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Abstract/resumen

El objetivo de este estudio fue evaluar el rendimiento de la digestión anaeróbica (AD) como
una tecnología ecoamigable para la gestión de aguas residuales del café (CWW). Primero,
hemos caracterizado las CWW y se ha encontró que es adecuado para la degradación
microbiana con pH ajustado. Entonces, se diseñó un lote anaeróbico simple (ABR) y se evaluó
su potencial de rendimiento energético y la eficiencia para eliminar contaminantes. El
experimento ejecutado operando la digestión anaeróbica (AD) por 70 días. Se consideró que el
ABR era eficiente para la eliminación de la carga orgánica (90%), nutrientes (82%) y sólidos en
suspensión (95%) de residuos de procesamiento de café. El aumento de la eficiencia de
eliminación de los contaminantes fue dependiente del tiempo de retención hidráulica del
sistema. También se estimó que los residuos de café tienen un potencial para rendimiento
energético teórico de 4-10 millones de KJ / día y un fertilizante orgánico (digestato) de 18,8-
25,2 kg VSS / día. Como un resultado, la AD sería una consideración más sensata como una
opción de tratamiento ecológico para los residuos de café. Los el uso de AD para el
tratamiento de CWW no sólo reduce las emisiones de los gases de efecto invernadero al medio
ambiente, sino también la creciente demanda de leña y carbón que causa una severa
deforestación en las regiones productoras de café del mundo.

Introducción

La contaminación ambiental debido al mal manejo de los desechos es un reto alarmante para
los países en desarrollo para alcanzar los objetivos de desarrollo del milenio. Varios estudios
informaron que los desechos no tratados de las industrias tradicionales y modernas están
amenazando las aguas superficiales en todo el mundo y son graves en los países en desarrollo
(Beyene et al., 2011). La contaminación del agua es el peor retroceso para el desarrollo en los
países productores de café (Mwaura y Mburu 1998, Varunprasath y Daniel 2010), y esto
también parece ser el caso en Etiopía (Haddis y Devi, 2008; Beyene 2010). (Vergara y Badano
2009) con un impacto mínimo sobre la biodiversidad y el medio ambiente (Perfecto et al 1996,
Gordon et al 2007, López-Gómez et al., 2008), prevalece en la Zona de Jimma. Sin embargo, los
desechos no tratados del procesamiento del café se descargan rutinariamente en los arroyos
locales sin tratamiento y causan una severa alteración ecológica (Beyene et al., 2011). El
procesamiento del café es vilificado para la producción de subproductos tales como cáscaras
de pergamino, pulpa de café y cáscaras de café, todos los cuales contribuyen a la
contaminación ambiental a menos que sean tratados o reciclados (Mburu y Mwaura 1996).

El método de procesamiento de café húmedo, comúnmente utilizado en Etiopía y otros países


productores de café, requiere gran cantidad de agua para eliminar la pulpa de café
mecánicamente, lo que resulta en la producción de una cantidad considerable de aguas
residuales con altos niveles de materia orgánica. Por ejemplo, Etiopía produjo alrededor de
207.000 toneladas de granos de café lavados en el año 2010 (Etiopía-CSA 2011). Es conocido
que 100 g de cereza de café producen 39,45 g de granos de café (CBCP 2006). Una industria
tradicional de procesamiento de café utiliza 5-15 litros de agua para producir 1 kg de granos de
café limpios (Hue et al., 2004). Así, para producir 207.000 toneladas de granos de café lavados,
317.314 toneladas de residuos sólidos no tratados (mucílago más pulpa) y 10.35x 105 - 31.05x
105 metros cúbicos de aguas residuales no tratadas fueron liberados a las fuentes de agua
cercanas. Aunque esta enorme cantidad de residuos de café que emanan de las industrias
tradicionales de procesamiento de café en Etiopía es un recurso valioso para la producción de
biogás, el compost y la alimentación animal, es descargada a las aguas superficiales cercanas
sin tratamiento (Beyene et al., 2011). Como resultado, se convierte en una grave amenaza para
el ecosistema acuático y los usuarios de aguas corriente abajo. Por lo tanto, el objetivo de esta
investigación fue caracterizar las aguas residuales del café (CWW) y verificar el desempeño de
la digestión anaerobia como una tecnología de gestión ecológica en términos de producir
energía limpia y fertilizantes naturales a partir de la enorme cantidad de residuos orgánicos.

