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FUNDACION HONDUREÑA DE INVESTIGACION AGRICOLA

FERTILIZACION Y NUTRICION
DEL CULTIVO DE PALMA AFRICANA

Documento elaborado por el Ing. Julio Salomón Herrera, Especialista en Nutrición Vegetal, para
el curso Fertilización y nutrición del cultivo de palma africana desarrollado en la FHIA, La
Lima, Cortés, Honduras, C.A., durante los días 4 y 5 de diciembre de 2014.

Documento editado y reproducido en el


Centro de Comunicación Agrícola de la FHIA.
La Lima, Cortés, Honduras, C.A.
Diciembre de 2014
CONTENIDO

I. Instructivo para la toma de muestras de suelos en palma africana ........................................... 1

II. Instructivo para la obtención de muestras foliares en palma africana ...................................... 2

III. Estudio del contenido de magnesio en plantas de palma africana ............................................. 3

IV. Factores incidentes en la producción de palma africana ............................................................ 7


I. INSTRUCTIVO PARA LA TOMA DE MUESTRAS DE SUELOS EN
PALMA AFRICANA
El éxito de un análisis de suelo depende de un buen muestreo en el lote o la finca para ello siga las
siguientes instrucciones:

1. Divida la finca o el terreno en lotes no mayores de 10 hectáreas de acuerdo con la


topografía, o sea si es plana, ondulada o con pendiente.

2. Separar los lotes que sean diferentes en:


 Textura: arenosos, arcillosos, limosos
 Color: negro, amarillo, rojizos
 Profundidad
 Drenaje si se encharca o no
 Topografia:plana,ondulada,con pendiente

3. Dentro del mismo lote o finca tome varias submuestras desde la superficie hasta 20 o 30
centímetros de profundidad unas 15 o 20 veces recorriéndolo en forma de zig-zag o al azar
de acuerdo al esquema siguiente:

Sub muestras tomadas en zig-zag.

Sub-muestras tomadas al azar.

4. Coloque el contenido de las submuestras en un recipiente plástico que esté totalmente


limpio, rompa los terrones, mezcle el suelo, retire el material extraño como ser piedras
raíces y luego tome más o menos 1 kg de suelo colóquelo en una bolsa plástica y rotúlelo.

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5. No tomar sub muestras en los siguientes lugares:

 A orillas de cercas o caminos


 Donde se carga o descarga fertilizante químico, abonos orgánicos y ganado
 Donde se acumule material vegetal o estiércol
 Donde se haya quemado recientemente
 En canales, zanjas o cortes de carretera
 En hormigueros o zompoperas
 Sitios donde se aplico cal o fertilizante recientemente.

6. Información de la muestra:

 Nombre de la finca
 Nombre o numero de lote
 Edad del cultivo
 Rendimiento o producción de la última cosecha
 Si es por sembrar incluir la topografía del terreno, profundidad de la muestra,
cultivo anterior, distanciamiento de siembra.

II. INSTRUCTIVO PARA LA OBTENCIÓN DE MUESTRAS FOLIARES


EN PALMA AFRICANA
A continuación se describe el procedimiento para realizar el muestreo foliar en palma africana:

1. Dividir las plantaciones en unidades de muestreo (lotes) de un máximo de 50 ha.

2. De cada unidad se toma muestras foliares de la octava o decima palma de cada octava o
decima hilera. Es conveniente señalarlas o identificarlas previamente para evitar errores,
las palmas seleccionadas deben estar en óptimas condiciones.

3. En palmas de 3 años de edad obtener las muestra foliar de la hoja # 9.

4. En palmas mayores de 3 años de edad obtener la muestra foliar de la hoja # 17.

5. La sección media de cada hoja es la adecuada para tomar los foliolos, de esta sección se
toman 12 foliolos (6 por lado) y a su vez la parte media de los 12 foliolos se recogen en
bolsa plástica con la respectiva identificación.

6. Al preparar las muestras, a los foliolos se les elimina la nervadura central, se limpian con
agua destilada y luego enviada al laboratorio.

7. Si el día anterior hubo precipitación o lluvia de más de 20 mm no es conveniente realizar


el muestreo.

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8. Identificación de la muestra:

 Nombre de la finca o plantación.


