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MEGAFN La batalla

de las ideas

Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales


N* 18/3 | Octubre 2017
Conselho Latino-americano de Cincias Sociais

EL CAMBIO CLIMTICO
COMO PROBLEMA ECO-POLTICO
Por Gabriela Merlinsky*

El potencial destructivo del cambio climtico es uno de nal, es el mecanismo fundamental para garantizar esos crecien-
los problemas pblicos ms complejos de este siglo, y consti- tes niveles de consumo en los principales asentamientos urba-
tuye un reto existencial para las futuras generaciones. Las cre- nos de los pases ricos y emergentes.
cientes tasas de extraccin de recursos naturales y la quema
de combustibles fsiles son las principales causas de la ma- De 1950 a la fecha, la extraccin global de materiales -que
yor inestabilidad climtica. La sostenibilidad global depende ya ronda los 70 mil millones de toneladas al ao- aument 5,6
ms que nunca de un cambio de naturaleza eco-poltica. Dos veces. Al mismo tiempo, la generacin de residuos se incremen-
inundaciones ocurridas en Argentina, en la provincia de Bue- t en 5 veces y, puntualmente, los plsticos unas 150. La pobla-
nos Aires y en la cuenca-Matanza Riachuelo, respectivamente, cin creci 2,5 veces y la economa, 37. Por otra parte, entre los
permiten ilustrar el papel del Estado y de diferentes actores aos 2000 y 2010, la extraccin de minerales se ha prcticamen-
sociales en la produccin de escenarios de riesgo. te duplicado a nivel mundial, pasando de 764.000.000 toneladas
anuales a 1.551.000.000.
La consolidacin de modelos monoproductores, la
emisin de gases de efecto invernadero; la destruccin de la En diferentes regiones de Amrica Latina esto tiene un
biodiversidad; el aumento en la tasa de extraccin de minera- impacto decisivo por la consolidacin de modelos monoproduc-
les energticos y no-energticos; el acaparamiento de tierras tores; la emisin de gases de efecto invernadero; la destruccin
y de agua y la reconfiguracin de vastos territorios que van de la biodiversidad; el aumento en la tasa de extraccin de mine-
perdiendo su potencial de desarrollo endgeno, tienen un im- rales energticos y no-energticos; el acaparamiento de tierras y
pacto decisivo en diferentes regiones de Amrica Latina. de agua; y la reconfiguracin de vastos territorios que van per-
diendo su potencial de desarrollo endgeno.
La significativa alteracion en la composicin de la atms-
fera supone haber cruzado peligrosamente los umbrales de esta- Considerando que son las crecientes tasas de extraccin
bilidad ecolgica. A su vez, hace manifiesta la capacidad de los de recursos naturales y la quema de combustibles fsiles las
seres humanos para acabar con la vida en la Tierra tal como la principales causas de la mayor inestabilidad climtica, la soste-
conocemos, posibilidad que anteriormente slo estuvo latente nibilidad global depende ms que nunca de un cambio de natu-
con la proliferacin nuclear. Nos encontramos ante el debilita- raleza eco-poltica.
miento de procesos ambientales que no pueden ser simplemente El cambio climtico est estrechamente asociado a los
sustituidos por otros, porque no se puede reinventar la estabili- modos de acumulacin del capital que definen las tasas y las for-
dad del clima. Tampoco es vlida la alternativa de buscar otro mas de extraccin de los recursos. En ese sentido, es importante
planeta hacia donde trasladarnos una vez que se agoten definiti- considerar diferentes desafos asociados a los sistemas institu-
vamente los ciclos que dan sustento a la vida en la Tierra. cionales y de poder que regulan la propiedad, la distribucin y el
El principal problema reside en los desiguales y conspi- uso de recursos.
cuos patrones de consumo y distribucin de los recursos: alre-
dedor del 20% de la poblacin mundial (el grupo de ms altos
ingresos) consume el 77% de todos los bienes y servicios que se DESAFOS ECO-POLTICOS
producen en el planeta.
No se trata solamente de una situacin que antepone
Esta voracidad se sostiene por el aumento del extractivis- obstculos para adaptarnos a las leyes que regulan el mundo na-
NMERO 18/3 | OCTUBRE DE 2017

