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DISEO DE ESTRUCTURAS METALICAS

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1.7 - LA INDUSTRIA SIDERURGICA EN COLOMBIA Desde la Colonia hubo inters de producir hierro en Colombia y Don Pedro Fermn de Vargas trat el tema por entonces. Se sabe que el visitador Juan Antonio Mon y Velarde envi muestras de hierro de Antioquia a Santaf de Bogot pero ni ac ni en Madrid queran que se investigara el asunto por consideraciones polticas (Ref. 1.7). De tal manera que slo a comienzos del siglo XIX comenz realmente la industria siderrgica nacional cuando el gelogo alemn Jacobo Wiesner descubri yacimientos de mineral de hierro en la regin de Pacho, a 60 km de la ciudad de Bogot (Ref. 1.8). All mismo se instal la primera ferrera, llamada Ferrera de Pacho, que en 1824 produca con una forja catalana hierro maleable en pequeas cantidades. En 1827 el Congreso de la Repblica otorg una concesin para explotar las minas de hierro de la regin y con la compaa francesa Egea, Daste, se constituy la "Sociedad annima franco-colombiana para la explotacin de minas de fierro de Cundinamarca y Boyac", que cuatro aos ms tarde qued en poder de los interesados colombianos quienes formaron la Compaa Granadina de Elaboracin de Hierro. Para fomentarla el gobierno le di facilidades y privilegios por 15 aos para explotar las minas, sin que esto implicara proteccionismo ni monopolio pues los particulares podan importar hierro de otros pases o de otros lugares de la Repblica. La parte tcnica prosper: en 1834 produca aproximadamente 25 toneladas mensuales. En 1839 tena un alto horno eficiente con chimenea de 9 metros de altura y fabricaba rejas para ventanas, yunques y pisones para molinos. En 1853 estaba a la cabeza de las ferreras de Amrica Latina; sin embargo, veinte aos ms tarde se detiene su mpetu, al quedar agobiada por problemas econmicos. Los costos eran muy altos y la demanda escasa, pues como seala Mendoza (Ref. 1.7), estaba diseada para producir 7000 toneladas de hierro por ao en un pas de 2 millones de habitantes y precarias vas de comunicacin. En un ltimo intento se reorganiz con el nombre "Compaa Explotadora de la Ferrera de Pacho", que con graves dificultades se sostuvo hasta 1896 cuando suspendi definitivamente la produccin. Por otra parte, en 1855 se haba instalado, con equipos ingleses, otra ferrera en Samac, Boyac, que desde el comienzo tuvo problemas financieros. En 1878 y con el fn de ayudarla el Estado de Boyac se comprometi a comprarle 4000 toneladas de rieles, a 80 pesos cada una. A finales del mismo ao el Estado compr la empresa y form una sociedad para operarla. Concibieron grandes planes que incluan la construccin de varios ferrocarriles: Bogot-Santa Rosa de Viterbo, Tunja-Honda y otros. Pero se les averi el alto horno en 1882 y la empresa se cerr dos aos ms tarde. En Antioquia se concedieron en 1844 las primeras concesiones para instalar ferreras. En 1864 se mont una en el municipio de Amag que progres rpidamente e hizo bajar la importacin de hierro. Comenz a producir maquinaria agrcola y de minas pero entr en liquidacin en 1890 y aunque se constituy entonces una nueva sociedad, sta tuvo que cerrarla definitivamente en 1926.

