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ESCUELA DE PARTERAS PROFESIONALES DEL ESTADO DE GUERRERO

BIOLOGIA
APARICION DEL HOMBRE Y
EVOLUCION
DRA LETICIA CAMPOS VILLANO

Univers
o

Agrupacin de
galaxias
Galaxi
a

Va
Lctea

Agrupacin de
estrellas
Estrellas

Constelacion
es

Planetas
Satlites

Asteroides y cometas

Origen del universo


Universo
Conjunto de todo lo que existe, y no
slo lo que est cerca de nosotros, sino
tambin lo que est a distancias
incalculables.
Teoras:
Teora del estado invariable o estacionario.
Teora cosmolgica o evolucionista (BigBang).

Origen de la vida

Etapas del Evolucionismo

redarwinismo

Darwinismo

Tiem
po

Neodarwinismo

PRE-DARWINISMO
Ideas que hasta fines del siglo XVIII
prevalecan en el medio cientfico
con respecto al origen de los seres
vivos.
Dos corrientes idealistas:
Los evolucionistas
Los fijistas

TEORIAS DEL ORIGEN DE LA


VIDA
Generacin espontanea
Teora de la Panspermia
Vitalismo

Los
evolucionistas
Ya desde el tiempo de los griegos el
filsofo Empdocles sostenan que los
organismos haban provenido del mar y
desarrollando nuevas estructuras, haban
reptado hacia la tierra
En el siglo XVIII Erasmus Darwin, abuelo
de Charles Darwin, public un tratado
titulado Zoonoma en el cual afirmaba que
la evolucin ocurra, pero nunca pudo
aportar pruebas

En el siglo XIX Jean Baptiste Lamarck


elabor tres ideas o propuestas para
sustentar la evolucin
1.- "Los rganos se producen por una
necesidad interior"
De acuerdo a esta ptica explic que el
cuello y las patas de las jirafas se
alargaron debido a que tenan que
estirarse para alcanzar las hojas de las
cuales se alimentaban
Esto es falso, ya que herbvoros pequeos
como las ovejas, viven y se alimentan de
hierbas por igual

2.- "Las estructuras se desarrollan de


acuerdo a su uso
La respuesta es no. Un ejemplo es el de los
alces, que poseen una cornamenta con la que
pelean por las hembras. Lamarck dira que esa
cornamenta sera mayor entre ms se utilice, es
decir, los machos que pelean ms, tendran
astas de mayor tamao
Sin embargo, esto no es cierto; existe
variabilidad entre los individuos y algunos tienen
astas mayores o menores y esto es
independiente de la cantidad de peleas que
desarrollen

3.- Las caractersticas adquiridas


durante la vida de un individuo son
transmitidas a sus hijos
La respuesta es no. El ejemplo ms sencillo
es el de los perros a los cuales les cortan la
cola o las orejas. Sus hijos no nacen sin
cola o sin orejas
Los nicos caracteres que se heredan son
aquellos que se encuentran en la
informacin gentica de las clulas

generacin espontnea
Primeros recolectores de frutos,
cazadores y agricultores.
Observaron que la vida pareca surgir
de
constantemente, en forma
repentina, en restos de plantas y
animales, as como en las heridas de
los hombres.

1668, primeros golpes experimentales


a la teora de la generacin
espontanea

Francesco
Redi no
generalizo
sus
conclusiones
y no objeto
en su
totalidad la
teora de la
generacin
espontanea.

Pasteur y la generacin
espontanea
Demostr que en el aire hay una gran
cantidad de microorganismos
Diseo los matraces de cuello de cisne, en
los que coloco soluciones nutritivas que
hirvi hasta esterilizarlas
Al enfriarse las soluciones, el aire volva a
entrar al matraz, pero los microorganismos
y esporas quedaban atrapados en los
cuellos sin tener contacto con el caldo
nutritivo que permaneca inalterado

Teora de la Panspermia
Arrenius en 1908, la vida haba surgido en
la Tierra desarrollndose a partir de una
espora o una bacteria que llego del
espacio exterior, y que a su vez se habra
desprendido de un planeta en el que
hubiese vida.
Las condiciones del medio interestelar
son poco favorables para la supervivencia
de cualquier forma de vida.

