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Introducción a la Salud Ocupacional

Principales enfermedades profesionales

Principales enfermedades profesionales

¿Cuáles son las principales enfermedades profesionales en Chile? ¿De qué manera sabemos esa información?
Las respuestas a estas preguntas las encontrarás en el siguiente artículo.

A pesar del sufrimiento y las enormes pérdidas que provocan las enfermedades profesionales, éstas permanecen
casi invisibilizadas en relación a la atención que tienen los accidentes laborales (OIT, 2013).
Por ejemplo, se estima que las enfermedades ocasionadas por el trabajo matan seis veces más trabajadores que los
accidentes del trabajo en el mundo (ILO, 2011). En el mismo sentido, se indica que en los países industrializados las
muertes provocadas por accidentes relacionados con el trabajo exhiben una disminución, mientras que las muertes
por enfermedad profesional van en aumento (OMS/OIT, 2005).
Es tiempo de darle la debida importancia a las enfermedades profesionales. En este artículo, nos centraremos en
estudiarlas, revisaremos las principales enfermedades, sus clasificaciones, los datos estadísticos y la ciencia que nos
permite identificar cuáles son las enfermedades a las que debemos prestar más atención para la prevención en
nuestros lugares de trabajo.

Clasificación de las enfermedades


A nivel mundial, existen diferencias de criterio respecto de la forma en que se define la relación entre el daño a la
salud y el trabajo. La tercera edición de la Enciclopedia de Seguridad y Salud Ocupacional de la OIT hace una
distinción entre las enfermedades causadas por el trabajo y aquellas que son agravadas por el trabajo.
En 1987 un comité conjunto OMS/OIT propuso que el término “Enfermedades relacionadas con el trabajo” para
designar a estas dos categorías. Sin embargo, esta propuesta no es de fácil implementación y la discusión al
respecto no está cerrada. En 1992 un simposio internacional de salud ocupacional propuso a los países adoptar las
siguientes categorías en relación a enfermedad y trabajo:

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 Enfermedades causadas por el trabajo, en las que existe una relación causal directa, generalmente
relacionada con un agente específico.
 Enfermedades relacionadas con el trabajo, en la que la causalidad el múltiple y el trabajo es una de dichas
causas.
 Enfermedades que ocurren a los trabajadores, en las que no existe una relación causal con los agentes
presentes en los lugares de trabajo, pero que pueden ser agravadas por ellos.

 En Chile el artículo 7 de la Ley 16.744 acepta solo la primera de estas categorías como definición
de enfermedad laboral y usa el término “enfermedad profesional” para referirse a ellas.

Revisemos otras clasificaciones de las enfermedades profesionales.

Clasificación legal en Chile

En Chile, la clasificación utilizada del Decreto Supremo Nº 109, describe 12 categorías de enfermedades con el
potencial de causar incapacidad temporal o permanente. El listado de estas categorías es la siguiente:

 Intoxicaciones, causadas por agentes químicos.

 Dermatosis, causadas por diferentes agentes.

 Cánceres cutáneos, respiratorios, hepáticos, urinarios, causados por agentes físicos y químicos.

 Asma bronquial, bronquitis y neumonitis, enfisema y fibrosis pulmonar, causada por agentes químicos y
biológicos.
 Enfermedades del sistema nervioso central y periférico: encefalitis, mielitis, neuritis y polineuritis, causadas por
agentes químicos y físicos.
 Enfermedades de los órganos de los sentidos, causadas por agentes químicos y físicos.
 Neurosis causada por diagnóstico y tratamiento al riesgo de tensión psíquica y que se compruebe relación de
causa a efecto con el trabajo.
 Enfermedades de los órganos del movimiento: artrosis secundaria de rodilla, artritis, sinovitis, tendinitis, miositis,
celulitis y trastornos de la circulación y de la sensibilidad de las extremidades causadas por agentes diversos.
 Enfermedades infecto - parasitarias, y por picaduras de insectos, causadas por agentes biológicos.

 Gingivitis úlcero necrótica y paradenciopatías propiamente tales.

 Laringitis con disfonía y/o nódulos laríngeos, causados por trabajos que expongan al riesgo y compruebe
relación de causa a efecto con el trabajo.
 Enfermedad por exposición aguda o crónica a altura geográfica. Enfermedad por descompresión inadecuada.

