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MUNDO

E N T R E V I S T A A
DOUGL AS NORTH

“LO QUE SE NECESITA EN AMÉRICA


LATINA ES CREAR INSTITUCIONES
QUE PRODUZCAN CRECIMIENTO”
En el marco del seminario internacional
“Promoviendo reformas institucionales en América
Latina”, organizado por CIPE y el Ronald Coase
Institute, Perspectiva dialogó con el Premio Nobel
Douglas North, uno de los economistas mas
influyentes de nuestro tiempo.

perspectiva
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MUNDO Entrevista a Douglas North

Hace unas décadas varios países de Amé- una fuerte estructura de gobierno. Des-
rica Latina eran más prósperos que los del su- de este periodo se incentiva la creación
reste asiático. ¿Cree usted que las diferencias de lo que yo llamo “intercambio perso-
institucionales entre aquellos países y nuestra nal”, que es una clase de estructura de
región desempeñan un papel importante en
En Latinoamérica intercambio político y económico, pero
los mayores niveles de desarrollo alcanzados existen muchas que sólo funciona dentro de los miem-
en el continente asiático? instituciones que bros de una familia, o en muy pequeños
grupos sociales que se fortalecen dejan-
Sí, las instituciones desempeñan un promueven el do de lado muchos sectores de la pobla-
papel esencial en el crecimiento econó- crecimiento, pero ción. Pero en Latinoamérica no se creó
mico. Las instituciones son incentivos también hay otras el “intercambio impersonal”, que es la
para crear una estructura productiva. estructura necesaria para hacer que una
El establecimiento de instituciones ha- cuantas que lo limitan economía funcione bien. Y más crítico
ce que la gente sea mucho más producti- aún, esta clase de estructura no ha podi-
va y esto podemos observarlo en el caso do crearse hasta ahora.
asiático. En Latinoamérica existen mu- Lo que ha hecho Europa occiden-
chas instituciones que promueven el cre- tal y Estados Unidos es construir du-
cimiento, pero también hay otras cuan- En Latinoamérica no rante más de cinco siglos un conjunto
tas que lo limitan. Lo que necesitan en el se creó el “intercambio de “normas impersonales” para inter-
continente es reestructurar las reglas del cambiar entre sujetos que no se conocen
juego y crear instituciones que produz- impersonal”, que es la el uno al otro, teniendo una estructura
can crecimiento. Pero ¿cuáles serían esas estructura necesaria que permite que los mercados de capita-
instituciones que promoverían el creci- para hacer que una les funcionen y la economía crezca con-
miento económico? Nosotros sabemos tinuamente. Así pues, Latinoamérica
que si se tienen establecidas unas estruc- economía funcione tiene una pesada herencia de “intercam-
turas fuertes de derechos de propiedad, bien. Y más crítico aún, bio personal” que no le permite enfren-
sistemas legales que posibiliten las tran- esta clase de estructura tarse a grandes mercados. Pues cuanto
sacciones y eliminen los altos costos de más grande es un área de mercado, más
obtener la información y otras institu- no ha podido crearse situaciones se presentan en las que usted
ciones, se producirá el resultado anhela- hasta ahora no conoce al sujeto con que está inter-
do del crecimiento económico. cambiando, y si no existe un sistema
¿Y cómo conseguir o crear estas ins- legal que refuerce el intercambio “im-
tituciones? Primero hay que establecer personal”, va a haber muchas más po-
un conjunto de reglas informales que sibilidades de corrupción. Entonces lo
complementen y apoyen las institucio- Hay que establecer que importa no es un gran cuerpo de le-
nes formales. Éstas pueden ser reglas yes que regulen el intercambio personal,
sociales como la honestidad y la integri- un conjunto de sino un sistema legal como mecanismo
dad. Segundo debe construirse un siste- reglas informales para regular los intercambios entre suje-
ma político sólido que sepa cómo poner que complementen y tos que no se conocen. Pero eso en La-
en pie las reglas del juego y hacer que la tinoamérica nunca ha sido resuelto, sin
población las cumpla. apoyen las instituciones embargo, es importante tenerlo en cuen-
formales ta, puesto que lo que realmente hace fun-
Los países de América Latina enfrentan cionar un cuerpo de leyes son las reglas
frecuentes cambios en la Constitución y la ley, sociales, las instituciones informales que
generando preocupantes fenómenos de inse- permiten que haya un mayor intercam-
guridad jurídica. De alguna manera, se cree bio y por ende un mayor crecimiento de
que todo se arregla cambiando las normas. Lo que pasa en China la economía.
¿Cuál es la explicación y el impacto de estos
cambios repentinos y frecuentes?
es que ellos sí toman en ¿Cómo explicar entonces el crecimiento
serio las instituciones y económico de China teniendo en cuenta sus
Luego de que Latinoamérica se in- el análisis económico características institucionales?
dependiza, se vive casi medio siglo de
guerras dentro de las cuales importaba Me alegra que usted me esté hacien-
más quién sería el vencedor del juego, do esta pregunta ya que soy muy cerca-
pero no se preocuparon por construir no a este país, yo soy casi una estrella de

