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Historiografa Siglos XVI-XVIII De acuerdo con la teora de los ciclos historiogrficos de Venezuela, perodo colonial, expuesta en Historiografa colonial

de Venezuela, hemos dividido en 5 grandes ciclos la produccin histrica referida a Venezuela que va desde 1498 hasta 1806; 4 siglos largos de informacin sobre diversas reas del territorio nacional y sobre variados temas. Aunque la mencionada teora est relacionada con la periodificacin de la historia de Venezuela, no se incluyen en esta sntesis las discusiones sobre periodologa. Tal como asentramos en nuestra obra Historiografa colonial de Venezuela, seguimos las frmulas cmodas e indispensables propuestas por Len E. Halkin en su obra Iniciacin de la crtica histrica, lo cual no significa, en modo alguno, ignorar las denominadas frmulas verdaderas referidas a perodos, edades, corrientes, testimonios y temas. La periodologa sigue siendo una categora necesaria para el conocimiento histrico, a pesar de los defectos y fallas que se le quieran imputar. Generalmente, el corte de nuestro pasado histrico que tradicionalmente se denomina perodo colonial, se hace en 1810; pero a fin de reconstruir el proceso histrico a cabalidad es inevitable y adems indispensable, analizar el mencionado perodo y la produccin histrica del mismo, llena de una variada y rica informacin. No podemos relegar sta a un segundo plano por ser necesaria para comprender mejor nuestro presente. Esto no significa que nos detengamos en el tiempo colonial, slo que lo analicemos con los criterios apropiados. En el ayer histrico de Espaa, y de Venezuela como colonia del imperio espaol en Amrica, hay todo un sistema, todo un ordenamiento legal que incide directamente en nuestra formacin sociocultural, econmica, poltica y religiosa. El proceso histrico no debe aceptar cortes tajantes. Hay una continuidad que sin duda debe ser objeto de anlisis permanente por parte de los estudiosos de las ciencias sociales. La teora de los ciclos agrupa la produccin histrica sobre Venezuela desde finales del siglo XV y hasta principios del XIX, que en cuanto a las dinastas espaolas se refiere, abarca desde los Reyes Catlicos, Fernando e Isabel, hasta Carlos IV. Abrimos con Cristbal Coln (1498), y cerramos con J.J. Dauxion Lavaysse (1806). Basados en la frmula cmoda agrupamos a los cronistas coloniales por ciclos y siglos, no sin plantearnos una serie de interrogantes tomando en consideracin los criterios a seguir para lograr la agrupacin. Los ciclos historiogrficos son dinmicos. As, pues, para elaborar la teora analizamos varios aspectos: 1) Para elaborar los ciclos, debemos tomar en cuenta las diversas escuelas del pensamiento histrico? En Venezuela las crnicas tienen una fuerte carga de los cnones historiogrficos de la Espaa medieval y de la

contrarreforma. Prevalecen las concepciones de San Agustn, San Francisco y San Ignacio. No hay que olvidar que la mayora de nuestros cronistas coloniales fueron misioneros, a excepcin de Walter Raleigh, Nicols Federmann, Franois Depons, Alejandro de Humboldt y J.J. Dauxion Lavaysse. 2) Tomando en cuenta la caracterizacin de los procesos histricos, sealando fenmenos especficos? Aqu nos tropezamos con la agobiante labor de cotejo porque un cronista copia sin corregir los errores de su antecesor. Jos de Oviedo y Baos en su Historia de la conquista y poblacin de la provincia de Venezuela sigue casi al pie de la letra a fray Pedro Simn, quien en su obra incurre en errores no corregidos por Oviedo y Baos. El caso ms relevante con respecto al contenido de la obra de Jos Gumilla, lo encontramos en Antonio Cauln y Felipe Salvador Gilij, los 3 cronistas de la regin este-sur de Venezuela. 3) Tomando en cuenta el contexto histrico general de Amrica, el regional y el europeo, estando ya inmersos en la historia universal desde el momento del descubrimiento? Este aspecto no nos permita aglutinar debido al proceso de penetracin en territorio americano en general, y venezolano en particular, por haber sido un proceso desigual. En cuanto al contexto histrico europeo, nos servira slo como marco referencial respecto a las corrientes historiogrficas. 4) Organizando las crnicas en funcin del proceso de implantacin de misiones en Venezuela? Se puede hablar de una historiografa franciscana (Aguado, Simn, Cauln, Bueno) y de una jesuita (Gumilla y Gilij), pero ello formara parte de la caracterizacin de los ciclos, en funcin de las concepciones religiosas de cada orden actuante en el territorio nacional. 5) De acuerdo con un criterio geogrfico? El cronolgico se utiliz y el geogrfico nos permiti organizar los ciclos en cuanto a la produccin histrica regional, aun a sabiendas que un cronista del ciclo de Oriente trata sobre el Orinoco, como Cauln. Pero por la historia contenida en las crnicas y valindose de la cartografa procedimos a utilizar el criterio geogrfico y el cronolgico. En cuanto al revisionismo crtico, hay que anotar que el curso del proceso histrico no se trata en forma pareja y se produce una tremenda desarticulacin histrica. Nos enfrentamos a una historia ms de tipo narrativo que interpretativo lo cual nos condujo de inmediato al anlisis del grado de competencia y formacin del escritor, con lo cual no restamos valor a su obra. Aplicamos diversos criterios de valoracin expuestos en el libro Etnografa y fuentes histricas tanto para el autor como para la obra. Tomamos en consideracin adems, las ediciones de las crnicas y el grado de conocimiento de los prologuistas, as como tambin la capacidad del traductor como en el caso de las obras de Federmann, Gilij, Raleigh, Depons, Humboldt y Dauxion Lavaysse. Los ciclos no corren parejos en relacin con el acontecer histrico. No se puede hablar de una historia poltica, social, econmica, cultural, especfica; todo est mezclado en los

textos. Como se seala en Historiografa colonial de Venezuela: Hay ms que todo, crnica basada en la recoleccin de materiales <que podran perderse>, como deca Pedro Mrtir de Anglera en sus famosas Dcadas; pero hay tambin una especie de historia pragmtica como aquella que iniciara Tucdides, y que se escribe en funcin del conocimiento del pasado o presente para deducir enseanzas prcticas para ocasiones semejantes del futuro... En relacin con los testimonios contenidos en las fuentes, consideramos lo siguiente: 1) El anlisis de la cuanta de los testimonios y cules seran los ms representativos; 2) El exceso de testimonios que puede conducir a perder de vista la realidad histrica; y 3) El anlisis de la frecuencia de los temas tratados en los testimonios. Teniendo siempre presente lo anotado, no pretendimos presentar testimonios ni tipificarlos o analizar los temas y su repeticin en los textos. Ordenamos las fuentes y slo nos detuvimos en testimonios y temas en el que denominamos Ciclo de naturalistas y viajeros para ejemplificar lo que creemos debe hacerse al analizar fuentes histricas. Los 5 ciclos son: ciclo general o primario: historiadores generales de Indias; ciclo de occidente; ciclo de oriente; ciclo del Orinoco; ciclo de naturalistas y viajeros. Ciclo general o primario: En este ciclo encontramos a los cronistas y cosmgrafos que nombraba el Consejo de Indias para conocer de las cosas de Amrica. La produccin histrica de este primer ciclo empieza con la Carta del tercer viaje, de Cristbal Coln y cierra con la Historia del Nuevo Mundo de Juan Bautista Muoz. Para Venezuela, en este ciclo encontramos obras generales que informan sobre el acontecer histrico en forma sucinta. Utilizando el orden cronolgico, encontramos: Siglos XV-XVI: Autor: Cristbal Coln Obra: Carta del tercer viaje Autor: Amrico Vespucio Obra: Carta del 4 de setiembre de 1504 Autor: Pedro Mrtir de Anglera Obra: Dcadas del Nuevo Mundo De estos 3 autores, Pedro Mrtir de Anglera, cuya obra abarca de 1494 a 1526, no vino a Amrica, no fue testigo presencial. Escribi su obra a partir de informaciones obtenidas de los descubridores y conquistadores. Humanista por excelencia, l ve al Nuevo Mundo como la expresin ms pura de los ideales de la antigedad clsica. Por ejemplo, segn l, los indios estaban en la Edad de Oro, es decir, desnudos, sin pesos ni medidas, sin el mortfero dinero, sin leyes, sin jueces calumniosos, sin libros. La informacin sobre Venezuela en su obra es limitada. Trata de lo siguiente: 1) Tercer viaje de Coln. Descubrimiento de Tierra Firme; 2) Obtencin de perlas y salinas de Araya; 3) Descripcin de la regin de

