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LATEORIA DEL CAfviPO EN
LA CIENCIA SOCIAL
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) Kurt Lewin, de quien se ha dicho al cambio, y proporciona su cÜsico :aná- PAIDOS. PSICOLOGIAS DEL SIGLO XX
que contribuyó de tal forma a estable- . lisis del confli::to. Muestra cómo el es-
) . cer las condiciones necesarias para el tudio de la psicología del individuo
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Biblioteca PSICOLOGIAS DEL SIGLO XX
Kurt Lewin
Títulos publicados:

Serie Mayor

· 15. J. D. Suthcrland, D. W. Winnicott


y otros: El psicoanálisis y el pensa-
39. J.-M. Petot: Melanie Kltin. Primeros
descubrimientos y prim!r sistema LA TEORIA DEL CAMPO
miento contemporáneo {1919-1932}
17. I. A. Caruso: Psicoanálisis diallc-
tico
40. S. Turkle: Jacquu Lacan. La irrup-
ción del psicoanálisis m Francia
EN-·LA CIENCIA SOCIAL
18. H. M. Ruitcnbeek: PJicoanálisis y 41. R. Fine: Historia del psicoanálisis
filosofa exiJtencial (2 romos)
19. P. Ridf: Freud. La mente de un 44.· L. e Swenson: Teorías del apren-
moralista dizaje
20. S. Freud: Esquema dd psicoaná- 45. J. P. Guilford: La naturaleza de la
lisis inteligencia humana
21. J. H. FJavell: La psicología ewlutiva
· de Jean Piaget
Serie Menor'
22. D. Rapaport: La estrJtctura de la
. ttoría psicoanalítica l. M. Grotjahñ y otros: HistOria del
23. G. A. Miller: Psicología de la co- psicoanálisis (I). K Abraham,
municación · S. Ferenczi, Otro Rank, M. Eitin-
24. e W. Brown y E. E. Ghiselli: El gon, e G. Jung, A. Ad!er
método científico m psicología 2. L. Veszy-Wagncr y E. Weiss: His-
25. E. W. Straus: Psicología fenomeno- toria del psicoanálisis (II). E. ] ones,
lógica · P. Federn
26. Jcan Piaget y otros: Epistemología y 3. H. Zulliger y otros: Historia del
psicología de la identidad ' psicoanálisis (III). E. Hitschmann,
28. R. ArdiJa: La psicología contempo- O. Pfister, H. Sachs, M. Woolf,
ránea · A. A. Brill, S. Ely Jelifee.
29. J.
Laplanche y otros: Intnpretación 4. M. Grotjahn y otros: Historia del
freudiana y psicoanálisis psicoanálisis (IV). V. Tausk, S. Ra-
3 l. J. Thénon: Psicología dialéctica do, Th. Reik, E. Frecman Sharpe,
32. F. Taragano: Psicoanálisis gestál- G. Rohcim, H. Deursch, F. Deutsch,
tico G. Groddeck
33: D. Shakov y D. Rapaport: Psicoa- 5. J. Spanjaard y otros: Historia del
nálisis y psicología contemporánea psicoanálisis (V). A. Starckc,
34. B. Landis y E. S. Tauber (comps.): H. Meng, H. Zulliger, A. Aíchhorn,
Erich Fromm. Psicoanálisis y .socie- M. Klein, E. Símmel, F. Alexan-
dad .der, M. Bonaparte
35. K. Le~in: La teoría dd campo en la 6. R. Ekstein y otros: HistOria del psi-
ciencia social coanálisis (VI). S. Bernfcld,
36. B. A. Geber y otros: Piaget y el W. Reich, O. Feniche!, K Horney,
conocimiento P. Sd1i1der, H. Hartmann, E. Kris
37. J.-M. DolJe: De Freud a Piaget; 7. Ch. W. Wahl y otros: HistOria del
38. ]. A. Castorina y G. D. Palau: psicoanálisis (VII). E. Glover,
Introducción a la lógica operatoria de K Fried.!ander, A. Freud, E. H. Erik-
Piaget
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dPAIDOS
son

VOLUMEN e ICIOOes

35
Serie Mayor
Barcelona
Buenos Aires
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Título original: Field theory in social science


Publicado en inglés por Tavistock Publications Ltd.

Traducción de Marta Laffite y Julio Juncal

Cubierta de Mario Eskenaii

l. • reimpresión en Espalia.. 1988 IN DICE

Prefacio 7

·- . - .. For'malizacíOr(y progreso en psicología 15


. 42
II Los · constructos en la ·teoría del campo
III Definición de "el campo en un momento dado" 53
IV La teoría del campo y el aprendizaje 68
1 V Regresión, retrogresión y desarrollo 91
VI La teoría del campo y la. experimentación en
psicología social 129
Problemas de investigación en psicología social . 150
VII
VIII Ecología psicológica 163
IX Las fronteras en la dinámica de grupo 178
X Conducta y desarrollo como' funciones de la
situación social 221

Apéndice: Análisis de los conceptos de todo, de diferenciación


Todos'ios derechos rt:servttdos. Nin~una rai-te de este libro puede ser reproducida. tntnsmhida o 276
a1mac.~ncsda. sea por procedimiento.~ 111ecánicos. ó¡.,ticos o químicos. incluidas las fotocopias. sin y de unidad · ·
permiso del propietatio de los derechos.

)
© by Tavistock Publications Ltd. y Routledge and Kegan Paul Ltd.
© de todas las ediciones en castellano
Editorial Paidós, SAICF;
Defensa. 599: Buenos Aires.
) © de esta edición,
Ediciones Paidós Ibérica. S. A: .
Mariano CubL 92: 08021 Barcelona.

