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introduccion

con la expedición del Código Nacional de Recursos Naturales Renovables y de Protección al Medio
Ambiente, el cual se constituyó en la primera compilación de carácter ambiental en América Latina.
La expedición del Decreto-Ley 2811 de 1974 o Código Nacional de Recursos Naturales Renovables
y de Protección al Medio Ambiente proferido en el marco de las facultades extraordinarias conferidas
al Gobierno Nacional en la ley 23 de 19731, norma que recogió los principios establecidos en la
Conferencia de Estocolmo sobre Medio Ambiente Humano de 1972. La ley 23 de 1973 facultó
entonces al Gobierno Nacional para “reformar y adicionar la legislación vigente sobre recursos
naturales renovables y preservación ambiental”, con el fin de lograr un aprovechamiento racional de
los recursos naturales renovables y la conservación ambiental en el país. Es así como la expedición
del Código Nacional de Recursos Naturales, marcó la pauta para la creación de la legislación
ambiental colombiana y se sustrajo de la legislación civil la regulación de los recursos naturales,
normas que tradicionalmente regularon su uso y aprovechamiento. de dar al país las bases
normativas para el manejo de los recursos naturales renovables y del medio ambiente en Colombia,
personajes tan importantes para el país como el doctor Julio Carrizosa Umaña, Mario Latorre Rueda,
Hernán Vallejo, entonces Ministro de Agricultura, Margarita Marino de Botero, abogados del
INDERENA, entre ellos Carlos Barrera Méndez, Justo Alfonso Gamboa, Félix Quevedo e Imelda
Gutiérrez fueron entre otros los artífices de este texto normativo de vanguardia.
En palabras del profesor Carrizosa Umaña al referirse al código de recursos naturales expresó: “Fue
difícil crearlo porque tuvimos que partir de cero en todo sentido, pero contamos con un equipo de
trabajo grande e importante, todos con muy buena voluntad, muchos sin pago alguno. Ahora, con
los años, veo que avanzamos en el tema legal, que ayudó a crear conciencia, pero hacer acción
ambiental en un país en guerra, entre tanta pobreza y corrupción es muy difícil”.
Mario Latorre Rueda, fue quien propuso la elaboración del Código, fue un abogado conservador, el
Ministro de Agricultura de la administración Pastrana, Hernán Vallejo Mejía, quien dio la orden de
continuar desde el Estado esta iniciativa de la sociedad civil y finalmente un abogado liberal, Álvaro
Esguerra quien desde la Secretaría Jurídica del gobierno López aseguró que se emitiera. Los tres
sin coincidir en ideas deseaban un país diferente.