Cuman; 4) Exploraciones de Alfonso Nio (Peralonso Nio); 5) Informes sobre los indios caribes y la antropofagia. Autor: Fernando o Hernando Coln Obra: Historia del Almirante don Cristbal Coln por su hijo don Hernando Coln Autor: Girolamo Benzoni Obra: Historia del Nuevo Mundo Autor: Fray Bartolom de Las Casas Obra: Historia de las Indias Autor: Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valds Obra: Historia general y natural de las Indias Fernndez de Oviedo, quien llega a Amrica en 1514, fue cronista oficial de Indias en 1532. Su obra comienza como la de todos los cronistas generales y sobre Venezuela trae lo siguiente: 1) Descripcin de la costa oriental; 2) Descripcin parcial del ro Orinoco; 3) Aventuras de Jernimo Ortal; 4) Descripcin de los indios aruacas; 5) Descripcin de la gobernacin de Venezuela, desde la capitulacin de los Welser; 6) Fundacin de Maracaibo; 7) Relaciones de Spira y viajes de Federmann; 8) Actuacin del obispo Bastidas en Coro; 9) Expedicin de Hutten. Como puede observarse, el lapso historiado va desde 1498 hasta 1546, cuando Hutten es detenido y ejecutado por Juan de Carvajal, junto con Bartolom Welser. Autor: Francisco Lpez de Gmara Obra: Historia general de las Indias Autor: Juan Lpez de Velasco Obra: Geografa y descripcin universal de las Indias recopilada desde el ao 1571 al de 1574 Autor: Antonio de Herrera y Tordesillas Obra: Historia general de los hechos de los castellanos en las islas y Tierra Firme del Mar Ocano Del grupo anterior de cronistas, ninguno vino a Amrica. Lpez de Gmara avanza su Historia... hasta 1551, antes de que Juan de Villegas funde Nueva Segovia de Barquisimeto, en 1552. Antonio de Herrera, en sus Dcadas, abarca de 1492 a 1554. Un ao despus, Francisco Fajardo entra en tierras de los indios caracas y funda un casero y el puerto de El Collado. Lpez de Velasco, lega a nuestros historiadores, economistas y gegrafos, la primera descripcin geoeconmica del pas. Siglo XVII: Autor: Antonio Vsquez de Espinosa Obra: Compendio y descripcin de las Indias Occidentales Siglo XVIII: Autor: Juan Bautista Muoz Obra: Historia del Nuevo Mundo

Con Vsquez de Espinosa y Muoz, se cierra la crnica general sobre el territorio venezolano. Las noticias sobre Venezuela en los cronistas generales de Indias se detienen en 1629. Queda as incompleta la informacin, de all que deba ser completada con la crnica regional que conforman nuestros ciclos de occidente, oriente, del Orinoco y de naturalistas y viajeros. Adems, es indispensable consultar las Relaciones geogrficas de Indias, las Visitas de obispos y gobernadores, sin olvidar la consulta de fuentes de otros pases latinoamericanos y la legislacin americanista, como las Recopilaciones de leyes de Indias, los Cedularios indianos y otras similares. Podemos resumir las caractersticas generales de la crnica general de Indias en 9 puntos: 1) Despertar del inters etnogrfico; 2) Finalidad fundamental: evangelizacin y asegurar el buen gobierno; 3) Elaboracin de informes, relaciones o crnicas a partir de los datos proporcionados por descubridores y conquistadores; 4) Combinacin de hechos bblicos con hechos histricos y mitos de la antigedad clsica y oriental; 5) Marcada tendencia religiosa; 6) Deformacin etnohistrica; 7) Esfuerzo heurstico; 8) Crtica limitada porque los conquistadores procuraban justificar con el relato, sus propios hechos. (El mejor ejemplo de crtica al proceso descubrimiento-conquista-colonia, se encuentra en el prlogo que Juan Bautista Muoz le hace a su obra.) 9) Abuso de generalizaciones y repeticin de hechos por copia. Debido a la sorpresa que caus el descubrimiento de Amrica, se produce un cambio en la historiografa europea de los siglos XV, XVI y XVII: comienza lo que podramos llamar historiografa del impacto de Amrica en Europa, que se deja sentir en los imperios interesados en posesionarse de Amrica, como Inglaterra, Holanda y Francia, fundamentalmente, y que se extiende hasta la famosa polmica del siglo XVIII, la cual comienza con las opiniones adversas sobre Amrica de Buffon, Raynal, Cornelius De Pauw y Hegel, termina, en cierta forma, cuando Alejandro de Humboldt empieza a publicar su Cosmos, en 1845. Ciclos regionales y de naturalistas y viajeros: La crnica regional es indispensable para comprender mejor las perspectivas de un cambio no slo en el proceso histrico americano sino tambin en el europeo. Por ejemplo, el problema historiogrfico al estudiar la Europa de los siglos XVI y XVII, tanto en lo poltico como en aquello que se refiere al desarrollo intelectual o econmico, reside en cmo separar los cambios atribuibles al impacto de Amrica de aquellos que se perfilaban en el momento del descubrimiento y primeros tiempos de la conquista. El progreso de las empresas misioneras, de donde provienen la mayora de las crnicas coloniales de Venezuela, dependa de la buena disposicin y efectiva ayuda militar del poder secular, como lo reconoce el padre Jos de Acosta al sealar que para los misioneros el confiar en el favor de gente tan salvaje como aquella, era como pretender entablar amistad con los jabales y cocodrilos. Es el prejuicio de Europa

frente a Amrica, y este prejuicio es caracterstica notable entre los cronistas misioneros. Franciscanos, capuchinos, agustinos, dominicos y jesuitas, conforman con sus obras un panorama historiogrfico colonial de innegable inters para ingresar, analizndola, a la historia colonial de Venezuela. Los franciscanos se establecen en los que hoy son, grosso modo, los estados Anzotegui, Sucre, Gurico y la regin guayanesa comprendida entre los ros Aro y Caron; los capuchinos en Caracas, Sucre, Monagas, Maracaibo, Caron, alto Orinoco, ro Negro; los agustinos en la regin occidental del pas y su obra est referida especialmente a la etnohistoria de grupos indgenas tales como tchiras, capachos, jiraharas, tribas, lobateras, bailadores, mucuches, timotes y motilones; los dominicos en Barinas, Ro Chico, desembocadura del Tuy; y los jesuitas en el rea del Orinoco y Meta, desde el Aro hasta el Atures, hasta que son expulsados por Carlos III, en 1767. Con la frmula cronolgica y sealando las regiones a que se refiere el cronista, se ha logrado una ubicacin geohistrica del mismo, lo cual ha dado como resultado el conocimiento de la regin historiada por cada uno, as como tambin la repeticin de lo historiado que hace que un cronista perteneciente al ciclo de occidente trate sobre oriente y viceversa. El que hubiramos podido llamar ciclo del centro, no lo justificamos, por cuanto cronistas del occidente y oriente se refieren al proceso histrico del centro, a pesar de que Oviedo y Baos dedique parte de su obra a tratar sobre Caracas y Jos Luis de Cisneros, en el siglo XVIII, describa la denominada provincia de Caracas en su Descripcin exacta de la provincia de Benezuela. En cada ciclo hay lo que hemos denominado cronistas bsicos y cronistas complementarios. El perodo histrico que tratan en sus obras abarca, fundamentalmente, los siglos XVI y XVII, aunque hay abundancia de cronistas en el siglo XVIII, dentro del ciclo del Orinoco. Para completar el ciclo de occidente, agregamos cronistas de Colombia, de siglos posteriores al XVI, tales como Lucas Fernndez de Piedrahita, Alonso de Zamora, Basilio Vicente de Oviedo, Antonio Julin y Felipe Salvador Gilij, por el tomo IV de su obra, en el cual se refiere a la historia natural, civil y eclesistica de Tierra Firme, incluyendo en su apndice, la historia y la geografa de las provincias de Cuman, Caracas y Maracaibo. Si partimos de 1511 hasta 1786, fecha esta ltima en que es fundada la Real Audiencia de Caracas, partes del actual territorio de Venezuela han dependido parcialmente durante 275 aos de la Real Audiencia de Santo Domingo, del obispado de Puerto Rico, de la Real Audiencia de Santa Fe de Bogot y del virreinato de Nueva Granada o Santa Fe. Esta dependencia tiene especial significacin para la historiografa colonial de Venezuela, pues de los obispados, audiencias y virreinatos, salan visitas, relaciones, informes, etc., que incluan datos de todo tipo sobre el territorio y sus habitantes. Esto significa que es preciso consultar documentacin mltiple para completar el cuadro historiogrfico.

