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CAUSAS DE LA CAIDA DE ROMA PARALELO CON LA SITUACION ACTUAL

Causas y consecuencias Las causas tradicionalmente apuntadas para explicar la cada del Imperio romano son mltiples, y se relacionan estrechamente con la teora a la que sirven. Aun as, siempre cabe sealar una serie de factores que innegablemente contribuyeron a la crisis, y, al fin, a la cada de Roma. As, se puede distinguir entre una serie de causas internas y externas, siendo en las internas en las que ms ha ahondado la historiografa contempornea. Crisis institucional Entre las causas internas se encuentran los problemas por la sucesin del poder, nunca bien resuelta, en general dependiente no de la costumbre o alguna ley escrita, sino de las dinmicas polticas y conspiratorias que se desarrollaban en torno al Solio imperial, y que desde el comienzo del Imperio provocaron inestabilidad y guerras civiles entre los diversos aspirantes y advenedizos. Adems, se produjo desde el inicio un debilitamiento acuciante del poder civil, tradicionalmente representado por el senado y la magistratura, que tras el advenimiento del principado haban pasado a ser un cuerpo meramente ceremonial el primero, y un cuerpo burocrtico el segundo. De esta forma, toda la administracin civil y, en suma, todo el poder civil y ciudadano, pasaron a depender del emperador y a identificarse con l, de manera que todas las inestabilidades asociadas al mismo tenan consecuencias directas sobre la sociedad civil. Dado que la sucesin no estaba garantizada, que el sistema legal el Derecho romano era un cuerpo de leyes de ndole civil y no constitucional (y por tanto no supona garanta alguna respecto a la administracin del poder, que estaba organizada por derecho consuetudinario segn el mos maiorum, que el propio establecimiento del principado haba violado), y que el propio principado del emperador dependa en gran medidad de la capacidad de ste para mantenerse en el poder, cualquier debilidad por parte del emperador poda ser aprovechada por quien tuviera los recursos necesarios para derrocarlo y hacerse con el poder. Esta dinmica se vio primeramente con las cadas de Calgula y de Nern y el Ao de los cuatro emperadores, pero cobr una importancia capital tras el asesinato de Cmodo y de su legtimo sucesor Pertinax, elegido por el Senado, pero que fue muerto por la guardia pretoriana en un autntico golpe de estado que demostr la influencia de este cuerpo en el poder civil. Las nefastas polticas de los Severos (como la de convertir en costumbre establecida el realizar donativos extraordinarios al ejrcito, lo cual hizo peligrar el trono de aquellos que no estuvieran en condiciones de hacerlos) no hicieron sino incrementar la politizacin del ejrcito y convertir en costumbre la injerencia de ste en el poder poltico. As, tras el asesinato de Alejandro Severo se inici una crisis en la cual muchos generales con un mnimo de poder decidieron optar al trono por la va militar, invadiendo el propio imperio, que fue asolado por una continua guerra civil durante el siglo III: la tradicin dice que en algn momento del reinado de Galieno lleg a haber hasta 30 emperadores advenedizos, a imitacin de los Treinta Tiranos de Atenas.