ISBN: 84-7509-439·2
Depósito legal: B-19.328/1988

) Impreso en Ibynsa,
e/. Badajoz, 145 · 08018 Barcelona
)
Impreso en España· Printed in Spain
)

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PREFACIO

Cuando se escriba la historia intelectual del siglo XX, Kurt Léwin será sin
duda considerado uno de los pocos hombres cuya obra cambió funda·
mentalrn~nte el curso de la ciencia social en su más crítico período de
desarrollo. Durante su vida profesional, de 30 afias apenas, las ciencias so-
ciales ev~lucionaron desde la etapa de los sistemas especulativos; pasando
por un período de excesivo empirismo en el que los hechos se recopilaban
simplemente por su interés intrínseco, hasta un desarrollo más maduro en
el que se buscan los datos empíricos por su posible significación para las
teorías sistemáticas. Aunque las ciencias sociales sólo han iniciado esa ter·
cera etapa de su evolución, la obra de· Lewin ha acelerado en gran manera
el ritnio de su desarrollo. Si bien fue Lewin un psicólogo principalmente,
y es _al campo de la psicología al que corre~ponden sus principales contri·
buciones, la influencia de su obra ha superado en ; mucho los límites de la (
psicología tradicional. ·
Una- razón de esa extensión de su influencia es que gran parte de su
labor estuvo. consagrada a la. determinación de los prerrequisitos metodoló-
gicos y conceptuales de una ciencia madura de la conducta humana. Su
obra inicial en Berlín estudiaba la teoría comparativa de la ciencia, em- •
presa que le permitió, ya en su juventud; comprender con claridad cuáles
deben ser las propiedades formales de una auténtica ciencia del hombre. A
partir de entonces y durante todo el resto de su vida trabajó sistemá·
ticamente para establecerla. A consecuencia de esa preocupación inicial por
las condiciones necesarias· del progreso científico, su obra ulterior sobre ~
multitud' de temas especiales de psicología Y sociología tuvo una orien- (
tación coherente hacia la ciencia social en general e influyó sob{e ésta en
forma directa. ~
La influencia de Lewin sobre la ciencia social es en -verdad notable,
por cuanto nunca se realizó una ex.posición sistemática completa de su
obra que fuera accesible, durante su vida. La mayoría de los sociólogos y
-psicólogos sociales de habla inglesa lo conocieron por su Dynamic Theory
of Personality .¡ sus Principies of T.Jpological Psychology, volúmenes que si
bien exponen brillantemente los ¡_¡erfiles generales de su obra, apenas se
refieren al tipo más Sistemático de de~arrollo en publicaciones menos cono-
-cidas, como Der Begriff der Genese in Physik, Biologie, ünd Entwicklungs-
geschichte, Conceptual Representation and the Measurement of Psycho-
logical Parees, las diversas introducciones y apéndices a numerosas publi-

1
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8 Kurt Lewin

La teoría del campo en la ciencia social 9


caciop.es de sus. colaboradores, y los artículos dispersos en diversas revistas.
Más aún, esos dos libros nada dicen de los resultados de sus fecundos años
de labor después que se radicó en los Estados Unidos. Muchas de las con- príncip!OS guían el desarrollo de las exposiciones, pero no siempre -aun-
) - troversias que suscitó su posición sistemática se originaron en el hecho de que sí a veces- de modo muy explícito. Será útil examinar brevemente
que· su obra era conocida sólo parcialmente. cómo trata Lewin tres de los problemas más importantes. El primero .se
) Los escritos reunidos en este libro ayudarán a aclarar la naturaleza refiere· a la naturaleza de- los· constructos en la ciencia social y al proceso
sistemática· de las contribuciones de Lewin a la psicología y a las ciencias de conce_p_tualización. El segundo concierne a la definición del concepto
) fundamental, et "campo". El. tercero descubre problemas de estrategia :ela~
sociales. Aunque las haya redactado durante un tiempo relativamente corto
>. de su vida (aproximadamente en sus diez últimos años), contribuyen de cionados con el equilibrio adecuado, en cualquier estadio del desarrollo
1