Vitalismo
Para que la vida surgiera, era necesaria la
presencia de una fuerza vital, o de un soplo
divino, o de un espritu capaz de animar la
materia inerte
Esta fuerza vital fue llamada entelequia por
Aristteles
Esquema en el que todo inmutable y eterno,
regido por un Dios caprichoso y exigente cuya
naturaleza y acciones eran incomprensibles
para los hombres, y no se poda discutir o
estudiar. (Dogma)

Vitalismo
Carlos Linneo (1707-1778)Este botnico
sueco se manifest en contra de la idea de
la evolucin afirmando que "Existen
exactamente tantas especies como
cre el Ser Infinito en un principio"

Needham
Needham , trata de demostrar la
existencia de una fuerza vital
mediante experimentos, en los que
llena botellas de caldos nutritivos,
que esterilizaba y luego sellaba.
Concluyo
que
la
generacin
espontanea de microorganismos era
el resultado obligado de la materia
orgnica en descomposicin.

Lazzaro Spallanzani contra el vitalismo

Lazzaro Spallanzani, no acepta las


conclusiones de Enechan.
Los resultados obtenidos eran por una
esterilizacin insuficiente.
Repiti los experimentos hirviendo sus
medios de cultivo durante ms tiempo.
Los vitalistas rechazan sus experimentos,
argumentan que el hervor excesivo daa
el aire y el caldo de las botellas.

DARWINISMO
Se le denomina Darwinismo, a la
propuesta realizada por Charles
Darwin en el siglo XIX sobre el origen
de las especies

Darwin
Nacido en Inglaterra, realiz a los 22
aos un viaje en barco desde Inglaterra
hacia Amrica del Sur, Australia y frica
que dur 5 aos, y despus de observar
las variaciones de las especies, por
ejemplo, el pico de los pinzones,
escribi un libro titulado "El Origen de
las Especies
Posteriormente elabor otros libros en lo
que se refera a la evolucin del hombre

Darwin
Darwin expuso que el origen de las
distintas especies de seres vivos
eran transformaciones de otras
especies preexistentes y aadi que
se vera corroborada su hiptesis
hasta encontrar los fsiles de estos
organismos intermedios.

Interpretacin de
evolucin
Charles Darwin fue el primero en
interpretar la "evolucin" como un
proceso mediante el cual las
variaciones y la seleccin natural
determinan la preexistencia o la
desaparicin de los individuos

Seleccin
Seleccin

artificial VS.
natural

Seleccin artificial
La que practican los
criadores de animales y
vegetales domsticos
mediante la cruza
intencionada de
individuos que tienen una
variacin deseada por
ellos, de tal manera que
siempre se realiza en
beneficio del hombre. Ej. :
El ganado, las rosas, etc...

Seleccin natural
Proceso de sobrevivencia
de los organismos cuya
variabilidad los hace ms
aptos para vivir en un
medio particular, y que a
travs de este proceso,
las poblaciones se
alteran y al tiempo
aparecen organismos
fundamentalmente
diferentes

Seleccin
Seleccin

artificial VS.
natural

Seleccin artificial

Seleccin natural

El concepto original de Darwin y de Wallace


acerca de cmo ocurre la evolucin todava
sigue proporcionando el marco bsico para
nuestra comprensin del proceso. Ese concepto
se funda en cinco premisas:
Los organismos engendran organismos similares; en
otras palabras, hay estabilidad en el proceso de la
reproduccin
En la mayora de las especies, el nmero de
individuos que sobreviven y se reproducen en cada
generacin es pequeo en comparacin con el
nmero total producido inicialmente
En cualquier poblacin dada ocurren variaciones
aleatorias entre los organismos individuales,
algunas de las cuales son hereditarias, es decir, que
no son producidas por el ambiente

La
interaccin
entre
estas
variaciones
hereditarias, surgidas al azar, y las caractersticas
del ambiente determinan en grado significativo
cules son los individuos que sobrevivirn y se
reproducirn y cules no.
Algunas variaciones
permiten que los individuos produzcan ms
descendencia que otros. Darwin llam a estas
caractersticas variaciones "favorables" y propuso
que las variaciones favorables heredadas tienden
a hacerse cada vez ms comunes de una
generacin a otra. Este es el proceso al que
Darwin llam seleccin natural
Dado un tiempo suficiente, la seleccin natural
lleva a la acumulacin de cambios que provocan
diferencias entre grupos de organismos