 Nombre y número de lote (unidad de muestreo).
 Numero de hoja tomada la 9 o la 17.
 Fecha de muestreo.
 Producción esperada de la finca.

III. ESTUDIO DEL CONTENIDO DE MAGNESIO EN PLANTAS DE


PALMA AFRICANA
Ing. Julio Salomón Herrera

Introducción
La deficiencia de magnesio (Mg) impide el crecimiento de la palma de aceite por la reducción del
área foliar en cuanto a su capacidad de fotosíntesis, estimula el aborto de los racimos y pueden
afectar la relación sexual y el rendimiento de los racimos. La deficiencia de Mg se ha relacionado
con el mal de follaje anaranjado.

La disponibilidad de Mg en el suelo está relacionado con el tipo de arcilla, suelos con arcillas
montmorillonitas tienen mayor suministro que los suelos con arcillas caolinitas. Los síntomas de
deficiencia de Mg al inicio ,genera un color verde oliva en los foliolos, en forma de manchas que
se incrementan y adquieren un color amarillento intenso, en las hojas bajeras se inicia una clorosis,
que pasa a un color anaranjado ,aparece una necrosis que se inicia en los extremos apicales de los
foliolos , la decoloración empieza alrededor de 10 a 12 cm desde el ápice del foliolo con una banda
de color ocre que se extiende desde las nervaduras y luego a través de ellas, hasta que todo el foliolo
se torna primero amarillo y luego anaranjado. La clorosis y los colores anaranjado y amarillo son
más fuertes en los foliolos que más reciben la luz solar (Figura 1 y 2).

Figura 1. Foliolos del lado izquierdo Figura 2. Foliolos del lado derecho
de la hoja que reciben luz solar. de la hoja que reciben luz solar.

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Funciones

 Constituyente de la molécula de la clorofila y esencial para la fotosíntesis.


 Activador de muchos sistemas enzimáticos vinculados al metabolismo de los carbohidratos,
la síntesis de ácidos nucleicos.
 Fomenta la absorción y la translocación del fosforo.
 Ayuda al desplazamiento de los azucares dentro de la planta.

Metodología
Con el fin de determinar el contenido de magnesio en hojas con sintomatología visible de la
carencia de este elemento y en hojas que no presentaban este síntomas provenientes ambas
características de plantas de la misma variedad e igual edad y producciones realizó el presente
estudio en la Finca San Alejo en hojas provenientes de la variedad Nigeria de 16 años de edad con
una producción promedio de 31.92 t de RRF ha⁻ ¹. A las hojas colectadas se les determinó la
concentración de potasio (k), calcio (Ca), magnesio (Mg).

Concentración foliar de potasio, calcio y magnesio


Los contenidos de Ca en las hojas # 23 y 27 (con sintomatología visible de deficiencia de Mg) son
de 0.98 y 1 % respectivamente (Figura 3 y 4) es mayor que los contenidos de K (0.77 y 0.88 %) lo
que evidencia que no hay una re-movilización de Ca desde las hojas hacia los sitios de dreno
(frutos).

Figura 3. Contenido de K, Ca y Mg en la hoja 23.

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Figura 4. Contenido de K, Ca y Mg en la hoja 27.

El contenido de magnesio en las hojas 23 y 27 con sintomas visibles de deficiencia son muy bajos
de 0.06 y 0.12 % confirmando que generalmente los sintomas de deficiencia ocurren cuando el
magnesio es menor de 0.20 % su concentracion en la hoja (Hagstron G.R; 1988) reduciendo el
contenido de la clorofila y por ende la produccion deficiente.-Mientras que el contenido de
magnesio en las hojas que no presentan sintomas visibles de deficiencia son de 0.26 y 0.2 4%
valores de concentracion normal.

