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NUTRICIN DE LOS PECES

Si se observa que el desarrollo de la acuicultura a nivel mundial se va a realizar mediante sistemas de produccin semiintensivos, como se viene observando en los ltimos aos, entonces se requerir de cantidades importantes de fertilizantes y/o alimentos. Por lo tanto, no debe sorprender que la nutricin de peces y crustceos sea una rea de investigacin con un desarrollo importante, mxime si se tiene en cuenta que el alimento y los costos de alimentacin constituyen la fraccin ms significativa dentro de los costos de operacin de una explotacin acucola. El desarrollo de un alimento para acuicultura requiere como mnimo un entendimiento bsico de la nutricin, una definicin de los requerimientos nutricionales de la especie cultivada y una presentacin acorde al sistema y

la especie. Todas las especies animales tienen un requerimiento propio de protena, energa (lpidos, carbohidratos), vitaminas y minerales en sus dietas; el tipo y la cantidad de cada uno de estos nutrientes varan no solamente entre las especies, sino que, dependiendo de las edades, funcin productiva y condiciones ambientales, stos requerimientos exigen un tratamiento especial. Protenas y aminocidos Las protenas son molculas complejas, constituidas por 20 aminocidos esenciales y muchos otros no esenciales que, de acuerdo con la presencia de estos en la molcula, se define la calidad y la digestibilidad de la misma. Las protenas son componentes esenciales que ejercen un papel central en la estructura y funcionamiento de todos los organismos vivos; componente aproximadamente del 70 % en base seca de la materia orgnica, de all que sea uno de los componentes nutricionales ms importantes en los alimentos balanceados para peces. En los peces, la protena de las dietas, adems del requerimiento nutricional bsico, est influenciada por factores biolgicos como: el tamao del pez, funcin fisiolgica, densidad de

siembra, disponibilidad de alimento natural, tipo de alimento (completo o suplementario) y factores nutricionales como la calidad y la digestibilidad de la misma, el nivel de energa en la dieta y cantidad de alimento a suministrar. Las materias primas que proporcionan las protenas para los alimentos balanceados de peces son: la harina de pescado, la harina de carne y harina de sangre, como fuentes de origen animal; adems de la torta de soya y/o frjol soya, torta de algodn y torta de ajonjol, debido a que son ingredientes altos en protena cruda y con un perfil de aminocidos esenciales disponibles y altos, con precios relativamente razonables. Energa Actualmente en las dietas de peces, la formulacin se disea atendiendo las exigencias energticas de las especies. Por lo tanto, la relacin energa/protena es concepto fundamental en dietas para peces en confinamiento. Los peces, como todas las especies requieren energa para su crecimiento, desarrollo y reproduccin, con una relacin de 9 kcal/g de protena, bastante bajo comparado con las aves y los cerdos que tienen requerimientos de 15 a 10 kcal/g de protena cruda. El proceso biolgico de

utilizacin de energa se define como metabolismo energtico. La velocidad en la cual se lleva a cabo la utilizacin de la energa est influenciada por la temperatura, la especie, la edad, el tamao, la actividad, la condicin fisiolgica, las funciones del cuerpo y variaciones qumicas del agua como oxgeno, pH, temperatura y salinidad. Los peces, como los otros animales, utilizan las diferentes fuentes de energa de una manera particular. Los peces de aguas fras utilizan muy bien las protenas y los lpidos como fuentes de energa, y pobremente los carbohidratos; sin embargo, los peces de aguas clidas utilizan los carbohidratos relativamente bien como fuente de energa. Razn por la cual, los tres mayores componentes de la dieta, protenas, lpidos y carbohidratos, deben ser balanceados de tal manera que los peces puedan encontrar los nutrientes y la energa necesaria para un buen desarrollo. Ni las deficiencias, ni los excesos de energa en la dieta tendrn mayores efectos en la salud del pez. Sin embargo, cuando una dieta es deficiente en energa, en relacin con la protena, una cantidad proporcional de la protena de la dieta, ser utilizada como energa en lugar de ser utilizada en la formacin de tejidos; en el caso de

una dieta que contenga exceso de energa, el pez se sentir saciado antes de consumir la cantidad necesaria de alimento para un ptimo crecimiento. Lpidos como fuente de energa Los lpidos son la fuente de energa ms concentrada y disponible dentro de los nutrientes. En los alimentos formulados, mejora la palatabilidad, la textura y estabilidad de los mismos; adems, son importantes como fuente de cidos grasos esenciales, para un crecimiento normal y una buena sobrevivencia de los peces. Tambin se vuelven indispensables para actuar como vehculos de vitaminas liposolubles. Especialmente, los fosfolpidos ejercen un papel importante en la estructura de las membranas, y algunos otros se desempean como hormonas y esteroides. Los cidos grasos que ms influyen sobre las especies acucolas son los de las series omega 3 cido linolico, y omega 6 cido linolnico. La presencia de estos es necesaria para obtener un buen desarrollo no solo de larvas y alevinos, sino tambin de reproductores y peces en engorde. Carbohidratos como fuente de energa Los carbohidratos son considerados la forma ms barata de energa de una dieta; sin embargo,