manera notable a la comprensión de lo esencial de su obra. Aun quienes ,, científico,· entre la construcción de sistemas formales, rigurosos y la utiliza-
hayan leído algunos de los trabajos encontrarán que releerlos en conjunto. ción de conceptos menos exactos, más popul~res. · ·
y sucesivamente proporciona nuevos insights y· una mayor comprensión del
)
significado de esta obra_ monumental.
) Es posible definir el tema .. de este_ volumen C()mo una profunda y
· meditada respuesta al siguiente .interrogante: ¿Qué significado· tiene la teo- El lugar de los ·constructos en la Ciencia social
ría. del campo en la ciencia social? Esta pregunta recibe una respuesta
concisa en el capítulo 3: "Probablemente la mejor manera de· caracterizar Para Lewin la naturaleza esencial de la obra del científico consiste en
la teoría del campo. sea manifestando que se trata de un método, es decir, ·traducir ·correctamente los fenómenos a conceptos·. Este proceso de concep-
un método de· análisis de las relaciones causales y de elaboración de cons- tuálización -sostiene- contiene algunos de los problemas más cruciales que
trilctos científicos". La respuesta a esta· pregunta, -sin embargo, está elabo- debe. enfrentar el hombre de ciencia:.· Este, para poder desarrellar un sis-
rada· a lo largo del libro de maneras diferentes y con ejemplos particulares tema conceptual satisfactorio debe poner especial cuidado en la elaboración
tomados de mUchos y distintos campos. Está contestada en funeióh tanto de sus conceptos. Para que un sistema pueda ser realmente útil sus con-.
de lo que el teórico del campo hace como de lo· que cree. Aclara que la ceptos- han de defmi~se de modo que: 1) sea posible el tratamiento de' los
teoría del campo es más bien un enfoque de la tarea científica que una aspectos "cualitativos" y "cuantitativos" de. los fenómenos en un. único sis-
teoría acerca de un conjunto de dl!tos. tema;. 2) se representen adecuadamente los atributos genético-condicionales
) En un sentido más amplio, entonces, Lewiñ. analiza en este volumen (o causales) de los fenómenos; 3) se facilite la medición. (o la definición
) los atributos principales que deben caracterizar los métodos de trabajo de operacional) de estos atributos, y 4) permita t¡¡nto la generalización a leyes
todo científico social creador, prescindiendo de su· orientación teóri_ca. O, " universales como el tratamiento concreto del caso individual. · .
para decirlo de otro modo, analiza muchos problemas metodológicos bá- ¿Cómo pueden crearse conceptos tan poderosos? Lewin halló una
.·~·' .
. _sico's que todos los científicos sociales deben enfrentar . y propone solu- guía en el "método de construcción'' desarrollado primeramente en mate·
ciones no tanto sobre la base de un absoluto "corn;cto o erróneo", sino mática: ·
en función de qué es lo que hará producir más al hombre de ciencia. Cree
firmemente que la ciencia es una empresa continua en la que el progreso Considerar cualitativamente entidades geométricas diferentes (tales
) se cumple- por sucesivas aproximaciones a "la verdad" y por una serie inin- c'omo el círculo, el cuadrado, la parábola). como productos de cierta
";·
terrumpida de pequeffas incursiones en lo desconocido. Es más que una combinación de ciertos "elementos de construcción" (tales como·
) coincidencia que un hombre de. ciencia tan prolífico se haya preocupado puntos y movinúentos) ha sido desde la época de los griegos el secreto ·
por los problemas de la productividad científica. Es significativo, también, de este método. Es denominado, a veces, método de _la "definición
) genética". Puede, al mismo tiempo, unir y separar; rto mi¡1imizar las
que· aunque sus experiencias personales dramatizan con. demasiado énfasis
i diferencias cualitativas e incluso demuestra su relación con las variables
las influencias política~ y sociales sobre la creatividad científica, se haya ~~

sentido especialmente obligago a abogar por el reconocimiento de las pene- f


e
.cuantitativas generales. assirer ha demostrado que este método ha
. trantes influencias sobre la productividad que se originan en las propias '·
;~
sido_ fructífero en las ciencias empíricas, donde los "elementos de
creencias del científiéo en el dominio de la filosofía de la ciencia. Vio construcción" son entidades empíricas matemáticamente descriptas
) (tales como fuerzas, iones, átomos) (capítulo 2).
claramente que aun el científico más empírico no puede evitar las supo-
) siciones de orden metafísico y epistemológico; y que éstas inevitablemente
configuran la. naturaleza de los conceptos descriptivos que usa, los fenó- En la psicología y en las ciencias sociales también es necesario des,
) menos .. que observa y el modo en- que recoge sus datos.. arrollar "elementos de construcción" adecuados y modos de combinarlos
Aunque los capítulos ·de este volumen -tocan muchos temaS, ciertos dentro de· un sistema de conceptos. En el capítulo 2, -Lewin presenta un
) penetrante -análisis de los problemas de. este proceso. De especial ayuda
) para quienes se esfuerzan por desarrollar un sistema _de conceptos· es _el
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La teoría del campo en la ciencia social 11