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Rock en China (risas). Lo que pasa en que hace cumplir la fuerza de la ley. En
China es que ellos sí toman en serio las Mucho se debate sobre la relación entre cambio, una democracia debe soportar
instituciones y el análisis económico. En libertad política y libertad económica. ¿Cree muchas presiones. Hay ejemplos como
ese país el intercambio personal domina usted que la democracia es el sistema de go- Corea, Japón, Singapur, que tienen unas
el funcionamiento del sistema. Sin em- bierno que más incentiva el establecimiento tasas demasiado altas de crecimiento y
bargo, los chinos son conscientes que se de instituciones y el crecimiento? todas han salido adelante bajo modelos
necesita reestructurar las reglas de jue- de gobierno dictatoriales.
go y alejarse de la cantidad de reglas Corta respuesta: No. Cuando se
formales que tienen compiladas. Este realiza la comparación entre el estable- La década pasada en Latinoamérica es-
quizás pueda ser el secreto de su creci- cimiento de una democracia y el creci- tuvo marcada por la implantación de las po-
miento, debido a que están empezando miento económico, la evidencia mues- líticas de lo que es llamado el Consenso de
a observar que las reglas informales, las tra que la relación es demasiado débil. Washington, y había una gran esperanza de
reglas sociales y el intercambio personal Un régimen democrático necesita de que nuestros países experimentarían un gran

son mas importantes que un compendio recursos, y puede afrontarse cuando un crecimiento económico. No obstante, hoy en
legal. De todas maneras, en China to- país es rico, como Estados Unidos, pero día tenemos una Latinoamérica más pobre y
davía existen muchos problemas de co- cuando es pobre, la democracia se toma unos niveles de desarrollo muy bajos. La pre-
rrupción que deben ser solucionados mucho tiempo para construir un campo gunta sería entonces: ¿este supuesto fracaso
precisamente con la construcción de re- adecuado de acción. Lo que está hacien- del Consenso de Washington puede explicar-
glas informales. El problema es, y vuel- do actualmente Estados Unidos en Irak se por el no establecimiento de instituciones
vo a mi posición inicial, que nosotros to- no tiene sentido, de manera errada se y reglas de juego claras?
davía no sabemos cómo crear en el corto está tratando de implantar un régimen
plazo la clase de reglas y los mecanismos democrático a la fuerza que podría to- Esta respuesta también es corta: Sí.
que hacen parte esencial del intercambio marse cientos de años para que tenga re- Cuando se trata de desarrollar merca-
personal. Esto es verdad en China y en sultados. dos profesionales en países en vías de de-
cualquier parte del mundo. Pero repito, Muchas veces se encuentran más sarrollo se tienen que crear estructuras
lo que a mí me impresiona de China es ventajas en las dictaduras para el esta- institucionales, hacer cumplir las reglas
que ellos son conscientes de esta situa- blecimiento de instituciones fuertes que de juego. Pero este es un proceso largo.
ción y están tratando de crear los meca- propicien el crecimiento económico. Es- Como lo he dicho varias veces nosotros
nismos, cosa que no pasa en Latinoamé- to es así porque se tiene el monopolio de no sabemos como crear estructuras en
rica donde no existe esa autoconciencia. la fuerza, se cuenta con un ejército fuerte el corto plazo. China es un ejemplo ex-