Debilidad central de la teora de


Darwin
Darwin permaneci sin resolver durante
muchos aos la ausencia de un
mecanismo vlido para explicar la herencia

NEODARWINISMO
En la dcada de 1930, el trabajo de
muchos cientficos se plasm en la Teora
Sinttica de la evolucin, que combina los
principios de la gentica mendeliana con
la teora darwiniana
La Teora Sinttica ha proporcionado -y
contina proporcionando- el fundamento
del trabajo de los bilogos en sus intentos
por desentraar los detalles de la historia
de la vida

Teora sinttica de la
evolucin
Segn esta teora los fenmenos
evolutivos se explican bsicamente
por medio de las mutaciones (las
variaciones accidentales de que
hablaba Darwin) sumadas a la accin
de la seleccin natural

Teora sinttica de la
evolucin
As, la evolucin se habra debido a
la
acumulacin
de
pequeas
mutaciones favorables, preservadas
por la seleccin natural y por
consiguiente,
la
produccin
de
nuevas especies (evolucin trans
especfica) no sera nada ms que la
extrapolacin y magnificacin de las
variaciones que ocurren dentro de la
especies

PALEONTOLG
ICAS

PRUEBAS DE LA
EVOLUCIN
ANATMI
CAS

EVIDENCIA
DE
APRENDIZ
AJE

BIOGEOGRFI
CAS

PRUEBAS
DE LA
EVOLUCIN

EMBRIOLGICA
S

PRUEBAS
Demuestra
la existencia de un proceso de cambio, mediante la
PALEANTOLGICAS
presencia de restos fsiles de flora y fauna extinguida y su

distribucin en los estratos


Numerosas formas indican puentes entre dos grupos de seres,
como es una forma intermedia entre reptil y ave presentada por
el Archaeopteryx, verdadero ejemplo de la evolucin desde los
pequeos dinosaurios del Mesozoico y las aves actuales
Otro ejemplo es la evolucin de los caballos para adaptarse a las
grandes praderas abiertas por las que corran

Ejemplos
de fsiles

Transicin entre peces y anfibios

Transicin entre anfibios y reptiles

Transicin entre reptiles y


mamferos

Transicin entre reptiles y aves

Hallazgos de fsiles como los que se


mencionaron han sido utilizados
repetidas veces para apoyar la idea
de los eslabones evolutivos, que
cuando no se tienen registrados son
llamados eslabones perdidos

PRUEBAS ANATMICAS
Distintas especies presentan partes de su
organismo constituidas bajo un mismo esquema
estructural, apoyando una homologa entre
rganos o similitud de parentesco, y por tanto
de un origen y desarrollo comn durante un
periodo de tiempo
Ejemplo: las extremidades anteriores de los
humanos, murcilagos o ballenas, cuya
estructura, tipo de desarrollo embrionario o
relacin con otros rganos, es bsicamente la
misma

Si los rganos desempean funciones distintas


pero tienen la misma anatoma interna se llaman
RGANOS HOMLOGOS, como son el ala de un
ave o la aleta del delfn, y representan la
DIVERGENCIA ADAPTATIVA, por la cual los seres
vivos modelan sus rganos segn su modo de
vida, el ambiente en que estn, etc.

Homologa en vertebrados a partir de un


tetrpodo ancestral

Los rganos que desempean la misma funcin, pero


tienen una constitucin anatmica diferente se llaman
RGANOS ANLOGOS, como el ala de un insecto y
el ala de un ave, representan un fenmeno llamado
CONVERGENCIA ADAPTATIVA, por el cual los seres
vivos repiten frmulas y diseos que han tenido xito

Ala de aves
Ala de insectos

rganos homlogos vestigiales


Existen rganos
homlogos
llamados
vestigiales,
que
se
mantienen
presentes
en
cada
generacin y que sin embargo no
realizan funcin alguna; por ejemplo,
en los seres humanos el coxis es un
remanente de la cola; otros rganos
vestigiales son el apndice o las
muelas del juicio