mo en los llamados pases del tercer mundo. Un flujo creciente tural, pues el impacto de la actividad humana sobre la Tierra es
de extraccin de energa y materiales, va el mercado internacio- tan profundo que es necesario reconocer una nueva poca geo-
lgica: el antropoceno. Un punto de inflexin donde los cambios
son irreversibles y socialmente inducidos. Se trata de un desafo
que debe ser enfrentado con ambiciosas polticas de Estado.
*Gabriela Merlinsky es doctora en Ciencias Sociales de la Universidad
Para mitad del siglo XXI, se requiere estabilizar las emi-
de Buenos Aires. Doctora en Geografa (Paris VIII). Investigadora del
siones de gases de efecto invernadero (GEI) para evitar un au-
Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET). mento en la temperatura por encima de los 2C. Es decir, sern
Coordinadora del Grupo de Estudios Ambientales (GEA) rea de necesarios la disminucin de los niveles de consumo de las li-
tes, tanto de los pases centrales como los emergentes. Tambin,
Estudios. Integrante del Grupo de Trabajo de CLACSO Ecologa poltica.
polticas redistributivas de tierra y riquezas en favor de comuni- INUNDACIONES EN LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES
dades campesinas, grupos originarios y vastos sectores popula-
res de las periferias empobrecidas de las grandes ciudades. Las catstrofes ambientales, como las inundaciones de
varias zonas de la Provincia de Buenos Aires, se caracterizan
Adems, es necesario hacer frente a las consecuencias ya por tener mltiples causas y responsabilidades diferenciadas.
inevitables del calentamiento global a travs de polticas activas. Es Mientras los bonaerenses sufren prdidas econmicas y experi-
preciso evitar las prdidas irreparables de vidas humanas, ecosis- mentan la devastacin que deja el agua a su paso, hay cuatro as-
temas y especies, que ya se estn produciendo por alteraciones en pectos de naturaleza eco-poltica que es importante considerar:
los patrones de precipitacin y el aumento del nivel de los ocanos.
Por otra parte, las olas de calor y las sequas afectan las infraes- 1) Las consecuencias ambientales del modelo de los agronego-
tructuras, reducen la capacidad de producir alimentos, refuerzan cios, que comenz en la dcada de los 90 y que se sustenta en la
vulnerabilidades ya existentes y aumentan el riesgo de conflictos mxima explotacin posible de un nico commodity de alto va-
derivados de la escasez de recursos. No actuar oportunamente su- lor en el mercado internacional: la soja. Este monocultivo con-
pone incrementar el nivel de riesgo para las generaciones futuras. sume apenas entre 400 y 600 milmetros de agua/ao/hectrea
a diferencia de las pasturas y los bosques nativos que absorben
Asimismo, en tanto este fenmeno trasciende las fronte- mayor cantidad de agua (entre 800 y hasta 2200 mm de agua/
ras, la construccin de polticas nacionales requiere establecer ao hectrea en el caso de los bosques).
acuerdos internacionales justos y efectivos. Porque ningn pas
puede asumir compromisos independientemente de las agendas 2) El avance de la construccin de barrios sobre humedales,
y perspectivas contrapuestas que estn involucradas. La deci- cuyo mayor nfasis se dio en este siglo, aspecto que marca la im-
sin del presidente de Estados Unidos -el segundo pas emi- portancia que tiene el mercado inmobiliario en la construccin
sor de gases contaminantes- de abandonar elAcuerdo de Pars, de escenarios de riesgo.
constituye una seal preocupante. Si no actuamos rpido y coor- 3) La construccin de canales clandestinos por parte de acto-
dinadamente para oponer fuerzas polticas a estas decisiones, se res econmicos ms poderosos quienes, sin autorizacin oficial,
plantean escenarios globales de mayor desigualdad. Escenarios buscan mitigar la presin que el agua genera en campos cultiva-
caracterizados por la construccin de un mundo fortaleza den- dos y, de este modo, favorecen la inundacin de zonas linderas,