Tras la entronizacin de Diocleciano y el establecimiento de la Tetrarqua, esta dinmica no fue frenada del todo, y, de hecho, desde el siglo III en adelante, cualquier general o caudillo del ejrcito fue una autntica amenaza para el emperador (como se vio con el asesinato de Aecio). En un determinado punto, la figura del emperador no era ms que la del caudillo del ejrcito, lo cual puso de manifiesto el colapso del imperio, y el fin de sus instituciones; las antiguas magistraturas se haban convertido ya entonces en cargos ceremoniales y sinecuras sin ninguna relevancia prctica, y la administracin estaba en manos de una burocracia cortesana corrupta y escasamente eficaz. En este sentido, se ha venido apuntando a que el debilitamiento del poder civil bien pudo deberse a la prdida de las virtudes cvicas tradicionales romanas. As por ejemplo, se ha sealado cmo, para finales del siglo II, el Senado estaba compuesto en su mayora por provincianos que vean en la dignidad de senador un ttulo honorfico, y que no comprendan la importancia y responsabilidad que los romanos haban atribuido al cargo. Mil Aos de Crisis Econmica Las guerras civiles tambin desfavorecieron la economa del Imperio, ya que las regiones de ste se convirtieron en escenario de esas guerras civiles, asolando los cultivos y los recursos del suelo, que eran la base de la economa. Al ocasionarse tal dao a la produccin, hubo menos excedente, y se produjo una cada de la poblacin. Las calzadas que antes, bien guardadas, suponan uno de los principales bienes del Imperio, al permitir un cmodo transporte de mercancas, capitales y personas, cayeron en una profunda inseguridad que hizo mermar sobremanera el comercio interior, arruinando a la industria, generalmente asociada a las ciudades. Esto produjo una despoblacin del medio urbano, y gener toda una casta de vagabundos que se dedicaban a trasladarse por las calzadas del imperio sin oficio alguno, dedicndose muchos de ellos al bandolerismo, lo que perjudic aun ms si cabe al comercio. La falta de conquistas, las malas condiciones de vida de los esclavos, y el coste intrnseco que llevaban asociados (manutencin,...), hizo que la mano de obra esclava se encareciera y comenzara a escasear, sumndose as al debilitamiento econmico general y reduciendo la produccin agrcola, que era el principal empleo de los esclavos. Precisamente la falta de conquistas redujo la entrada de metales preciosos en el Imperio, cuya extraccin minera haba declinado con el agotamiento de las minas de Hispania, por lo que se produjo una contraccin de la base monetaria, basada en dichos metales, que fren todo intento de crecimiento econmico. Adems, la creciente presin fiscal fruto de la necesidad de sufragar un ejrcito cada vez ms exigente y de una corte y de una administracin cada vez mayores (ocasionado esto ltimo por la implantacin de la tetrarqua, cuyas instituciones se mantuvieron aun cuando sta hubo desaparecido de la mano de Constantino), y que a partir de la crisis del siglo III aparece como un tema recurrente en las fuentes histricas, produjeron un empobrecimiento general de la poblacin, y un deterioro de la economa, que se haba caracterizado por ser prcticamente incapaz de generar riqueza si no era gracias a las conquistas. Se produjo, pues, un curioso proceso de empobrecimiento del imperio e incremento de las necesidades recaudatorias, que llev a ciertos emperadores como Galerio a desarrollar polticas de autntica extorsin a los contribuyentes, en las que se recurra a la tortura y al asesinato con el fin de recaudar para el erario: en definitiva, el gobierno persisti en una poltica fiscal que su pueblo no poda soportar y que slo lograba empobrecerlo an ms.