El contenido de K ,Ca y Mg en la hoja 17 (Figura 5) que es la hoja representativa de las plantas


mayores de 4 años el contenido de K (0.97 %) es mayor que el acumulo de Ca (0.71 %) en las
hojas con sintomas visibles de deficiencia de Mg posiblemente esta diferencia este influenciada
por la fertilizacion al suelo;las relaciones del contenido de Mg(0.08 %) con los de K y Ca estan
muy desiquilibrados Mg/K= 0.082, Mg/Ca = 8,075, Mg/Ca = 0.11 y la relacion K/Mg = 5.5 siendo
que la disminucion en la concentracion foliar de magnesio se deba a los desiquilibrios en la relacion
Ca,Mg y K (Dubos et ál. 1999) y que altas concentraciones de Ca y K en el suelo limitan la
absorcion de magnesio (Marschaner 1998). Sin embargo, la absorcion de Mg no depende solo de
la fertilidad del suelo y los fertilizantes que se apliquen, tambien de la absorcion de otros nutrientes
y sus interacciones ya sean antagonicas o sinergistas. Aunque la principal interaccion antagonica
que se reporta es con el K,tambien se menciona con menor grado con el Ca.

En las plantas sin sintomas visibles de deficiencia en la hoja 17 las relaciones Mg/K = 0.23 está
muy diferente de las hojas con sintomas visbles mas equilibrada con un valor muy cercano al que
deseamos de 0.24 %. El contenido de Mg en las hojas sin sintoma visible es de 0.24% que se
considera una optima concentracion(Corrado. 1988) y (Ollange. et. ál.1970). La relacion K/Mg =
4.38 está un poco mayor que el nivel de concentracion adecuado de 3.8 (Mite F. et ál. 1999) sin
repercusion significativa sobre el rendimiento. Del total de concentracion de K, Cay Mg en las
hojas sin sintomas visibles la concentracion de potasio es de 58.66 % buena (nuestro objetivo es
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que sea de un minimo de 65 %) por la exigencia fuerte de este nutriente que tiene el cultivo de
palma africana, el 27.9 3% corresponde al calcio y el 13.40 % al magnesio distribucion de
contenidos muy buena para plantas con alta productividad.

Figura 5. Contenido de K, Ca y Mg en la hoja 17.

Consideraciones finales
Par satisfacer las necesidades y obtener buenas cosechas es necesario establecer un adecuado plan
de manejo de la fertilidad del suelo a través de la aplicación optima de los fertilizantes
recomendándose que para estos lotes con miras a la corrección de la deficiencia de magnesio se
aplique 2.0 kg de MgO por cada tonelada de fruta fresca que se produzca por hectárea.

Bibliografía
Corrado. F.; 1988.-La nutrición y fertilización de la palma de aceite en Latinoamérica. V Mesa
Latinoamericana palma aceitera. Santo Domingo de los Colorados. Ecuador.

Dubos, B; Caliman, J.P.; Corrado, F; Quencez P.; Suyamoto, S. Tailez, B. 1999. Importance of
magnesium nutrition oil palm result of several years experiments. In: Proceedings of the 1999

PORIM international palm oil congress (agriculture) Malaysia. p. 25-39.

Hagstron G.R; 1988. La fertilización de la palma de aceite con nutrientes secundarios. V Mesa
Latinoamericana palma aceitera. Santo Domingo de los colorados. Ecuador.

Marschner H. 1988.-Mineral nutrition of higher plants.2nd. Ed. Academis press p. 39.

6
Mite F.; Carrillo M.; Espinoza J.1999.- Influencia de la fertilización y el riego sobre el desarrollo,
nutrición y rendimiento de palma africana en Ecuador. Informaciones agronómicas 36:2

Ollagnier, m.; OChs, R y Martin, G; 1970.-El abonamiento de la palma de aceite en el Mundo.


Fertilite, 36:30-61.

IV. FACTORES INCIDENTES EN LA PRODUCCIÓN DE PALMA


AFRICANA
Ing. Julio Salomón Herrera

Los dos factores que tienen mayor incidencia en el buen desarrollo y sostenibilidad de la palma
africana son el clima y el suelo. Entre los factores climáticos se consideran los más influyentes: la
precipitación, la temperatura y la radiación solar.

1. La precipitación
Influye en la emisión foliar, número y peso de racimo; siendo la distribución mensual y
especialmente la semanal más importante que la cantidad total en un año.

Lluvias inferiores a 100 mm en dos o más meses producen un desequilibrio en la producción siendo
la condición óptima una precipitación mensual de 150 a 200 mm por mes.

2. La temperatura
Afecta la emisión foliar y el número de racimos; las temperaturas promedio anuales entre 25 y 28
°C son las más favorables y la temperatura mínima media no debe ser inferior a 21 °C para el buen
desarrollo de la palma africana.

