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Circuito magnético de un transformador monofásico

Hasta el momento, hemos mencionado de forma general el funcionamiento y las


aplicaciones que tienen los transformadores, además de la importancia que juegan estos
elementos en los sistemas eléctricos de potencia. Ahora, iniciaremos un análisis más
detallado sobre el funcionamiento de los transformadores centrándonos en su circuito
magnético.

Supongamos un transformador monofásico en vacio como se muestra en la figura 1.

lm
ip is

V N1 N2

Figura 1. Esquema de un transformador monofásico en vacío

Donde:

lm: Es la longitud media del núcleo.


N1: Es la cantidad de vueltas en el devanado primario.
N2: Es la cantidad de vueltas en el devanado secundario.
ip: Es la corriente en el primario.
is: Es la corriente en el secundario.
V: Es el voltaje de alimentación.

A continuación tengamos en cuenta las siguientes suposiciones:

 El transformador se encuentra en vacio. Por lo tanto no existe un flujo de corriente


en su devanado secundario.
 Los flujos de dispersión se desprecia. Es decir, todo el flujo magnético está
circulando en el núcleo del transformador.
 El flujo magnético es constante y uniforme.
 En todo instante el flujo magnético es perpendicular a la sección transversal del
núcleo.
 El núcleo es uniforme y de un material isotrópico.

Recordando la expresión de la ley de Ampere:

 H  dl  I encerrada
(1)
Como el campo es constante y uniforme:

 dl  Hlm  Iencerrada
H (2)

La expresión anterior es válida para cada espira, teniendo en cuenta que el devanado
primario tiene N1 espiras:

Hlm  NI  fmm (3)

Según las características asumidas del núcleo, la relación entre la densidad de campo By la
intensidad de campo H es lineal, por lo tanto.

B  H (4)

Donde  es la permeabilidad del material, dada por:

   r 0 (5)

Con:

 r : Permeabilidad relativa.
0 : Permeabilidad del vacío.

Multiplicando (3) por  se obtiene:

 Hlm   NI (6)

Ahora (4) en (6):

Blm   NI (7)

Por definición el flujo magnético es:

  (8)
   B  d S   BA  B 
A
Reemplazando este último resultado en (7):

  NIA (9)
lm   NI   
A lm

Si recordamos la analogía entre un circuito eléctrico y un circuito magnético.

i ɸ

fem R fmm R

Figura 2a. Circuito eléctrico Figura 2 b. Circuito magnético

Observamos que en un circuito magnético, el flujo magnético hace las veces de la corriente
eléctrica y la fuerza magnetomotriz es análoga a la fuerza electromotriz, con la reluctancia
homologa a la resistencia eléctrica. Análogamente, se cumple la relación planteada en la ley
de ohm V=IR, para los circuitos magnéticos, teniendo así que:

fmm (10)


Y recordando la expresión (9), tenemos que:

NI (11)

lm
A
Donde:

lm (10)
fmm  NI ; 
A

Nótese entonces que la reluctancia del núcleo depende de la geometría del mismo, así como
del material que lo compone
Características del núcleo

Los núcleos de los transformadores pueden ser de diferentes características y materiales,


existen transformadores de núcleo de hierro y de aire. Los transformadores con núcleo de
aire no son muy utilizados (salvo en pocas aplicaciones de pequeña potencia) debido a las
grandes perdida por flujos de dispersión que estos presentan. Nosotros vamos a centrar
nuestra atención en los transformadores con núcleos de hierro en los cuales se enrollan los
alambres conductores que forman los devanados.

Cabe anotar que los núcleos no son elaborados a partir de una pieza sólida, sino que se
forman agrupando láminas que se enrollan o se apilan hasta lograr las medidas correctas
según las necesidades del equipo.

Figura 2. Núcleo de una pieza sólida

Si el núcleo de un transformador se elabora a partir de una pieza sólida, las perdidas en el


núcleo aumentarían debido a la circulación de corrientes parácitas, también conocidas
como corrientes de Foucaulth o de corrientes de Eddy, las cuales provocan calentamiento
(Efecto Joule). Para reducir este efecto, los núcleos se elaboran a partir de láminas con un
material aislante entre ellas, reduciendo el área de circulación de estas corrientes y
disminuyendo así su efecto negativo.

Material
Placa de aislante
material
ferromagnético

Figura 3. Núcleo laminado


Cabe anotar que esta reducción en el área por el cual puede circular una corriente parasita
no soluciona del todo el problema, pero si se tiene una mejora significativa en la magnitud
de las perdidas por este efecto. Los grandes avances en la ciencia de la metalurgia, han
conseguido obtener láminas muy delgadas para elaborar los núcleos de los transformadores,
entre 0,23 y 0,3 mm, además de mejoras en las características de los materiales a nivel
molecular que propenden por aumentar la capacidad de capturar y conducir mayor flujo
magnético, entre estas se destaca CGO (Cooling Rolling Grain Orientation), proceso por
el cual se orientan de forma alineada los granos del material, aumentando sus propiedades
magnéticas.

Los núcleos se pueden clasificar según la disposición de las láminas y la posición de sus
devanados.

Según la disposición de las láminas

Figura 4a. Núcleo apilado Figura 4b. Núcleo enrollado

Según la posición de sus devanados

Devanado Devanado Devanado Devanado


primario secundario alta tensión baja tensión

Figura 5a. Tipo columna Figura 5b. Tipo acorazado


Características electromagnéticas de los materiales
Según las características magnéticas un material puede clasificarse como:

Diamagnéticos: Son materiales que repelen campos magnéticos, en otras palabras, no son
buenos conductores magnéticos.

Paramagnéticos: Son materiales de conductividad magnética media.

Ferromagnéticos: Son materiales con alta conductividad magnética.

B μf

μp
μ0
0
μdf
H
Figura 6. Curva de magnetización de materiales.

μf: Permeabilidad de materiales ferromagnéticos

μp: Permeabilidad de materiales paramagnéticos.

μ0: Permeabilidad del vacío.

μd: Permeabilidad de materiales diamagnéticos.

Los materiales ferromagneticos tienen mayor permeabilidad y mejor desempeño magnético,


por esto y debido a que pueden magnetizarse fácilmente son usados para la elaboración de
los núcleos de los transformadores.

El material más usado para este fin es el hierro, esto se debe a su costo relativamente bajo y
a su alta permeabilidad magnética; pero el hierro se oxida fácilmente, para mejorar esta y
otras características metalúrgicas de este material se adiciona una impureza de silicio, entre
el 1 y 4 %.

Propiedades de los materiales ferromagnéticos

 Se magnetizan fácilmente.
 Mayor capacidad de acarrear flujo magnético.
 La magnetización tiene una naturaleza no lineal.
Curva de magnetización

La curva de magnetización muestra la relación no lineal entre la intensidad de campo H y la


densidad de campo B, de estas curvas se pueden inferir limites máximos de operación para
cada material. La figura 7 muestra la curva de magnetización de un material ferromagnetico

B
Zona Zona de
lineal saturació
Codo n
o
ridilla

H
Figura 7. Curva de magnetización de materiales ferromagnéticos.

Zona lineal: Pequeñas variaciones de H generan variaciones importantes en B.

Zona de saturación: Grandes variaciones en H no genera cambios importantes en la


magnitud de B.

Codo o rodilla: transición entre la zona lineal y la zona de saturación.

El núcleo de un transformador se diseña de tal forma que opere en la zona lineal cerca al
límite con la zona de codo o rodilla.