Para el occidente de Venezuela es capital conocer la visita del obispo Mariano Mart (1771-1784), y para el oriente los Autos de la visita general de la gobernacin de Cuman, visita practicada por el gobernador y capitn general de Cuman, Joseph Diguja y Villagmez (1759-1765). En colecciones, repertorios y catlogos, hay un rico material heurstico para Venezuela. En esta sntesis destacaremos las famosas e indispensables Relaciones geogrficas ordenadas en 1577, o sea, las de: 1) Provincia de Caracas y gobernacin de Venezuela (1578); 2) El Tocuyo (1578); 3) Trujillo (1579); 4) Barquisimeto (1579); 5) Maracaibo (1579). Adems, no pueden dejar de consultarse las descripciones historiogrficas, ordenadas en el siglo XVIII por el gobernador Jos Solano y Bote y de las cuales se conocen 15: 1) Nirgua; 2) San Felipe; 3) La Guaira; 4) San Sebastin de los Reyes; 5) Valencia; 6) San Juan Bautista del Pao; 7) San Jaime; 8) San Felipe El Fuerte; 9) Barquisimeto; 10) El Tocuyo; 11) Carora; 12) Trujillo; 13) Coro; 14) Guanare; y 15) Araure. Para cada ciclo, adems de los cronistas bsicos y complementarios que contiene, existen fuentes que no por ser colaterales, carecen de importancia. Tenemos para el ciclo de oriente, entre otras, las reales cdulas relativas a la isla de Cubagua y a la parte oriental de Venezuela. Para el siglo XVIII, especialmente despus de 1720, hay un resurgimiento en la historiografa venezolana, notable en instrucciones, visitas, autos, etc. Sin desconocer la importancia de los cronistas generales de Indias y las crnicas redactadas por los misioneros, creemos que en el que hemos denominado ciclo del Orinoco hay una produccin histrica riqusima. Adems, la sola Expedicin de Lmites, preparada a partir de 1750 para tratar de fijar con exactitud la frontera hispano-portuguesa en la Orinoquia-Amazonia, cuya comisin se le encarg a Jos Solano y Bote y a Jos de Iturriaga, produjo una serie de informes, relaciones, memorias, etc., capitales para la historia de la inmensa y rica regin de Guayana. Incluidos en el ciclo de naturalistas y viajeros, aparecen como historiadores bsicos Franois Depons, Alejandro de Humboldt y J.J. Dauxion Lavaysse. Con ellos cerramos la historiografa colonial, sin pretender haber agotado el estudio y las proyecciones de dicha historiografa. La parte final de esta sntesis est dedicada a este ciclo. A fin de ubicar al lector en el momentombito histrico en que se mueven los historiadores y escriben sus obras, redactamos un Enfoque general de la historiografa del Siglo de las Luces y del romanticismo, agregando la gran polmica de 1750 sobre la debilidad e inmadurez de las Amricas, referidas no slo a su naturaleza sino al hombre del Nuevo Mundo, iniciada por Buffon, en 1750. De inmediato, sometimos las obras de quienes conforman el ciclo a crtica interna y externa, destacando, dentro de la crtica interna aquellos temas y testimonios tipo, como son los aspectos socioeconmicos y polticos de la Venezuela de fines del siglo XVIII y comienzos del XIX. El ciclo tiene rasgos generales y las

obras rasgos particulares, especficos. Los rasgos generales, son: 1) Tratamiento de regiones con caractersticas geogrficas especficas: regin del Orinoco, oriente y centro; 2) Descripcin de grupos indgenas; 3) Descripcin de regiones estudiadas en un 90% por cronistas-misioneros; 4) Inters similar en los temas a desarrollar; 5) Presencia de los cnones historiogrficos del iluminismo y del romanticismo; 6) Inters en el estudio de la penetracin de elementos extraos a la cultura hispana: ingleses, franceses, alemanes, holandeses; 7) Enfoque del rgimen colonial espaol; 8) Trasliteraciones y copia. En cuanto a los rasgos especficos de las obras que guardan relacin entre s, tenemos: 1) Ausencia de prejuicios religiosos en el enfoque del tema etnogrfico; 2) Desarrollo de temas tipo: ciencias naturales y economa poltica; 3) Descripcin de costumbres; 4) Finalidades divergentes: en Humboldt, inters cientfico; en Depons y Dauxion Lavaysse, inters poltico-econmico; 5) Tratamiento del problema de la esclavitud. Sin duda, hay diferencias notables entre las obras de Humboldt y las de Depons y Dauxion. Ello obliga a tomar en cuenta los siguientes criterios de valoracin: 1) Formacin de los autores; 2) Momento histrico en que escriben sus obras; 3) Grado de competencia en los temas que tratan; 4) Participacin en los hechos, y 5) Finalidad para escribir sus obras. En cuanto a la crtica interna, consideramos: 1) Metodologa y finalidad; 2) Fuentes. Empleo de las fuentes: europeas y americanas; 3) Concepcin de temas. Valorar crticamente los pasos que dieron estos 3 viajeros para la elaboracin de sus obras, permiti darnos cuenta de que era necesario el arqueo de fuentes y su crtica con el fin de descubrir cuestiones de orden historiogrfico relacionadas con: 1) naturaleza de los testimonios y circunstancias en que se produjeron; 2) fuentes utilizadas; 3) calificacin de testigos; 4) relacin de testimonios; 5) finalidad historiogrfica y propia de los autores; 6) apreciacin crtica de las finalidades. Ciclo de occidente Siglo XVI: Cronistas bsicos: Autor: fray Pedro de Aguado Obra: Historia de Venezuela, Madrid, 1950; Historia de Santa Marta y Nuevo Reyno de Granada, Madrid, 1916 Autor: Juan de Castellanos Obra: Elegas de varones ilustres de Indias, Caracas, 1962 Autor: Nicols de Federmann Obra: Diario y cartas de..., Caracas, 1962 Siglo XVII: Cronistas bsicos: Autor: fray Pedro Simn Obra: Noticias historiales de Venezuela, Caracas, 1963 Cronistas complementarios:

Autor: fray Jacinto de Carvajal Obra: Jornadas naticas, Len, 1892. (Ttulo verdadero.) Esta obra se conoce como Relacin del descubrimiento del ro Apure Autor: Lucas Fernndez de Piedrahita Obra: Historia general de la conquistas del Nuevo Reino de Granada, Bogot, 1973 Siglo XVIII: Cronistas bsicos: Autor: Jos de Oviedo y Baos Obra: Historia de la conquista y poblacin de la provincia de Venezuela, Madrid, 1723 Autor: obispo Mariano Mart Obra: Documentos relativos a su visita pastoral de la dicesis de Caracas. 1771-1784, Caracas, 1969 Cronistas complementarios: Autor: padre Pedro de Mercado Obra: Historia de la provincia del Nuevo Reyno, Quito, de la compaa de Jess, Bogot, 1957 Autor: padre Juan Rivero Obra: Historia de las misiones de los llanos de Casanare y los ros Orinoco y Meta, Bogot, 1883 Autor: padre Felipe Salvador Gilij Obra: Saggio di Storia Americana, Edicin prncipe, Roma, 1780-1784 Autor: padre Alonso Zamora Obra: Historia de la provincia de San Antonino del Nuevo Reino de Granada, Caracas, 1930 Autor: padre Basilio V. de Oviedo Obra: Cualidades y riquezas del Nuevo Reyno de Granada, Bogot, 1930 Autor: padre Antonio Cauln Obra: Historia de la Nueva Andaluca, Caracas, 1966 Autor: Antonio Julin Obra: La perla de Amrica, Bogot, 1951 Ciclo de oriente Siglo XVI: Cronistas bsicos: Autor: Juan de Castellanos Obra: Elegas de varones ilustres de Indias, Caracas, 1962 Autor: fray Pedro de Aguado Obra: Historia de Venezuela, Madrid, 1950 Autor: sir Walter Raleigh Obra: The discoverie of the large, rich and beautiful empire of Guiana, Londres, 1928. (EN: El Mito del Dorado. Su gnesis y proceso, de Demetrio

Ramos Prez, se incluye en el apndice una traduccin de esta obra realizada por Betty Moore. Caracas, 1973) Autor: Antonio de Berro Obra: Relacin de lo sucedido en el descubrimiento de Guayana y Manoa. (EN: Ramos Prez, Demetrio, El mito del Dorado... citado en: apndice. Caracas, 1973) Siglo XVII: Cronistas bsicos: Autor: fray Pedro Simn Obra: citado en: ciclo de occidente Cronistas complementarios: Autor: padre Pierre Pelleprat Obra: Relato de las misiones de los padres de la compaa de Jess en las islas y en Tierra Firme de Amrica Meridional, Caracas, 1965 Siglo XVIII: Cronistas bsicos: Autor: fray Matas Ruiz Blanco Obra: Conversin de Pritu, Caracas, 1965 Autor: fray Antonio Cauln Obra: Historia de la Nueva Andaluca, Caracas, 1966 Cronistas complementarios: Autor: Jos de Oviedo y Baos Obra: Historia de la conquista y poblacin de la provincia de Venezuela, Madrid, 1723 Autor: padre Felipe Salvador Gilij Obra: Ensayo de historia americana, Caracas, 1965 Siglo XIX: Cronistas bsicos: Autor: Alejandro de Humboldt Obra: Viaje a las regiones equinocciales del Nuevo Continente, Buenos Aires, 1956 Autor: Franois Depons Obra: Viaje a la parte oriental de Tierra Firme en la Amrica Meridional, Caracas, 1960 Autor: J.J. Dauxion Lavaysse Obra: Viaje a las islas de Trinidad, Tobago, Margarita y a diversas partes de Venezuela en la Amrica Meridional, Caracas, 1967 Ciclo del Orinoco Siglo XVI: Cronistas bsicos: Autor: Antonio de Berro Obra: citada en: ciclo de oriente Autor: Domingo de Vera e Ibargoyen