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PRODUCCION DEL ACERO

Cabe anotar que una razn de los altos costos del hierro producido en las ferreras de Samac y Amag era la baja calidad de los minerales de los yacimientos explotados. Alrededor de 1870 se estableci una cuarta ferrera, la de La Pradera, en Subachoque, que utiliz los mismos mtodos empleados al comienzo en la de Pacho. Como consecuencia de la competencia que cre y de la guerra civil, la ferrera de Pacho tuvo que cerrar entonces temporalmente. A comienzos de la ltima dcada del siglo XIX, se instal en la Ferrera de la Pradera un alto horno de cuarenta toneladas que utilizaba coque producido con carbn mineral. A pesar de las recomendaciones de los fabricantes del horno sobre la conveniencia de instalar una planta de acero, la ferrera se limit a laminar y forjar el hierro proveniente del alto horno, lo cual le result ruinoso (Ref. 1.7), pues el alto contenido de fsforo y azufre del mineral haca que al utilizar carbn mineral, el hierro resultante fuera prcticamente inservible. No ocurra lo mismo con los hornos pequeos en que se utilizaba carbn vegetal, que s producan hierro maleable de caractersticas aceptables. Esto condujo a su cierre en 1905. Es decir que en 1910, la industria siderrgica nacional prcticamente haba desaparecido y la demanda interna de hierro y acero tuvo que satisfacerse, casi en su totalidad, desde el extranjero. Dichas importaciones no tuvieron restriccin hasta 1931, ao en que el Gobierno estableci el arancel aduanero con el fn de estimular la industria nacional. Posteriormente, con la Ley 97 de 1933, se busc fomentar empresas destinadas a la elaboracin de hierro y acero, autorizando al Gobierno para suscribir hasta el 51% de las acciones y estableciendo que las entidades de derecho pblico deban preferir en sus compras productos de hierro elaborados en el pas. Resultado de esto fue la constitucin en 1937 de la Empresa Siderrgica de Medelln, SIMESA, que hoy en da produce, como siderrgica semi-integrada, barras y varillas para refuerzo, perfiles livianos, tubera sanitaria, comercial y estructural y aceros especiales. La escasez de acero como consecuencia de la segunda guerra mundial hizo patente la urgencia de establecer la primera siderrgica integrada del pas, empendose en ello, en 1940, el Instituto de Fomento Industrial. El resultado fue Aceras Paz del Ro, creada para aprovechar los yacimientos de mineral de hierro descubiertos en dicha localidad de Boyac en 1942, y el hecho afortunado de que en esa misma regin existen importantes depsitos de carbn y de piedra caliza. Se consideraron varias alternativas y finalmente se decidi levantar la planta en la hacienda Belencito por la existencia en ella de los yacimientos calcreos, su proximidad a los de mineral de hierro y de carbn y su vecindad a dos ciudades importantes, Sogamoso y Duitama, y al Lago de Tota que poda suministrar los grandes caudales de agua necesarios en la operacin siderrgica. Con base en los estudios previos adelantados por el IFI se promulg la Ley 45 del 15 de diciembre de 1947 creando la Empresa Siderrgica Nacional, como institucin semioficial con $100 millones de capital inicial, 51% de los cuales seran suscritos por el Gobierno. Dicho porcentaje poda elevarse al 100% en caso que los particulares no cubrieran por lo menos un 20%.

