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Poluio da gua: As guas so poludas, basicamente, por dois tipos de resduos: os orgnicos, formados por cadeias de carbono ligadas

a molculas de oxignio, hidrognio e nitrognio, e os inorgnicos, que tm composies diferentes. Poluio a contaminao da gua com substncias que interferem na sade das pessoas e animais, na qualidade de vida e no funcionamento dos ecossistemas. Alguns tipos de poluio tm causas naturais - erupes vulcnicas, por exemplo - mas a maioria causada pelas atividades humanas. medida que a tecnologia foi se sofisticando, o risco de contaminao tornou-se maior. Em 1882, o dramaturgo noruegus Henrik Ibsen (1828-1906) escreveu Um inimigo do Povo, narrativa das desventuras do mdico de um balnerio turstico que percebe que as guas da cidade foram contaminadas por curtumes da regio. Ele descobre que a poluio estava espalhando o tifo e outras doenas e resolve denunciar o problema. Entretanto, enfrenta uma resistncia violenta por parte das autoridades e do conjunto da sociedade, que temem os prejuzos que poderiam ter em decorrncia dessa m propaganda. No so de hoje, portanto, a poluio de rios e oceanos e o conflito entre interesses econmicos e proteo ambiental. Mas foi apenas em meados do sculo XX que as conseqncias das atividades poluentes comearam a ficar evidentes. Na dcada de 1950, os nveis de oxignio de vrios rios urbanos importantes de pases ricos baixaram a patamares crticos - chegaram a cerca de 10% do volume normal. Em Londres, um barco chegou a ser usado para injetar oxignio puro diretamente na gua, uma soluo cara e com resultados limitados. Os ltimos levantamentos da ONU a esse respeito so bastante eloqentes. De acordo com ela, os 14 maiores rios europeus tm nascentes com "bom status ambiental", mas no resto de seu percurso, esto bastante degradados. Na sia, todos os rios que cruzam cidades esto altamente poludos. Se o ritmo de crescimento da poluio continuar acompanhando o da populao, a Terra poder perder 18 mil quilmetros quadrados de guas doces at 2050 - quase nove vezes o volume total usado a cada ano em irrigao no mundo. Ainda segundo a ONU, os pobres so, como de se imaginar, os mais afetados pela poluio. Metade da populao de pases em desenvolvimento est exposta a mananciais poludos. O quadro particularmente grave na sia, onde os rios tm trs vezes mais bactrias originrias de esgotos do que a mdia mundial. Alm disso, os corpos d'gua asiticos apresentam taxas de enxofre at 20 vezes superiores s de pases ricos. As guas so poludas, basicamente, por dois tipos de resduos: os orgnicos, formados por cadeias de carbono ligadas a molculas de oxignio, hidrognio e nitrognio, e os inorgnicos, que tm composies diferentes. Os resduos orgnicos normalmente tm origem animal ou vegetal e provm dos esgotos domsticos e de diversos processos industriais ou agropecurios. So biodegradveis, ou seja, so destrudos naturalmente por microorganismos. Entretanto, esse processo de destruio acaba consumindo a maior parte do oxignio dissolvido na gua, o que pode compreender a sobrevivncia de organismos aquticos. J os resduos inorgnicos vm de indstrias - principalmente as qumicas e petroqumicas - e no podem ser decompostos naturalmente. Entre os mais comuns esto chumbo, cdmio e mercrio. Conforme sua composio e concentrao, os poluentes hdricos tm a capacidade de intoxicar e matar microorganismos, plantas e animais aquticos, tornando a gua imprpria para o consumo ou para o banho. Poluentes sob a lupa Esgotos: em todo o planeta 2,4 bilhes de pessoas despejam seus esgotos a cu aberto, no solo ou em corpos d'gua que passem perto de suas casas, porque no tm acesso a

um sistema de coleta. No Brasil, a rede coletora chega a 53,8% da populao urbana. Entretanto, a maior parte do volume recolhido no recebe nenhum tratamento e despejada nesse estado em rios e represas ou no oceano. Apenas 35,5% dos esgotos coletados so submetidos a algum tipo de tratamento. Resduos qumicos: geralmente descartados por indstrias e pela minerao, so difceis de degradar. Por isso, podem ficar boiando na gua ou se depositar no fundo de rios, lagos e mares, onde permanecem inalterados por muitos anos. Dentre os mais nocivos esto os chamados metais pesados - chumbo, mercrio, cdmio, cromo e nquel. Se ingeridos, podem causar diversas disfunes pulmonares, cardacas, renais e do sistema nervoso central, entre outras. Um dos mais txicos o mercrio, comumente descartado por garimpeiros aps ser empregado na separao do ouro. Nitratos: presentes no esgoto domstico e nos descartes de indstrias e pecuaristas, os nitratos representam especial risco sade de crianas, causando danos neurolgicos ou reduo da oxigenao do corpo. Alm disso, a presena excessiva de nitratos em rios ou mares estimula o crescimento de