10 Kurt Lewin (
Para llevar a cabo esa tarea es necesario determinar específicamente
(
examen -en ese capítufo- de las dimensiones ronceptuales de constructos, los ~~ementos que se incluirán en la representación de un espac~o vital
porque es la característica dimensional de un constructo, lo que. determina dado en un momento determinado. Este problema equivale al de los cri· (
cómo puede combinarse con otros y cómo puede medirse. La importancia terios detemún:mtes para la atribución de "existencia" o "realidad" cientí·
y el valor práctico de ·este análisis aún esperan ser utilizados por muchos ficas a los fenómenos. Está íntimamente relacionado con el problema· de: la
teóricos de las ciencias del hombre. definición de los límites de una ciencia específica, porque suscita preguntas
Este análisis de la naturale:Ga de la conceptualización, aunque alta- tales com"ó "¿Qué es un hecho p~icológico, un hecho económico, un hecho ..(
mente abstracto, es importante para entender la obra de Lewin, porque p·olítico, etcétera?". Al definir un campo dado, o espacio vital, es también (
fue en la apÜcación concreta de esos principios que hizo su contribución importante· caracterizarlo de modo que la interdependencia de sus partes
más significativa. Lo esencial de gran parte de su labor consiste en un aná~ pueda tratarse satisfactoriamente. Por último, se ha de encarar el problema (
lisis conceptual de la "naturaleza" de los fenómenos que antes sólo tenían de· es.?ecificar ::;u localización y profundidad en el tiempo.
rótulos populares. Muchas veces tomó Lewin conceptos populares tales'
como conflicto, frustración o aprendizaje y los sometió a un análisis
conceptUal que consist(a en ·indagar sus elementos de construcción. Una Existencia. El espacio vital se defme de manera que .en un momento
vez determinados estos últimos, los fenómeuos que por largo· tiempo ·dado incluya todos los hechos que tienen existencia y excluya aquellos . (
se habían considerado inaccesibles al tratamiento científico se convertían .que no la tienen para el individuo o gntpo estudiados. La "existencia para
en fructíferos temas de investigación experimental. Y, como dice Lewin en el el individuo o grupo" se defme desde el punto de vista pragmático. Lewin
capítulo· 9, aun la "realidad" que los científicos atribuyeron a esos fenó- atribuye existencia a todo lo que tenga efectos demostrables. En la psico-
menos cambió como re~ultado de un correcto análisis conceptual de su na- logía del individuo, el ambiente y la persona tal como esta última los per-
turaleza. Ejemplos de este proceso aparecen a lo largo de este libro, pero cibe conscientemente por lo general en el espacio vital. Pero también se
especialmente notables son el tratamiento de la "intención'' (capítulo 1), incluyen estados inconscientes en la medida en que por observación directa
la "frustraCión" (capítulo 2), el "aprendizaje" (capítulo 4), la "regresión" o inferencia el científico pueda determinar que producen efectos. Es inte-
.(capítulo 5), la "adolescencia" .(capítulo 6), la "resistencia al cambio" resante recordar que muchos de los grandes "descubrimientos" en psico-..
· (capítulo 9) y el clásico análisis del "conflicto" (reproducido en el capí- logía consistieron esencialmente en demostrar que. en el espacio· vital exis-
tulo 10). ten influencias antes excluidas. Un ejemplo notable es el "des.cubÍimieñto"
de Freud de las influencias inconscientes.
En los .capítulos 3, 8 y 9 Lewin ex3.mina en detalle qué debe ·in-
cluirse dentró del espacio vital de un individuo. Indica que es razona-
blemente fácil incluir muchos elementos. tales como las necesidades, las •
Definición de "campo" metas, la estructura cognitiva y otros semejantes, y excluir otros, tales
como acontecinúentos físicos y sociales que ocurren a gran distancia y que
El constructo más fundamental para Lewin .es, por supuesto, el <,le no tienen efecto directo sobre el individ\lo. Hay, sin embargo, una zona
"campo". Toda conducta (incluyendo acción, pensamiento, deseo, esfuerzo, limítrofe de acontecimientos y procesos comúrumnte considerados como
valoración, ejecución, etc.) se concibe como un cambio. de cierto ·estado físicos, económicos, políticos, legales, etcétera; pero que no por eso dejan
de tener efectos directos sobre la conducta individual. Esos aconteci-
de un campo en una unidad de tiempo dada ( : ). Al estudiar la. psico-
mientos y pncesos deben incluirse en el espacio vital del individuo. Mu·
logía del. individuo, el campo del cual el ciet1tífico debe ocuparse es. el chas de las contribuciones de Lewin a la comprensión de. la conducta hu-
"espacio vital" del individuo. Este espacio vital consiste en la persona y el mana consistieron en demostrar que un conjunto de factores 'determinantes
ambiente psicológico tal como existe para ella. Se propone una formu- cada vez más amplio debe tratarse como una parte en un campo único,
lación similar con respecto a la psicología del :;rupo o a la sociología. Se interdependiente y que los fenómenos tradicionahnente asignados a "disci- (
puede hablar del campo en el que un grupo o institución existen con el plinas" difere" tes deben ubicarse en un único y coherente sistema de cons-
mismo significado que cuando se habla de~ espacio vital individual en la tructos. En lvs últimos meses de sv vida, ~staba llevando a cabo una re-
psicología del individuo. El espacio vital de un grupo, por consiguiente, . visión de su ..:oncepto de la motivación, cuyo objetivo era restar énfasis a (
consiste en el g'rupo y su ambiente tal como é;te existe para el grupo. Es las "necesida<les" y acentuar con r;1ás fuerza los factores determinantes
tarea del científico desarrollar constructos y técnicas de observación y me- tales como b condición de miembro de un grupo, la capaCidad personal, (
dición adecuadas para caracterizar las propied;.:ces de un e~pacio vital de- los recursos económicos y políticos, los canales sociales y otras influencias
(
terminado en un tiempo dado y establecer las leyes que gobiernan los que habitual¡; ;;nte se omiten en las teorías psicológicas de la motivación.
cambios de esas propiedades.

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12 Kurt Lewin { La teorz'a del campo en la ciencia social 13

Interdependeizcia. Una afirmación básica de la teoría del campo -y Formalización y progreso


