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EL ACERO.

Se denomina Acero a aquellos productos ferrosos cuyo porcentaje de Carbono est comprendido entre 0,05 y 1,7 %. El Acero es uno de los materiales de fabricacin y construccin ms verstil y adaptable. Ampliamente usado y a un precio relativamente bajo, el Acero combina la resistencia y la maleabilidad, lo que se presta a fabricaciones diversas. Asimismo sus propiedades pueden ser manejadas de acuerdo a las necesidades especficas mediante tratamientos con calor, trabajo mecnico, o mediante aleaciones. El Acero funde entre 1400 y 1500C pudindose moldear ms fcilmente que el Hierro. Resulta ms resistente que el Hierro pero es ms propenso a la corrosin. Posee la cualidad de ser maleable, mientras que el hierro es rgido. El acero se obtiene eliminando las impurezas del arrabio, producto de fundicin de los altos hornos, y aadiendo despus las cantidades adecuadas de carbono y otros elementos. La principal dificultad para la fabricacin del acero es su elevado punto de fusin, 1,400C, que impide utilizar combustibles y hornos convencionales. En 1855, Henry Bessemer desarroll el horno o convertidor que lleva su nombre y en el que el proceso de refinado del arrabio se lleva a cabo mediante chorros de aire a presin que se inyectan a travs del metal fundido. En el proceso Siemens-Martin, o de crisol abierto, se calientan previamente el gas combustible y el aire por un procedimiento regenerativo que permite alcanzar temperaturas de hasta 1.650C.
1.0 CLASIFICACIN DEL ACERO.

Los diferentes tipos de acero se agrupan en cinco clases principales: y Aceros al carbono y Aceros aleados y Aceros de baja aleacin ultrarresistentes y Aceros inoxidables y Aceros de herramientas.
1.1 ACEROS AL CARBONO

Aceros al carbono. Ms del 90% de todos los aceros son aceros al carbono. Estos aceros contienen diversas cantidades de carbono y menos del 1,65% de manganeso, el 0,60% de silicio y el 0,60% de cobre. Entre los productos fabricados con aceros al carbono figuran mquinas, carroceras de automvil, la mayor parte de las estructuras de construccin de acero, cascos de buques, somieres y horquillas o pasadores para el pelo.

1.2 ACEROS ALEADOS.

Estos aceros contienen una proporcin determinada de vanadio, molibdeno y otros elementos, adems de cantidades mayores de manganeso, silicio y cobre que los aceros al carbono normales. Estos aceros se emplean, por ejemplo, para fabricar engranajes y ejes de motores, patines o cuchillos de corte. Esta familia es la ms reciente de las cinco grandes clases de acero. Los aceros de baja aleacin son ms baratos que los aceros aleados convencionales ya que contienen cantidades menores de los costosos elementos de aleacin. Sin embargo, reciben un tratamiento especial que les da una resistencia mucho mayor que la del acero al carbono. Por ejemplo, los vagones de mercancas fabricados con aceros de baja aleacin pueden transportar cargas ms grandes porque sus paredes son ms delgadas que lo que sera necesario en caso de emplear acero al carbono. Adems, como los vagones de acero de baja aleacin pesan menos, las cargas pueden ser ms pesadas. En la actualidad se

1.3 ACEROS DE BAJA ALEACIN ULTRARRESISTENTES.

construyen muchos edificios con estructuras de aceros de baja aleacin. Las vigas pueden ser ms delgadas sin disminuir su resistencia, logrando un mayor espacio interior en los edificios.
1.4 ACEROS INOXIDABLES