La disposición de aguas residuales en tierra es probablemente el método más barato y más


fácil para tratar los desechos estacionales. Por ejemplo, la tecnología de estanques de
estabilización de desechos es un proceso de tratamiento flexible, que suele ser de diseño
simple y ofrece opciones de construcción, operación y mantenimiento de bajo costo (Dalu y
Ndamba 2003). Los estanques se pueden utilizar para combinar tanto el almacenamiento de
aguas residuales como el tratamiento para su posterior reutilización en la acuicultura y la
agricultura (Racault et al., 1995). Sin embargo, en estas opciones de tratamiento de aguas
residuales, no hay valor económico que se pueda acumular de los residuos y los contaminantes
pueden filtrarse y llegar al agua subterránea o de superficie por percolación y escorrentía.
Además, estas opciones de tratamiento de residuos emiten gases de efecto invernadero (por
ejemplo, metano y dióxido de carbono) a la atmósfera que pueden agravar el alarmante
calentamiento global y el cambio climático. Como resultado, se requiere una tecnología de
tratamiento de residuos ecoamigable para evitar los daños ambientales relacionados con las
aguas residuales del café.

Recientemente, la digestión anaeróbica (AD) se considera como un proceso de tratamiento


biológico sonado ambientalmente (Neves et al., 2006). El proceso AD tiene varias ventajas
sobre otros métodos de tratamiento de aguas residuales. Por ejemplo, minimiza el uso de
grandes áreas de tierra, evita molestias y malos olores y reduce la carga orgánica y los
patógenos, mientras que el metano y el fertilizante orgánico se obtienen como productos
metabólicos finales finales (Holm-Nielsen et al., 2009).

La comprensión de la naturaleza de las aguas residuales es esencial en el diseño y operación de


las instalaciones de recolección, tratamiento y reutilización. También ayuda en la elección de
los métodos de tratamiento, en la decisión del grado de tratamiento y en la evaluación de los
usos beneficiosos de los desechos (Tchobanoglous et al., 2003). Por lo tanto, el primer objetivo
de esta investigación es caracterizar los constituyentes físico-químicos del CWW.

La AD tiene potenciales beneficios económicos debido a los productos finales del metano
como una energía y lechada como un fertilizante orgánico que lo convierte en una de las
mejores opciones posibles para la gestión de CWW. Por consiguiente, el segundo objetivo de
esta investigación es diseñar y demostrar una AD de laboratorio para el CWW y evaluar su
eficiencia para la remoción de carga orgánica, sólidos suspendidos y nutrientes así como la
potencial recuperación de recursos (biogás y fertilizantes orgánicos). Los experimentos se
llevaron a cabo del 1 de noviembre de 2010 al 30 de abril de 2011, en el laboratorio del
Departamento de Ciencia y Tecnología de Salud Ambiental de la Universidad de Jimma,
Etiopía.
Materiales y métodos

Área de estudio

La zona de estudio se encuentra en la zona de Jimma, antigua capital de la provincia de Kaffa,


en Etiopía. Esta área es conocida por el cultivo de café. Se encuentra a 390 km al suroeste de
Addis Abeba. La provincia de Kaffa es la tierra originaria de la planta de café (Coffea arabica
Linnaeus). Esta especie de plantas de café, el único café nativo del mundo, tradicionalmente ha
sido tendida y cosechada como un árbol silvestre en los bosques de las tierras altas del
sudoeste de Etiopía (Schmitt 2006), en su mayoría en la antigua provincia de Kaffa. Hay más de
53 industrias de procesamiento de café tradicionales ubicadas en Jimma Zone, y ninguna de
ellas estaba utilizando una tecnología ecológica para tratar sus residuos.