aquí se _pone de manifiesto su íntima relación con la psicología de la Ges·.
talt- es que las diversas partes de- un espacio vital dado son hasta cierto El gran énfasis que Lewin puso sobre las propiedades formales de los
punto interdependientes: Es probable que nada que satisfaga el criterio de constructos· científicos y su insistencia en que los factores determinantes
existencia en un espacio. vital dado sea completamente independiente de de llt conducta humana pueden representarse en términos matemáticos rigu·
) cualquier. otra cosa en el mismo espacio vital. Esta interdependencia de rosos· U.evó a algunos a exagerar y interpretar mal la importancia que otor-
partes suscita muchós problemas especiales vinculados con los métodos:de.
investigación y con la conceptualización. Ambos tipos de problemas inte·
·¡ gaba a la formálización en las ·ciencias del hombre. Es cierto que decicó
considerable energía a la tarea de desarrollar un espacio "hodológico"
resaban muchísimo a Lewin. En el Apéndice de este volumen se presen!a (véase The Conceptual Representation and the .Measurement of Psycho-
su minucioso examen del concepto de interdependencia en términqs .mate- logical Forces) y al tratamiento matemático de todos diferenciados (presen·
máticos formales. Sostenía con firmeza que sólo mediante el concepto· tado en el Apéndice de este volumen). T~mbién es verdad que creía que
matemático de espacio y los conceptos dinámicos de tensión y fuerza se estas partes de su obra tendrían un valor más duradero que rnuchos de sus
pueden manejar conceptualmente en forma adecuada un conjunto de estudios empíricos. Sin embargo, su actitud básica frente: a la ciencia era
hechos interdependierites. ·. Estos puntos se desarrollan en éiel'til medida en práctica, plena· de· sentido .común, y temía que eL entusiasmo por los. sis·
casi todos los capítulos de este libro. Las consecue·ncias metodológicas de . temas formales pudiera llevar a sustituir teorías empíricamente descriptivas
la interdependencia de las partes del espacio vital se elaboran en el ca- por mero verbalismo.
pítulo 3 {donde se explora la interdependencia del tamaño de la unidad · En' el capítulo 1, donde examina el lugar de la formalización. en el
observada y la longitud de una unidad de tiempo), en el capítulo 7 progreso científico, se revela vívidamente un hombre que ve su trabajo na-
(donde se examinan los problemas de la observación y el análisis de los da más que como un primer paso posible ,en la solución de los enigmas
acontecimientos sociales) y en e( capítulo 10 (donde se describen con de- que la naturaleza le presenta .. Es notable su comparación de la empresa
talles muchos fenómenos que deben considerarse como propiedades de un científica con la construcción de "carreteras. y supercarreteras" a través de
todo interdependiente). un ·país subdesarrollado, y se percibe que fue es.crita por un constructor
experto que probó todas las herramientas Y. que, en consecuencia, conoció
) el valor y la función de cada una. La formalización y la matematización,
Contemporaneidad.. La afirmación de Lewin de que los únicos fac- realizadas prematuramente, afirma, pueden llevamos a construir Úna super-
) tores deterririnantes de una conducta determinada en un tiempo dado son carretera lógica que se convierta en un "inútil callejón sfn salida". La sabi·
las propiedades del campo en ese tiempo, ha suscitado más controversias duría esencial de un hombre de ciencia e)!:perimentado y creador se revela
que ningú~ otro de sus principios sistemáticos, Este principio sostiene qUe . en esta breve afirmación: "¿Entusiasmo. por la Teoría? ¡Sí! La psicología
el espacio vital persiste a lo largo del tiempo, es modificado por los acon- puede sacar mucho provecho de ella. Pero caeremos en un formalismo
t~cimiefitos. y· constituye un producto de la historia, pero que únicamente vacío si olvidamos que la matematización ·y la formalización deben reali·
el sistema contemporáneo puede tener efectos en cualquier momento.. Mu- zarse sólo en el grado en que la madurez del material que se investiga lo
chos científicos consideraron el principio de. la contemporaneidad de cau- 'penni.ta en un momento dado" (capítulo 1).
sación como un· ataque contra la teoría· psicoanalítica, que sostiene. la im- . El método de la aproximación sucesiva, sostiene, es la clave de la
portancia fundamental de la primera infancia. para la ·personalidad pos- productividad científica. Pocas veces daba consejos a sus alumnos, pero
terior, y una negación de la eficacia del aprendizaje. En .realidad, Lewin no punca vacilaba en aconsejar al investigador joven: "En su investigación,
tenía in mente tales derivaciones: El análisis del sapítulo 3. demuestra que haga sólo aquellas preguntas que pueda responder c·on las técnicas que
~ '!
el problema esencial es doble; por un lado, el mantenimiento de conceptos puede utilizar. Si no puede aprender a igÍ1orar las preguntas que no está
rigurosos; por el otro, -la elaboración de técnicas adecuadas de inves- preparado para contestar de manera precisa, nunca responderá ninguna".
) tigación. El examen de /la regresión en el. capítulo S proporciona un ex- Esta actitud es visible en su introducción a muchos conceptos "semi-
celente ejemplo de los beneficios que resultan del rigor conceptual respecto populares" que representaban sólo modestos pasos hacia una concep·
) de la dimensión· temporal. La útil diferencia que allí se señala entre regre- tualización rigurosa, pero que promovían mucha investigación. Ejemplos de
sión y retrogresión. es .un resultado de este interés. Las consecuencias meto- esta clase son los conceptos de nivel de aspiración, decisión del grupo y el
dológicas del principio de contemporaneidad son evidentes en: el análisis· de portero. De Freud (entre otros) tomó términos de naturaleza similar y
abstracto de. la ar:amnesis como método para determinar el estado actual procedió a refinarlos. hasta un nivel más alto de precisión. Recordemos,_
de un .individuo (capítulo 3), y en el tratamiento más detallado de los· por ejemplo, su tratamiento de la sustitución, el conflicto y la regresión.
) problemas inherentes a la investigación de l:l cultura de los grupos y de la Quienes trabajamos. íntimamente con Lewin siempre nos sorprendía
historia (capítulo 7). cuári fácil y espontáneamente se movía desde un plano práctico, empírico
)