Obra: Cartas y relaciones (EN: Armas Chitty, J.A. de, Guayana. Su tierra y su historia, Caracas, 1964-68; Ojer, P., Don Antonio de Berro, gobernador del Dorado. Caracas, 1960.) Autor: sir Walter Raleigh Obra: citada en: ciclo de oriente Autor: Francis Sparrey Obra: The description of the Ile of Trinidad, the rich countrie of Guiana, and the mightie River of Orinoco, Londres, 1602. (Esta obra ha sido incluida en el Apndice de: Lemmo, Angelina, Notas acerca de la historiografa inglesa sobre Venezuela Caracas, 1986.) Autor: Lawrence Keymis Obra: The second voyage to Guiana, Londres, 1596. (Tambin incluida en Notas acerca de la historiografa inglesa sobre Venezuela.) Autor: fray Pedro de Aguado Obra: Historia de Venezuela, Madrid, 1950 Siglo XVII: Cronistas complementarios: Autor: fray Pedro Simn Obra: citada en: ciclos de occidente y oriente Autor: fray Jacinto de Carvajal Obra: citada en: ciclo de occidente Siglo XVIII: Cronistas bsicos: Autor: padre Pedro de Mercado Obra: Historia de la provincia del Nuevo Reino, Quito, de la compaa de Jess, Bogot, 1957 Autor: fray Ramn Bueno Obra: Apuntes sobre la provincia misionera del Orinoco e indgenas de su territorio, con algunas particularidades, Caracas, 1933 Autor: padre Jos Gumilla Obra: El Orinoco ilustrado, Caracas, 1963 Autor: padre Felipe Salvador Gilij Obra: citada en: ciclos de occidente y oriente Cronistas complementarios: Autor: padre Juan Rivero Obra: Historia de las misiones de los llanos de Casanare y los ros Orinoco y Meta, Bogot, 1883 Autor: padre Joseph Cassani Obra: Historia de la provincia de la compaa de Jess del Nuevo Reyno de Granada en la Amrica, Caracas, 1967 Autor: fray Antonio Cauln Obra: Historia de la Nueva Andaluca, Caracas, 1966

Ciclo de naturalistas y viajeros: Las obras de Depons, Humboldt y Dauxion Lavaysse, estn tambin en el ciclo de oriente y en el que les es propio, de naturalistas y viajeros, donde se incluye como cronista complementario a C.M. de la Condamine, por su obra Breve relacin de un viaje al interior de la Amrica Meridional, Madrid, 1958. A.L.B. Siglos XIX-XX La historia de la historiografa venezolana es una disciplina nueva, en cuya definicin y estructuracin se han venido dando pasos significativos durante las ltimas 3 dcadas, si bien sobre la base de una preocupacin que ha estado incesantemente presente casi desde los inicios del perodo republicano. La evolucin de la historia de los estudios histricos en Venezuela, se inicia con los recuentos y caracterizaciones del movimiento literario, en general, por cuanto la historiografa era considerada parte de las bellas letras, no slo porque varios de los ms destacados historiadores del siglo XIX fueron igualmente notables prosistas y aun autores de obras de ficcin (no pocas veces cuesta deslindar los gneros en sus obras), sino fundamentalmente porque fue slo a fines del siglo XIX cuando las referencias a los rasgos especficos de la disciplina historiogrfica se convirtieron en una afirmacin cientfica, especialmente bajo la influencia del pensamiento positivista y del cientificismo. Quiz haya sido el resultado ms relevante de esta coyuntura cientfica el sustraer la historia del mbito de las bellas letras, para bien tanto de la literatura, lastrada de un historicismo excesivo que estorbaba su propio desarrollo, como de la historiografa, necesitada de poner ms substancia bajo el ropaje de las metforas. Pero este deslinde respecto de la literatura no bastaba para fundar la nueva naturaleza de la historia y, por consiguiente, de la historia de la historiografa emancipada de la historia de la literatura. Puede decirse, con certeza, que en este ltimo aspecto la confusin de los campos respectivos se mantuvo casi hasta mediados del siglo actual, incluso en los programas escolares. En los estudios histricos mismos la influencia del desarrollo de las ciencias sociales bajo el impulso del positivismo, tan promisora en el umbral del siglo XX, no bast para imprimirle una nueva y definitiva orientacin a los estudios histricos y stos, refugiados en el culto del dato, al carecer de una fundamentacin terico-metodolgica firme, se desenvolvieron en el mbito de la referida confusin. La historia de la historiografa, en esta perspectiva, fue vista, cuando ocasionalmente se le individualizaba, confundida con la filosofa de la historia, y en el mejor de los casos, como parte de la historia de las ideas, en el sentido de marcar la ubicacin de obras y autores destacados segn las grandes corrientes del pensamiento europeo. Fue Mario Briceo Iragorry, en su trabajo Nuestros estudios histricos, el primero que intent ordenar la evaluacin de los estudios histricos de acuerdo con criterios ms cercanos del proceso histrico venezolano. Arranca de este momento la labor de conformar la historia de la historiografa venezolana

como una disciplina especfica, atendiendo a los materiales empleados y a los criterios interpretativos, no as a las cuestiones de mtodo, pero basada todava esencialmente en la ubicacin de obras y autores destacados. En tiempos recientes, el desarrollo de la historiografa venezolana ha llevado a concebirla en un sentido amplio e integral. Vale decir centrada en la nocin de ambiente historiogrfico, para lo cual se toman en cuenta los diversos niveles de la historiografa: la formacin de nuevo conocimiento en el nivel de la investigacin; la divulgacin en el nivel de la enseanza y la formacin de la conciencia histrica en el plano de la socializacin del conjunto del conocimiento histrico. De esta manera, y sin pretender dar una definicin acabada de ella, es posible demarcar 3 momentos en la definicin de la historia de la historiografa venezolana: a) enmarcada en la definicin de la literatura nacional o venezolana; b) como parte del campo de la historia de las ideas en Venezuela; y c) como disciplina especfica cuyo objeto es el estudio de la formacin y la implementacin de la conciencia histrica de los venezolanos. Etapas de la historia de la historiografa venezolana: Un intento de presentacin de la historia de la historiografa venezolana debe partir de la delimitacin de su campo. A este respecto caben 2 posibilidades bsicas: una es considerar en un solo bloque todo el conocimiento histrico sobre lo que hoy es Venezuela, a partir de los primeros contactos de los europeos con los indgenas que habitaban ese territorio; la otra es considerar historia de Venezuela aquella que se relaciona con el surgimiento, la conformacin y la evolucin, propiamente dichas, de lo que hoy es Venezuela. De esta manera, ser historiografa venezolana aquella que corresponda a la conciencia histrica venezolana, desde el momento cuando sta inici su proceso de diferenciacin. La historiografa referida al perodo colonial, sin dejar de tener significacin profunda para la historia de Venezuela, podra considerarse que correspondera bsicamente a la historia de la metrpoli. Partiendo de este criterio, es posible establecer 2 grandes etapas en la evolucin de los estudios de historia de la historiografa venezolana: la presistemtica y la sistemtica, atendiendo al grado de integracin alcanzado por esos estudios. La etapa presistemtica de los estudios historiogrficos se caracteriza por la elaboracin de paisajes historiogrficos, cuya generalizacin no se basa en el estudio metdico de toda la obra, o de la parte ms significativa de ella, determinada segn criterios expresos, de los autores abarcados. Por lo general estas revisiones se saldan con una conclusin radicalmente optimista o abrumadoramente pesimista, segn venga al caso exaltar o deprimir el estado de la historiografa, para recomendar sobre esa base alguna disposicin o nueva obra. Un ejemplo bien logrado es el discurso pronunciado por el presidente de la Repblica Juan Pablo Rojas Pal en la inauguracin de la Academia Nacional de la Historia, el 8 de noviembre de

1889. Este discurso, juzgado por Antonio lamo como uno de los mejores que se han odo en su recinto, pasa revista a la historiografa venezolana a partir de 1830, para lo cual caracteriza obras y autores con extrema ligereza con el objeto de dejar sentado que el tribunal de los tiempos y las generaciones, recin establecido, tendra como misin reconstruir nuestra historia principiando por rectificar en mucho nuestro criterio histrico. Obviamente, estos paisajes historiogrficos dan pie a muchas crticas, pues la calificacin de los autores y aun de los momentos de la historiografa, no slo se basa en la consideracin de unas pocas obras, sino que suele atribuir una significacin vlida para la totalidad al pensamiento de tal o cual autor en un momento dado de su obra, es decir en ausencia de estudios que permitan seguir la evolucin de ese pensamiento y por lo mismo, establecer con precisin su contenido y significado reales. La etapa presistemtica se desenvuelve al amparo del poder pblico, en funcin de los objetivos polticos que conforman el proyecto nacional en su nivel ideolgico, representado por la historia patria, la historia nacional y el culto a los hroes centrado en el rendido especialmente a Simn Bolvar. El punto crucial de este proceso es la formulacin definitiva del proyecto nacional, contenido en la Constitucin de 1864 y adelantado como programa del Partido Liberal durante el guzmanato. Es el momento cuando la historia patria, consagrada a justificar la emancipacin, comienza a evolucionar hasta conformarse como historia nacional, en el sentido de estar orientada ahora hacia el desarrollo de la conciencia nacional como parte esencial de la instrumentacin del proyecto nacional. El culto a Bolvar es el eje de esta conversin, en la medida en que Bolvar representa la nacin y sta homogeniza la sociedad desautorizando el espritu provincial todava presente en la historia patria. La etapa sistemtica de la historia de la historiografa venezolana se abre con la fundacin de la Escuela de Historia de la Facultad de Filosofa y Letras, hoy de Humanidades y Educacin, de la Universidad Central de Venezuela, en 1947. Constituida entonces como departamento, se convirti en escuela en 1958 y se desarroll, a partir de 1959, amparada en la autonoma universitaria, en medio del resurgir democrtico del pas. Esta conjuncin de circunstancias signific, por una parte, la apertura de un nuevo campo para los estudios histricos, no supeditado a la historia oficial, es decir a la basada en los requerimientos ideolgico-polticos del poder pblico; como signific igualmente la necesidad de estructurar el conocimiento de la disciplina impartida, y para ello fue necesario intentar hacer un balance metdicamente fundamentado. Al logro de este objetivo estuvieron dirigidas 3 actividades concomitantes: el desarrollo del seminario de historia de la historiografa venezolana, el inicio de una ctedra experimental sobre la misma materia y la formacin y edicin de la obra de Germn Carrera Damas Historia de la historiografa venezolana (textos para su estudio), todo simultneamente, entre 1960 y 1961. El seminario se propuso definir y