Muestreo de aguas residuales y análisis de muestras

El procesamiento de café húmedo en la zona de Jimma normalmente comienza a fines de


agosto y continúa hasta mediados de diciembre. En consecuencia, se recolectaron muestras en
noviembre de 2010 (el mes del año para el procesamiento pico del café húmedo). Aunque
todas las plantas de procesamiento de café están siguiendo el mismo método de
procesamiento de café húmedo y se espera que produzcan aguas residuales de composición
similar, seleccionamos al azar seis plantas de procesamiento de café para que las muestras
sean más representativas para la caracterización de aguas residuales y evaluación de AD a
escala de laboratorio.

Se recolectaron 130 L de muestras de CWW compuestas de los efluentes de las plantas de


procesamiento de café seleccionadas usando polietileno de gran tamaño jerrican para
caracterización y entrada AD. Con el fin de tener muestras compuestas representativas, las
aguas residuales se recogieron en las horas punta del procesamiento del café. Las muestras
fueron cuidadosamente y cuidadosamente selladas y transportadas al laboratorio del
Departamento de Ciencia y Tecnología de la Salud Ambiental, Universidad de Jimma, Etiopía.
Mantenemos el almacenamiento en frío (por debajo de 4 ° C) durante todo el proceso hasta el
análisis.

El análisis de las muestras de aguas residuales se realizó siguiendo estrictamente los métodos
estándar para el examen de agua y aguas residuales (APHA 2005). Las muestras del afluente y
del sobrenadante al final de la fase anóxica (efluente) se analizaron, en cuanto a los nutrientes
(nitrógeno total (TN) y fósforo total (TP)) y la demanda química de oxígeno (DQO) se
determinaron utilizando el espectrofotómetro de laboratorio DR 5000TM UV-Vis HACH
Company, Loveland, EE.UU.) Siguiendo las instrucciones HACH. Se midió la demanda biológica
de oxígeno a los cinco días (BOD5) en base a la modificación de azida del método de Winkler,
mientras que los sólidos totales disueltos (TDS), sólidos suspendidos totales (TSS) y volátiles
suspendidos (VSS) se midieron mediante el método gravimétrico. El análisis se realizó por
triplicado para cada parámetro.

Configuración experimental y funcionamiento del sistema ABR

Se diseñaron y ensayaron tres reactores anaeróbicos en serie de laboratorio (ABR1, ABR2 y


ABR3) para el tratamiento de CWW en el laboratorio. Los reactores se colocaron dentro del
intervalo de temperatura ambiente (20-23ºC). Los tres reactores tienen volúmenes de trabajo
iguales de 40 L. Se complementaron con un grifo hermético para tomar la muestra de efluente
y un agitador manual para mezclar. El efluente de CWW recogido se mezcló, y el pH se ajustó a
aproximadamente 7,0 usando bicarbonato de sodio. Dado que el CWW crudo carece de la
población microbiana necesaria para una biodegradación eficiente, añadimos muy poco lodo
del tanque séptico como siembra. Se cargó en los reactores discontinuos y se mantuvo durante
70 días para conseguir una condición de estado estacionario para una digestión eficiente,
como sugieren Gerardi (2003) y de la Rubia et al. (2006). El contenido de los ABRs se agitó
manualmente durante aproximadamente durante 5-10 minutos temprana en la mañana y en
la noche de cada día para mejorar el proceso de digestión mediante la distribución de
microbios, sustratos y nutrientes, y para igualar la temperatura a través del digestor. El pH
también se mantuvo aproximadamente neutro. Se tomaron muestras de los digestores
anaeróbicos cada 10 días para evaluar el rendimiento del reactor para la eliminación de
nutrientes (TN y TP), carga orgánica (DBO5 y DQO) y sólidos (VSS, TDS y TSS). Usando estas
mediciones, se estimó el potencial de biometano y fertilizante del CWW.

Análisis de los datos

Determinación de la eficiencia de la eliminación de contaminantes

La eficiencia de los nutrientes, la carga orgánica y la eliminación de sólidos en suspensión del


ABR se calcularon utilizando la ecuación 1 (Clara et al., 2005).

Eficiencia de eliminación

Donde Cinf= parámetro de concentración inicial y Ceff = concentración final del parámetro.