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14 Kurt Lewín
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e intuitivo a otro abstracto, riguroso y formal.· Recuerdo vívidamente una
(
conversación con él poco antes de su muerte, en la que discutimos los
probiemas técnicos de cortstrucción de una entrevista para un proyecto de (
investigación-accíón de relaciones intergrupales. De repente, en mitad de la
formulación de una pregunta, se interrumpió con gran entusiasmo para
decir: "El año próximo seremos realmente capaces de medir las fuerzas
psicológicas". Luchó siempre por el rigor y la precisión e hizo empleo CAPITULO I (
constante de los constructos formales disponibles, pero se opuso a que la (
formalizae<ión se convirtiera en un· fm en sí misma. FORMAUZACION Y PROGRESO EN PSICOLOGIA
Muchos de los que conocieron a Kurt Lcwin se han preguntado
cuánto de su ·rica productividad derivó de sus teoría> y ._reencias, y cuánto
resultó simplemente de su aguda sensibilidad e insight clínico. Que poseía
una sensibilidad nada común no puede negarse. Que su cálida y receptiva 1 (
personalidad contribuyó a su productividad, también está fuera. de dis- ·
cusión. Mi propia conclusión, empero, basada en muchos años de estrecha. En las últimas décadas ha cambiado notablemente la áctitud de la psico· (
colaboración, es que su extraordinaria productividad resultaba de que to· logía norteamericana. Entre 1920 y principios de 1930 la mayoría de los
maba seriamente en cuenta, y nunca dejaba de aplicar, los principios del . psicólogC!s eran más bien adversos a la teoría. Do1ninados por una creencia (
pensamiento científico y la metodología que invoca en las publicaciones ·metafísica ingenua tendían a ·con: id erar el "hallazgo de hechos" como la (
que integran este Íibro. única· tarea de la psicología "científica", y se· manifestaban muy escépticos
Donde quizá mejor se vea ·la actitud básica d~ Kurt Lewin hacia la ante la idea de leyes psicológicas en los campos de las necesidades,_la vo·
labor. científica es en un párrafo en el que describe la obra de Ernst Cas· !untad y la emoción, esto es, en campos que no fueran los de la per·
sirer, por quien se sentía ·en deuda .intelectual:· cepCión y el recuerdo.
· Hoy ha surgido un defmido interés por la teoría psicológica, en parte
"La característica básica de la ciencia es un et!!mo intento de ir a causa de los esfuerzos de unos pocos psicólogos (particulatmente Tolman
más allá de lo que se considera científicamente accesible en cualquier · y Hull en psicología animal). La necesidad de una fusión más estrecha de
momento determinado. Para ir más allá de las limitaciones de un nivel las diversas ramas de la psicología requiere instrumentos que perrÚitan una
de conocimiento dado, el investigador, como norma, debe quebrar los mejor integración. Las tareas· prácticas de la higiene mental y la educación
tabúes metodológicos qúe condenan como · 'no científicos' o 'iló· exigen instrumentos conceptuales que permitan la predicción. Ninguna de· •
gicos'· a los mismos métodos o conceptos que más tarde; serán básícos manda puede ser satisfecha sin la teoría;
para el mayor progreso ·futuro". 1 Pero también parece necesario señalar ciertos peligros . de la teori·
zación,. ¿Entusiasmo por la Teoría? ¡Sí! ·La psicología puede sacar mu·
DORWIN CARTWRIGHT cho provecho de ella. Pero caeremos en un fomíalismo vacío si olvidarnos
.que la matematización y la fonnalización deben realizarse sólo en el grado (
''i en que la madurez del material,~ que se investiga lo permita en un mo·
mento dado.
Desde el punto de vista filosófico, parece existir· "uno u otro": si los
"hechos" cient_íficos y en particular todos los llamados héchos \linámicos (
no son sólo "'datos dados", sino que están íntimamente entretejidos con
't supuestos. teóricos, entonces no hay otra alternativa que basar todo enun· ·
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ciado en estos supuestos. '
~~ Para el psicólogo, como científico empírico, la. situación parece ser
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diferente. Se encuentra en medio de una rica y vasta tierra llena de suce·
-~ sos extraños: hay hombres que se matan a sí ¡¡.:smos; un niño que juega;
~ un bebé que mueve sus labios trat¡·:·.do de pronunciar su primera palabra;
1 Kurt Lewin: "Cassirer's Philosophy of Science and the Social Sciences", en :~
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una persona enamorada que, sorprendida en una situación embarazosa; no
Paul Arthur Schilpp (comp.): The Philosophy o[ Ernst Cassírer. Evanston, lll., Library {i~ desea o no es capaz dE' hallar una salida; el e~.ado místico denominado
of Living Philosophers, 1949, pág. 275. · .hipnosis, en el que la Vv!Untad de c:na persona parece gobernar a Qtra; ]a
pugna por akanzar más altas y más difíciles metas; la lealtad a un grupo;

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' 16 Kurt Lewin La teor(a del campo en la ciencia social 17