PRUEBAS
EMBRIOLGICAS
En todas las especies se encuentran caractersticas
ancestrales similares en el desarrollo embrionario, y
que desaparecen durante dicho proceso
Por este hecho, Ernst Haeckel enunci en 1866 la
teora de la recapitulacin que se resume en: la
ontogenia es una recapitulacin de la filogenia, es
decir, la ontognesis o desarrollo individual, es un
compendio de la filognesis o desarrollo histrico de
la especie

Desarrollo
embrionario de
tres
vertebrados

PRUEBAS BIOGEOGRFICAS
Se encuentran en todo el mundo, y consisten en la
existencia de grupos de especies ms o menos
parecidas,
emparentadas,
que
habitan
lugares
relacionados entre si por su proximidad, situacin o
caractersticas, por ejemplo, un conjunto de islas,
donde cada especie del grupo se ha adaptado a unas
condiciones concretas.
La prueba evolutiva aparece porque todas esas
especies prximas provienen de una nica especie
antepasada que origin a todas las dems a medida
que pequeos grupos de individuos se adaptaban a las
condiciones de un lugar concreto, que eran diferentes a
las de otros lugares.

Son ejemplos caractersticos de esto los


pinzones de las islas Galpagos que
fueron
estudiados
por
Darwin,
los
Drepanidos, aves de las islas Hawaii, o las
grandes aves no voladoras distribuidas por
el
hemisferio
sur,
los
andes
sudamericanos, las avestruces africanas, el
pjaro elefante de Madagascar (extinguido),
el casuario y el em australianos o el moa
gigante
de
Nueva
Zelanda
(tambin
extinguido)

La evolucin se remonta hasta el origen de


la vida e implica un origen monofiltico
para todos los seres vivos.

Tambin implica que todos los grupos de


organismos que han existido sobre la
Tierra, en un momento dado derivaron de
otro grupo preexistente.

Evolucin biolgica
Es el cambio en las propiedades de las
poblaciones que trascienden la vida de un
simple organismo; la ontogenia (desarrollo
de un organismo) de un simple individuo
no se considera evolucin; los organismos
individuales no evolucionan
Los cambios en las poblaciones que son
considerados evolutivos son aquellos que
son heredables va material gentico de
una generacin a la siguiente

Evolucin biolgica
Es importante notar que la evolucin
biolgica hace referencia a las
poblaciones y no a los individuos,
adems que los cambios deben
pasar a la siguiente generacin
En la prctica esto significa que: La
Evolucin es un proceso que se da
como resultado de los cambios
heredables en una extensa poblacin
a travs de muchas generaciones

CONCEPTO

"La evolucin puede definirse


precisamente como cualquier cambio
en la frecuencia de los alelos dentro
de un acervo gentico de una
generacin a la siguiente. Helena Curtis y
N. Sue Barnes Biologa 5 edicin. (1989).

Evolucin:
Cambios que ocurren en el
reservorio gnico de una generacin a la
siguiente como consecuencia de procesos
tales como la mutacin, la seleccin
natural, el apareamiento no aleatorio y la
deriva gentica

Tipos de evolucin
Micro-evolucin

Representan el cambio
en pequea escala
que ocurre dentro de
las poblaciones

se
Macro-evolucin
ocupa del estudio
del proceso evolutivo
a gran escala es decir,
el anlisis de los
patrones generales del
cambio evolutivo a
travs
del
tiempo
geolgico, y se centra
en el estudio de los
procesos
evolutivos
que
ocurren
por
encima del nivel de
especie

Especiacin
El proceso de formacin de especies nuevas- se
considera de importancia fundamental para
resolver esta cuestin

CONCEPTO DE ESPECIE
Especie:
Grupo de poblaciones naturales cuyos
miembros pueden cruzarse entre si,
pero no pueden (o al menos no lo hacen
habitualmente)
cruzarse
con
los
miembros
de
otros
grupos
de
poblaciones
En esta definicin de especie resulta
central el concepto de aislamiento
reproductivo, el cual garantiza la
integridad del reservorio gnico y su
discontinuidad respecto del otras
especies, mediante la interrupcin del
flujo gnico

INICIO

AISLAMIENTO REPRODUCTIVO
Se refiere al conjunto de
caractersticas, comporta
mientos y procesos
fisiolgicos que impiden
que los miembros de dos
especies diferentes
puedan cruzarse o
aparearse entre s,
producir descendencia o
que la misma sea viable
o frtil