A esto se aadieron otras desastrosas medidas econmicas de los siglos III y IV, como lo fueron las devaluaciones de moneda y acuaciones fraudulentas como forma de conseguir ms fondos, pero con la consiguiente prdida de confianza en la unidad monetaria bsica del imperio; las continuas regulaciones de los precios de las materias primas para frenar una inflacin galopante producida por las polticas monetarias; una penalizacin fiscal del comercio, al aprobarse, por ejemplo, nuevos impuestos relativos al transporte de bienes por mar; los nefastos decretos de Diocleciano en torno a la mano de obra, que establecieron lo que durante el feudalismo se conocera como servidumbre, al obligar, como forma de evitar una creciente despoblacin urbana, a que los hijos heredaran el empleo de los padres; el colapso del sistema esclavista al perderse la principal fuente de esclavos con el fin de las conquistas; la creciente burocratizacin del imperio, y la pompa de la corte imperial, que se convirti en uno de los elementos ms gravosos para los contribuyentes; la introduccin de contribuciones forzosas, ante las cuales los campesinos estaban obligados a ceder sus cosechas al ejrcito; las continuas incursiones brbaras, que arruinaron las zonas fronterizas; el establecimiento de sistemas recaudatorios basados en las dicesis, en virtud del cual cada dicesis estaba obligada a recaudar una cierta cantidad de dinero, pero sin especificar claramente cmo haba de recaudarse, de tal manera que en ciertos casos los ms adinerados, desde una posicin de poder, se negaban a pagar de forma equitativa y hacan que buena parte de la obligacin fiscal recayera sobre los habitantes menos favorecidos o los comerciantes, empobrecindolos en el mejor de los casos (esto ltimo es la raz de la exencin de impuestos de la que durante el Medievo disfrut la nobleza). En definitiva, la situacin econmica, que se haba comenzado a deteriorar al terminarse la expansin del Imperio, se vio abocada al colapso con la adopcin de psimas medidas econmicas, que no hicieron sino agravar una crisis que perdur an durante los pocos perodos de paz de los que disfrut el imperio en los siglos III, IV y V. Adems, muchas de las medidas econmicas adoptadas (servidumbre, exencin de la nobleza,...) sobreviviran al propio imperio, y condicionaran negativamente toda la economa medieval de Occidente, que realmente no empez a recuperarse de la crisis hasta las Cruzadas: se pas, pues, de una economa agraria basada en el esclavismo, con un importante elemento urbano, a una economa agraria de subsistencia, en la que, adems, el escaso desarrollo tecnolgico en el mbito agrario -debido en buena medida al empleo en el Imperio de la mano de obra esclava-, unido al declive de las rutas comerciales mediterrneas debido a la intromisin del Islam (siglo VII), impidi una ms rpida recuperacin econmica, como por otro lado hubiera sido posible, tal y como ocurri, casi al mismo tiempo, en China tras la cada de la dinasta Han. Invasiones Brbaras En cuanto a las causas externas, la politizacin del ejrcito contribuy a que la frontera se hiciera especialmente vulnerable a los ataques de pueblos brbaros. Adems, las crisis internas coincidieron con un perodo de grandes presiones demogrficas de las tierras brbaras (Germania, Escitia,...) que produjeron la migracin de muchos de estos pueblos hacia el Imperio, y que se tradujeron en constantes reyertas fronterizas, escaramuzas, e invasiones que acabaron por desgastar a un Imperio de recursos menguantes. Ciertas polticas en torno a la salvaguarda de las fronteras fueron nefastas: Constantino, con el fin de prevenir posibles rebeliones de los generales fronterizos decidi reducir el nmero de efectivos de cada legin

