta de mineral, la vara adquira movimiento.
Tenera. Instalacin donde se curten y trabajan las pieles.
Traceologa. Anlisis de huellas de uso de los tiles y herramientas antiguos para emitir hiptesis de fun-
cionalidad.

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