) el ensueño;. los proyectos; el explorar el mundo, y muchísimas otras cosas. parte. presupone más o menos la misma ruta, cuya construcción es con-
Es üri inmenso · continente fascinante y poderoso, abundante en tierras- tingente. con respecto al éxito de la. prueba. En otrás .palabras, para .des-
vírgenes aún inexploradas. cubrir qué es lo que desearía uno saber ya debería, de un modo u otro,
La psicología ha .emprendido la conquista de ese continente; quiere sabedo. ·
descubrir dónde. están escondidos sus tesoros, investigar sus parajes peli· .. ¿Qué tendría que hacer laciencia para resolver esta panidoja? ·Si ·es
) grosos, dominar sus vastas fuerzas y utilizar Sl)S energías. · sabia,· segÜiría el mismo procedimiento usado en una exploración siste-
¿Cómo puede alcanzarse ese objetivo? Al principio, durante lo que mática de los recursos de una tierra virgen: se construyen pequeños ca-
' ) po_~ría llamarse la "époc~. especulativa", se. intentó cavar hondo en el te- minos a través de lo desconocido; se mide con instrumentos simples y pri-
rreno. Se creyó que algo peculiar subyacía como fuente escondida de i:nitivos; mucho ·se deja a la suposición y a la intuición· afortunada. Se van
. energía y se le dio el nombre de "asociación''. Nuevos inv~stigadores son- ensanchando algunos caminos;· adivinación y azar se .reemplazan gradual·
) dearon en lugares un poco diferentes, y encontraron algo que llamaron mente por la experiencia y· la exploración sistemática con instrumentos
~~instinto". _pn tercer grupo de exploradores informó_ acerca de · otra. en~ · más perfeccionados. Por último se construyen: las carreteras sobre las cuales
) . tidad descubierta, la "libido''; "Y 'todos pretendieron haber encontrádo e[ los vehículos continuos y uniformes de. una lógica altamente. mecanizada,·
fundamento sobre el qiie se apoyaba la tierra. 'pór esa época, muchos psi. rápida y eficiente pueden alcanzar todos los. puntos importantes siguiendo
cólogos ya se sentían decepcionados -con esos hallazgos. Era evidente que rumbos determinados. ·
el continente era mucho más ·amplio de l:o que se había sospechado. ·El -desarrollo actual ·de una ciencia parece seguir esa pauta general en
Quizás existiera más de una fuente de energía. El proceso total 'del sondeo tOdos los aspectos. Muchas veces alguien, empero, pensando que sabe dón-
de las profundidades se había vuelto algo sospechoso, sobre todo porque de se oculta un tesoro importante, iiltenta constrtii~ una supercarretera di-
ningún explorador parecía capaz. de llevar su material hasta la superficie rectamente hasta ese punto . sin considerar la estructura natural de la re-
para su inspección a plena luz. ¿Cómo. iba a probarse una· conexíón. real gión. Se dedican· mucho entusiasmo ·y trabajo a la construcción de esa
entre· hipotéticas entidades subyacentes y lo que ocurría en la superficie? ruta, P.ero después de algún tiempo es· evidente .que. esta supercarretera es
Aquí, ante los ojos de todos, e incuestionables, se presentaban interesantes urt callejón que no conduce a parte alguna. ·
)
fenómenos. El psicólogo empezó entonces a explorar la superficie del con· La formalización y la matematización en psicología, realizadas prema·.
) tinente, ansioso de hallar nuevos fenómenos, de describirlos con precisión, turamente, pueden conducimos a la construcción de supercarreteras lógicas
de contarlos y medirlos, de registrar su crecimiento. · de esa índole. La formalización debe llevarse a cabo con· el fin de que la
) Esté procedimiento, sin embll.rgo, · tampoco fue por completo satis- ' psicología pueda transformarse en una ciencia aceptable, y aquélla puede y
factorio. Después de todo, el psicólogo observaba seres humanos. Los niños debe dar pasos definidos en esa dirección. Sin embargo, ese comienzo pro·
-necesitaban ayuda y educación; los delincuentes, orientación; individuos an- misario y el interés creciente .Por tal empresa pueden llevar al fracaso si
gustiados querían curarse. Contar, medir y clasificar sus padecimientos no Ciertos peligros que suijen, en parte, de tendencias recientes én fllosofía y
·cambiaba mucho el aspecto de esas condiciones; era obvio que debían des- . lógica, no se examinan y evitan francamente.
cubrirse los hechos que estaban "detrás", "debajo de la -;uperficie". ¿Cómo Me siento un poco obligado a detenerme en este tema porque dos de
lograrlo sin incurrir en las falacias de la época especulativa?. Este es hoy, mis libros 1.. tratan principalmente de las herramientas conceptuales de la
en que la psicología está en los comienzos ue su "período galileano", su psicología. Algunos críticos, que no advirtieron que esas herramientas con-
) priilcipal problema metodológico. ceptuales se utilizaron durante varios años eh muchísimas investigaciones
La solución puede ser algo así: para manejar las fuerzas de este vasto en diversos campds, parecen haber llegado a la conclusión de que mi prin·
contiilente científico debe cumplirse una tarea muy sui géneris. El objetivo cipal interés en psicología es la formalización o la materilatización. Nada
fundamental es establecer úna red de carreteras y supercarreteras, de modo puede ser más erróneo. Como psicólogos estamos interesados en hallar nue-
)
que todo punto importante pueda vincularse con cualquier otro. Esta red vos y más pr:Ofundos conocimientos acerca de los procesos psicológicos.
de carreteras tendrá· que adaptarse a la topografía natural de la región y Este es, y. ha sido siempre, el principio orient¡¡dor. Teoría, matematización
será así ella misma un- espejo de su estructura y de la posición de sus y formalización son herramientas al servicio de ese objetivo. Son valiosos
recursos. . para la psicología en el grado en que sirven como medios para un progreso
La construcción· del sistema de carreteras habrá de basarse en parte fructífero en el tema que se estudia, y deben emplearse, igual que las he-
.sobre supuestos que quizá no sean plenamente correctos. La prueba de rramientas, sólo cuando y donde ayuden sin ,trabar el progreso ..
perforació!1 al. explorar los depósitos no llevará siempre a resultados con-
fiables. Además, existe una peculiar paradoja en la conquista de un nuevo 1 'Principies of Topological Psychology. Nueva York, McGraw-Hill Book Co.,
) ·continente y, m·ás aún, en la de un nuevo campo científico. Para realizar 1936; '.'The conceptual representation and the measurement of psychological forces",
