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Valdivia, 09 de noviembre de 2018

Sra.
Alicia Gallardo Lagno
Directora Nacional de SERNAPESCA
Presente

De mi consideración:

A petición de la Dirección Nacional del Servicio Nacional de Pesca y del Gobierno Regional de los
Ríos, la Universidad Austral de Chile conformó un grupo de académicos con experiencia en el
manejo de fauna silvestre, en particular en humedales, con el objetivo de asesorar a las
Autoridades Nacionales y Regionales sobre la reciente interacción registrada entre lobos marinos
sudamericanos Otaria flavescens y cisnes de cuello negro Cygnus melancoryphus en sectores del
Humedal del Río Cruces, específicamente en el área incluida dentro del sitio Ramsar Santuario de
la Naturaleza Carlos Anwandter.

Este grupo es liderado por el Sr. Vicerrector de Investigación, Desarrollo y Creación Artística de la
Universidad, Dr. Hans Richter, el cual es representado por el Decano de la Facultad de Ciencias
Veterinarias y Director de la Comisión Bioética de Uso de Animales en la Investigación Dr. Ricardo
Enríquez. Participan en este grupo, los académicos Dr. Gerardo Acosta, Dr. Paulo Corti, Dr. Claudio
Verdugo y Angelo Espinoza del Programa de Investigación Aplicada en Fauna Silvestre, Facultad de
Ciencias Veterinarias, además del Dr. Eduardo Jaramillo y Dr. Juan G. Navedo de la Facultad de
Ciencias.

Como resultado de las reuniones técnicas ya realizadas, destacamos la importancia de definir el


potencial problema, el cual tiene dos connotaciones. La primera es social, debido al impacto
negativo que generaría en el bienestar de un sector de la población, la presencia de carcasas de
cisnes de cuello negro y eventos de depredación. La segunda es ecológica, la cual dependerá del
eventual nivel de impacto en la dinámica poblacional del cisne de cuello negro, debido a la
depredación ejercida por algunos individuos juveniles de lobo marino sudamericano,
principalmente en el sector inferior y medio del Santuario.

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, el estado de conservación del


cisne de cuello negro a escala global es de preocupación menor (Carboneras & Kirwan 2018). Sin
embargo, y además de su innegable carisma social especialmente en Valdivia (Sepúlveda-Luque
2018), es la especie más emblemática del humedal y una de las especies por la cual parte del
Humedal del Río Cruces está incluido dentro del Convenio Ramsar como Humedal de Importancia

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Internacional. Por lo tanto, el cisne de cuello negro es una especie esencial del humedal y cuyo
estado de conservación requiere de la máxima atención dentro del Sitio Ramsar.

Por otro lado, el número de lobos marinos asociados a la ciudad de Valdivia en los Ríos Valdivia y
Cruces, han aumentado durante los últimos 15 años hasta alcanzar cerca de 35 individuos. En este
contexto, es clave reconocer que la presencia regular de estos individuos en zonas del humedal
del Río Cruces, no corresponde a movimientos de dispersión natural de ejemplares desde una
población, sino que es consecuencia directa del subsidio antrópico generado por la alimentación
de los lobos marinos con restos de pescado alrededor del muelle de la Feria Fluvial de Valdivia. De
hecho, aunque es una especie muy plástica, los lobos marinos presentan adaptaciones ecológicas
morfo-evolutivas para habitar en aguas eminentemente marinas, y no en zonas de agua dulce
como las del humedal del Río Cruces. Es por eso, una eventual variabilidad en ese subsidio podría
resultar en la aparición de conductas poco habituales como las observadas consideradas
“indeseables”.
Es importante en este punto señalar la importancia de definir adecuadamente el problema, ya que
el manejo de fauna silvestre debe ser justificado científicamente, considerando las múltiples
experiencias en torno a este tema a escala global (última revisión en Swan et al 2017).

En este sentido, los resultados hasta ahora obtenidos en el marco del Programa de Monitoreo del
Humedal del Río Cruces y sus ríos tributarios, muestran que, aunque individuos juveniles,
subadultos y adultos utilizan el humedal (Figura 1), la depredación de cisnes está siendo realizada
mayoritariamente – si no exclusivamente – por lobos juveniles (Tabla 1, Figura 1).