experimentar una metodologa que sirviese para el estudio y la valoracin crtica e historiogrfica de la obra de un autor, tomada en su totalidad. Los resultados de los seminarios consagrados a Jos Gil Fortoul, Caracciolo Parra Prez y Laureano Vallenilla Lanz, permitieron apreciar mejor los requerimientos de este tipo de estudio, y han estimulado la realizacin de otros semejantes. La ctedra experimental, creada por Germn Carrera Damas bajo el patrocinio de Jos Manuel Siso Martnez, primer director de la escuela, fue la ocasin para emprender la sistematizacin del conocimiento disponible en el campo de la historia de la historiografa venezolana, as como para incorporar a la docencia los resultados del seminario. Por su parte, la compilacin de textos se propuso un triple objetivo: hacer el inventario de los textos ms significativos, ponerlos al alcance del estudiante para facilitar el desenvolvimiento de la ctedra experimental y apoyar un intento de caracterizacin general de la historiografa venezolana que sirviese de punto de inicio de una tarea crtica al cabo de la cual fuese posible elaborar una caracterizacin ms afinada. Periodificacin de la historia de la historiografa venezolana: La necesidad de fragmentar o dividir analticamente el objeto de estudio para captar su naturaleza y sobre todo su evolucin, es consubstancial con el mtodo cientfico. Es requisito para ello el establecer criterios referenciales que den coherencia a tal construccin racional. Pero hay otras formas o modos de expresarse esa necesidad de dividir el objeto de estudio, pero ahora con el propsito de establecer hitos en la evolucin del objeto de estudio, no tanto con el fin de fundamentar el conocimiento del mismo sino con el de recomendar una nueva proposicin. Esta manera, no ya de periodificar sino de marcar el supuesto o pretendido inicio de una nueva orientacin en el cultivo de la historia y, por ende, en el desenvolvimiento de la historia de la historiografa, se halla igualmente ejemplificado en el ya mencionado discurso de Rojas Pal, el cual se inicia con esta sentencia: La historia de Venezuela, la verdadera historia, la que con suficiente copia de hechos, probidad y doctrina filosfica debe pronunciar el fallo definitivo sobre los hombres, las instituciones y los principios que han tejido la trama de nuestra vida poltica y social, desde fines de la Colonia hasta hoy [8.11.1889], no est escrita todava. Lo que equivala, ni ms ni menos, que a dividir la historia de la historiografa venezolana en 2 pocas: la de la historia posible, la cual ya contaba en sus filas, entre otros, a Rafael Mara Baralt, y la historia imposible, cuya elaboracin quedaba a cargo de la corporacin recin inaugurada. Medio siglo ms tarde, realizando una operacin crtica equiparable, Jos Luis Salcedo-Bastardo englob en la denominacin historiografa tradicional a toda la elaborada hasta el momento cuando expuso la que l llam nueva actitud historiogrfica y propuso un plan definido para atacar el mal en sus propias races.

Quiz sea posible afirmar, dejando de lado las divisiones fundadas en propsitos reorientadores como las ejemplificadas, que los intentos de periodificacin de la historia de la historiografa venezolana pueden agruparse en 2 denominaciones globales, sin que el hacerlo signifique la afirmacin de que existe una ntida separacin entre ambas, sino antes bien una imbricacin de lmites. As, podra hablarse de los intentos de periodificacin fundados en rasgos estilsticos y conceptuales, por una parte, y de los fundados en criterios histricos y propiamente historiogrficos, por la otra. Esta evolucin puede ser apreciada estudiando comparativamente los ensayos de periodificacin realizados por Eloy Guillermo Gonzlez, Mario Briceo Iragorry, Ramn Daz Snchez y Germn Carrera Damas. Respecto de los 3 primeros he expresado en el ensayo Los estudios histricos en Venezuela (en Cuestiones de historiografa venezolana) lo siguiente: De excesiva generalizacin pecara el juicio de Eloy G. Gonzlez cuando, en 1916, crey posible dividir la historia de la historiografa venezolana en dos grandes edades, la de la historia arte y la de la historia humana. Situado en uno de los momentos crticos de la evolucin de los estudios venezolanos, le fue fcil a Gonzlez advertir un marcado contraste entre el pasado y el presente de los mismos, que crey seguro criterio para la periodificacin. Del primero de los perodos nos dice: <Tuvo como arte, entre nosotros, la historia su bella edad, en que los acentos lricos y el tono pico sirvieron, en definitiva, para perpetuar el recuerdo del hecho; en especial, el hecho militar, con el cual compareca el acontecimiento poltico, como causa o como efecto de aqul [...] Para describirlos, enaltecerlos o lamentarlos, aportaron sus caudales el himno y la elega, constituyendo y consolidando una de las ms ricas literaturas histricas del continente>. De los autores representativos de esa edad asienta que [...] <No poseen la profundidad pero s la brillantez; y de los elementos que segn Taine inflamaron y asombraron el estilo de Tcito, si carecen del estudio, les queda la poesa y el odio>, y menciona entre ellos a Jos Domingo Daz, Juan Vicente Gnzalez, Rafael Mara Baralt, Felipe Larrazbal y Eduardo Blanco. Fue una edad histricamente necesaria, segn Gonzlez, pues en [...] <el tiempo en que as se trataba nuestros anales, no era dable hacerlo de otra manera, porque no se observaba, ni aun por los ms eminentes historiadores del mundo, los preceptos de la heurstica, de la diplomtica y de la crtica de interpretacin> [...], incurriendo con ello en una franca exageracin que resalta el cotejo de su dicho con la historia de la historiografa europea del siglo XIX. Del segundo perodo nos dice: Lo que pudiramos llamar edad humana de nuestra historia, como escritura, es de data muy reciente: la concepcin y la intencin del estudio filosfico o cientfico de nuestros anales parte de la generacin que con el doctor Gil Fortoul produjo, en 1890 y 1891, la Filosofa constitucional y la Filosofa penal, anteriores a El hombre y la historia, en 1896. Para entonces, segn

Eloy G. Gonzlez, los estudios histricos venezolanos haban recibido la contribucin etnogrfica de Gaspar Marcano; la metodologa de Lpez Baralt, Ricardo Becerra y Rafael Villavicencio; y la antropologa de Samuel Daro Maldonado. Con todo, la utilizacin de nuestra historia para los estudios sociolgicos es todava ms reciente, aade Gonzlez. Son muy pocos los investigadores y los estudiosos que se hallan preparados con los suficientes instrumentos de erudicin cientfica, informacin histrica nacional, aptitud personal y elementos materiales de vida, para la consagracin y formalizacin provechosa de estos estudios y menciona a Laureano Vallenilla Lanz como el ms cercano a reunir esas condiciones. Cuarenta aos ms tarde, Mario Briceo Iragorry propuso la siguiente clasificacin en ciclos de la historia de la historiografa venezolana: 1: Ciclo de la Conquista y la Colonia. Lo representan el acervo de los primeros cronistas de tipo particular (Castellanos, Aguado, Simn, Piedrahita, Oviedo y Baos, etc.), las relaciones de tipo general indiano, los viejos relatos de viajeros, los documentos de los propios conquistadores (Federmann), las relaciones obandinas (1572-1585); las divulgaciones, los estudios etnogrficos y lingsticos de los misioneros, las visitas e informes generales (Mariano Mart, Pedro de Olavarriaga, Jos de Iturriaga, etc.) 2: Ciclo heroico. De carcter literario y polmico, que tom como centro de inters para el estudio del pasado la lucha de Independencia y la exaltacin romntica de hombres (Yanes, Baralt, J.V. Gonzlez, Larrazbal, etc.) 3: Ciclo cientfico, cuyas realizaciones pudieran encuadrarse as: a) El estudio del hombre primitivo venezolano (Ernst, Marcano, Rojas, Lisandro Alvarado, Julio C. Salas, Alfredo Jahn, etc.) b) La historiografa con consulta documental (Rojas, Febres Cordero, etc.) c) La revisin crtica del proceso anterior a la Independencia y la aplicacin de ideas positivas en la interpretacin del hecho histrico venezolano (Alvarado, ngel Csar Rivas, Pedro Manuel Arcaya, Laureano Vallenilla Lanz, etc.) d) La publicacin oficial de grandes colecciones documentales (Blanco y Azpura, Anales de Venezuela, O'Leary, Cartas del Libertador, Archivo de Miranda, Archivo de Sucre, etc.) e) Las tentativas de organizacin archivstica. f) El neorrevisionismo contemporneo (Augusto Mijares, Santiago Key Ayala, Arturo Uslar Pietri, Ramn Daz Snchez, Enrique Bernardo Nez, Cristbal L. Mendoza, Mariano Picn Salas, Jess Antonio Cova, Luis Beltrn Guerrero, Ambrosio Perera, Eduardo Arcila Faras, Juan Oropeza, Carlos Irazbal, Julio Febres Cordero, Mercedes Fermn, Hctor Parra Mrquez, Casto Fulgencio Lpez, Jess Arocha Moreno, J.A. de Armas Chitty, Antonio Arellano Moreno, Rafael ngel Rondn Mrquez, Jos Nucete Sardi, Luis Acosta Rodrguez, Juan Liscano, Juan Saturno, Rafael Pinzn, Jos Manuel Siso Martnez, Pedro Jos Muoz, Fernando Carrasquel, Joaqun Gabaldn Mrquez, Ismael Puerta Flores, Carlos Felice