constituyen el grupo de nutrientes ms controvertido dentro de la alimentacin de los peces, considerando que estos no presentan sntomas de deficiencia al estar ausentes en una dieta, situacin que permite afirmar que los requerimientos de carbohidratos por parte de las especies acucolas son nulos. Es as como los peces carnvoros presentan muy poca o ninguna habilidad para la asimilacin de los carbohidratos; los peces herbvoros, omnvoros y plantfagos, que sintetizan en su tracto digestivo las enzimas amilasa y celulasa, fcilmente hidrolizan los carbohidratos contenidos en los alimentos vegetales, adems de los presentes en las raciones pisccolas. Vitaminas Las vitaminas son un grupo heterogneo de compuestos orgnicos requeridos en cantidades muy pequeas; actan como co-factores en procesos metablicos, los cuales sin la presencia de las vitaminas no podran llevarse a cabo. Al no ser sintetizadas por los organismos, deben estar organizados en las raciones de diario consumo; se involucran en los estmulos del apetito y, por ende, dan una respuesta positiva en el crecimiento. Son un efectivo factor antiestrs y estimulan las defensas. En cultivos con altas densidades, como jaulas,

estanques o donde el alimento natural est limitado, estos microingredientes deben ser suplementados en forma adicional en las dietas para proporcionar un crecimiento normal. Minerales Los minerales, al igual que las vitaminas, no son sintetizados por el organismo y se requieren diariamente en muy pequeas cantidades. Son constituyentes esenciales de huesos y tejidos blandos. Adicionalmente, son utilizados por los peces para el balance osmtico, esenciales en la transmisin de impulsos nerviosos y el equilibrio cido-base corporal. Al igual que las vitaminas, deben suplementarse en las dietas diseadas para sistemas de produccin altamente competitivos. Digestibilidad de los nutrientes El valor nutricional de un alimento no est basado solamente en su composicin qumica sino tambin en la habilidad de los peces para digerirlo y absorberlo; presenta una considerable variacin entre la digestibilidad de los nutrientes, dentro de las especies y las diferentes condiciones ambientales. Los requerimientos nutricionales en la dieta de peces bajo condiciones de cultivo depende de las especies cultivadas, de la densidad de siembra, fertilidad del agua y disponibilidad de alimento natural.

Por lo tanto, el conocimiento de la digestibilidad de los nutrientes es esencial para el diseo de dietas prcticas y para poder hacer sustituciones de ingredientes, para mantener dietas de mnimo costo e igual eficiencia. Calidad de los ingredientes Los ingredientes usados en la alimentacin animal son bsicamente productos naturales o subproductos de procesos industriales; la proporcin de stos en las dietas difiere segn la especie y el diseo de los diferentes alimentos. En un proceso rutinario de formulacin, los ingredientes con propiedades similares generalmente son sustituidos unos por otros dentro de la mezcla, dependiendo del precio del mercado, disponibilidad y composicin. Un alimento balanceado terminado no ser mejor que la calidad de sus ingredientes. La seleccin de estos est basada en el contenido de nutrientes disponibles, la digestibilidad y la ausencia de contaminacin. Usualmente, los lmites mximos son especficos como consecuencia de factores antinutricionales que se puedan encontrar y los lmites mnimos son especificados como consecuencia de una funcin especial del ingrediente como palatabilidad o estabilidad del pelet en el agua. Para presentar el alimento de manera adecuada,

los ingredientes deben ser molidos tan finamente como sea posible. La disminucin del tamao de partcula, aumenta la digestibilidad, la durabilidad y la estabilidad del pelet. La premezcla vitamnica y mineral, al igual que los aditivos, se incorporan mejor en la mezcla, cuando se establece la prctica de realizar primero una dilucin en un 4% 5% de la mezcla y luego se adiciona al total de la misma, ofreciendo as una mejor homogeneidad del producto final. Con los alimentos extruidos el proceso de molienda y mezcla es igual, tan solo deben incrementarse las vitaminas sensibles a la accin de temperaturas elevadas.
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ALIMENTO Y ALIMENTACIN DE LOS PECES