algas, fenmeno conhecido como eutrofizao. Em casos extremos, essas algas podem colorir a gua e emitir substncias txicas para os peixes (mar vermelha). Vinhoto: efluente orgnico resultante da fabricao do acar e do lcool. Pode ser usado como fertilizante, mas com freqncia descartado diretamente em corpos d'gua das regies produtoras de cana de So Paulo e do Nordeste, embora essa prtica seja proibida por lei. Poluio fsica: algumas atividades modificam a temperatura ou a colorao da gua. o caso da indstria que usa gua para resfriar seus equipamentos e depois a devolve ao rio. Ela continua limpa, mais est muito mais quente do que quando foi captada, o que causa danos aos ecossistemas. Outras atividades, como certos tipos de minerao, podem despejar material radioativo nos rios, prejudicando a fauna e a flora. Detergentes: em 1985, o Brasil aprovou uma lei que proibiu a produo de detergentes que no fossem biodegradveis. No entanto, apesar de menos nocivos, os detergentes e sabes em p comercalizados atualmente contm fosfatos, substncias que podem promover um crescimento acelerado de algas nos rios. Quando elas morrem, logo so decompostas por bactrias que consomem o oxignio disponvel na gua e exalam mau cheiro. Organoclorados: compostos geralmente oriundos de processos industriais, formados por tomos de cloro ligados a um bicarboneto. De toxicidade varivel, suspeita-se que favoream o aparecimento de diversos tipos de cncer e ms-formaes congnitas. Os organoclorados tm a capacidade de se acumular nos tecidos gordurosos dos organismos vivos e se tornam mais concentrados nos nveis mais altos da cadeia alimentar. Ou seja: passam dos microorganismos filtradores para os moluscos, deles para os peixes e da para mamferos e aves. O homem, que geralmente est no final desta cadeia, costuma ter as maiores concentraes de organoclorados em seu sangue. Alguns deles so utilizados como agrotxicos - DDT - Dieldin e Aldrin, mas a sua produo est proibida no Brasil. Chorume: lquido contaminado que escorre de aterros de lixo e tambm de cemitrios. H relatos de moradores das proximidades dos cemitrios Vila Nova Cachoeirinha, em So Paulo, de que mais de uma vez as enchentes trouxeram para dentro de suas casas restos

de roupas e esqueletos. Por isso, os corpos devem ser enterrados sobre solos bem impermeabilizados e protegidos, para que a contaminao no chege ao lenol fretico ou seja arrastada pela chuva. A mesma regra vale para os aterros sanitrios e industriais. Poluio no campo: A agropecuria contamina as guas de duas formas: quando utiliza fertilizantes e agrotxicos e quando descarta efluentes com altas concentraes de nitrognio, sobretudo aqueles gerados nas criaes de animais. A maioria dos fertilizantes enriquece o solo com altas doses de nitratos e fosfatos. Parte desses nutrientes absorvida pelos vegetais, aumentando seu ritmo de crescimento e seu rendimento. Outra parte arrastada pelas chuvas para os rios ou penetra no solo e acaba alcanando o lenol fretico. Entre os agrotxicos usados no combate s pragas incluem-se produtos de diferentes composies, algumas delas bastante txicas. Como os fertilizantes, eles tambm podem escorrer at um rio ou lago. J a criao de animais tem como principais resduos os excrementos, que so altamente ricos em nitratos. Um porco de 100 quilos elimina cerca de um metro cbico de esterco por ano, contendo 5,5 quilos de nitrognio. Esses resduos so produzidos em grandes volumes e muitas vezes despejados irregularmente nos corpos d'gua. Na frica so encontrados poos com um nvel de nitratos at oito vezes acima do recomendado pela Organizao Mundial da Sade. Fbrica de problemas: No comeo dos anos 1950, a cidade japonesa de Minamata ganhou fama mundial quando gatos, gaivotas, pescadores e suas famlias comearam a mostrar srios sintomas de envenenamento. Centenas de pessoas morreram e muitas outras desenvolveram problemas neurolgicos permanentes. Crianas comearam a nascer com paralisia cerebral e retardo mental. As vtimas - que tinham em comum o fato de seguir uma dieta base de peixes e molusco provenientes da baa de Minamata e do oceano, onde as guas da baa desaguavam - estavam contaminadas com altos nveis de mercrio. O metal provinha de despejos da Chisso, uma indstria qumica. Desde ento, esse tipo de intoxicao conhecido como "mal de Minamata". A repetio dessa histria no impossvel. Despejar resduos na gua uma prtica bastante arraigada na cultura industrial. J no sculo XVI, indstrias holandesas que alvejavam linho jogavam resduos nos canais que passavam diante de suas portas. Todos os anos, entre 300 e 500 milhes de toneladas de metais pesados, solventes e resduos txicos so despejados pelas indstrias nos corpos d'gua. Mais de 80% de todos estes resduos so produzidos nos Estados Unidos e em outros pases