Cardot, Toms Polanco Martnez, Vctor Gimnez Landnez, Manuel Montaner, etc.) Semejante clasificacin exhibe, adems de una extrema largueza en la inclusin de historiadores contemporneos, marcadas imprecisiones cronolgicas y conceptuales que no se salvan con la advertencia hecha por el propio Briceo Iragorry, al consignar que aventurero y arbitrario sera pensar que entre el segundo y el tercer ciclo existe una separacin ideolgica que permita dar por abolido el criterio que inspir a los historiadores de su tiempo. Aun en la etapa que nos atrevemos a llamar del neorrevisionismo, subsisten escritores de Historia que permanecen fieles a las lneas mentales que inspiraron a los romnticos del siglo pasado. Una dcada despus, Ramn Daz Snchez elabor una periodificacin que podra resumirse as: arranca de una etapa revelatoria representada por los primeros cronistas, seguida de una etapa clasicista representada fundamentalmente por Jos de Oviedo y Baos con su Historia de la conquista y poblacin de la provincia de Venezuela, aparecida en Madrid en 1723 y considerado por Daz Snchez el primer historigrafo venezolano. A continuacin, un perodo humanstico, representado por intelectuales de espritu liberal y enciclopdico, como Bello, Sanz, Simn Rodrguez, Cristbal Mendoza, Yanes, Miguel Pea, etc. Le sigue el perodo romntico, en el cual todo es informe y apasionado, representado por Baralt, Ramn Daz, Codazzi, Juan Vicente Gonzlez, Antonio Leocadio Guzmn, Felipe Larrazbal, etc. Por ltimo, la etapa de la influencia positivista, con Vargas, Toro y Acosta como precursores, que recibe la influencia de Adolfo Ernst y constituye el inicio de la historiografa cientfica vinculada con las ciencias auxiliares y afines. A manera de elementales reparos a estos intentos de periodificacin de la historia de la historiografa venezolana, que sirvan para prevenir al lector cuidadoso, podran formularse 2, muy generales: en primer lugar, la confusa presentacin de la ms reciente etapa de la historiografa venezolana, y la manera por dems desenvuelta como se tratan las que hemos llamado cuestiones fundamentales de la periodificacin en historia de la historiografa. En cuanto al primer reparo, que es falla no imputable a Eloy G. Gonzlez, pero s a Mario Briceo Iragorry y ms todava a Ramn Daz Snchez, en los 3 casos por razones cronolgicas, diremos que la manera confusa como se presenta la etapa contempornea de la historia de la historiografa venezolana coloca en igual plano secuelas de viejas corrientes y nuevas corrientes plenas de vigor histrico. Sobresale en este sentido la no identificacin de la corriente historiogrfica que nace hacia 1938 con las obras de Carlos Irazbal, Miguel Acosta Saignes y Manuel Matos Romero, las cuales constituyen intentos de interpretacin de la historia de Venezuela inspirados en el materialismo histrico. Esta nueva corriente, claramente ejemplificada en esas obras, ya haba alcanzado para 1946 y ms an para

1956, una audiencia y una fuerza considerables en el mbito de los estudios histricos venezolanos, sin que haya proporcionalidad entre el nmero de autores que la cultivan, el de obras producidas y la amplitud de su esfera de influencia, apreciable esta ltima en el acentuamiento y desarrollo de la preocupacin por las cuestiones econmico-sociales, hasta el punto de poder ser considerada predominante, en el marco de la nueva historiografa cientfica. El segundo reparo se refiere al hecho de que tales intentos de periodificacin estn fundados en los que han sido denominados al comienzo como paisajes historiogrficos. Pero la observacin fundamental consiste en que los autores mencionados no creyeron necesario deslindar el campo de la historia de la historiografa venezolana, e hicieron ste extensivo a todo el conocimiento histrico, formado desde la empresa de Coln, relacionado con lo que hoy es Venezuela. En 1961 elabor una periodificacin que sirvi de base a la estructuracin del programa de la ctedra experimental de historia de la historiografa venezolana, en la Escuela de Historia de la Facultad de Humanidades y Educacin. Dicha periodificacin parti de la composicin de una cuadro de las caractersticas ms generales observables en la historiografa venezolana, considerada en su totalidad y en su evolucin hasta el momento. Con ello se busc no slo reconocer el campo de trabajo, sino tambin y fundamentalmente articular el intento de periodificacin con la presencia de constantes historiogrficas, y de esta manera afinar los criterios de periodificacin. El cuadro de las caractersticas es el siguiente: 1) relativa pobreza temtica; 2) fuerte carga anecdtica; 3) muy escasa elaboracin conceptual e inquietud filosfica; 4) metodologa precaria y rudimentaria; 5) tenaz supervivencia de los grandes nudos historiogrficos; 6) relegacin de problemas bsicos; 7) casi ninguna atencin prestada a cuestiones metodolgicas estructurales; 8) lento y tortuoso desarrollo de la crtica; 9) estrecha relacin con el poder pblico; 10) desorbitado culto del hroe; 11) fuerte carga literaria; y 12) excepcionales realizaciones aisladas. Con apoyo de este cuadro de caractersticas y atendiendo a criterios histricos e historiogrficos que conjugan la evolucin sociohistrica integral con la conformacin metodolgica y la fundamentacin terico-filosfica de la disciplina, se hizo una primera divisin entre historiografa colonial e historiografa venezolana. Deslindada de esta manera la historiografa venezolana, fue posible demarcar en la historia de la misma las siguientes fases: 1) la historiografa de la independencia; 2) la historiografa romntica; 3) la historiografa positivista; 4) la historiografa marxista; y 5) la historiografa sincrtica o eclctica; quedando claramente establecidas las lneas de continuidad que atraviesan todas esas fases y cuyo peso relativo puede determinar brotes de una fase en la o las siguientes. Por historiografa de la independencia se entiende aquella que vio acuarse sus criterios interpretativos en el curso mismo de la lucha poltica y militar,

que corre en documentos de Estado, alegatos justificativos, textos bolivarianos, etc., y que prosigue ya lograda la independencia, en forma de relaciones, narraciones e historias, cuyos objetivos iban desde el muy general de justificar la independencia hasta los muy particulares de probanza de mritos o de imputacin de responsabilidades. Su expresin sinttica es la nocin de historia patria. Corresponde a la que se propuso preservar Cristbal de Mendoza cuando emprendi, en 1824, su nonata Historia de Colombia y culmina con las obras de Rafael Mara Baralt y Ramn Daz, Resumen de la historia de Venezuela, desde el descubrimiento de su territorio por los castellanos en el siglo XV, hasta el ao 1797 y Resumen de la historia de Venezuela, desde el ao de 1797 hasta el de 1830. La historiografa romntica hace su aparicin en la dcada de 1840-1850 y culmina hacia 1890. Aunque marcadamente influida por el romanticismo en sus valores estticos, lo que se ha prestado a su confusin con las bellas letras, lo verdaderamente relevante en esta historiografa es el vnculo que establece entre el proyecto nacional venezolano, en vas de formulacin a partir de 1810-1811 y los significados sociopolticos del romanticismo expresados en la exaltacin del concepto de nacin, entendido ste no ya como expresin de un orden jurdico-poltico sino como condensacin de valores intelectuales y de una nueva sensibilidad. Justamente, esta historiografa entra en auge con la formulacin definitiva del proyecto nacional, recogido en la constitucin de 1864 y con la conformacin del nivel ideolgico de ese proyecto en torno al concepto de historia nacional y al culto heroico convertido en segunda religin, particularmente durante los gobiernos de Antonio Guzmn Blanco. Las obras de Juan Vicente Gonzlez, Biografa del general Jos Flix Ribas, primer teniente de Bolvar en 18131814; y de Felipe Larrazbal, Vida del Libertador Simn Bolvar, representan momentos de la historiografa romntica, la cual culmina con la obra de Eduardo Blanco, Venezuela heroica. La historiografa positivista, englobando en esta denominacin la gestada en relacin con el mtodo positivo aplicado a la historia, pero receptora igualmente de las influencias del cientificismo y del evolucionismo, surge en Venezuela en la dcada de 1890 y domina el campo historiogrfico hasta la dcada de 1940, aproximadamente. Es posible relacionar el surgimiento de esta historiografa con la fractura causada en la conciencia nacional por el recrudecimiento de los factores de disgregacin social y poltica ocurrida al cesar la presencia reguladora del guzmanato. Venezuela se volvi, de objeto de reflexin, objeto de conocimiento y a ello se aplicaron las nacientes ciencias sociales, lo que hizo necesaria, de inmediato y funcionalmente, la reorientacin de la historiografa sobre bases cientficas, es decir abandonando toda la carga interpretativa metafsica presente en la historiografa romntica. Se plante, de esta manera, un duro combate ideolgico que tuvo sus campeones en los llamados positivistas en favor de

