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Gradoo 8°

“CICLOS BIOGEOQUÍMICOS”
Objetivos: Comprender y conocer Flujo y eficiencia de la transferencia de materia en el ecosistema,
a través de los ciclos biogeoquímicos.
Comprender y conocer el consumo humano de recursos naturales lleva a un aumento de desechos,
incluyendo gases, sustancias tóxicas y materia orgánica.

Introducción: A lo largo de esta unidad, vamos a mostrarte como, en la naturaleza los elementos
circulan de forma natural y como el humano modifica y condiciona el medio en el que vive.
Vamos a comprender la necesidad que tenemos d e materia y energía, de donde la obtenemos y las
consecuencias de ese uso y abuso.

CICLOS DE LA MATERIA
REPASO
El mundo en que vivimos está formado por materia. El suelo, los océanos, las plantas, los animales son
ejemplos de materia formada por elementos químicos comunes ( C - H- O - N- P- S ) etc
En la naturaleza, la materia realiza ciclos en los cuales pasa de un cuerpo a otro, de manera que no se pierde,
sino que se vuelve a utilizar. La vida en nuestro planeta depende de algunos tipos de materiales que cumplen
ciclos como el agua, el carbono y el nitrógeno.
Para comprender mejor cómo operan estos ciclos, se debe saber que en la fotosíntesis los organismos
autótrofos toman del ambiente abiótico (no vivo) sustancias inorgánicas, de bajo nivel energético, y las
transforman en compuestos orgánicos, que sirven como fuente principal de energía y de materiales para
construir el cuerpo de cualquier ser viviente.
En el interior de los ecosistema, la materia orgánica generada por los productores (organismos
fotosintetizadores) se transfiere, sucesivamente, a través de los diferentes niveles tróficos ocupados por los
consumidores (heterótrofos)
Cuando tales organismos mueren (o eliminan sus desechos), las sustancias orgánicas presentes en los restos
cadavéricos (o en los desechos) son desintegradas por los descomponedores, hasta reducirlas a moléculas
inorgánicas simples, que pueden ser tomadas por otros organismos capaces de incorporarlas a su propio
organismo.

En la figura anterior que representa un ecosistema podemos distinguir que los organismos constituyen la
BIOCENOSIS y el ambiente que los rodea su BIOTOPO.
Sin embargo, no ocurre lo mismo con la energía. La energía que entra a un ecosistema es la ENERGÍA
SOLAR que los organismos fotosintetizadores transforman en ENERGÍA QUÍMICA y la almacenan en
compuestos orgánicos como la Glucosa.
Durante su paso por cada NIVEL TRÓFICO, una parte de le energía contenida en los compuestos orgánicos
se utiliza para los procesos vitales del organismo y otra gran parte es liberada en forma de CALOR.
De esta manera, toda la energía química almacenada por los productores es, tarde o temprano, transformada
en energía calórica que no puede volver a ser utilizada, es decir, se va disipando a medida que traspasa los
niveles tróficos.

PREGUNTAS:
1. ¿Cuáles son los componentes del Biotopo?
2. ¿Cuáles son los componentes de la Biocenosis?
3. Reconoce qué organismo pertenece a cada nivel trófico.
4. Define los siguientes conceptos: autótrofo – consumidor – sustancia inorgánica – productor –heterótrofo
5. En un ecosistema, ¿en qué nivel trófico hay mayor cantidad de energía?
1. CICLOS BIOGEOQUÍMICOS
Son procesos naturales que reciclan elementos en diferentes formas químicas desde el medio
ambiente hacia los organismos, y luego a la inversa. Agua, carbón, oxígeno, nitrógeno, fósforo y
otros elementos recorren estos ciclos, conectando los componentes vivos y no vivos de la Tierra.
Un ciclo se refiere al intercambio de nutrimentos de un ser vivo con el ambiente o de éste con los
organismos. Por ejemplo, el agua que para beber pudo haber sido parte de una nube o resultado de la
transpiración de algún ser vivo.
Los elementos químicos que forman la materia están continuamente circulando entre los seres vivos y el
ambiente describiendo los llamados CICLOS BIOGEOQUÍMICOS.
Estos ciclos de la materia incluyen los componentes geológicos ( atmósfera, litósfera, hidrósfera) y también a
los componentes biológicos (seres vivos).

