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Selección direccional: la polilla Biston betularia

La selección natural se define como la capacidad de variación de algún atributo o característica que se
presenta en individuos pertenecientes a una población, esta variación debe relacionarse con la
habilidad para sobrevivir y reproducirse, asimismo se debe heredar las nuevas características a las
generaciones futuras. Un claro ejemplo de selección natural es la de la polilla Biston Betularia que
vivía en los bosques abedules en Inglaterra a inicios de siglo XIX; la mariposa tenía alas de color
blanco que contrastaban con los líquenes blanquecinos que crecían en los troncos de los abedules;
esta adaptación le permitió a la polilla camuflarse y evitar la caza por parte de sus depredadores, que
en su mayoría eran aves. Sin embargo de entre toda la población de mariposas nacían especímenes
con alas negras, esta característica se convirtió en una desventaja al momento de camuflarse para
evitar a las aves, las mismas que consumían a la polilla negra impidiendo que haya un crecimiento
poblacional de dicho ejemplar, manteniendo una cantidad limitada de mariposas negras. No obstante
durante la revolución industrial, hubo una expansión de fábricas que utilizaban maquinarias a vapor,
las mismas que generaban una gran contaminación, de entre todas las consecuencias ambientales
que trajo dicha época, la más importante fue la emanación de humo negro al ambiente; el mismo que
afecto a los bosques de abedules, cubriendo de hollín a los líquenes que se formaban en los troncos.
Este cambio produjo una alteración en la cantidad de polillas de color blanco ya que al tener un color
que no contrastaba con el nuevo ambiente se volvieron presas fáciles para sus depredadores por el
contrario las mariposas de color negro pudieron adaptarse de mejor manera a las nuevas condiciones
presentadas en su hábitat, así pues la última especie pudo aumentar la cantidad de individuos
mientras que las mariposas blancas pasaron a ser una población minoritaria. Entonces ante una
presión selectiva como lo es la contaminación, se podrá presenciar la adaptación de los individuos al
nuevo ambiente, los mismos que tendrán características específicas que lo ayudaran a su
conservación y proliferación (mantenimiento de la especie) cabe recalcar que las características
específicas deben ser heredadas a las próximas generaciones. En conclusión en el presente ejemplo
se muestra una selección natural de tipo direccional, la misma explica que cuando individuos
pertenecientes a uno de los extremos de distribución de frecuencias (población minoritaria), presentan
una mayor eficacia biológica y son favorecidos por las condiciones que se presentan en su ambiente y
a medida que pasa el tiempo las especies que al principio son minoritarios logran aumentar su número
de individuos predominando sobre la otra especie que no logro adaptarse y que perdió gran cantidad
de ejemplares en el proceso de adaptación. Esta selección está dada por la continua variación de los
componentes físicos y biológicos en un ambiente, que en el momento de durar largos periodos de
tiempo favorecerá a especímenes con características heredables determinadas, mismas que
aumentan las posibilidades de prevalecer en un ambiente que permanece cambiante. (Majerus, 1999;
Rodríguez, 2008; Soler, 2003)

Palabras clave
Selección, polillas, direccional, cambios, adaptación
Bibliografía

Majerus, M. E. (1999). Evolución y manteniiento del melanismo industria en los Lepidoptera. Bol.
S.E.A.

Rodríguez, J. B. (2008). Darwin_Seleccion_natural_RevDivCyT_UV_Sep09_12908.pdf.

Soler, J. J. (2003). Selección Natural y Adaptación. Evolución: La Base de La Biología., 127–157.

Anexos