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Módulo 1 - Soporte de PC

Unidad 1 - Arquitectura del Computador

Procesador

Concepto de microprocesador

El microprocesador, o simplemente procesador, es un chip, que se trata de un tipo de


componente electrónico en cuyo interior existen millones de transistores, cuya combinación
permite realizar el trabajo que tenga encomendado.

Recordar que también se lo llama Unidad Central de Proceso o CPU y que está formado por
varios componentes internos que se conectan a través de un bus. Anteriormente se indicó que
un bus es como una serie de "alambres" paralelos por los que se trasmite la información. Por el
momento se deja el tema del bus que se retomará más adelante.

• Unidad de Control
• Unidad Aritmética y Lógica
• Los registros

La unidad de control se encarga de recibir las instrucciones provenientes de la memoria a


través del bus de datos, las decodifica y ejecuta, enviando datos a cualquier dispositivo que la
instrucción indique, o realizando distintos tipos de procesos con los datos que llegan a la
memoria.

La Unidad Aritmética y Lógica (ALU) es una parte del procesador que se encarga de realizar
las operaciones lógicas y aritméticas con los datos recibidos; si la instrucción indica que se
realicen algunas de estas operaciones, la ALU tomará los datos y depositará los resultados en
un registro.

Los registros del microprocesador son pequeñas memorias temporales de rápido acceso,
usados

para la manipulación de datos. La cantidad de registros que soporta un procesador se mide en


bits.

El procesador está gobernado por un reloj del sistema, un cristal de cuarzo regulado, que
cumple la función de un metrónomo electrónico. A mayor velocidad de reloj, más operaciones
se podrán realizar en un mismo período de tiempo.

La velocidad de este reloj se mide en MegaHertz (millones de ciclos por segundo).

Los microprocesadores acostumbran tener forma de cuadrado o rectángulo obscuro, y van o


bien sobre un elemento llamado zócalo (socket en inglés) o soldados en la placa. En el caso
del Pentium II, el microprocesador está insertado dentro de una especie de cartucho (llamado
SEC) que se conecta a una ranura de la placa madre, llamada Slot.

La velocidad de un microprocesador se mide en megahertzios (MHz) o gigahertzios (GHz ),


aunque esta medida sola no es suficiente para saber lo rápido que trabaja, pues podemos
encontrar uno más moderno que tenga menos velocidad pero que tenga más transistores y se
encuentre mejor organizado.

Para entender esto basta pensar en que un auto moderno con motor menor en cm3 que otro
más antiguo puede llevarle una enorme delantera en velocidad, pues su tecnología es más
avanzada.
Los micros modernos tienen 2 velocidades de reloj:

Velocidad interna: Es la rapidez con que funciona el micro internamente (333, 450, 900...
MHz).

Velocidad externa

Es la velocidad del bus, o sea la rapidez de comunicación del micro y la placa madre. Es
normalmente de 33, 60, 66 o 133 MHz o más. Esto se hace para poder abaratar el precio.

Cómo funciona un microprocesador

Los programas de computación son instrucciones (órdenes) escritas una debajo de la otra.
Para que funcionen deben leerse y ejecutarse de arriba hacia abajo sin saltear ninguna. Si en
algún momento el programa sigue en otra línea que no es la siguiente debe indicar dónde sigue
y luego indicar cómo volver al lugar desde dónde se inició el salto.

Cuando ejecutamos un programa, la secuencia de instrucciones se copia en la memoria


principal de la computadora ( memoria RAM) y luego por bloques, va pasando instrucciones a
la memoria caché.

Cuando el microprocesador empieza a realizar su trabajo, va leyendo una orden después de


otra y procede a ejecutarla, entonces el programa comienza a funcionar.

Todos hemos notado que hay computadoras que ejecutan los programas más rápido que otras,
una de las razones es que su microprocesador es mejor y puede entender y procesar más
rápidamente las órdenes que se le dan.

Puntos claves de los que depende el desempeño de la CPU

• Su velocidad de trabajo
• La comunicación que establece con la placa madre
• La eficiencia
• La capacidad de su memoria interna

Veamos cada uno de estos puntos:

Velocidad de un microprocesador. Esta velocidad se mide en Megahertz o sea millones de


ciclos por
segundo (MHz), actualmente en Ghz, y cuanto mayor sea este valor el microprocesador
funcionará más
rápido.
Si comparamos el microprocesador con un corazón diríamos que la velocidad es el ritmo al que
dicho órgano late. Si la velocidad de un microprocesador es de 700 MHz dicho micro puede
ejecutar 700 millones de instrucciones por segundo.
¿Como funciona un microprocesador?

Comunicación que establece con la placa madre.

Entre el microprocesador y la placa madre existe un camino o bus conocido como FSB y por él
circulanlos datos.
La velocidad de la motherboard es la velocidad del bus antes mencionado. Esta velocidad
puede ser diferente que la velocidad del reloj de la CPU¨.
Para obtener la velocidad de un microprocesador se debe multiplicar la velocidad de su reloj
por lavelocidad del bus que lo comunica con la placa madre.