1. 1 CICLO CARBONO
El carbono es un elemento químico fundamental para los seres vivos ya que forma parte de las moléculas
orgánicas ( proteínas, lípidos y azúcares).
En el ambiente abiótico, el carbono es muy abundante. Se encuentra formando parte de las rocas del suelo y
como gas (CO2) disperso en la atmósfera y disuelto en el agua.
La circulación de este elemento involucra los procesos de la respiración, la fotosíntesis, la
descomposición, la sedimentación y la combustión.
Los organismos autótrofos a través de la fotosíntesis fijan el CO2 y lo transforman en carbohidratos. Luego,
los compuestos orgánicos son degradados si la planta es ingerida por un herbívoro. Posteriormente, este
animal puede servir de alimento a un carnívoro, ocurriendo nuevamente la digestión y síntesis de nuevos
compuestos orgánicos.
Durante su vida, plantas y animales, a través de la respiración, liberan CO2 a la atmósfera como producto de
desecho. Una vez que mueren, la materia orgánica que los constituye, por acción del proceso de
descomposición, es degradada hasta CO2, liberándose este gas a la atmósfera. Los restos de animales y
plantas que no se descomponen rápidamente quedan enterrados por sedimentación en las capas profundas
del suelo y se transforman, en condiciones muy especiales y a lo largo de un proceso muy lento en carbono,
petróleo o gas natural (combustibles fósiles).
De manera natural, la cantidad de CO2 en la atmósfera aumenta por combustión de materiales vegetales y
las erupciones volcánicas.