las pruebas convenientes, debe transportarse alguna maquinaria, y tal trans- Contr. psychoL theor., 1938 /, N° 4, Duke University Press. ;<.
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La teoría del campo en ia ciencia social 19
.18 Kurt Lewin
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minan cierto sendero. Sin una necesidad o una cuasinecesidad el hábito
II de ejecuCión no conduce a la acción.
Algunos psicólogos interesados en las "estrictas derivaciones lógicas" Después de una interrupción motivada por la Primera Guerra Mun-
han criticado nuestra obra ·experimental porque no sigue el ordenamiento dial, se intentó probar el supuesto positivo surgido de esa crítica de la ley
de: a) defmición, b) suposición, e) conclusión. Por otra parte, :French 2 ' es- de asociación. El primer paso fue una tentativa de alcanzar un análisis con-
cribe: ceptual más preciso. Desde el punto de vista dinámico, una "asociación" es
algo así como un eslabón en una cadena, es decir, una pauta Je fuerzJ.s
En el curso de 50 afies [el psicoanálisis] ha desarrollado un vasto restrictivas sin tendencia intrínseca a crear un cambio. Por otro lado, la (
sistema de . concepto~ científicos, pero los conceptos surgieron 'p'aso a tendencia a· prOJ:tover acción es básica en una necesidad, Esta propiedad de
paso como un producto necesario e inevitable del intento de Freud por la necesidad o de la cuasi necesidad puede representarse si la coordinamos . '(
orientarse dentro del aturdidor caos de hechos psicológicos que ningún . con un "sistema de tensión". Tomando con seriedad este construct.) y uti-
otro había sido capaz de comprender antericrmente. K causa del estre- . lizando ciertas definiciones operacionales, en particular correlacionando la
eh o con tacto de. estos · conceptos nuevos con los ·,hechos, un• grupo "descarga dé tensión" con una "satisfacción de la necesidad" (o· "alcance
de conceptos fue ideado. para explicar' otro conjunto de. hechos y un de la meta") y el "establecimiento de una -tensión" con una "intención" o
(
problema nuevo daiía nacimiento a un grupo de conceptos enteramen- con una "necesidad en un estado de hambre",· fue posible llegar a muchas
te nuevo ... La psicología topológica, en cambio, comienza ·con una dis- conclusiones susceptibles de verificación.
ciplina matemática autocoherente y después sale a buscar hechos para · Después de que se comprobaron válidas estas conclusiones básicas,
.ajustarla [pág. 127]. principalmente mediante los experimentos de Zeigarnik 4 y OvsiankinaS., la ·
teoría se amplió para incluir problemas tales como la saciedad. psicológica,
A modo de respuesta permítaseme examinar el verdadero desarrollo la sustitución dd nivel de realidad e irrealidad y en las situaciones lúdicas,
histórico. Mi labor en ia psicología comenzó con experimentos sobre· la la medición del valor sustitutivo, del nivel de aspiración y su modificación
asociación y la determinierende Tendenz 3 (tendencia determinante). La in- después del éxito y el fracaso, el efecto de la distancia de la meta sobre la
tención no era criticar el asociacionismo sino más bien perfeccionar I.á me- inte~dad de las fuerzas psicológicas; en síntesis, se estudiaron la pauta de
dición de la "fuerza de la voluntad" tal como la había concebido Ach. En metas y necesidades, su interrelación y los modos de satisfacerlas. Hoy se
aquella época, creo, su labor era la de mayor precisión teóricamente en el estudian una variedad· de problemas, incluso la personalidad y su eVolución,
campo '·de la voluntad y la asociación. Después de tres afios de experi- la estructura cognitiva, las relaciones sociales y culturales, con un conjunto.
mentación con centenares de sílabas sin sentido, y después de millares de de concepto:¡ relacionados.
mediciones de tiempos de reacción (en aquella época debía medirse en · Si se examinan nuestros trabajos en. el orden en que han sido .publi-
1/1000 segundo) llegué a convencerme de que no. tenía objeto tratar de cados se convendrá,. creo, eri que los diversos supuestos teóricos y cons-
mejorar la exactitud de esa medición. Todos los intentos se basaban en las . tructos fueron desarrollados más bien lenta. y gradualmente. Los supuestos
hipótesis de las clásicas leyes de la asociación, tal como 'las había formu- se formularon como hipótesis de trabajo y con visible vacilación. Sólo. a
lado, por . ejemplo, G. E. Müller. Los experimentos parecían .probar de . medida que más y más hechos empíricos pudierop. vincularse experimental-
manera concluyente, · contra lo que esperaba, que· esas hipótes~ debían mente, aumentó la firmeza de la teoría y surgieron proposiciones más es- (
abandonarse o .modificarse definitivamente. Era necesario. 'disting(lir dos pecíficas. " ·
tipos muy diferentes de hábitos (asociaciones): Jos "hábitos de necesidad" Esta elaboración gradual, basada en hechos empíricos y en una gran
(como el ·alcoholismo) y los "hábitos de ejecución" (comO levantar una variedad de experimentos, es de alto valor para los aspectos matemáticos (
palanca antes que bajarla). El primer tipo representa una "tensión" (fuente de la teoría. La aplicación de conceptos topológicos y vectoriales fue al
de energía), una necesidad como el hambre que exige satisfacción directa o comienzo de tal índole que no sabíamos si teníamos que tratar simple-
sustitutiva. El hábito de ejecución, en cambio, no es en sí mismo una mente con un recurso pedagógico o con una representadón científica real.
(
fuente de acción; equivale a una pauta de fuerzas restrictivas que deter- Sólo en la medida en que estas hcrranúentas conceptuales .demostraron su
valor para la furmulación de problemas y permitieron derivaciones que po- (
. . . ~

2 Thomas M. French: Comentario de A Dynamic Theo¡y of Personality y de


4 JÍ. Zeigarnik: "Über das behalten von erledigten und uner!edigten Hand1un-
Principles of Topological Psychology, por Kurt Lewín, en Psychoanalytic Quarterly, gen". Psychol Fursch., i927, 9, págs. 1-85.
1937. 6, págs. 122-128.
3 5 .M. Ovsiankina: "Die Wiederaufnahme von unterbrochenen Handlungen".
Kurt Lewin: "Die psychische Tatigkeít bei der Hemmtmg vort Willensorgangen Psychol. Forsch., 1928, 11, págs. 302-389.
urtd das Grundeesetz· der Assoziation". Ztschr. f. Psychol.• 1917, 77., págs. 212-247.
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