fronteriza, debilitando las fronteras. Adems, la inclusin de los brbaros en el ejrcito fue un motivo de serios problemas, al actuar stos como autnticos mercenarios al servicio de su propio inters, y que slo luchaban por el oro romano. Los brbaros y la fragmentacin del imperio El trmino brbaro era un vocablo griego que se utilizaba en sus inicios para designar a aquellos individuos que no eran helenos: era un trmino onomatopyico que vena a reproducir el bar-bar que los griegos oan sin entender al escuchar hablar a los brbaros. De hecho, en los comienzos de la poca expansiva de la Repblica romana, los griegos solan llamar a los romanos brbaros, si bien con el tiempo el vocablo, considerado ofensivo por los romanos, pas a emplearse no slo contra todas las tribus escasamente civilizadas que rodeaban al imperio (nocin de brbaro que en la actualidad hemos heredado), sino, en general, contra todos los que no fueran romanos (los persas, por ejemplo, eran brbaros). Las invasiones brbaras se inician en el principado de Marco Aurelio, que muri de peste en Viena mientras estaba en campaa. Desde ese momento, la salvaguarda de la frontera norte va a ser fundamental para el Imperio, si bien ste siempre vio como principal amenaza a Persia, en la frontera oriental, sobre todo a partir del advenimiento de los persas Sasnidas durante el principado de Alejandro Severo. Los emperadores subsiguientes tuvieron que dedicar muchos de sus esfuerzos a salvaguardar ambas fronteras en innumerables campaas que fueron desgastando paulatinamente al Imperio. Por otro lado, la inclusin de brbaros en las filas romanas haba sido habitual desde tiempos de la Repblica, emplendolos sobre todo como auxiliares. Tras la decisin de Constantino de trasladar la capitalidad del Imperio a Constantinopla, se inicia un proceso en el que Occidente, mucho ms vulnerable al ataque de los brbaros del norte, va perdiendo relevancia poltica dentro de un Imperio cuyo centro de gravedad se traslada hacia las provincias orientales, tradicionalmente ms ricas y populosas, de manera que, cuando los sucesores de Constantino se dividen el Imperio, los emperadores de Occidente heredan unos dominios con los mismos problemas estructurales que los orientales, pero menos poblados, ms pobres, y con una frontera mucho ms insegura, que acabar por colapsarse y dejar paso a las invasiones germnicas que en el siglo V, con el saqueo de Roma por parte de Alarico, acabaron por suponer la cada de Roma. A consecuencia de esto, las tribus brbaras de los francos, godos, visigodos, ostrogodos, lombardos, burgundios, sajones,... pasaron a dominar el territorio del Imperio romano de Occidente. Cabe sealar, no obstante, que la invasin de las tribus germnicas no supuso el fin automtico de la unidad romana. Para empezar, la inmensa mayora de la poblacin de los territorios de Occidente (actuales Francia, Gran Bretaa, Espaa,...), seguan siendo nativos de dichas tierras. As, los antiguos bretones no fueron sustituidos por los anglosajones, ni los galos lo fueron por los francos (esto puede entenderse si se piensa en la escasa impronta gentica dejada por los visigodos en Espaa), sino que ms bien se produjo un paulatino proceso de asimilacin por ambas partes, en el cual en general las nuevas naciones retuvieron el nombre de sus conquistadores, si bien la mayora eran descendientes de los conquistados. Contrario, pues, a lo que se cree,''angie paola'' los actuales ingleses, por ejemplo, son descendientes en su mayora de los bretones, no de los anglos y los sajones: ocurri que, cuando, durante la Alta

Edad Media, los pocos cronistas que hubo se preguntaron por el destino de los antiguos habitantes de las provincias de Occidente, llegaron a la conclusin de que haban sido masacrados durante las invasiones, al no ser capaces de explicarse la razn por la que los pueblos de su tiempo retenan el nombre de los conquistadores. Adems, en ciertos territorios como Espaa o Francia, el ser descendiente de los visigodos o de los francos era, en contraposicin con serlo de los galos, rabes o beros, garanta de pureza de sangre, y por ende de nobleza, por lo que rara vez nadie reclamara ser descendiente de los pueblos romanos sin tener claro su linaje: slo la ms alta nobleza, llamada nobleza inmemorial por ello, reclam ser descendiente directo de la nobleza romana. Por otro lado, como prueba de asimilacin cultural se sabe por ejemplo que en el reino lombardo de Italia, la poblacin itlica estuvo inicialmente sujeta al derecho romano, mientras que la lombarda a las costumbres legales germanas (juicio de dios,...), si bien conforme avanz el tiempo, y ambos pueblos fueron entremezclndose, se acab por alcanzar una cierta uniformidad legal, previa a la cada del propio reino de mano de los francos de Carlomagno. A pesar de la conquista, se mantuvo, pues, un elemento cultural comn en todos los territorios; la fe cristiana como elemento de unidad religiosa; un ideal de gobierno basado en el romano, hasta el punto de que los emperadores alemanes se hacan llamar Kaiser (de Caesar, Csar) como seal de prestigio; en la mayora de los casos, un idioma descendiente del latn vulgar (incluso en la lengua inglesa un 30% del lxico proviene del latn, y otro 30% del francs). Por su parte, las antiguas rutas comerciales, aunque empobrecidas, se mantuvieron hasta el advenimiento del Islam en el siglo VII: se sabe de la llegada frecuente de mercaderes sirios a Marsella durante los siglos V y VI, por ejemplo. Muchos autores consideran, de hecho, que fue la llegada del Islam la que puso un final de facto al Imperio romano, al menos en Occidente, al cortar las rutas comerciales mediterraneas. As pues, la fragmentacin del imperio fue sobre todo de ndole poltica. Por su parte, el Imperio romano de Oriente sobrevivi a las invasiones brbaras como una unidad poltica casi intacta, y se consider el legtimo heredero del Imperio romano, al mantener su cultura, religin e instituciones tardas. En efecto, dicho Imperio romano de Oriente, que la tradicin occidental pas a llamar Imperio bizantino, fue conocido durante todo el Medioevo como Imperio romano, y sus emperadores reconocidos como los sucesores de Augusto y Constantino: el propio idioma griego, an hoy, retiene la palabra "romanoi" para referirse a s mismo, tal y como hicieran los griegos bizantinos, que se vean como romanos. En Occidente, aunque desdeados, el prestigio de estos fue inmenso durante toda la Edad Media.