ESTRATEGIAS DE ALIMENTACIN. Sin alimentacin ni fertilizacin: Estos son los sistemas bsicos de cultivo, donde el crecimiento de los peces depende del consumo de organismos vivos y plantas presentes en el cuerpo de agua. El crecimiento de los peces variar segn la disponibilidad de alimento en el estanque; el crecimiento de los peces se incrementa con el aumento de la productividad primaria y decrece al aumentar la capacidad de carga. Con fertilizacin: En este caso, los fertilizantes qumicos y orgnicos se agregan al estanque, con el objetivo de incrementar la produccin y disponibilidad de alimento vivo para los peces y con ello aumentar la produccin de los mismos, repercutiendo directamente sobre la capacidad de produccin del sistema. Los fertilizantes funcionan como el primer recurso esencial de

nutrientes para la cadena alimenticia. Este tipo de prcticas son eficaces en la mayora de especies aptas para el cultivo de aguas clidas. Se pueden utilizar abonos orgnicos, los cuales se aplican una vez por semana, realizada una previa fermentacin en tanques; para el efecto se utiliza 1 parte de abono orgnico (gallinaza, porquinaza bovinaza, la gallinaza debe ser sin cascarilla, la porquinaza es muy acidificante) por 2 partes de agua y se adiciona el sobrenadante. Para hacer clculos prcticos se recomienda utilizar: Si de lo que se dispone es de abono qumico, de acuerdo con la concentracin de los nutrientes primarios Nitrgeno, Fsforo y Potasio (N,P,K) en el agua, las cantidades requeridas son ms bajas que las fijas en el caso de los anteriores. El fosfato (P2O5 ) ha sido determinado como el nutriente ms limitante en la estimulacin de la productividad primaria en un cuerpo de agua. Sobre la base de 27 kg de fosfato/ha/mes, se hacen las siguientes recomendaciones: La aplicacin semanal tiene mejor efecto en el desarrollo del cultivo. Como norma rutinaria en la preparacin del cultivo se pueden seguir las siguientes recomendaciones: Inicie el llenado del estanque y una vez disponga de una lmina de 20 a 30 cm. de profundidad, en una sola aplicacin, suministrar la cantidad correspondiente al mes.

Esta prctica en los inicios de cultivo, con especies altamente filtradoras, genera un efecto altamente positivo en el crecimiento de los animales. Alimentacin con dietas suplementarias: Cuando los peces son sembrados a una densidad tal que la productividad natural no puede sostener de manera adecuada a los animales, entonces se hace necesario el aporte de una dieta extra, la cual se comporta como recurso complementario de nutrientes y se ofrece de manera directa, de tal forma que los requerimientos nutricionales de la especie son satisfechos por una combinacin de alimento natural y alimento suplementario. Estos alimentos normalmente son, o pueden ser, subproductos animales y/o vegetales no procesados, o dietas elaboradas con niveles bajos de protena en presentacin peletizada. Aun cuando los alimentos suplementarios son usados como una fuente directa de nutrientes para las especies de cultivo, cuando estos productos son usados en exceso, generan un efecto fertilizante al cuerpo de agua. Con esta prctica es posible tener una buena produccin por unidad de superficie y es una estrategia de alimentacin tpica de cultivos semiintensivos. Alimentacin con dietas completas: En contraste con las anteriores alternativas, la alimentacin

con dietas completas implica el aporte de un alimento de alta calidad nutricional, con un perfil de nutrientes predeterminado. Adicionalmente, se disean alimentos especficos para cada una de las especies y cada una de las etapas de cultivo, constituyndose en programas de alimentacin definidos y completos. De acuerdo con el proceso de manufactura, los alimentos son peletizados o expandidos. Aunque normalmente son formulados con los mismos ingredientes, sus diferencias fsicas radican en que el alimento peletizado se hunde al contacto con el agua y los expandidos (extruidos) flotan en la superficie. La presentacin de pelet es tradicional y su composicin se asemeja a los requerimientos dietticos conocidos para los peces en cuestin, bajo condiciones de confinamiento y mximo crecimiento. Con respecto a las altas densidades que se emplean, se asume que la productividad natural del estanque, no proporciona ningn beneficio a este cultivo. Esta estrategia es tpica de sistemas intensivos. Los alimentos para peces en jaulas deben ser nutricionalmente completos y balanceados. Mtodos de alimentacin El objetivo de alimentar los peces es suministrar la racin diaria de alimentos, de tal manera que

la totalidad de ste sea consumido por los peces. Para lograrlo, se requiere un alimento estable en el agua, una racin ptima (definida como >80% a <100%>