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CAPITULO III: ACERO

Definición general

El término acero sirve comúnmente para denominar, a una mezcla de hierro con una
cantidad de carbono variable entre el 0,03 % y el 2,14 % en masa de su composición,
dependiendo del grado. Si la aleación posee una concentración de carbono mayor al 2,14 %
se producen fundiciones que, en oposición al acero, son mucho más frágiles y no es posible
forjarlas sino que deben ser moldeadas.

Diferencias entre acero y hierro

El acero consiste en una aleación de hierro y carbono, este último en una proporción de
entre el 0,03 y el 1,075%. Cuando la concentración de carbono es superior al 2% se
denomina Fundición, dando como resultado un material mucho más débil que el acero que
requiere moldeo y no forja.

Hierro y acero por tanto no deben confundirse entre sí: Por un lado, el acero es maleable, a
diferencia del hierro que es rígido, y por otro, gracias a la adición del carbono y de otros
elementos, el acero resulta más resistente que el hierro, aunque a cambio, es más propenso
a la corrosión.

El acero como arquitectura


El Acero es uno de los materiales de construcción más versátiles y transformables, es
ampliamente utilizado en arquitectura gracias a su particular combinación de
resistencia y ductilidad, sus indudables propiedades estéticas y un precio
relativamente bajo.

El acero tiene la ventaja de que sus propiedades pueden amoldarse a distintas necesidades
mediante la aplicación de diferentes tratamientos, ya sea con calor, con trabajo mecánico, o
mediante aleaciones, existiendo muchos tipos de acero con diferentes resultados o
apariencia según el elemento de aleación: el manganeso por ejemplo le aporta una mayor
resistencia frente al impacto, el tungsteno le permite soportar temperaturas más altas, etc.
Clasificación del acero

Una primera clasificación del acero podría basarse en la siguiente:

 Acero al Carbono: Suponen cerca del 90% de todos los aceros. Contienen diversos
porcentajes de carbono y menos del 1,65% de manganeso, 0,60% de silicio y 0,60%
de cobre. La mayor parte de las estructuras de construcción de acero se fabrican con
esta tipología.

 Acero Aleado: Estos aceros contienen un porcentaje determinado de elementos de


aleación como el vanadio o el molibdeno, además de cantidades mayores de
manganeso, silicio y cobre que los aceros al carbono normales.

 Acero de Baja Aleación Ultrarresistente: Esta tipología de aceros contienen


menos cantidad de elementos de aleación (motivo por el que resultan más baratos
que los aceros aleados tradicionales), pero a cambio reciben un tratamiento especial
que le dota de mayor resistencia que el acero al carbono, por lo que en la actualidad
son muy empleados en construcción, pues permiten por ejemplo reducir el grosor de
las vigas sin disminuir su resistencia, lo que ayuda a ganar espacio interior.
Tipologías del acero

Existen distintas tipologías de acero según el tipo de aleación o tratamiento aplicado.

1. Acero Corten: es un acero formado por una aleación con cobre, níquel, cromo y fósforo
cuyo proceso de humectación y secado alternativos forman una finísima película de óxido
impermeable al agua y al vapor, de apariencia rojiza muy característica. Es un acero al que
no le afecta la corrosión y que no necesita por tanto de ningún tipo de protección adicional.
2. Acero corrugado: es un acero cuya superficie presenta resaltos o corrugas que mejoran
la adherencia con el hormigón en las estructuras de hormigón armado.

3. Acero inoxidable: se denomina así a cualquier tipo de acero aleado con un máximo de
1,2% de carbono y un mínimo del 10,5% de cromo. El cromo y el níquel le dan resistencia
a la corrosión y una particular apariencia brillante, por lo que es muy utilizado en
arquitectura con fines decorativos y en cocinas por motivos prácticos, ya que se limpia con
facilidad.

4. Acero Galvanizado: es un tipo de acero procesado con un tratamiento de galvanización


(normalmente por inmersión del acero en caliente) al final del cual éste queda recubierto
de varias capas de zinc que lo protegen de la oxidación. Así se obtiene un producto
resistente a la abrasión y a la corrosión, de una duración excepcional, sin necesidad de
mantenimiento, resistente a las rayaduras y muy fácil de pintar.
Tienda de Hugo Boss, Tokyo

Beekman Tower de Frank Ghery, NY (EEUU)

En cuanto a sus aplicaciones arquitectónicas el acero se usa tanto en interior como en


exterior, ya sea en estructuras constructivas como en fachadas, en escaleras de interior
como en piezas de mobiliario.

De indudables cualidades estéticas, con este material se pueden conseguir estructuras


tan espléndidas como esta selección de hermosos ejemplos del empleo del acero en
arquitectura. Que las disfrutéis.

Treasure Island de Martin Architects, NY (EEUU)


Casa H27D de Kraus Schoenberg Architects, Constanza (Alemania)
Lloyd’s of London, Reino Unido
Parque Nacional de Jasper, Japón
Propiedades

Resistencia al desgaste: Es la resistencia que ofrece un material a dejarse erosionar cuando


está en contacto de fricción con otro material.

Tenacidad: Es la capacidad que tiene un material de absorber energía sin producir Fisuras
(resistencia al impacto).

Maquinabilidad: Es la facilidad que posee un material de permitir el proceso de mecanizado


por arranque de viruta.