Clasificación desde el enfoque médico

Desde el punto de vista médico, las enfermedades profesionales se pueden clasificar de acuerdo al órgano o sistema
que se ve afectado por el agente de riesgo. Un ejemplo de esta clasificación es el siguiente:

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 Enfermedades Respiratorias.

 Enfermedades Dermatológicas.

 Enfermedades Musculoesqueléticas.

 Enfermedades de Salud Mental.

 Enfermedades Cardiovasculares.

 Enfermedades Digestivas.

 Enfermedades Genito – Urinarias.

 Enfermedades del Sistema Reproductivo.


 Enfermedades Neurológicas.

 Cánceres Ocupacionales

¿Cómo sabemos cuáles son las principales enfermedades profesionales?

Lo sabemos a través de la Epidemiología, la que se define como “el estudio de la distribución y de los determinantes
de los estados o eventos relacionados con la salud común u ocupacional, en poblaciones específicas y la aplicación
de este estudio al control de los problemas de salud”. Se caracteriza por ser:

Una disciplina básica, estructurada y cuantitativa, basada en el conocimiento de la probabilidad, la estadística, y los
métodos de la investigación.

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Un método de razonamiento causal, basado en el desarrollo y comprobación de hipótesis pertinentes a la ocurrencia


y prevención de la morbilidad y mortalidad común y ocupacional.

Una herramienta de acción para la salud pública y la salud ocupacional, que permite promover y proteger la salud de
las personas.
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Revisemos a continuación los resultados de algunos estudios epidemiológicos y estadísticos relacionados a las
enfermedades en Chile y el mundo.

¿Cuáles son las principales enfermedades profesionales en


Chile y el Mundo?
La Organización Internacional del Trabajo (OIT), reconoce que sus registros acerca de las enfermedades
profesionales son incompletos; la sub-notificación de casos, la precariedad o ausencia de servicios orientados a la
salud ocupacional, las discrepancias acerca del origen laboral de las enfermedades y la larga latencia de las
mismas, han contribuido a tener resultados poco representativos de la realidad.
A pesar de este margen, la OIT estima que a nivel mundial cada día fallecen alrededor de 5.500 personas a
consecuencia de enfermedades generadas o agravadas por el trabajo.
En el caso de Chile, se estima que los datos igualmente tienen fallas en el registro del número de casos (sub
notificación). De acuerdo a los datos disponibles por las Mutualidades de Empleadores, en los últimos cinco años se
notificaron 27.873 casos de enfermedades profesionales. Sin embargo, si consideramos además los datos del
Instituto de Seguridad Laboral, el número de casos de enfermedades profesionales debería ascender a 38.621 al
año.
Otra aproximación a la situación en Chile se describe en el documento Panorama Mensual Seguridad y Salud en el
Trabajo, publicado por la SUSESO en Junio 2015. El análisis hace referencia al incremento en el peso de las
enfermedades laborales en relación al daño a la salud de los trabajadores, en comparación con los accidentes del
trabajo y a los problemas de diagnóstico y de sub notificación ya comentados.
Respecto de los diagnósticos más frecuentes el documento indica que en base a las cifras recolectadas por la
SUSESO, provenientes de las Mutualidades1 , el 48,3% de los casos corresponden a enfermedades
ósteomusculares, 35% a salud mental y 9,2% a causas dermatológicas.

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También debemos mencionar la controversia entre el seguro de accidentes del trabajo y enfermedades
profesionales (Ley 16.744) y los seguros de salud común (Isapres y Fonasa), respecto a las coberturas de las
enfermedades, respecto de si es que son acogidas o no, como enfermedades profesionales.
Durante el año 2015; en Mutual de Seguridad consultaron 13.859 trabajadores por sospecha de enfermedad
profesional, a los que se les realizó peritaje según tipo de patología. El 56,11% de las consultas correspondió a
patología musculoesquelética; 19,84% correspondió a patología de salud mental; 4,87% correspondió a patología
otorrinolaringológica; 4,75% correspondió a patología dermatológica; 2,4% de consultas fueron por patología
broncopulmonar y 12,03% correspondió a consulta por otras patologías.
Como las enfermedades más consultadas son las que corresponden a las enfermedades musculo esqueléticas y de
salud mental, serán las que desarrollaremos mayormente durante lo que resta del curso. Te invitamos a continuar con
las unidades siguientes para conocer criterios que utilizarás para identificar factores de riesgos en tu lugar de trabajo.

1 Enfermedades profesionales diagnosticadas con días perdidos, según diagnostico. Mutualidades (2014).

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