Estas
barreras
constituyen una fase
indispensable
en
la
formacin de nuevas
especies (especiacin)
ya que mantienen las
caractersticas propias de
las mismas a travs del
tiempo debido a que
disminuyen,
o
directamente
impiden,
el flujo gentico entre los
individuos de diferentes
especies

Origen y evolucin
del hombre
Homo
Homo
erectus
habilis
1 500 000
Australopith
2 500 000
aos
ecus
aos
5 millones
de aos

Homo
sapiens
800 000
aos

Homo sapiens
sapiens
125 000 aos

Uso del
fuego
500 000
aos

MAMIFEROS
Se calcula que hace 180 millones de aos, cuando an
dominaban los reptiles el planeta, aparecieron los
primeros mamferos sobre la Tierra. La multitud de
especies de mamferos que comenzaron a desarrollarse
a partir de entonces eran muy diferentes a las que
actualmente conocemos y muchas de ellas han
desaparecido por completo.
Las cerca de 5 mil especies de mamferos conocidos en
la actualidad se agrupan en rdenes, como son:
cetceos, carnvos, marsupiales, roedores, desdentados,
entre otros. De los distintos rdenes, los seres humanos,
as como sus ancestros ms lejanos, pertenecen al de
los primates.

PRIMATES
Para losel punto de inicio de la historia de la
humanidad empez con la aparicin de los primates,
hace unos 65 millones de aos. Los primeros de ellos
eran unos pequeos seres que empezaron a vivir en
los rboles en lugar de permanecer en el suelo, como
la mayora de los mamferos. Entre las especies que
pertenecen a los primates estn, adems del ser
humano, los simios, monos y musaraas. Durante su
desarrollo evolutivo, estos primates se hicieron de
ciertos rasgos especiales: buena visin, manos con
las que se pueden sujetar firmemente objetos y un
cerebro relativamente grande.

Por pertenecer a la misma familia, las diferentes especies de primates,


en especial monos y simios, guardan similitud con el ser humano.
Segn algunos estudiosos, el ltimo ancestro comn entre el ser
humano y el chimpanc, nuestro primo ms cercano, existi hace 6 7
millones de aos. Despus de esta separacin apareci el primer , el
llamado Australopithecus, que posteriormente dio lugar al Homo
habilis, el primer especmen del gnero Homo, al que pertenecemos
los seres humanos modernos.
Los cambios en la biologa de los
primates que desembocaron en los
primeros homnidos se dieron en
frica: en el Este y en el Sur. El caon
de Olduvai, en Tanzania, el noreste de
Africa, es uno de los lugares donde se
han encontrado los fsiles ms
antiguos que aportan datos sobre la
historia evolutiva del ser humano.

HOMINIDOS
Los lmites que sealen el comienzo y el final de los distintos
homnidos no son exactos, se calcula que aparecieron hace
4.5 millones de aos y se extinguieron hace unos 2 millones
de aos. Durante mucho tiempo debieron coexistir diferentes
tipos, y el final de una especie se entremezcl con las
generaciones de otra en el transcurso de miles de aos.
Los cientficos distinguen entre varias especies de homnidos.
Todos ellos comparten algunas caractersticas bsicas:
Pueden mantenerse erguidos y caminar en dos pies
Tienen un cerebro relativamente grande en relacin con el de
los monos
Su mano tiene un dedo pulgar desarrollado que les permite
manipular objetos.

Australopithecus

El Australopithecus es el homnido ms antiguo que se conoce. Australopithecus


quiere decir "simio sudafricano" y se estima su antigedad hasta en 4 millones de
aos.
En 1925, el paleontlogo Raymond Dart descubri el crneo de un Australopithecus
en Taung, al sur de frica. El descubrimiento de este fsil, ancestro del ser humano
e ntimamente relacionado con el mono, provoc polmica porque se encontr en
frica y hasta entonces se haba fundado el origen del ser humano en Europa. En
lugares cercanos a este descubrimiento se encontraron otras especies de
Australopithecus (afarensis, africanus, robustus, boisei), que confirmaron el origen
del hombre en frica.
Sus restos demostraron que estos homnidos medan ms de un metro de estatura
y que sus caderas, piernas y pies se aparecan ms a los de los seres humanos que
a los de los simios. El cerebro se asemejaba al de estos animales y tena un
tamao similar al del gorila. La mandbula era grande y el mentn hundido.
Caminaban erguidos y podan correr, a diferencia de los simios. Sus largos brazos
acababan en manos propiamente dichas, con las yemas de los dedos planas, como
las de los seres humanos. Se cree que estos seres eran carnvoros, pues a su
alrededor se han encontrado huesos y crneos que haban sido machacados para
extraer el tutano y los sesos.