Reservorios
Depósitos de rocas carbonatadas (dolomitas y calizas), carburantes fósiles y sedimentos (humus orgánico).
La atmósfera (CO2, CO y CH4), además de las inorgánicas disueltas en agua (carbonato y bicarbonato); en
equilibrio el CO2 atmosferico.
La proporción de microorganismos que intervienen en el ciclo del Carbono es mayor en agua que
en tierra; allí la producción de materia orgánica corre a cuenta de las algas y cianofíceas unicelulares del
fitoplancton y su degradación es llevada a cabo por eubacterias.
El ciclo del Carbono consta de dos fases: asimilación (síntesis de la materia orgánica y formación
de compuestos carbonados) y desasimilación (degradación de estas sustancias en la respiración de
animales y plantas heterótrofos).
Cuando las plantas y los animales mueren, se pudren por la acción de los hongos y bacterias, que
convierten las macromoléculas de carbono en dióxido de carbono, el cual regresa a la atmósfera, de
donde lo toman las plantas, y también de este modo se inicia el ciclo.
En base a la cantidad de CO2, que hay en la atmósfera y al tiempo que tardan las plantas en transformarlo
en oxígeno y carbohidratos, se ha calculado que son necesarios alrededor de 300 años para que se lleve a
cabo un ciclo completo.
PREGUNTAS:
1. Relacione el proceso de fotosíntesis y respiración con los ciclos del oxígeno, carbono y del agua
2. ¿Cómo in f l u y e el c a r b o n o en l a s c a d e n as t r ó f i c a s ?
3. ¿En qué proceso vegetal el carbono es fijado?
4. ¿Qué proceso del ciclo podría llevar a un estancamiento de la circulación del carbono?
5. En las últimas décadas la acumulación de carbono en la atmósfera ha experimentado un ritmo acelerado
¿cuál de los siguientes factores consideras que puede influir en este problema?
a) Aumento del consumo de combustibles
b) Incremento de la población mundial
c) Aumento de la industrialización
d) Disminución de los bosques en el mundo
1.2 CICLO DEL NITRÓGENO
El nitrógeno es uno de los
nutrientes importantes de los
suelos, aunque su fuente más
abundante en nuestro planeta
es la atmósfera, donde se
encuentra en forma de gas.
Sin embargo, dado que la
mayor parte de las plantas y
animales son incapaces de
captar directamente este gas
N2 y de incorporarlo a sus
estructuras y metabolismo,
dependen del nitrógeno
presente en los minerales del
suelo. Por lo tanto, a pesar de
la abundancia de nitrógeno en
la atmósfera, la escasez de
nitrógeno en el suelo suele ser
un factor limitante del
crecimiento de un vegetal.
El proceso por el cual esta
cantidad limitada de nitrógeno
circula y recircula a través del
mundo orgánico y el físico, se
conoce como ciclo del
nitrógeno. Las etapas del ciclo son:
El nitrógeno atmosférico ( N2) es “capturado” por cierta clase de bacterias (bacterias nitrificantes), las cuales
lo transforman en un compuesto que puede ser utilizado por las plantas llamado Nitrato (NO3). Las bacterias
fijadoras de nitrógeno pueden vivir libres en el suelo y otras, como Rhizobium, viven en las raíces de las
plantas leguminosas, por ejemplo lentejas y porotos.
El nitrato ingresa a los vegetales a través de las raíces y, dentro de las células se incorpora a los compuestos
orgánicos complejos como las proteínas (Asimilación). Desde los productores, el nitrógeno pasa a los
consumidores.
Al morir o a través de los excrementos y la orina, los organismos devuelven los compuestos nitrogenados al
medio, los cuales son captados por los descomponedores que degradan la materia orgánica que contiene
nitrógeno, liberando el exceso como ión amonio (NH4+) o como amoníaco (NH3) proceso conocido como
Amonificación.
En la Nitrificación algunas bacterias comunes en el suelo son capaces de transformar el amonio o el
amoníaco, las nitritobacterias son las encargadas de realizar la siguiente reacción:

El nitrito es tóxico para muchas plantas, siendo inusual su acumulación. Otro grupo de bacterias conocidas
como nitratobacterias realizan la transformación de nitrito (NO2-) en nitrato (NO3-):

De esta manera el nitrato vuelve al suelo desde donde puede ser reutilizado por lo productores o devuelto a la
atmósfera como gas a través de la Desnitrificación.
Procesos como la erosión, el sobrecultivo o el arrastre de nitratos por lluvias retiran constantemente nitrógeno
del medio, disminuyendo la cantidad de nitrógeno disponible para las plantas. Una parte del nitrógeno puede
incorporarse por actividad volcánica; o a través de las tormentas eléctricas en la atmósfera.
Reservorio: Atmósfera (N2 gaseoso, muy estable químicamente). También se encuentra en el humus
orgánico y en las rocas sedimentarias. Las reservas más activas de este elemento son los compuestos
inorgánicos, como amonio, nitritos y nitratos, que son solubles en agua.
Las actividades biológicas fundamentales en el ciclo del nitrógeno comprenden la fijación de nitrógeno,
la amonificación, la nitrificación y la desnitrificación y la asimilación.
El nitrógeno es el elemento del suelo requerido en mayor cantidad por las plantas. En su forma más
abundante, es el gas principal de la atmósfera (N2). Gracias a la actividad de algunos
microorganismos y a las to rmentas, algo del nitrógeno puede transformarse en compuestos utilizables
por las plantas que los absorben del suelo. Aquí se representan las etapas de su ciclo en la
naturaleza.
Las bacterias pueden vivir libres utilizando como alimento la materia orgánica en descomposición o
bien, algunas de ellas, pueden vivir dentro de las células de las raíces de algunas plantas, que
adquieren de esta manera, indirectamente, la posibilidad de fijar el nitrógeno atmosférico.
La mayoría de las plantas que tienen bacterias fijadoras de nitrógeno asociadas a sus raíces
pertenecen al grupo conocido como "leguminosas", muchas de las cuales producen alimentos
básicos para el hombre. Casi todas ellas son alimentos ricos en proteínas, quizá principalmente
debido a esas maravillosas bacterias que les proporcionan todo el nitrógeno que puedan requerir.
PREGUNTAS
1. ¿ Q u é e s t a d o f í s i c o t i e n e el n i t r ó g e n o en fo rma l i b r e ?
2. En qué consiste la fijación biológica del Nitrógeno y que organismos participan.
3. En qué consiste la amonificación y qué bacterias participan
4. En qué consiste la desnitrificación y que bacterias participan
5. Si en la atmósfera hay tanto nitrógeno ( 79%)¿por qué es necesario abonar los suelos?
6. ¿Qué clase de organismos cumplen un rol fundamental en este ciclo?
7. Reconoce los principales procesos del ciclo del nitrógeno e indica que transformación química del nitróegno
ocurre en cada etapa.