Dureza: Es la resistencia que ofrece un acero para dejarse penetrar. Se mide en unidades
BRINELL (HB) o unidades ROCKWEL C (HRC), mediante test del mismo nombre.

Usos

La utilización del acero se puede considerar una de los métodos constructivos más
revolucionarios en el siglo XIX. El acero fue clave principal en la Exposición Universal de
París que tuvo lugar en el año 1889, en ese momento marcó todo un adelanto en las
construcciones metálicas.
Uno de las construcciones más imponentes y representativas ha sido el de la Torre Eiffel. A
partir de ella se comenzaron a ver diferentes edificios de gran tamaño y una notable
tecnología para la época.

Sin embargo cabe resaltar que esta no fue la primera obra de acero más destacada en el
mundos, pues Las estructuras metálicas de alguna significación se empezaron a desarrollar
a finales del siglo XVII, siendo la primera gran obra de importancia el puente Severn en
Coalbrookdale, Inglaterra, concluido en 1.779.

En sitios como Estados Unidos los esqueletos metálicos tuvieron una gran aceptación y
difusión. Así comenzaron a nacer edificios de mucha altura conocidos comúnmente como
rascacielos, los más conocidos fueron el Woolworth Building, el rascacielos Chrysler y el
Empire State Building, todas estas edificaciones se encuentran en Nueva York.

Como componente estructural del concreto, el acero es llamado también como fierro
corrugado a una estructura de concreto es necesario incluirle barras de acero con el fin de
que la estructura tenga resistencia al estiramiento debido a que el concreto es un material
que resiste muy bien las fuerzas que lo comprimen.

El acero o fierro de construcción se vende en varillas que miden 9 m de longitud. Estas


varillas tienen “corrugas” alrededor y a lo largo de toda la barra que sirven para garantizar
su “agarre” al concreto.
Ventajas y desventajas

Ventajas:

Alta resistencia: Su alta resistencia en relación a su peso, permite la elaboración de


estructuras ligeras, las cuales sin acero aumentarían drásticamente sus dimensiones. Es esta
alta resistencia tanto a compresión como a tracción lo que permite a las vigas obtener una
notable resistencia a flexión.

Elasticidad: Su comportamiento es prácticamente linealmente elástico, cumpliendo con la


ley de Hooke hasta cierto punto donde los esfuerzos ya son considerables.

Tenacidad: Enorme capacidad de absorción de energía.

Ventajas:

Alta resistencia: Su alta resistencia en relación a su peso, permite la elaboración de


estructuras ligeras, las cuales sin acero aumentarían drásticamente sus dimensiones. Es esta
alta resistencia tanto a compresión como a tracción lo que permite a las vigas obtener una
notable resistencia a flexión.

Elasticidad: Su comportamiento es prácticamente linealmente elástico, cumpliendo con la


ley de Hooke hasta cierto punto donde los esfuerzos ya son considerables.

Tenacidad: Enorme capacidad de absorción de energía.

Ductilidad: Esta cualidad dota al acero con la capacidad de deformarse considerablemente


antes de entrar a un estado plástico o de rotura. Esta característica permite que los
elementos estructurales de hormigón armado avisen su falla mediante agrietamientos.

Reciclable: El acero es reciclable en un 100% además de ser totalmente degradable.

Gran facilidad para unir diversos miembros por medio de varios tipos de conectores como
son la soldadura, los tornillos y los remaches.
Posibilidad de prefabricar los miembros de una estructura.
Rapidez de montaje.
Gran capacidad de laminarse y en gran cantidad de tamaños y formas.
Resistencia a la fatiga que el concreto.
Posible reutilización después de desmontar una estructura.

Desventajas:

Corrosión: Este sería el principal inconveniente del acero, y es que cuando se encuentra a
la intemperie este se corroe con facilidad, por esto simple se trata de proveerle con un
recubrimiento, ya sea de un espesor de hormigón o de algún material dedicado para esto.
Endotérmico: Las estructuras en acero o con partes en acero, propagan fácilmente el calor
debido a las propiedades físicas de este material, y en caso de incendio las altas
temperaturas se propagarán fácilmente por la estructura haciendo que falle más rápido.

Costo de mantenimiento.- La mayor parte de los aceros son susceptibles a la corrosión al


estar expuestos al agua y al aire y, por consiguiente, deben pintarse periódicamente.

Costo de la protección contra el fuego.- Aunque algunos miembros estructurales son


incombustibles, sus resistencias se reducen considerablemente durante los incendios.
Además se ha comprobado que por su gran capacidad de conducir calor ha provocado la
propagación de incendios, elevando la temperatura de habitaciones donde no hay flamas o
chispas de ignición más por el alto calor conducido ha logrado inflamar otros materiales
usuales como madera, tela y otros

Susceptibilidad a la flexión. Es decir entre más esbeltos sean los miembros a compresión,
mayor es el peligro de pandeo. Como se indicó previamente, el acero tiene una alta
resistencia por unidad de peso, pero al utilizarse como columnas no resulta muy económico
ya que debe usarse bastante material, solo para hacer más rígidas las columnas contra el
posible pandeo. Sin embargo cabe la posibilidad de usar perfiles que tengan dentro sus
propiedades grandes momentos de inercia abundando a mitigar esta desventaja.

Sistemas constructivos