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ACEROS INOXIDABLES

Los aceros inoxidables se seleccionan debido a su excelente resistencia a la corrosin. Todos los aceros inoxidables verdaderos contienen un mnimo de 12% Cr, lo que permite que se forme una delgada capa protectora de oxido de cromo al exponer el acero al oxigeno. El cromo es tambin un elemento estabilizador de la ferrita. La figura 12-30 (a) ilustra el efecto del cromo en el diagrama de fases hierro-carbono. El cromo hace que se contraiga la regin de austenita en tanto que la regin de ferrita aumenta de tamao. En composiciones de bajo carbono y alto cromo, la ferrita est presente como una sola fase por encima de la temperatura de Solidus. Existen varias clases de aceros inoxidables basados en estructura cristalina y mecanismo de endurecimiento. Las propiedades tpicas se encuentran en la tabla 12-4. Aceros inoxidables ferrticos. Los aceros inoxidables ferrticos contienen hasta 30% Cr y menos de 0,12%C. debido a su estructura BCC, los aceros inoxidables ferrticos tienen buena resistencia mecnica y una ductilidad moderada, derivadas del endurecimiento por solucin solida y endurecimiento por deformacin. Adems tienen excelente resistencia a la corrosin, una conformabilidad moderada y son relativamente econmicos. Aceros inoxidables martensticos. De la figura 12-30 (a) encontramos que una aleacin 17% Cr 0,5% C calentada a 1200C produce 100 por ciento austenita, que al templarse en aceite se transforma en martensita. A continuacin la martensita es revenida para producir alta resistencia y dureza. El contenido de cromo es por lo general menor del 17% Cr; de lo contrario, el campo de austenita se hace tan pequeo que se requiere un control muy estricto de la temperatura

de austenitizado del contenido de carbono. Bajas cantidades de cromo tambin permiten que vare el contenido de carbono de aproximadamente 0,1% hasta 1,0%, lo que genera martensita con diferentes durezas. La combinacin

de dureza, resistencia mecnica y resistencia a la corrosin hacen las aleaciones atractivas para usos como cuchillera de alta calidad, cojinetes y vlvulas. Aceros inoxidables austenticos. El nquel, un elemento estabilizador de la austenita, incrementa el tamao del campo de austenita y al mismo tiempo prcticamente elimina la ferrita de las aleaciones hierro-cromo-carbono [figura 12-30 (b)]. Si el contenido de carbono queda por debajo de 0,03%, no se forman carburos y el acero estar conformado prcticamente todo de austenita a temperatura ambiente. [Figura 12-31 (b)] Los aceros inoxidables austenticos CCC tienen excelente ductilidad, conformabilidad y resistencia mecnica a la corrosin. La resistencia mecnica se obtiene mediante un endurecimiento por solucin solida y los aceros inoxidables austenticos pueden deformarse en frio para obtener ms resistencia que los ferrticos. Los aceros tienen excelentes propiedades al impacto a baja temperatura, puesto que no tienen temperatura de transicin. Adems, los inoxidables austenticos no son ferromagnticos. Desafortunadamente, el alto contenido de nquel y de cromo hacen que estas aleaciones sean costosas.

Aceros inoxidables endurecidos por precipitacin (PH). Los aceros inoxidables endurecidos por precipitacin (PH) contienen Al, Nb o Ta y deben sus propiedades a los endurecimientos por solucin solida, por deformacin, por envejecimiento y por la transformacin martenstica. El acero es calentado primero y despus templado para inducir que la austenita se transforme en martensita. El recalentamiento permite tener precipitados como el Ni3Al a partir de la martensita. Se obtienen altas propiedades mecnica, incluso con bajos contenidos de carbono. Aceros inoxidables dplex. En algunos casos, en la estructura de los aceros inoxidables se introducen de manera deliberada mezclas de fases. Mediante un control apropiado de la composicin y del tratamiento trmico, se puede producir un acero inoxidable dplex, que contenga aproximadamente 50 por ciento de ferrita y de austenita. Esta combinacin proporciona un conjunto de propiedades mecanicas, resistencia a la corrosin, conformabilidad y soldabilidad, que no se obtiene en ningn otro de los aceros inoxidables normales.