la nueva orientacin, y a los componedores de cantos picos y romances heroicos, es decir los defensores de los viejos conceptos, segn la expresin de Laureano Vallenilla Lanz en su extraordinario estudio de este enfrentamiento, La influencia de los viejos conceptos, (en Disgregacin e integracin). La obra de Jos Gil Fortoul, El hombre y la historia, marca el inicio de esta historiografa, la cual tuvo en la Historia constitucional de Venezuela, del mismo autor y en la obra de Laureano Vallenilla Lanz ya citada y, particularmente, en su controvertido Cesarismo democrtico, sus ms acabadas representaciones. La historiografa marxista se inicia, propiamente, en los umbrales de la dcada de 1940, si bien hay muestras tan tempranas como 1927. Surge bajo el doble impulso de la bsqueda de una nueva explicacin de la sociedad venezolana sometida al interminable rgimen de Juan Vicente Gmez, cuyo frreo carcter ordenador encontraba a la vez explicacin y justificacin en la historiografa positivista, y la difusin del materialismo histrico bajo el impulso de la revolucin socialista de 1917 en Rusia. En su planteamiento inicial esta historiografa, tan militante y programtica como las anteriores en su tiempo y modo, busc legitimar una nueva proposicin de organizacin sociopoltica mediante lo que se llam venezolanizar el marxismo, es decir comprobar, en el caso de Venezuela, el funcionamiento del instrumental terico por l proporcionado. Tal fue el objetivo de la obra de Carlos Irazbal, Hacia la democracia, primer intento orgnico de esta historiografa de contraponer su visin de Venezuela a la de las otras historiografas y, particularmente, a la positivista, integradas en la historia oficial. La obra de Irazbal, las de Federico Brito Figueroa, Miguel Acosta Saignes, Rodolfo Quintero y Salvador de la Plaza, marcan el desarrollo y estancamiento de esta historiografa. La historiografa eclctica contempornea, que se inicia en la dcada de 1950, responde a lo que podra denominarse el modo acumulativo de la historiografa venezolana, posibilitado por su debilidad crtica. En contraste con el enfrentamiento entre la historiografa romntica y la positivista, combate en el cual esta ltima comprometi no slo una nueva escala de criterios interpretativos sino tambin una metodologa y hasta una tcnica de investigacin, el combate de la historiografa marxista con la positivista se libr aportando la primera, casi exclusivamente, criterios interpretativos y constituyndose, sin reconocerlo, en tributaria de la segunda en los aspectos metodolgicos y tcnicos. De esta manera, ha sido posible la conformacin de una historiografa que rene, en forma que suele lucir como una simple yuxtaposicin, reliquias de la nocin de historia patria, la concepcin nacional de la historia propia de la historiografa romntica, la metodologa de la historiografa positivista y conceptos tales como los de revolucin, clases y lucha de clases, propios de la historiografa marxista. Cabe citar aqu la

mayora de los nombres agrupados por Mario Briceo Iragorry en su ciclo cientfico. El presente de la historiografa venezolana est caracterizado por esta especie de indeterminacin en las corrientes historiogrficas y por el peso creciente del poder pblico en el mbito historiogrfico, especialmente manifestado con motivo de las conmemoraciones centenarias o bicentenarias. G.C.D. Desarrollos historiogrficos recientes Durante los ltimos 25 aos, desde comienzos de la dcada de 1960, los estudios histricos han tenido en Venezuela un notable desarrollo, reflejado en el volumen de las publicaciones e igualmente en la diversificacin de los temas, reas y perodos tratados, as como en la profundidad y la precisin conceptual de ciertos trabajos. Son tambin los aos durante los cuales se ha afirmado la presencia del historiador profesional universitario al lado de la figura tradicional del historiador vocacional formado generalmente en otras disciplinas acadmicas. El tiempo transcurrido no ha sido tal vez suficiente para que los especialistas de la historiografa hayan podido analizar de un modo sistemtico la produccin del ltimo cuarto de siglo, pero es posible intentar un esbozo de sus rasgos ms resaltantes, atendiendo a los temas, las reas y los perodos estudiados por los historiadores ms bien que a las corrientes historiogrficas o ideolgicas a las cuales pueden estar stos adscritos. En el propio campo de los estudios de la historia de la historiografa, Germn Carrera Damas, uno de los principales iniciadores e impulsores de su anlisis sistemtico a partir de la aparicin en 1961 de su Historia de la historiografa venezolana. Textos para su estudio (que ha tenido en 1985 una segunda edicin ampliada), sigui cultivando esa especialidad durante varios aos en la ctedra de Historia de la Universidad Central de Venezuela y ha publicado nuevas obras relativas al tema, entre ellas Cuestiones de historiografa venezolana (1964), Historiografa marxista venezolana y otros temas (1967), La renovacin de los estudios histricos: el caso de Venezuela (1976). Del seminario de historiografa que a comienzos de 1960 dirigi en la Universidad Central de Venezuela Carrera Damas, surgieron enfoques plurales sobre 3 eminentes historiadores venezolanos, recogidos en los libros El concepto de la historia en Jos Gil Fortoul (1961), El concepto de la historia en Caracciolo Parra Prez (1962) y El concepto de la historia en Laureano Vallenilla Lanz (1966). Otra destacada estudiosa de la historiografa, orientada principalmente hacia la etnohistoria y el perodo colonial, es Angelina Lemmo, cuya Historiografa colonial de Venezuela ha visto la luz en 1977 y quien posteriormente ha publicado un Esquema de estudio para la historia indgena de Amrica (1980), as como unas Notas acerca de la historiografa inglesa sobre Venezuela, siglos XVI, XVII Y XVIII (1986). Antonio Mieres se ha dedicado con constancia al anlisis

historiogrfico de la obra de autores venezolanos de los siglos XIX y XX en varias monografas publicadas entre 1966 y 1986 sobre Rafael Mara Baralt, Eloy G. Gonzlez, Juan Vicente Gonzlez, Carlos Irazbal y Jos Gil Fortoul. Este ltimo ha sido estudiado tambin por Elena Plaza en una obra significativamente titulada Jos Gil Fortoul, los nuevos caminos de la razn: la historia como ciencia (1985). La publicacin, tambin reciente (1983 y 1984), de los 2 primeros tomos de las Obras completas de Laureano Vallenilla Lanz ha dado oportunidad para que, en los estudios preliminares respectivos, Federico Brito Figueroa y Nikita Harwich Vallenilla analicen el significado y la proyeccin de su produccin histrica. La obra de algunos de los miembros ms destacados de la Academia Nacional de la Historia ha sido objeto de exposicin y anlisis por parte de Ramn J. Velsquez en su libro Individuos de nmero (1981), donde se refiere principalmente a acadmicos ya fallecidos al lado de algunos que se hallan en plena actividad. Esto ltimo, que refleja una de las ms notables caractersticas de la produccin histrica venezolana de las ltimas dcadas, como es el estudio de la ms reciente contemporaneidad, se halla en trabajos monogrficos dedicados a uno de los ms fecundos historiadores de nuestra poca por Federico Brito Figueroa (El historiador profesional Eduardo Arcila Faras) y Adelina Rodrguez Mirabal (Concepcin historiogrfica en E. Arcila Faras) publicados, respectivamente, en 1974 y 1987. Aunque menos abundantes, los estudios monogrficos de historiografa referidos al perodo colonial venezolano (despus del volumen de Guillermo Morn Los cronistas y la historia de 1957, dedicado a fray Pedro de Aguado, Jos de Oviedo y Baos y fray Antonio Cauln) cuentan con 2 aportes relativos a Oviedo y Baos: la hiptesis acerca de la posible utilizacin como fuente por ste de un poema del siglo XVI (planteamiento que precisa en 1967 Mara Teresa Bermejo de Capdevila en Anlisis de documentos para el estudio de la fundacin de Caracas) y el trabajo de Susana Romero de Febres Aproximacin al sentido de la historia de Oviedo y Baos como un hecho de lenguaje (1984). El historiador espaol Demetrio Ramos Prez, por su parte, ha hecho un novedoso planteamiento en su ensayo El silencio historial y los <recopiladores> en el inicio de la historiografa venezolana, publicado en 1985 en la revista Estudios de Historia Social y Econmica de Amrica de la Universidad de Alcal de Henares. La reflexin sobre los aspectos metodolgicos relativos al discurso histrico, a la periodificacin, a las fuentes y otros similares, ha sido expuesta en el libro y en la ctedra, paralelamente o conjuntamente, en muchos casos, con el estudio de la historiografa propiamente dicha, de la cual es inseparable, por Germn Carrera Damas, Graciela Soriano de Garca Pelayo, Miguel Acosta Saignes, Luis Castro Leiva, Elas Pino Iturrieta, Manuel Prez Vila, entre otros; en este orden de ideas, cabe mencionar el importante trabajo de Graciela Soriano Perspectiva y expectativa de la historia en la poca actual (1979). Aunque la