Estimación del potencial de metano bioquímico (BMP)

El potencial de biogás se predijo en base a la relación entre la DQO removida y la cantidad de


descarga (Droste 1997, Tchobanoglous et al., 2003). La BMP para la AD se determinó usando la
cantidad de metano por unidad de tiempo (Qm) como se presenta en la Ec. 2. (Droste 1997).

donde Qm es la cantidad de metano por unidad de tiempo; Q es el caudal afluente; STo es el


DQO total del afluente; STe es el DQO total del efluente; E es el factor de eficiencia
(adimensional, que va de 0 a 1) y M es el volumen de metano (CH4) producido por unidad de
COD.

Estimación de la producción de lodos o de fertilizantes orgánicos


Para estimar la tasa de producción de lodos / digeridos, se utilizaron los resultados
experimentales medidos y los valores típicos de la reacción anaeróbica de Tchobanoglous et al.
(2003). La cantidad de lodo producido diariamente fue estimada usando la Ec. 3.

donde Px, vss es el abono orgánico neto o lodo producido cada día, y se expresa en kg VSS /
día; Y es el coeficiente de rendimiento y se calcula como gm de VSS / gm de COD; Kd es el
coeficiente de caída; HRT es el tiempo de retención hidráulico; So y S son la concentración de
sustrato afluente y efluente en mg / l, respectivamente, y Q es el caudal de afluente en m3 /
día.

Resultados y discusión

Caracterización de las aguas residuales del café

Las características promedio del afluente y del efluente de las muestras de CWW crudas
compuestas y las eficiencias de eliminación del porcentaje de tratamiento ABR para los
parámetros a diferentes tiempos de retención hidráulica se presentan en la Tabla 1 y Fig. 1a -
c, respectivamente. En promedio, las concentraciones de BOD5, COD, TN, TP, TDS, TSS y VSS
en el crudo o influyentes fueron de 5.861, 8.079, 350, 14.7, 3.933, 2.019 y 1.089 mg / l
respectivamente (Cuadro 1). Las muestras crudas de CWW se caracterizaron por su alta acidez,
con un valor promedio de pH de 3,57, alto contenido de materia orgánica biodegradable
(BOD5 = 5,861 mg / l) y alto contenido de nutrientes (TN = 350 mg / ly TP = 14,7 mg / l). El
CWW también se caracterizó por sólidos en suspensión altos (TSS = 2.019 mg / ly VSS = 1.089
mg / l) y sólidos disueltos (TDS = 3.933 gm / l).

Tabla 1 concentración promedio de los parámetros físico-químicos en mg/l empezando


desde el día cero (ejemplo afluente o aguas residuales crudas) hasta el día final (día 70) del
experimento de digestión anaerobia.
Fig. 1 promedio de contaminantes (a carga orgánica, b solidos suspendidos y c nutrientes)
eficiencia de eliminación de los tres experimentos de ABR ejecutados por 70 días.

El hallazgo de este estudio concuerda con otros estudios similares realizados en Etiopía (por
ejemplo, Haddis y Devi 2008) y Kenia (por ejemplo, Mburu et al., 1994), indicando que el
CWW es rica en materia orgánica y nutrientes. La característica ácida del CWW se debe al
hecho de que la pectina y el azúcar fermentan el alcohol y al vinagre o al ácido acético. Este
resultado indica que el pH debe neutralizarse a un nivel entre 6,5 y 7,5 para iniciar y optimizar
el proceso de digestión anaerobia del CWW.