Los aceros inoxidables contienen cromo, nquel y otros elementos de aleacin, que los mantienen brillantes y resistentes a la herrumbre y oxidacin a pesar de la accin de la humedad o de cidos y gases corrosivos. Algunos aceros inoxidables son muy duros; otros son muy resistentes y mantienen esa resistencia durante largos periodos a temperaturas extremas. Debido a sus superficies brillantes, en arquitectura se emplean muchas veces con fines decorativos. El acero inoxidable se utiliza para las tuberas y tanques de refineras de petrleo o plantas qumicas, para los fuselajes de los aviones o para cpsulas espaciales. Tambin se usa para fabricar instrumentos y equipos quirrgicos, o para fijar o sustituir huesos rotos, ya que resiste a la accin de los fluidos corporales. En cocinas y zonas de preparacin de alimentos los utensilios son a menudo de acero inoxidable, ya que no oscurece los alimentos y pueden limpiarse con facilidad. Estos aceros se utilizan para fabricar muchos tipos de herramientas y cabezales de corte y modelado de mquinas empleadas en diversas operaciones de fabricacin. Contienen volframio, molibdeno y otros elementos de aleacin, que les proporcionan mayor resistencia, dureza y durabilidad.

1.5 ACEROS DE HERRAMIENTAS.

2.0 ACEROS ESPECIALES

Son los que deben sus propiedades ms importantes, principalmente, a uno o varios elementos aleados que llevan distintos del carbono. La Influencia que ejercen en las caractersticas y propiedades de los aceros los elementos de aleacin.
2.1 NQUEL

El nquel fue uno de los primeros metales que se utilizo como elemento de aleacin para la fabricacin de aceros especiales. Este elemento se comenz a emplear en los ltimos aos del pasado siglo XIX, observndose que adicionando a los aceros al carbono cantidades variables de 2 a 5%, se aumentaba su resistencia y limite de elasticidad, sin disminuir la tenacidad. El nquel es un elemento de extraordinaria importancia en la fabricacin de aceros inoxidables y resistentes a altas temperaturas. Estos aceros son ausenticos a la temperatura ambiente y no admiten el temple. La aleacin hierro-nquel con menos de .10% de carbono y 36% de nquel tiene una dilatacin trmica muy baja, casi nula, entre 0 y 100 y recibe el nombre de invar. Los aceros ms utilizados al nquel son los siguientes: 2.1.1 Aceros al nquel con 2, 3, y 5%, muy empleados a principios del siglo pasado y que actualmente se emplean mucho menos que en aquella poca. Con .10% a .25% de carbono se utilizan para cementacin, y con .25 a 40% de carbono para piezas de gran resistencia. 2.1.2 Aceros cromo-nquel y cromo-nquel-molibdeno con porcentajes de nquel variables desde 1 a 5%; con bajos porcentajes de carbono se emplean para cementacin y con porcentajes de .25 a 40% de carbono se emplean para piezas de gran resistencia. En estos aceros los porcentajes de estos elementos aleados suelen estar en la relacin aproximada de 1% de cromo y 3% de nquel. 2.1.3 Aceros de media aleacin nquel-molibdeno y nquel-manganeso. Se suelen emplear para piezas de gran resistencia y para piezas cementadas con porcentajes

de carbono variables de 0.25 a 0.40% en el primer caso y de 0.10 a 0.25% en el segundo, variando el contenido en nquel de 1 a 2%.
3.0 ACEROS ALEADOS, INFLUENCIA DE LOS ELEMENTOS DE ALEACIN

Se da el nombre de aceros aleados a los aceros que adems de los cinco elementos: carbono, silicio, manganeso, fsforo y azufre, tambin contienen cantidades relativamente importantes de otros elementos como molibdeno, cromo, nquel, etc., que sirven para mejorar algunas de sus caractersticas fundamentales. Tambin pueden considerarse aceros aleados, a los aceros con mayor proporcin que los porcentajes normales de los aceros al carbono de los cuatro elementos diferente del carbono que antes hemos citado y cuyos lmites superiores suelen ser los siguientes: Si = 0,50%, Mn = 0,90%, P = 0,10%, S = 0,10% Los elementos de aleacin ms frecuentes que se utilizan para la fabricacin de aceros aleados son: nquel, manganeso, cromo, vanadio, wolframio, molibdeno, cobalto, silicio, cobre, titanio, zirconio, plomo, selenio, niobio, aluminio y boro.
3.1 CLASIFICACIN DE LOS ACEROS ALEADOS DE ACUERDO CON SU UTILIZACIN:

Esto nos muestra que la influencia que ejercen los elementos de aleacin en los aceros es muy variada, lo cual nos permite obtener ciertas caractersticas que no se pueden obtener con los aceros ordinarios al carbono Las influencias directas de los diversos elementos de aleacin antes mencionados en ciertas caractersticas de los aceros podran sealarse en forma general como: y La tendencia que tienen ciertos elementos a disolver ferrita o formar soluciones slidas con el hierro alfa, y la tendencia que en cambio tiene otros a formar carburos y La influencia de los elementos de aleacin en los diagramas de equilibrio de los aceros y La influencia de los elementos aleados sobre la templabilidad y La influencia que tienen en retardar el ablandamiento que se produce en el revenido y Mejoras en la resistencia a la corrosin, resistencia al calor, resistencia a la abrasin, etc.
3.2 INFLUENCIA QUE EJERCEN EN LAS CARACTERSTICAS Y PROPIEDADES DE LOS

ACEROS LOS ELEMENTOS DE ALEACIN


3.2.1 ALUMINIO:

El aluminio se emplea como elemento de aleacin en los aceros de nitruracin, que suelen contener 1% aproximadamente de aluminio. Tambin se usa en algunos aceros resistentes al calor. El aluminio es un elemento desoxidante muy enrgico y es frecuente aadir 300gr por tonelada de acero para desoxidarlo y afinar el grano. En general los acero aleados de calidad contienen aluminio en porcentajes pequesimos de 0,001 a 0,008% de Al.
3.2.2 AZUFRE

Normalmente es una impureza y se mantiene a un bajo nivel. Sin embargo, alguna veces se agrega intencionalmente en grandes cantidades (0,06 a 0,30%) para aumentar la maquinabilidad (habilidad para ser trabajado mediante cortes) de los aceros de aleacin y al carbono.
3.2.3 BORO:

El boro es un elemento de aleacin que a comenzado a ser empleado recientemente. Experimentalmente se ha visto que cantidades pequesimas de boro del orden 0,001 a 0,006%, mejoran notablemente la templabilidad, siendo en este aspecto el mas efectivo de los elementos aleados y el de mayor poder templante de todos. Su eficacia para mejorar la templabilidad es extraordinaria, y para 0,40% de carbono

puede decirse que su efecto es, aproximadamente, unas 50 veces mayor que el del molibdeno, unas 75 veces mayor que el cromo, unas 150 veces mayor que el manganeso y unas 400 veces mayor que el nquel.
3.2.4 COBALTO:

El cobalto se emplea casi exclusivamente en los aceros rpidos de ms alta calidad. Este elemento, al ser incorporado a los aceros, se combina con la ferrita, aumentando su dureza y resistencia. En los aceros de alto porcentaje de carbono reduce la templabilidad. En los aceros al wolframio endurece la ferrita con lo que facilita el mantenimiento de la dureza y de la aptitud de corte de las herramientas a elevada temperatura. El cobalto se suele emplear en los aceros rpidos al wolframio de mxima calidad en porcentaje variable de 3 a 10% Los aceros para imanes con cobalto, contienen adems cromo y wolframio
3.2.5 COBRE:

EL cobre se suele emplear para mejorar la resistencia a la corrosin de ciertos aceros de 0,15 a 0,30% de carbono, que se usan para grandes construcciones metlicas. Se suelen emplear contenidos de cobre variables de 0,4 a 0,5 %.
3.2.6 CROMO:

Es uno de los elementos especiales ms empleados para la fabricacin de aceros aleados, usndose indistintamente en los aceros de construccin, en los de herramientas, en los inoxidables y en los de resistencia en caliente. Se emplea en cantidades diversas desde 0,3 a 30% de Cr segn los casos. Aumenta la profundidad del endurecimiento y mejora la resistencia al desgaste y corrosin. Su adicin origina la formacin de diversos carburos de cromo que son muy duros; sin embargo, el acero resultante es ms dctil que un acero de la misma dureza producido simplemente al incrementar su contenido de carbono. La adicin de cromo ampla el intervalo crtico de temperatura.
3.2.7 MANGANESO:

El manganeso aparece prcticamente en todos los aceros, debido, principalmente, a que se aade como elemento de adicin para neutralizar la perniciosa influencia del azufre y del oxigeno, que siempre suelen contener los aceros cuando se encuentran en estado lquido en los hornos durante el proceso de fabricacin. El manganeso acta tambin como desoxidante y evita, en parte, que en la solidificacin del acero se desprendan gases que den lugar a la formacin de porosidades perjudiciales en el material. Este se suele usar tambin como elemento de aleacin. Al aumentar de 0,6 a 1,6% aproximadamente el porcentaje de manganeso en los aceros, se aumenta ligeramente su resistencia, se mejora su templabilidad, siendo interesante destacar que el manganeso es un elemento de aleacin relativamente barato.
3.2.8 MOLIBDENO:

Mejora las propiedades del tratamiento trmico. Su aleacin con acero forma carburos y tambin se disuelve en ferrita hasta cierto punto, de modo que intensifica su dureza y la tenacidad. El molibdeno abate sustancialmente el punto de transformacin. Debido a este abatimiento, el molibdeno es ideal para optimizar las propiedades de templabilidad en aceite o en aire. Excepto el carbono, es el que tiene el mayor efecto endurecedor y un alto grado de tenacidad. Otorga gran dureza y resistencia a altas temperaturas. Aadiendo pequeas cantidades a los aceros

cromo-nquel se disminuye o elimina la fragilidad Krupp que se presenta cuando estos aceros son revenidos en la zona de los 450C a 550C. Tambin aumenta la resistencia de los aceros en caliente y reemplaza al wolframio en la fabricacin de aceros rpidos, pudiendo emplear para las mismas aplicaciones aproximadamente una parte de molibdeno por cada dos de wolframio.
3.2.9 NQUEL

Desde que se empez a usar el nquel en los aceros, se vio que este elemento mejora las propiedades de los aceros. El empleo de aceros con nquel es sobre todo interesante para la construccin de piezas de maquinas y motores de alta calidad. Una de las ventajas ms importantes que reporta el empleo del nquel, es evitar el crecimiento del grano en tratamientos trmicos, lo que sirve para conseguir siempre con ellos gran tenacidad. Los aceros al nquel sometidos a temperaturas demasiado elevadas, quedan despus del temple y revenido con muy buena tenacidad. El nquel, hace descender los puntos crticos y por ello los tratamientos trmicos pueden hacerse a temperaturas ligeramente mas bajas que las correspondientes a los aceros ordinarios. Experimentalmente se observa que con los aceros aleados con nquel se obtiene para una misma dureza, un lmite de elasticidad ligeramente mas elevado y mayores alargamientos y resistencias que con aceros al carbono. Tambin es muy interesante sealar que para la misma dureza su resistencia a la fatiga es un 30% superior a la de los aceros de baja aleacin. Entre todos los elementos aleados, el nquel, que cristaliza como austenita en cubos de caras centradas, es el nico que forma con el hierro una serie continua de soluciones slidas. El nquel hace descender la temperatura de transformacin gamma-alfa y, por lo tanto, tiende a estabilizar a bajas temperaturas la fase austentica de caras centradas.Las aleaciones con mas de 30% de niquel son austenticas a la temperatura ambiente, y poseen ciertas propiedades magnticas. El nquel es un elemento de extraordinaria importancia en la fabricacin de aceros inoxidables y resistentes a altas temperaturas. La aleacin hierro-nquel con menos de 0,10% de carbono y 36% de nquel tiene una dilatacin muy baja, casi nula, entre 0C y 100C y recibe el nombre de invar.. Los aceros al nquel ms utilizados son los siguientes: Aceros al de nquel: 2,3% - 5% de Ni, 0,1-0,25% de C (para cementacin) y con 0,25-0,4% de C (para piezas de gran resistencia) Aceros cromo-nquel y aceros cromo nquel molibdeno: con porcentajes variables de C (0,1-0,22%) se emplean para cementacin y con 0,25-0,4% de C se emplean para piezas de gran resistencia. En estos aceros los porcentajes de cromo-nquel suelen tener una relacin aproximada de 1% Cr y 3% Ni. Aceros de media aleacin nquel-molibdeno y nquel manganeso: 0,25- 0,4% de C para piezas de gran resistencia y con 0,1-0,25% para piezas cementadas, Ni de 1-2%, Mn 1-1,5%, Molibdeno 0,15-0,4%. Aceros inoxidables y resistentes al calor cromo-nquel: con 8-25% de Ni Otros aceros de menor importancia son los aceros cromo-nquel para estampacin en caliente, algunos de los aceros al nquel para herramientas, y otros de uso poco frecuente
3.2.10 SILICIO:

Este elemento aparece en todos los aceros, al igual que el manganeso, se aade intencionalmente durante el proceso de fabricacin. Es un desoxidante ms enrgico que el manganeso y se emplea como elemento desoxidante complementario del manganeso con objeto de evitar que aparezcan en el acero poros y defectos internos.

3.2.11 TITANIO

Se emplea como un desoxidante y para inhibir el crecimiento granular. Aumenta tambin la resistencia a altas temperaturas.
3.2.12 TUNGSTENO:

Se emplea en muchos aceros de aleacin para herramientas. an estando stas candente o al rojo; les otorga una gran resistencia al desgaste y dureza a altas temperaturas
3.2.13 VANADIO:

Se emplea principalmente para la fabricacin de aceros de herramientas, tiende a afinar el grano y disminuir la templabilidad. Es un elemento desoxidante muy fuerte. Las adiciones de silicio se hacen durante la fabricacin, suelen ser relativamente pequeas y variables ( 0,2- 0,35% de Si). Una clase de acero para muelles muy empleadas contiene cantidades de silicio de 1,5 a 2,25% de Si. En los aceros, el silicio sirve para aumentar ligeramente la templabilidad y elevar sensiblemente el lmite elstico y la resistencia a la fatiga de los aceros sin reducir su tenacidad. Es un fuerte desoxidante y promueve un tamao fino de grano, mejorando la tenacidad del acero. El acero al vanadio es muy difcil de suavizar por revenido, por ello se lo utiliza ampliamente en aceros para herramientas. Imparte dureza y ayuda en la formacin de granos de tamao fino. Aumenta la resistencia al impacto (resistencia a las fracturas por impacto) y a la fatiga. Se emplean aceros de 1 a 4,5% de Si para la fabricacin de chapa magntica.
3.2.14 WOLFRAMIO:

El wolframio es un elemento muy utilizado para la fabricacin de aceros para herramientas, emplendose en especial en los aceros rpidos, aceros para herramientas de corte, y aceros para trabajos en calientes. Sirve para aumentar la dureza a elevadas temperaturas y evitan que se desafilen o ablanden las herramientas, aunque lleguen a calentarse a 500 600C. Tambin se usa para la fabricacin de aceros para imanes.
3.2.15 TITANIO:

Se suelen aadir pequeas cantidades de titanio a algunos aceros muy especiales para desoxidar y afinar el grano. El titanio tiene gran tendencia a formar carburos y a combinarse con el nitrgeno. En los aceros inoxidables cromo-nquel, acta como estabilizador de los carburos y evita la corrosin nter cristalina.