Ejemplo:

Procesador Reloj de CPU Multiplicador Bus FSB

Pentium II 300 MHz 4,5x 66MHz


Pentium III 933MHz 7x 133MHz
La multiplicación es aproximada. Por ejemplo 4,5 x 66 MHz = 297 pero se aproxima a 300 MHz.
Si bien la velocidad interna del microprocesador es muy importante recuerde que también se
debe tener en cuenta la velocidad del bus FSB para tener una idea cabal del rendimiento de un
microprocesador.

Por otro lado el microprocesador solo no determina la velocidad de una computadora, sino que
la misma es la resultante de la unión de las características de todas y cada una de las partes
que la componen, su configuración y el modo como reaccionan en conjunto. De nada sirve un
microprocesador súper veloz si por ejemplo el disco duro que contiene los programas demora
en entregar los datos.

Eficiencia del microprocesador.

Queda claro que un microprocesador es mejor cuando es más eficiente o sea cuando realiza
más trabajo que otro, en el mismo lapso de tiempo, funcionando a la misma velocidad.

Dado que el rendimiento fue de la mano de la evolución, un microprocesador será más


eficiente si pertenece a una generación posterior. A su vez si un microprocesador tiene
incorporada una tecnología especial puede resultar más eficiente que otro para ciertos trabajos.
Es el caso del Pentium III que tiene unas instrucciones que les permite ser más eficientes en el
manejo de juegos que los procesadores Celerón, que son de igual velocidad y pertenecen a la
misma generación.

Memoria Caché

Un microprocesador es mejor si tiene memoria interna. En una época el microprocesador


buscaba sus datos directamente de la memoria RAM y todo fue bien hasta que él se volvió
mucho más rápido que ella y empezó a perder mucho tiempo esperando.

Así surgió la memoria llamada Caché que oficia de memoria intermedia, que es súper veloz y
está localizada dentro del microprocesador. Es una memoria temporal y de fácil acceso.

Cambio de un microprocesador

Las consideraciones que vamos a tener en cuenta deben hacerse a la hora de cambiar,
actualizar o instalar un microprocesador.

Al efectuar cualquiera de esta tres operaciones con un procesador o una motherboard,


debemos tener en cuenta determinadas características que dependerán en gran parte de cuál
de los componentes se verán afectados: la motherboard, el microprocesador o ambos.

Al cambiar o actualizar tener en cuenta estas características:

El zócalo para alojar al microprocesador.


Para algunos casos, las tensiones con las que puede trabajar el zócalo. En algunas
motherboards se deberá modificar el VRM (Voltage Regulator Module), mediante jumpers
ubicados en ésta, para indicar la tensión con que trabajará el nuevo procesador. La información
de ubicación y posición de estos jumpers estará contenida en el manual de la misma.
Los microprocesadores que reconoce la motherboard, y las velocidades máximas que soporta.

En caso de cambiar la motherboard tener en cuenta:

La velocidad del bus del sistema o bus local (importante también para el cambio de
procesador).
La cantidad y el tipo de bus (PCI, ISA, AGP, etc) de las ranuras de expansión que ofrece.
El factor de forma. Se refiere a las dimensiones de la motherboard. Por ejemplo, en un manual
podemos encontrar que en dimensiones especifica: "Baby-At form factor (22cm x 22 cm)", lo
que indica que la mother es un modelo pequeño y sus medidas son 22 x 22 cm.
Los puertos y conectores que ofrece y sus ubicaciones (que se incluyen en el factor de forma).
Las capacidades ofrecidas por el chipset.
Los dispositivos incorporados al mismo (por ejemplo: conectores E-IDE, SCSI, controlador de
unidades de diskette, tarjetas de sonido, etc.).
El tipo de memoria soportado y la cantidad máxima que se puede instalar.
Soporte ofrecido por el BIOS.
Como podemos deducir, a la hora de cambiar ambos componentes, debemos tener en cuenta
todas las consideraciones mencionadas anteriormente al mismo tiempo.
Luego de comprobar que la motherboard soporta al nuevo procesador, se deberá investigar en
el manual de la misma, cómo seteamos sus características.
En muchos casos se indicará cambiando de lugar jumpers en la motherboard. Como se
muestra en la figura, los jumpers son pequeñas piezas plásticas usadas para cerrar o abrir
cirucuitos. Su posición, para cada caso, está especificada en el manual antes mencionado.
Por suerte en la actualidad, la mayoría de las mothers modernas, tienen la capacidad de
autodetectar el procesador, configurar el multiplicador, etc, evitando configuraciones erróneas.
A continuación se muestra la colocación de un procesador en un zócalo del tipo "Socket 370".
Como se observa en la imagen, el procesador tiene un indicador que evita una errónea
colocación. (Esta marca indica el pin 1 del procesador)
En la siguiente imagen se muestra un procesador (tipo ZIF), ya colocado, debajo del "fan
cooler" o ventilador, quién es el encargado de evitar que recaliente:

Intel Pentium Dual-Core