inquietud acerca de los usos sociales prcticos de la historia es antigua, pues hasta cierto punto ya se lo haba planteado Simn Bolvar, no como historiador sino como hombre de accin, y puede tambin rastrearse su presencia en algunos de los historiadores mencionados (Gil Fortoul y Parra Prez, entre otros), Guillermo Morn hace la pregunta Para qu sirve la historia? en un opsculo de 1963; la misma que haba planteado Arcila Faras en Cuatro ensayos de historiografa publicado en 1957. La reflexin sobre la tarea del historiador y el papel que la historia escrita desempea en las sociedades humanas trasciende el mbito de la historiografa venezolana, aunque sea pertinente para la comprensin de sta, cuando la Direccin de Estudios para Graduados en Humanidades y Ciencias Sociales de la Universidad Santa Mara organiz en 1986 un curso monogrfico sobre La comprensin de la Historia en Marc Bloch y edit el mismo ao en Caracas la traduccin de su Apologa de la historia o el oficio de historiador y en 1987 el opsculo de Emma D. Martnez titulado Marc Bloch: oficio historiador. Algunos de los rasgos ms resaltantes de la produccin histrica actual, que sin duda habrn de tomar en cuenta los especialistas de la historiografa cuando la analicen, son los siguientes: 1) numerosos trabajos publicados en revistas o libros estudian el proceso posterior a 1900 y en muchos casos tratan temas de la ms reciente contemporaneidad, con lo cual ha quedado superado el considerable desfase que, hasta comienzos de la dcada de 1960, exista entre la historia real y la historia escrita; a esto ha contribuido notablemente, junto con otros factores, la libertad de expresin que, a pesar de ciertas distorsiones ocasionales, ha reinado en el pas a partir de 1958; 2) el estudio del pasado venezolano es enfocado desde una pluralidad de perspectivas, tanto individuales como de grupo; a esta situacin han contribuido entre otros factores, el rgimen de libertades pblicas, la creacin de las escuelas de historia y departamentos de postgrado en varias de las universidades ms importantes del pas, la modernizacin de la Academia Nacional de la Historia y la participacin de instituciones pblicas y privadas en el fomento de los estudios histricos. Esta pluralidad se ha visto favorecida por la existencia de numerosas entidades editoras del sector pblico y del privado y por la amplitud de criterios de sus directivos; 3) se han publicado varias historias generales de Venezuela que, adems de abarcar cronolgicamente desde el perodo precolombino hasta la actualidad, se proponen presentar una visin global del proceso histrico, en la cual lo socioeconmico y lo cultural tienen su lugar al lado de lo poltico-militar; a esas historias generales hay que agregar otras que, con la misma intencin globalizadora, cubren nicamente un perodo determinado de la historia; 4) los estudios de historia econmica y social han recibido un notable impulso y constituyen probablemente hoy el rea ms dinmica de la historiografa nacional; estos estudios se van alejando de los esquemas ideolgicos rgidos

y de las generalizaciones, para concentrarse sobre la especificidad social y econmica venezolana; 5) la antigua historia de las ideas se ha ido desplazando desde el anlisis de las ideas puras al estudio de las ideas en funcin de la circunstancia personal y el medio sociocultural de quienes las sostienen o adversan; con lo cual se ha acercado a la historia social; 6) otras ramas de la produccin histrica que han tenido un importante desarrollo durante el perodo considerado, son la historia del arte y la historia regional; esta ltima es algo ms que la historia de los actuales estados de la Repblica con la cual se le ha equiparado a veces; 7) aunque en forma todava incipiente, los historiadores han reconocido el valor de la geografa como base de los estudios histricos; adems, se han publicado importantes trabajos de geografa y cartografa histricas, pero se requeriran muchos ms; 8) el aumento del nmero de historiadores profesionales egresados de las escuelas universitarias, que se han unido a los tambin numerosos historiadores vocacionales venidos de otras disciplinas, ha conducido a una saludable diversificacin en el estudio de los grandes perodos histricos tradicionales. Aunque han seguido publicndose trabajos sobre la independencia, la concentracin en sta se ha reducido, y ha aumentado el nmero de obras dedicadas a otras etapas de la historia. Las 2 ms favorecidas han sido la Colonia y el siglo XX, mientras que el siglo XIX (despus de 1830) y el perodo prehispnico an quedan relativamente marginados; 9) la conmemoracin de los centenarios, sesquicentenarios, bicentenarios, etc., de acontecimientos resaltantes de la historia (19 de abril de 1810, fundacin de Caracas, natalicio del Libertador, etc.), suscit la celebracin de mltiples congresos y mesas redondas con la participacin de historiadores nacionales y del exterior, cuyas ponencias son luego objeto de publicacin; con igual motivo se editan o reeditan numerosas colecciones de documentos histricos; 10) el gnero biogrfico ha seguido siendo cultivado durante los ltimos 25 aos con la misma intensidad que antes, destacndose la vida y la obra de prceres de la emancipacin, pero tambin de personajes de pocas posteriores como los sabios Jos Mara Vargas y Luis Daniel Beauperthuy, por ejemplo. Al lado de las biografas clsicas han aparecido algunas que se adscriben a la llamada historia novelada; 11) posiblemente una de las caractersticas ms llamativas de la produccin histrica reciente sea el cambio de actitud hacia Bolvar manifestado por autores que suelen inspirarse en postulados marxistas, quienes han hecho una reevaluacin del Libertador, en tanto que revolucionario y dirigente nacionalista a fin de intentar presentarlo como una especie de precursor de esta ideologa; 12) al lado de publicaciones peridicas especializadas ya existentes como el Boletn de la Academia Nacional de la Historia (que se publica desde 1912), han aparecido durante los ltimos 25 aos varias revistas dedicadas a temas histricos, tanto en Caracas como en otras poblaciones venezolanas. Algunas persisten y

muchas han dejado de publicarse, pero todas han proporcionado a los investigadores de las ms recientes generaciones un foro para expresarse; 13) un buen nmero de estudiantes extranjeros graduados en historia, especialmente norteamericanos, britnicos y franceses, seleccionaron un tema venezolano para la tesis doctoral que deban presentar ante sus respectivas universidades, y realizaron en Venezuela la investigacin correspondiente. Muchos de esos trabajos constituyen un valioso aporte a la literatura histrica sobre Venezuela, pero slo unos pocos han sido traducidos y publicados en el pas; 14) aunque no con la amplitud, continuidad y rapidez deseables, se han publicado obras de referencia que permiten al investigador orientarse para la localizacin de sus fuentes: catlogos, bibliografas, ndices y otros instrumentos similares. El Instituto Autnomo Biblioteca Nacional y la Fundacin para el Rescate del Acervo Documental Venezolano (FUNRES) han venido desarrollando desde 1975 el Proyecto Venezuela, el cual consiste en rastrear materiales hemerobibliogrficos y documentales relativos a Venezuela que se encuentren en los archivos europeos y norteamericanos. As es como se han adquirido importantes testimonios histricos, especialmente en lo que atae a los movimientos polticos, sociales y econmicos, a partir de la segunda mitad del siglo XIX. Los rasgos hasta aqu mencionados, que no son sino algunos de los ms sobresalientes, permiten apreciar la vitalidad y la diversidad de la historia venezolan. M.P.V. BIBLIOGRAFA: ARCILA FARAS, EDUARDO. Cuatro ensayos de historiografa. Caracas: Ministerio de Educacin, 1957; __. Funcin y dimensin de la historia. Caracas: Edicin del Centro de Estudios Histricos, [1966]; BERMEJO DE CAPDEVILA, MARA TERESA. Anlisis de documentos para el estudio de la fundacin de Caracas. Caracas: Ediciones del Cuatricentenario de Caracas, 1967; BLOCH, MARC. Apologa de la historia o el oficio de historiador. Caracas: Fondo Editorial Lola de Fuenmayor; Fondo Editorial Bura, 1986; BRICEO IRAGORRY, MARIO. Introduccin y defensa de nuestra historia. Caracas: Monte vila, 1972; __ y otros. Defensa y enseanza de la historia patria. Caracas: Contralora General de la Repblica, 1980; CARRERA, PILAR DE. Cronistas e historiadores: antecedentes de la literatura venezolana? Caracas: Universidad Central de Venezuela, 1982; CARRERA DAMAS, GERMN. Aviso a los historiadores crticos: ...tantos peligros como corre la verdad en manos del historiador... Andrs Bello. Caracas: Ediciones Ge, 1995; __. Cuestiones de historiografa venezolana. Caracas: Universidad Central de Venezuela, 1964; __. El estudio de la historia de la historiografa venezolana en la Escuela de Historia de la Facultad de Humanidades y Educacin de la Universidad Central de Venezuela. Caracas: Universidad Central de Venezuela, 1965; __. Historia de la historiografa venezolana. Caracas:

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