tro de un planeta polarizado, compuesto por los grupos y pases afectando a grupos ms vulnerables.
de la lite, y una mayora empobrecida y excluida.
4) La ley de humedales -que obligara proteger el sistema natural
Finalmente,es importante considerar que estamos ante que permite la mitigacin de las inundaciones-, ha sido impulsa-
un problema de justicia ambiental; o, si preferimos, de justicia da por las organizaciones de base y grupos ambientalistas, pero
climtica. La mayor parte de las ciudades y de los pases que no se sancion. Esto refleja el bajo inters de los grupos que
enfrentan los mayores riesgos generados por los efectos negati- gobiernan en Argentina y en la provincia de Buenos Aires por
vos del cambio climtico son aquellos cuyas contribuciones a la tomar medidas de carcter estructural y apuntar a una poltica
generacin de gases de efecto invernadero son insignificantes. de planeamiento y ordenamiento ambiental del territorio.
Se podran dar diferentes ejemplos de ciudades africanas como
Alejandra o Lagos que estn localizadas sobre la costa y que Esta enumeracin de naturaleza multicausal -atravesados por
padecern los efectos del incremento de los niveles del mar, es los intereses empresariales, el rol de los gobiernos y los conflic-
decir sern sometidas a mayores procesos de inundacin. Sin tos derivados- nos previene de aquellos anlisis que utilizan el
embargo su contribucin a la emisin promedio de dixido de cambio climtico como un argumento fatalista y despolitizado,
carbono per cpita es insignificante. Al mismo tiempo es amplia- para encubrir las responsabilidades que le cabe a los diferentes
mente conocido que los desastres afectan en mayor proporcin estados en la gestin del riesgo de inundaciones.
a los ms pobres y a los grupos ms vulnerables que, a su vez,
tienen menor influencia poltica.
Por lo tanto las medidas de inversin en infraestructura INUNDACIONES EN LAS CUENCAS DEL RO RECONQUIS-
y polticas sociales para los ms desaventajados deben ser con- TA Y MATANZA-RIACHUELO
sideradas como un bien pblico. Se requiere disminuir las bre- La Regin Metropolitana de Buenos Aires tiene un alto
chas de desigualdad entre grupos sociales y entre pases. nivel de exposicin a riesgos climticos originados por el au-
mento en las precipitaciones y por la elevacin del nivel del ro
de la Plata. Aunque los vientos causan las mayores variaciones
LAS MLTIPLES ESCALAS DEL PROBLEMA. NO SUBI- del nivel del estuario del ro de la Plata, los cambios que se pre-
MOS TODOS AL MISMO BOTE vn en el nivel del mar durante el siglo XXI sern el principal
factor del cambio en el nivel medio de las aguas del estuario. Sin
No se puede desconocer que la necesidad de implemen- embargo, la baja inversin en infraestructuras y la urbanizacin
tar acciones urgentes para estabilizar emisiones en las prximas no planificada son el factor ms importante en la construccin
dcadas ocurre en un contexto caracterizado por una cultura de del riesgo de inundaciones.
hiperconsumo y la predominancia de un modelo de desarrollo
en el que crecimiento econmico, la competitividad y la expan- La mayor vulnerabilidad est en las zonas costeras, es-
sin de la frontera extractiva dejan poco espacio para polticas pecialmente en las cuencas bajas del Reconquista y el Matan-
que promuevan la justicia ambiental. Por esa razn, los discur- za-Riachuelo, all, donde vive la poblacin de ms baja renta, en
sos dominantes sobre el cambio climtico estn atados a coali- asentamientos informales, con alta vulnerabilidad sanitaria por
ciones que sostienen el enfoque de la modernizacin ecolgica. baja cobertura de agua potable y cloacas. El vaco en la orienta-
cin de la poltica de suelo urbano para los sectores populares
Desde esta perspectiva, las propuestas apuntan a lograr deja expuesta a la poblacin de ms baja renta a sufrir las conse-
compromisos del tipo ganador/ganador en trminos de alinear cuencias de diferentes peligros ambientales.
el crecimiento econmico con opciones tecnolgicas y meca-