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En 1950 la empresa obtuvo un emprstito con un grupo de banqueros e industriales franceses y el montaje se inici en 1951. El 13 de octubre de 1954 se puso en marcha la planta que se describe ms adelante. Al cabo de 25 aos el capital autorizado era de $1.000 millones y la participacin del Gobierno haba descendido al 1.3%. Con posterioridad al establecimiento de Aceras Paz del Ro se instal un pequeo alto horno en 1967, en el municipio de Tibirita, Valle de Tenza, Boyac, a raiz del descubrimiento en dicha localidad de yacimientos de mineral con un contenido de hierro superior al 50% y bajas proporciones de fsforo y azufre. Sin embargo, la magnitud de las reservas y su localizacin no hacan rentable la explotacin por lo cual se decidi cerrar las instalaciones en 1969. En 1947 se constituy la Siderrgica del Mua, SIDEMUA, en Sibat, Cundinamarca, como fundicin que, con el montaje de un horno elctrico y un tren de laminacin de barras y varillas, en 1957 se convirti en semi-integrada. Su capacidad instalada es de 140 000 Ton/ao y en ella se producen alambrones lisos, sismografil y alambrones trefilables. En 1956 se constituy, tambin en Sibat, Armaduras Heliacero, empresa transformadora de acero, con una capacidad actual de 25 000 Ton/ao. All se fabrican mallas electrosoldadas, correas en celosa, refuerzo para mampostera estructural, canastas de malla electrosoldada, canastas apilables de refuerzo y puntillas. En 1961 inici produccin en Yumbo, Valle, la Siderrgica del Pacfico, SIDELPA, dedicada a la produccin de aceros especiales y ordinarios no planos. Su capacidad instalada para aceros de construccin es de 90 000 Ton/ao; produce aceros corrugados de alta resistencia, redondos lisos, platinas y cuadrados. Tambin en 1961 surgi Metalrgica Boyac, hoy Siderrgica de Boyac, S.A., SIDEBOYACA, localizada en el municipio de Tuta, Boyac, para laminar perfiles livianos utilizando inicialmente palanquilla de Paz del Ro; desde 1974 produce su propia palanquilla a partir de chatarra. Actualmente tiene una capacidad instalada de 150 000 Ton/ao y en ella se producen aceros redondos corrugados de alta resistencia, redondos lisos, ngulos de alas iguales, canales, perfiles T y cuadrados. En 1963 inici produccin en Medelln Fundiciones Tcnicas S. A. FUTEC, de piezas fundidas y varillas para refuerzo de homign. En el mismo perodo, aos sesenta y setenta, se establecieron: en Cajic, la Compaa Colombiana de Arrabio, COLAR, destinada a producir arrabio para fundicin; en Bogot, Aceras Bogot, dedicada a la fabricacin de perfiles y acero para herramientas, y en Barranquilla la Siderrgica del Norte, SIDENOR, que produce barras y varillas para refuerzo con base en palanquilla importada. Posteriormente se establecieron en Cartagena: Siderrgica del Caribe, SIDELCARIBE, en 1986, con una capacidad instalada de 52 000 Ton/ao, que produce redondo corrugado de alta resistencia, y Tubos del Caribe, que produce tubera de conduccin y estructural.

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PRODUCCION DEL ACERO

Cabe sealar que los productos de SIDELPA, SIDEBOYACA, SIDEMUA, Armaduras Heliacero, y SIDELCARIBE, son comercializados por la compaa DIACO LTDA. En el Apndice A se catalogan los productos ofrecidos por ella, relacionados con las estructuras metlicas. Empresas productoras de su propio acero son: Aceras de Caldas, ACASA, establecida en Manizales, que produce acero para herramientas y perfiles estructurales; Siderrgica Hornos Nacionales, HORNASA, ubicada en Sogamoso, que durante varios aos proces semiterminados de diverso origen, y Siderrgica de Occidente, SIDOC, localizada en Cali y productora principalmente de barras. HORNASA a finales de los aos ochenta empez a producir acero a partir de chatarra y con una ampliacin que est terminando quedar con una gran capacidad tanto para producir acero como para laminarlo (Ramrez, Ref. 1.8). Entre las empresas creadas en los ltimos quince aos que procesan palanquilla de produccin nacional o importada figuran INDUMIL, en Sogamoso, que con algunas interrupciones ha producido acero para refuerzo de concreto y productos para ornamentacin; Laminaciones Vulcano, tambin en Sogamoso, que produce barras redondas y perfiles pequeos y Laminaciones Muza, establecida en Madrid, Cundinamarca, productora de barras y platinas. Tambin de reciente creacin son: Laminados Andinos que produce principalmente barras para refuerzo de concreto, mallas electrosoldadas y alambres y cuenta con una planta de figuracin de acero para construccin; Siderrgica Tcnica Colombiana, SITECOL, ubicada en Barranquilla, que produce barras y perfiles pequeos; Aceros Boyac, en Paipa, productora de barras y platinas y Metalrgica del Oriente, productora de barras, establecida en Duitama (ibid). En cuanto a perfiles plegados en fro existen varias empresas, entre ellas ACESCO, COLDITEC, COLMENA, CORPACERO, FAJOBE, Metal Frame, METCOL, Perfilamos, Tubos del Caribe y Steel de Colombia que abastecen el mercado nacional de perfiles abiertos, tubos, tejas, tableros para cerramiento y para entrepisos (steel deck). 1.7.1 - Aceras Paz del Ro Teniendo en cuenta su importancia en el panorama industrial del pas, se presenta a continuacin una descripcin, tomada de las referencias 1.9 y 1.10, de nuestra nica siderrgica integrada: Aceras Paz del Ro, S.A. La planta est localizada en Belencito, a 6 kilmetros de Sogamoso, 36 de Paz de Ro y 210 de Bogot. Todos los yacimientos se encuentran dentro de un radio menor de 40 kilmetros de la siderrgica. En Belencito se encuentra la mina de caliza y en Paz de Ro las de mineral de hierro y carbn, complementndose est ultima con la de carbn coquizable de Samac. El mineral de hierro y el carbn se transportan por cable areo hasta las instalaciones de trituracin y lavado y de all se llevan por ferrocarril elctrico hasta la siderrgica.