1.3 CICLO DEL AGUA

Todos los seres vivos necesitan agua para


sobrevivir. El agua describe un ciclo que
permite su reutilización. Por esta razón se la
considera un recurso inagotable, aunque
esta condición ya está siendo cuestionada.
La distribución del agua en nuestro planeta
mantiene un constante equilibrio, ya que
cicla continuamente, a través de la
atmósfera, de las cuencas oceánicas y los
suelos continentales.
El principal objetivo del ciclo del agua es
proveer este vital elemento, que es el agua
fresca y pura, a todos los seres vivos.
Durante su ciclo se suceden procesos
naturales como la fusión, y la condensación;
además de participar en los relacionados
con las actividades propias de los seres
vivos: respiración, fotosíntesis, excreción,
etc.
Bajo la acción del calor solar, el agua se evapora (estado gaseoso) constantemente de los océanos, lagos y
ríos. El vapor acuoso que se forma asciende a lo alto impulsado por las corrientes de aire que,
incesantemente, se elevan de la superficie terrestre hacia los espacios donde la temperatura es más baja.
En presencia de corrientes de aire muy frío, ese vapor acuoso se condensa en diminutas gotas y se hace
visible en forma de nubes o niebla, que pueden ser transportadas por el viento hacia regiones muy alejadas.
Las gotas se van haciendo más grandes y más pesadas a medida que la condensación aumenta y entonces el
aire ya no puede sostenerlas y se precipitan en forma de lluvia (estado líquido), nieve o granizo (estado
sólido).
Si estas precipitaciones ocurren en latitudes polares o a gran altura, parte de las aguas van a formar los
glaciares.
Si las precipitaciones caen en el suelo, parte del agua corre por las pendientes y de acuerdo con la cantidad de
vegetación, el tipo de suelo y a su declive, el destino del agua que proviene de las precipitaciones puede tomar
dos caminos:
El agua se filtra a través del suelo, especialmente a través de suelos porosos y desciende lentamente por
acción de la gravedad a capas más profundas. Cuando estas aguas pueden aflorar a la superficie forman los
manantiales o aguas termales, ricas en minerales.
El agua escurre superficialmente cuando el terreno tiene un declive profundo, formando arroyos y ríos que
desembocan en el mar. Siempre el ciclo del agua se cierra en el mar, cuando regresa a su origen.
En varias partes del ciclo el agua es tomada por animales y plantas para sus procesos metabólicos y luego es
devuelta a la atmósfera mediante la respiración, la orina, el sudor, la transpiración según sea el caso.
Como podemos apreciar, todas las aguas de la Tierra, aunque de modos bien distintos, participan en este
ciclo, que se renueva constantemente y que tiene una gran importancia para el desarrollo de la vida.