industrializados. Um estudo feito em 15 cidades japonesas mostrou que 30% de todos os reservatrios subterrneos estavam contaminados por solventes clorados derramados num raio de 10 quilmetros. O Brasil tem um amplo registro de acidentes industriais que comprometem seriamente a qualidade de seus rios. Dois merecem meno especial. O primeiro foi um vazamento de 4 milhes de litros de leo de um duto da Refinaria Presidente Getlio Vargas (PR), da Petrobras, em 16 de julho de 2000, dias depois de a usina ter obtido um certificado de boa gesto ambiental da srie ISO 14.000. Maior acidente envolvendo a empresa em 25 anos, ele promoveu a contaminao dos rios Barigi e Iguau, no mesmo estado. O segundo episdio envolveu a indstria de papel Cataguazes, instalada na cidade mineira de mesmo nome. Em 29 de maro de 2003, uma barragem de conteno da empresa se rompeu, lanando ao rio Pomba cerca de 1,2 bilho de litros de efluentes contaminados com enxofre, soda custica, anilina e hipoclorito de clcio. O rio Pomba e tambm o Paraba do Sul foram seriamente contaminados. Cerca de 600 mil moradores de cidades fluminenses ficaram vrios dias sem abastecimento de gua e centenas de pescadores foram impedidos

de trabalhar. Um dos diretores da empresa chegou a ser preso, com base na lei n. 9.605/98, dos Crimes Ambientais, mas foi solto poucos dias depois. Evitar a poluio industrial tecnicamente fcil, mas nem sempre barato. As indstrias devem construir estaes de tratamento de efluentes que reduzam seus teores de contaminao aos limites permitidos por lei. Essas estaes podem utilizar mtodos fsicos, qumicos e biolgicos de tratamento, conforme o tipo e o grau de contaminao. Por exemplo: grades, peneiras e decantadores so usados para separar partculas maiores; bactrias degradam materiais biolgicos; e aditivos qumicos corrigem o pH. Entretanto, o ideal que a indstria nem sequer produza resduos. Para isso, ela deve implantar um programa de "produo mais limpa". Este conceito prope que se faa uma srie de adaptaes de modo a economizar gua, energia e matrias-primas ao longo do processo industrial criterioso de toda a linha de produo para que no se desperdice nada afinal, qualquer perda se converte em resduo no fim do processo. Por exemplo: uma fbrica que usa 10 mil litros dirios de gua para lavar seus equipamentos e no final do dia joga fora esse efluente contaminado com leos e gorduras tem de fazer um grande investimento numa estao de tratamento. Entretanto, ela tem a opo de instalar um sistema mais simples de separao dos leos e gorduras. Esses resduos voltam para o processo industrial, quando possvel, ou so vendidos a terceiros ou ainda, em ltimo caso, podem ser descartados num aterro. A gua, agora limpa, pode ser reaproveitada na ntegra. Dessa forma, a produo mais limpa traz ganhos econmicos para o empreendedor. Graas a esse tipo de esforo, o volume de efluentes industriais orgnicos descartados anualmente no Brasil caiu 20% entre 1980 e meados dos anos 1990, de acordo com levantamento do Banco Mundial. Mares Mortos: Apesar de suas dimenses imensas, os oceanos so to vulnerveis poluio quanto qualquer outro ambiente natural. Contudo, sua gigantesca capacidade de diluio costuma esconder os danos produzidos. Em mdia, 200 mil toneladas de leo so derramadas nos mares todos os anos. Aproximadamente 44% desse volume tem origem na explorao, processamento e transporte do petrleo. O restante resultado do descarte de leo usado por uma srie de atividades. Um dos principais responsveis pelos grandes derramamentos de petrleo que sistematicamente dominam as manchetes de jornais o envelhecimento da frota mundial de petroleiros. Cerca de 3 mil navios continuam em atividade, apesar de j transportarem combustveis h mais de 20 anos. Uma segunda causa de contaminao a poluio produzida no continente. A Baa de Guanabara, por exemplo, recebe a cada dia 500 toneladas de esgotos, 50 de nitratos e metais pesados e 3 mil toneladas de resduos slidos (areia, garrafas plsticas e latas). O mesmo ocorre em todo o litoral brasileiro. Pelo menos 95 mil toneladas de resduos industriais so despejados todos os anos na Baa de Todos os Santos, que banha Salvador. Desse total, quase a metade considerada txica. O mercrio encontrado em grandes quantidades. O fenmeno se repete mesmo em cidades de menor porte. O maior criadouro natural de camares de Macei foi batizado pelos pescadores de "Lama Grande", por estar seriamente contaminado pelos esgotos jogados por um emissrio submarino. Os limites tolerveis para a poluio so estabelecidos localmente e variam muito: no Brasil, uma praia considerada imprpria para banho se nela forem encontrados 400 enterococos (bactria presente nas fezes e muito resistente) por 100 mililitros de gua. Nos Estados Unidos, isso acontece se forem encontrados apenas 35.