Evaluación del rendimiento del tratamiento con ABR de aguas residuales del café

El porcentaje de eliminación de las eficiencias de carga orgánica (DBO5 y COD) en la Fig. 1a,
sólidos en suspensión (TSS y VSS) en la Fig. 1b y nutrientes (TN y TP) en la Fig. 1c mostró que se
dio una disminución a un rango bajo el día 30 en todos los parámetros. Se observó una drástica
reducción en todos los parámetros después de 40 días de aclimatación. Sin embargo, esta alta
tasa de reducción se estabilizó gradualmente después de 50 días. Para un proceso de digestión
anaerobia normal, la reducción en un residuo orgánico comienza después de 10 días y puede
estabilizarse y aclimatarse después de 20 días (McCarty 1964). Aunque el hallazgo de esta
investigación está de acuerdo con el tiempo necesario para iniciar el proceso de digestión, la
aclimatación y la estabilización tomaron un tiempo relativamente más largo (50 días). Esto
indica que el desecho de café necesita mucho más tiempo de retención para estabilizarse en
comparación con otros desechos orgánicos. Sin embargo, en este experimento, utilizamos
mezcla manual a intervalos de tiempo regulares que podrían contribuir para el tiempo de
estabilización más largo. Por lo tanto, el tiempo de retención podría reducirse aplicando
mezcla continua. Además, la aplicación del reciclado de efluentes (microbios adaptados) y el
pre tratamiento de residuos (Uan et al., 2013) pueden acortar aún más el tiempo de
estabilización.

La eficiencia de remoción de ABR de la carga orgánica y sólidos totales fue superior al 90%, y
para los nutrientes, fue del 82% (Fig. 1a-c). El sistema de tratamiento de residuos anaeróbicos
ha sido ampliamente utilizado para el tratamiento de residuos municipales (Racault et al.,
1995; Mata-Alvarez 2003); Sin embargo, no se ha utilizado para el tratamiento de residuos de
café. Este resultado

Tiempo de digestión en días

Fig. 2 Potencial promedio de metano bioquímico estimado del agua residual de café de los
tres experimentos ABR llevados a cabo por 70 días

reveló que la AD es una opción de gestión de residuos respetuosa con el medio ambiente para
tratar eficazmente las aguas residuales del café.

Potencial bioquímico de metano (BMP) del café

Los cálculos para el BMP se basaron en el rendimiento teórico máximo de metano de 0,4 m3
CH4 / kg de DQO para el rango de temperatura de 30-40ºC, como lo estipula Droste (1997).
Para la estimación de la BMP también se consideraron un caudal de 147 m3 / d, una
concentración promedio de DQO de 8,079 mg / l y una concentración media de DQO de 2,019
mg / l después de 50 días de retención. La BMP estimada reveló que la energía máxima posible
recuperada después de 50 días de proceso de digestión es aproximadamente 10 millones de KJ
de energía por día (Fig. 2). En un cálculo similar para 10 días de digestión, también es posible
obtener aproximadamente 4 millones de KJ de energía por día. La estimación de BMP sugiere
que la recuperación de CH4 del sistema de digestión anaerobia será una consideración valiosa
durante las estaciones de procesamiento de café. El CH4 recuperado de sistemas de digestión
anaeróbicos es normalmente de buena calidad. La AD no sólo es beneficioso para la
recuperación de energía sino que también reduce significativamente la emisión de CH4 y CO2 a
la atmósfera (Pearson, 1996; Fruergaard et al., 2009). En términos de control de la
contaminación, las eficiencias de conversión de carbono en los sistemas de digestión
anaeróbica han sido reportadas en el rango de 75 a 85% cuando operan en condiciones
óptimas (Racault et al., 1995; Pearson 1996). Por lo tanto, el uso de la digestión anaeróbica
controlada para tratar CWW es relevante para reducir la cantidad sustancial de gases de efecto
invernadero y la contaminación ambiental directa.

Recuperación de fertilizante orgánico de la digestión anaerobia del agua residual del café