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traordinario de este proceso. Este país diferente. Aquí todavía no saben cómo
ha venido desarrollando durante más de se construyen esta clase de instituciones
25 años una serie de reformas económi- que estructuran el juego y la interacción
cas que han llevado al crecimiento masi- humana. Lo que pasa es que aunque se-
vo de los flujos de capital, pero a través
Las instituciones son pamos que son las instituciones son las
del establecimiento de un marco legal cruciales pero no son que estructuran y le dan un piso firme
fuerte y unas reglas de juego claras. Ellos perfectas, y porque a las economías, también tenemos que
tienen una autoconciencia de ese proce- saber como se construyen y como es que
so y por eso están creando políticas tan
no son perfectas hay verdaderamente funcionan. Las institu-
simples como el respeto incondicional que tener muy clara ciones son cruciales pero no son perfec-
de los acuerdos que las empresas chinas la forma en como se tas, y porque no son perfectas hay que
puedan establecer con otras empresas tener muy clara la forma en como se
japonesas, europeas o estadounidenses.
construyen. Ese es un construyen. Ese es un proceso que in-
Definitivamente muchos gobiernos, y proceso que involucra volucra muchas generaciones y que en-
sobre todo las ciencias sociales, han em- muchas generaciones vuelve todo el bagaje cultural, político y
pezado a entender que el gran problema social de un país. Eso es lo que tenemos
mundial gira alrededor de la creación de
y que envuelve todo el que entender acerca de la construcción
una sociedad estable productiva y crea- bagaje cultural, político de instituciones.
tiva. Si nosotros nos damos cuenta de y social de un país.
cómo hacer esto en nuestras sociedades, En el marco de los procesos de integración
el mundo será un lugar diferente Es ne- económica y globalización, ¿qué rol juega el
cesario crear un sistema político, no im- análisis institucional?
porta si es una democracia o cualquier
otro sistema, pero que cuando se ponga Una de las cosas que el Consenso
de pie, las reglas juego estén claras para
Los teóricos de Washington asume como principio
todos los que trabajan y actúan en el. El económicos del fundamental es que todos los países en
punto es que el establecimiento de un ré- Consenso de vías de desarrollo deben abrir sus econo-
gimen democrático no es esencial para mías al libre comercio y al flujo de capi-
crear instituciones productivas.
Washington se tales. Sin embargo, no se dan cuenta de
han equivocado al que para que esa liberalización tenga los
En últimas, ¿qué factores impulsan el cre- asumir que la simple efectos esperados y no unos efectos ne-
cimiento de una economía? fastos sobre las economías, debe haber
liberalización de de por medio unas instituciones sólidas,
Nosotros sabemos mucho alrede- mercados hará rico a unas reglas de juego claras.
dor de lo que causa la pobreza y tam- un país Si todos los países del mundo fueran
bién sabemos que es lo que hace ricos a desarrollados y estuvieran sumergidos
los países. Más aún, nosotros sabemos en un modelo uniforme de libre comer-
cuales son la clase de instituciones que cio, con fuertes estructuras jurídicas e
si se ponen en pie y funcionan de la ma- instituciones claras y estables, el sistema
nera correcta, seguramente contribuirán económico mundial funcionaría a la per-
al crecimiento económico. ¿Cuáles son
Definitivamente fección. Infortunadamente existen paí-
esas instituciones que se necesitan para muchos gobiernos, ses pobres con grandes desventajas frente
que una economía crezca? Primero, de- y sobre todo las a los países desarrollados cuando se trata
rechos de propiedad bien definidos, se- de la liberalización de mercados. Los teó-
gundo un sistema legal fuerte y estable,
ciencias sociales, han ricos económicos del Consenso de Was-
y tercero se necesita de la fuerza de la ley. empezado a entender hington se han equivocado al asumir que
Podemos decir que no existe ningún se- que el gran problema la simple liberalización de mercados ha-
creto en lo que produce la prosperidad rá rico a un país. Primero se hace necesa-
en un país, porque de sobra sabemos
mundial gira alrededor rio desarrollar las habilidades laborales
que clase de reglas, que clase de normas de la creación de una de la población que se enfrenta a ese gran
y que tipo de derechos de propiedad son sociedad estable, cambio y construir un marco institucio-
los que proveen incentivos para que la nal fuerte que les permita competir con
gente sea productiva.
productiva y creativa esos países que llevan años de ventaja en
No obstante, cuando miramos el sus modelos económicos.
panorama latinoamericano la cosa es

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