nismos financieros que sostengan la economa verde. En estos En la cuenca Matanza Riachuelo unas 500.000 personas
enfoques se insiste en pensar el problema en trminos de cam- viven en reas inundables y las viviendas estn emplazadas en
bio cultural o como una cuestin de concientizacin ambiental. sitios de relleno ganados al ro. Cuando llegan las inundaciones
Con ello, se busca tipificar el problema en trminos ideolgicos, se interrumpen las rutinas cotidianas, se pierden das de traba-
resaltando el aspecto global del problema, desconociendo sus jo, aumenta el riesgo de contraer enfermedades hdricas por el
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implicancias en mltiples escalas, e invisibilizando las responsa- avance de las aguas contaminadas, mientras que los daos a los
bilidades de ciertos grupos sociales en la generacin de impac- bienes y viviendas implican incrementos relativos de los niveles
tos devastadores sobre otras clases ms desventajadas. de pobreza.
En los discursos que plantean que somos todos igual- Una poltica activa de gestin de riesgo de inundaciones
mente responsables o en los que se evita identificar las respon- debera considerar la provisin de infraestructuras, servicios
sabilidades polticas que tiene el Estado en la regulacin de las sociales, educativos y de salud en territorios que tienen, asi-
actividades econmicas, lo que finalmente se hace, es ocultar las mismo, un alto crecimiento poblacional. La extensin de las
mltiples causas de las catstrofes inducidas por el clima. redes de infraestructura sanitaria sera una medida virtuosa
que permitira sanear el curso de agua, mejorar las condicio-
Dos inundaciones ocurridas en Argentina dejan en evi- nes de salud de la poblacin y prevenir riesgos futuros mayo-
dencia las diferentes formas en que la falta de polticas estata- res. Este ejemplo muestra que el mejor modo de impulsar las
les, o el dejar hacer a los grupos econmicos, genera impactos denominadas polticas de adaptacin al cambio climtico es
acumulativos de riesgo sobre las clases ms desventajadas en aumentando la inversin social en infraestructuras, polticas
trminos econmicos, polticos y ambientales.
de produccin de suelo urbano para los sectores populares, y graves consecuencias en diferentes regiones del tercer mundo.
medidas redistributivas. Ya sea en las comunidades pobres de Santo Domingo; en las
zonas ya desertificadas de frica; en los barrios populares de
En su parbola de la tica del bote salvavidas, el eclogo la cuenca Matanza-Riachuelo; o en los sitios inundados de las
Garret Hardin especulaba con una situacin futura, aunque pre- regiones ms ricas de la provincia de Buenos Aires, el problema
visible, en la que la nave tierra debera elegir a quin asignar los que se presenta es que son los grupos de menos renta los que tie-
pocos lugares disponibles en los botes salvavidas, debido a un cre- nen que sufrir las consecuencias ms gravosas de las decisiones
cimiento incontrolable de la poblacin. Hardin sostiene que sera tomadas por las elites econmicas.
lgico reservar esos espacios a aquellos que tengan acumulado
mayor nivel de tecnologa y avances civilizatorios; es decir, los La encrucijada ecopoltica nos reclama un cambio con-
habitantes de los pases industrializados. Las poblaciones menos creto del sistema de produccin y reproduccin de la humani-
productivas, en cambio, deberan ser dejadas de lado. dad. Para ello, se requiere fortalecer los territorios, defender las
comunidades polticamente activas, mantener formas de econo-
La resistencia de las lites a asumir medidas redistribu- ma basadas en la reciprocidad y reconstruir la democracia des-
tivas y polticas activas para enfrentar el cambio climtico indi- de las bases. Se trata de un proyecto que enlaza modos de vida y
cara que esta tica perversa es la que funciona como principio bienes comunes.
organizador del orden econmico mundial, una lgica que tiene

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