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Como ya se dijo, se estima que las reservas de los yacimientos son de tal magnitud que permitirn la produccin de un milln de toneladas anuales de acero crudo durante ms de medio siglo. En la elaboracin del arrabio, la fabricacin del acero y la laminacin de los productos terminados se siguen bsicamente los procedimientos explicados en el artculo 1.4. Para ello se cuenta con el siguiente equipo: 1 Batera de 57 hornos de coque para la produccin de 1000 toneladas diarias. 1 Planta de aglomeracin con capacidad diaria de 1200 toneladas de snter. 1 Alto horno con crisol de 5.94 metros de dimetro. 1 Planta de desiliciado. 2 Convertidores LWS de 30 toneladas cada uno 1 Horno elctrico de 20 toneladas. 1 Planta de oxgeno que produce 250 toneladas diarias. 1 Do desbastador para tochos y planos con cilindros de 1100 mm. 1 Tren reversible para planos en caliente tipo "steckel". 1 Tren desbastador con cilindros de 710 mm de dimetro y tres bastidores. 1 Tren para productos estructurales: barras y perfiles. Est compuesto por 10 bastidores discriminados as: 3 laminadores tros de 450 mm de dimetro 5 laminadores dos de 300 mm, y 2 laminadores dos de 280 mm. 1 Tren continuo para alambrn, de 6 bastidores con cilindros de 250 mm. 1 Tro desbastador de lmina en caliente, con cilindros superior e inferior de 810 mm y cilindro medio de 500 mm de dimetro. 2 Dos terminadores de lmina en caliente de 762 mm de dimetro. 1 Planta de trefilera con equipo para decapado, estirado, galvanizado y recocido de alambres y para fabricar alambres de pas. 1 Lnea de corte y rebordeo para rollos y hojas. 1 Central termoelctrica de 25000 kw de capacidad. En 1992 concluy el proceso del montaje de un nuevo tren de laminacin de productos largos, con el que Aceras Paz del Ro esperaba enfrentarse con xito al reto de la apertura econmica. El tren tiene una capacidad de 350 000 Ton/ao y permite producir acero de refuerzo en dimetros entre 16 y 32 mm y rollos de alambrn de acero al carbono y aleado en dimetros desde 5.5 mm hasta 14.5 mm. La velocidad al final del proceso alcanza 220 km/h y el peso del rollo es de 1400 kg (Ref. 1.12). Sin embargo, la situacin del pas en los ltimos aos la ha mantenido en una permanente crisis que hace incierto su futuro.

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PRODUCCION DEL ACERO

En el captulo tercero se especifican todos los productos de la siderrgica. Cabe anotar que en la dcada anterior se cre una planta cementera para lograr un mejor aprovechamiento de las escorias obtenidas en la operacin de la acera. Todo el proceso de produccin en una siderrgica integrada se ilustra esquemticamente en la figura 1.12.

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Figura 1.12 - Diagrama del proceso de produccin en una siderrgica integrada (Ref. 1.12)