PARALELISMOS - El deterioro de las calzadas romanas, de las vas de comunicacin del antiguo Imperio, tendra su paralelismo hoy con la contaminacin del medio ambiente. Nuestro entorno se va deteriorando hasta el punto de que los elementos naturales, los bosques, las aguas y hasta el aire que respiramos estn amenazados debido a la contaminacin cada vez mayor que sufrimos. Cada vez es ms escasa el agua potable, y las carreteras ofrecen la amenaza de una contaminacin permanente.

- La escasez de alimentos que se produce en la antigua Edad Media, desgraciadamente, se est produciendo tambin ahora en los pases superpoblados tercermundistas, adems del deterioro creciente que experimentan los alimentos desnaturalizados y convertidos a veces en productos cancergenos en los pases ms desarrollados. - El fenmeno de las peregrinaciones y viajes en la Edad Media, ese ponerse en camino, ir a los Santos Lugares, a Santiago, a las ermitas y romeras, o ir simplemente en busca de nuevas perspectivas a grandes ncleos de poblacin, las comparamos, el auge que tiene en nuestro das el turismo de masas, los movimientos de poblacin en busca de conocer otras tierras y otros mundos. - En la antigua Edad Media tenamos el misticismo mendicante, es decir, aquellos iluminados que iban por los caminos predicando y buscando adeptos. Hoy tenemos otros "msticos", falsos ocultistas que prometen un mundo maravilloso, un paraso, que ensean doctrinas y salvaciones de tipo mesinico, tal como se producan en aquel entonces. Estos grandes apostoles y profetas no van ms que tras sus propias concupisencias y queriendo llenar su deseo de avaricia, obedeciendo nada mas a un espritu malvado, el espritu de avaricia olvidndose de la visin de nuestro Seor Jess. - Las epidemias de enfermedades incontrolables constituyen otro de los sntomas visibles de esa estructura medieval que se aduea de todo. La aparicin de virus an no identificados, que se renuevan con continuas mutaciones produciendo enfermedades contagiosas, para las que el tan alabado poder de la medicina moderna no encuentra vas de curacin, produce un estado de confusin y de angustia ante lo desconocido, muy similar al que vivieron nuestros antepasados. - La pobreza y la mendicidad son otro punto de convergencia. En la Edad Media fue tan enorme que hasta los artistas de comienzos del Renacimiento las reflejaron en sus obras. Este estado de marginacin, de grandes "bolsas de pobreza", existe hoy en todas las grandes ciudades, y poco a poco, el nivel de pobreza va creciendo en todas partes. En la actualidad existen pases enteros, naciones consideradas pobres. - La amenaza del Islam, utilizada como elemento propagandstico cuando interesa, es otra de las coincidencias que encontramos. El avance del Islam fue vivido como una amenaza por las micro-estructuras medievales, e igualmente, en este momento, el integrismo islmico viene a ser una amenaza directa ante el sistema; los propios pases de la influencia islmica lo ven tambin como una amenaza para ellos, sobre todo aquellos que se pasaron al sistema racional e industrializado del mundo occidental.

TAREAS DE HISTORIA DE LA IGLESIA I

MAESTRO PASTOR MIGUEL ANGEL APARICIO

ALUMNA MARITZA HERNANDEZ DE VEGA

AO TERCERO

INSTITUTO BIBLICO BETHEL ANEXO JOSUE

SEPTIEMBRE 2011