Para la estimación de lodos o fertilizantes orgánicos, un valor de reacción anaeróbico típico del
coeficiente de rendimiento (0.08 g VSS / g COD) y un coeficiente de desintegración de 0.03 g
VSS / g VSS.d para la estimación de lodos o fertilizantes orgánicos Se utilizó un intervalo de
temperatura de 30-40ºC (Droste 1997). El valor de DQO de la concentración de afluente fue de
8,079 mg / l (medido) y la concentración de efluente fue de 889 mg / l (calculado), y el caudal
de aguas residuales fue de 117,6 m3 / d (calculado) a 70 días de tiempo de retención.
Sustituyendo estos valores en la Ec. 3 que se utilizó para estimar el digestato da un VSS dentro
del rango de 18,78-25,23 kg VSS / d. Esta enorme cantidad de un fertilizante orgánico se puede
recuperar diariamente. Sin embargo, estos valiosos recursos se pierden descargando el CWW
directamente en el entorno que causó una grave contaminación ambiental según lo reportado
por varios estudios (Haddis y Devi, Beyene 2010, Beyene et al., 2011). La digestión anaeróbica
mineralizó los nutrientes en formas más solubles y biológicamente disponibles, y por lo tanto,
el digestato tiene mayores nutrientes bio-disponibles que en los residuos orgánicos no
tratados. Por ejemplo, Monnet (2003) informó que el digestato tiene un 25% más accesible
NH4-N (nitrógeno inorgánico) valor que los desechos líquidos no tratados. Por lo tanto, el
digestato puede ser utilizado como fertilizante o enmienda del suelo en la agricultura. Tal uso
permite la creación de un ciclo de nutrientes y mantiene o mejora la estructura del suelo
debido a la aplicación de materia orgánica. Además, el fertilizante orgánico natural contiene
nutrientes relativamente diversificados y tiene efecto manurial de acción lenta y rápida. Al
mismo tiempo, es capaz de promover el crecimiento de los cultivos y la actividad de los
microbios del suelo, preservando al mismo tiempo la fertilidad del suelo (Mader y Fliessbach
2002). Esto puede reducir el consumo de fertilizantes químicos que a su vez minimiza el costo
agrícola y protege el suelo.

En general, la considerable cantidad de energía y fertilizantes orgánicos que se pueden


recuperar de la AD y su alta eficiencia en la eliminación de contaminantes la convierten en una
de las mejores tecnologías para el manejo de desechos de café. Gran cantidad de residuos de
café no tratados ha sido generada por las industrias tradicionales de procesamiento de café y
arrojadas a los cursos de agua cercanos. Una contaminación tan alarmante en la región exige
una acción urgente y busca una opción sólida de gestión de residuos para asegurar la
sostenibilidad de la producción de café y evitar daños ambientales irreversibles. Si el escenario
de negocios continúa como de costumbre, las ganancias económicas acumuladas como
resultado de la exportación de café no tendrán valor debido a la alarmante degradación de la
calidad del agua y la perturbación de los ecosistemas acuáticos. Por lo tanto, esta tecnología
limpia debe ser defendida e implementada en los países productores de café con el fin de
abordar la contaminación ambiental derivada de la descarga de CWW sin tratar.

Conclusion

Hemos introducido y probado el proceso de digestión anaeróbica (AD) como una solución
alternativa ecológica para el tratamiento y manejo de desechos a implementar en las regiones
productoras de café. Basado en nuestros resultados experimentales, el sistema de tratamiento
anaeróbico de la escala laboratorial resultó ser eficiente en la eliminación de contaminantes.
La eficiencia de eliminación de AD para carga orgánica y sólidos totales fue superior al 90% y
aproximadamente 82% para nutrientes. El potencial de metano bioquímico estimado (BMP)
reveló que la posible recuperación de energía oscila entre 4 y 10 millones de KJ / día. En
general, la cantidad de energía que se puede recuperar diariamente se incrementó en función
del tiempo de retención hidráulica (HRT), y el rango óptimo de recuperación de energía
corresponde a 40-50 días de HRT. La recuperación de biogás a partir de digestores anaeróbicos
produce recursos limpios y verdes con un valor financiero y ambiental significativo. En
particular, para los países en desarrollo como Etiopía, esta recuperación del biogás evitará la
innecesaria demanda creciente de leña y carbón vegetal, lo que causa un halo de
deforestación. Una cantidad considerable de fertilizante orgánico en el rango de 18.78-25.23
kg VSS / d también se puede recuperar diariamente. Por lo tanto, como medida de
intervención urgente en las áreas de las industrias tradicionales de procesamiento de café, la
digestión anaeróbica para el tratamiento de desechos y las opciones de manejo debe ser
tratada con máxima prioridad para evitar mayores daños al medio ambiente.