ACTIVIDADES
Para responder las siguientes preguntas, analiza la
información del gráfico que muestra la distribución de
agua en la tierra:
a) ¿Dónde se encuentra el mayor porcentaje de
agua en la tierra?
b) ¿Dónde se encuentra el menor porcentaje de
agua en la tierra?
c) ¿Cuál es el agua que podemos ingerir
directamente los seres humanos y los demás
seres vivos que habitan este planeta?
d) ¿Por qué es importante no contaminar el agua
de que disponemos?
¿Por qué el ciclo del agua es un ciclo geofísico?

¿Qué rol cumple el agua en los seres vivos?


DESAFÍO FINAL
1. En las cadenas tróficas, el último eslabón recibe:

a) mayor cantidad de energía que la captada por el primero.


b) menor cantidad de energía que la captada por el primero.
c) La misma cantidad de energía que la captada por el primero.
d) La misma cantidad de energía que los eslabones anteriores.
e) Mayor cantidad de energía que los eslabones anteriores.

2. En el ecosistema, la circulación de la materia es _____ y el flujo de la energía es _______:


a) Lineal-lineal.
b) Lineal- cíclico.
c) Cíclica – cíclico.
d) Cíclica – lineal.
e) Lineal – cíclico, sólo en los ecosistemas terrestres.

En la siguiente cadena alimenticia:


rosal – pulgón – chinita – araña – pájaro – halcón.

3. En la cadena anterior quien tiene más energía es:


a) el rosal
b) el pulgón
c) la chinita
d) el halcón
e) chinita

4. Para que un ecosistema pueda persistir en el tiempo, al menos deben existir:

a) Autótrofos y productores
b) Autótrofos y consumidores
c) Consumidores y descomponedores
d) Productores y descomponedores
e) Productores y consumidores

5. El CO2 que se libera a la atmósfera en el ciclo del carbono proviene de :


I. Respiración
II. Combustión
III. Fotosíntesis

a) Solo I
b) I y II
c) I y III
d) II y III
e) I, II y III

6. La afirmación: “Los descomponedores degradan la materia orgánica que contiene nitrógeno, liberando
lo que no utilizan, como amonio (NH4+) o como amoníaco (NH3), el que se incorpora a algunas plantas
para formar parte de compuestos nitrogenados” corresponde a:

a) Nitrificación de amonio a nitrito


b) Nitrificación de nitrito a nitrato
c) Asimilación de nitratos por las plantas
d) Fijación del nitrógeno por bacterias de las leguminosas
e) Amonificación

7. ¿Qué relación tienen los relámpagos y volcanes con el ciclo del


nitrógeno?

a) Permiten que se realice la amonificación


b) Permiten que se realice la nitrificación (amonio a nitrito)
c) Permiten que se realice la nitrificación (nitrito a nitrato)
d) Permiten que se realice la desnitrificación
e) Permiten que se realice la asimilación

COMPRENSIÓN DE TEXTO
Lee el siguiente texto y responde:
Cuando falta el nitrógeno en el suelo, las plantas crecen mal, son amarillentas y las cosechas son malas. Para corregir
esto, en la agricultura moderna se agrega nitrógeno al suelo, como salitre o urea. El exceso de fertilizantes químicos es
arrastrado por el agua de las lluvias y de riego y contamina los suelos y cursos de aguas superficiales y subterráneas.
Sin embargo, la naturaleza ha encontrado solución para este problema. En efecto, en el suelo viven bacterias del
género Rhyzobium que se asocian a las raíces de algunas plantas, especialmente leguminosas como chícharos,
habas, porotos, lentejas y alfalfa. Estas bacterias que captan el nitrógeno gaseoso del aire invaden las raíces y
estimulan la formación de nódulos, los que aparecen como gránulos o tumores de las raíces.
Preguntas:

1. ¿Qué productos de desecho contienen nitrógeno?


2. ¿Qué pasa si un agricultor utiliza mucho nitrógeno?
3. ¿Qué ocurriría en los ciclos si se eliminan de la naturaleza a los organismos productores?