3. La radiación solar
La palma africana es un cultivo que requiere de altos niveles de luz solar para una fotosíntesis
adecuada que es sinónimo de una mayor producción de racimos y una mejor tasa de extracción de
aceite.

Generalmente se estima que se necesitan al menos 5 horas luz por día donde la radiación solar debe
ser superior a 1,500 horas anuales bien distribuidas para obtener rendimientos adecuados;
considerándose la radiación solar como un indicador adecuado de la intensidad lumínica. El
crecimiento y la producción se reducen cuando se tienen radiaciones solares de 350 calorías/m²/día
(Langleys).

La fotosíntesis de una planta necesita de agua, radiación solar, CO₂, sales minerales, clorofila, y
una buena superficie de interceptación de la radiación (área foliar).

El rendimiento agronómico está determinado principalmente por la producción de fotoasmilados a


través de la fotosíntesis, los cuales son responsables del llenado de los frutos y de la producción de
materia seca para el crecimiento vegetativo y el mantenimiento de la planta.

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El agua puede ser un factor limitante para la fotosíntesis cuando se presenta en déficit o exceso.
Cuando hay déficit, la planta responde cerrando los estomas para disminuir las perdidas por
transpiración, reduciendo simultáneamente el suministro de CO₂ a la planta. El resultado es una
caída de la fotosíntesis reduciéndola por menos horas, lo cual es expresado como una menor
productividad.

El suelo como un cuerpo natural de gran importancia en las explotaciones de palma africana y
especialmente en aquellas en que las condiciones climáticas son marginales la disponibilidad de
nutrientes y agua vienen determinadas por el estado del suelo. Las mejores plantaciones de palma
africana crecen en suelos en donde no existe impedimento físico, químico o biológico para un buen
desarrollo del sistema radicular.

Varios problemas fitosanitarios de mucha importancia en el cultivo de palma se encuentran


relacionados con condiciones del suelo que afectan el desarrollo y mantenimiento de un sistema
radicular vigoroso. Una aeración pobre en el suelo y una baja fertilidad causan una nutrición
desbalanceada y comprometen la calidad y cantidad del sistema radicular.

Una aeración pobre del suelos puede ser el resultado de una combinación de texturas pesadas y
baja macroporosidad, de la presencia de texturas contratantes en el perfil del suelo, de la
compactación, o de la presencia de un nivel freático poco profundo (menor de un metro de
profundidad) o fluctuante.

La presencia de estratos gruesos superficiales restringe también el desarrollo radicular debido a su


poca capacidad de retención de humedad, exponen a la planta a un estrés mayor durante los
periodos de prolongada sequía.

En el Cuadro 1 se presentan algunos de los factores que influyen en producción de palma de aceite
en condiciones óptimas, manejables y marginales.

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Cuadro 1. Algunos de los factores influyentes sobre la productividad de la palma africana.

Condiciones
Parámetro Manejables Marginal
óptimas
Ubicación geográfica
Altitud (msnm) < 300 300 - 500 ˃ 500
Temperatura (°C)
Media anual promedio 22 - 28
Máxima anual promedio 27 - 33
Mínima anual promedio 18 - 27
Precipitación (mm ) ˃ 1800 1500 - 1800 < 1500
Número de meses secos < 1 2-3 ˃4
(< 100 mm de lluvia al mes)
Horas sol
Anual ˃ 1500
Diario ˃5
Radiación (mJ/m²) ˃ 12
Factor suelo
Profundidad efectiva (cm) ˃ 100 75 - 100 50 - 75
Textura Franco arcillosa Arcillosa no Arenosa
franca pesada fuertemente
arcillosa
Pendiente < 12 12 - 25 ˃ 25
pH 4 - 6.0 3.5 - 4.0 < 3.5
% de saturación de aluminio < 25 25 - 40 ˃ 40
% de saturación de bases ˃ 20 < 20
Materia orgánica (%) ˃4 1.5 - 3.0 < 1.5
Drenaje Moderado a Pobre fácil de Pobre difícil de
imperfecto drenar drenar
CIC (meq/100 g.de suelo) ˃ 16 14 - 16 < 14
Fósforo (ug/g) ˃ 20 12 -20 < 12
Potasio (ug/g) ˃ 300 151 - 300 < 151