Tabla 1. Número de observaciones conductuales de lobos marinos en la porción inferior y media


del Humedal del Río Cruces (fuente de datos: Programa de Monitoreo del Humedal del Río
Cruces y sus ríos tributarios).

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Figura 1. Rutas de juveniles, subadultos y adultos de lobos marinos en la porción inferior y media
del Humedal del Río Cruces. Nótese que los eventos de depredación de cisnes (estrellas verdes)
ha sido detectada mayoritariamente en lobos juveniles (fuente de datos: Programa de
Monitoreo del Humedal del Río Cruces y sus ríos tributarios).

Estos resultados muestran que el caso de estudio se enmarca claramente en un contexto de


‘individuos problema’ (Graham et al 2011 y Swan et al 2017).
En base a literatura científica reciente (Swan et al 2017), los pasos a seguir en el manejo de
individuos problema y que pueden ser aplicados en el contexto de la interacción lobos marinos –
cisnes de cuello negro en el Humedal del Río Cruces serían los siguientes:
Paso 1. Evidencia ecológica. Se requiere determinar el número de individuos involucrados en
eventos problema. Estos serían ejemplares juveniles en un número estimado, a la fecha, entre 2 y
4 individuos.

Paso 2. Identificar de manera confiable y segura a aquellos individuos problema. Mediante técnicas
de identificación, los individuos problema (i.e. individuos que han sido observados directamente
participando, en al menos una vez, en eventos de depredación de cisnes).

Paso 3. El manejo selectivo debe ser la remoción humanitaria de aquellos individuos. El tiempo
transcurrido desde el evento a la remoción, debe ser lo más corto posible para evitar el
“aprendizaje” de dichas conductas en otros individuos.

Paso 4. Evaluar el impacto de la medida. De esta forma, se debe evaluar la frecuencia que esta
medida deba ser aplicada en el lugar.

Paso 5. Este proceso debe ser acompañado por educación ambiental que realce los efectos
positivos de las medidas adoptadas (de ahí la importancia de evaluar el impacto de la medida) a la
ciudadanía (ver ejemplos del Centro de Humedales).

En consecuencia y en base a todo lo expuesto, la Universidad Austral de Chile recomienda las


siguientes medidas para abordar la situación analizada:

Medidas a corto plazo:

 identificación definitiva de los individuos problema que están depredando sobre los cisnes
y posterior remoción inmediata de los mismos (**)

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Medidas a mediano y largo plazo:

 diseño y desarrollo aparejado de un Programa de Educación Ambiental (se sugiere


desarrollarlo a través del Centro de Humedales Río Cruces/UACh)
 monitoreo de la dinámica espacio-temporal de los cisnes de cuello negro en el Humedal
del río Cruces para evaluar grado de afectación de la población de estas aves acuáticas.

**: Entendemos que la veda extractiva para el lobo de mar decretada por la Subsecretaría de Pesca
y Acuicultura (Decreto Exento número 31 del 21 de enero del año 2016), se refiere a la especie y
no a grupos ubicados en ambientes que no constituyen su hábitat natural, como por ejemplo,
zoológicos. Bajo este contexto, los individuos que habitan en las cercanías del muelle de la Feria
Fluvial de Valdivia no constituyen una población silvestre y por lo tanto, no estarían bajo la
legislación anteriormente mencionada.

Referencias
Graham, I.M., Harris, R.N., Matejusová, I. and Middlemas, S.J. (2011). Do ‘rogue’ seals exist?
Implications for seal conservation in the UK. Animal Conservation 14:587-598.
Swan, G., Redpath, S., Bearhop, S. and McDonald, R. (2017). Ecology of problem individuals and
the efficacy of selective wildlife management. Trends in Ecology and Evolution 32: 518-530.
Carboneras, C. & Kirwan, G.M. (2018). Black-necked Swan (Cygnus melancoryphus). In: del Hoyo, J.,
Elliott, A., Sargatal, J., Christie, D.A. & de Juana, E. (eds.). Handbook of the Birds of the
World Alive. Lynx Edicions, Barcelona. (retrieved from https://www.hbw.com/node/52805
on 8 November 2018).
Sepúlveda –Luque, C. (2018) Bringing animals within political communities: the citizens/swans
association that fractured Chile´s environmental framework. Social Movement Studies 17:
333-352.

Sin otro particular, la saluda cordialmente.

Dr. Hans Richter B.


Vicerrector de Investigación, Desarrollo
y Creación Artística

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