Quiz la especie ms famosa de Australopithecus es la


Australopithecus afarensis, gracias al descubrimiento,
en 1974 en Hadar, Etiopa, de los restos de , una joven
mujer de la que se encontraron 52 huesos de un
esqueleto semicompleto, con una edad aproximada de
3.2 millones de aos. Esta especie trepaba rboles pero
tambin poda caminar en dos pies. Durante mucho
tiempo se pens en Lucy como la abuela de la
humanidad. Sin embargo, esta especie pudo haberse
extinguido sin que a partir de ella se continuaran las
ramas de la evolucin humana.
Un descubrimiento reciente: El Kenyanthropus platyops

El gnero Homo
La mayora de los cientficos aceptan que hay
dos grandes grupos, o gneros, de homnidos
en los ltimos 4 millones de aos. Uno de
ellos es el gnero Homo, que apareci hace
2.5 millones de aos y que incluye por lo
menos tres especies: Homo habilis, Homo
erectus, Homo sapiens. Uno de los grandes
misterios de los estudiosos de la prehistoria
es cundo, cmo y dnde el gnero Homo
remplaz a los Australopithecus.

Arbol genealgico que representa la posible


evolucin del hombre. Hace algn tiempo, el
diagrama hubiera sido una lnea recta, pero
en la actualidad los especialistas piensan que
la situacin fue ms compleja.
La mayora de los cientficos aceptan que hay dos grandes
grupos, o gneros, de homnidos en los ltimos 4 millones de
aos. Uno de ellos es el gnero Homo, que apareci hace 2.5
millones de aos y que incluye por lo menos tres especies:
Homo habilis, Homo erectus, Homo sapiens. Uno de los grandes
misterios de los estudiosos de la prehistoria es cundo, cmo y
dnde el gnero Homo remplaz a los Australopithecus.

Homo habilis y Homo erectus

En zonas del este de frica se encontraron restos de otros


homnidos que existieron al mismo tiempo que los
Australopithecus, lo que viene a demostrar que esta especie de
homnidos no era la nica sobre la Tierra hace dos o tres millones
de aos. Como los homnidos que se encontraron parecen mucho
ms "hombres", se les ha puesto el nombre de Homo. La primera
especie del gnero Homo apareci hace 2.5 millones de aos y se
dispers gradualmente por Africa, Europa y Asia.
En sus primeras manifestaciones se le conoce como Homo
habilis, y tena una capacidad craneana de 680 cm3 y su altura
alcanzaba el metro y 55 cms. Era robusto, gil, caminaba erguido
y tena desarrollada la capacidad prensil de sus manos. Saba
usar el fuego, pero no producirlo, y se protega en cuevas. Viva
de recolectar semillas, races, frutos y ocasionalmente coma
carne.

La especie que se desarroll posteriormente a esta se


denomina Homo erectus, hace 1.5 millones de aos. La
diferencia fundamental del Homo erectus y los homnidos
que lo antecedieron radica en el tamao, sobre todo del
cerebro. Su cuerpo es la culminacin de la evolucin
biolgica de los homnidos: era ms alto, ms delgado,
capaz de moverse rpidamente en dos pies, tena el
pulgar ms separado de la mano y su capacidad craneana
lleg a ser de 1250 cm3. Tambin fabric herramientas,
como el hacha de mano de piedra, y aprendi a conservar
el fuego, aunque no poda generarlo. Los cientficos creen
que esta especie se propag hacia el Norte, por Europa
(hasta Francia) y Asia, durante 4 000 aos. Esta especie
dur diez veces ms tiempo de la que lleva sobre la tierra
el ser humano moderno. Entre los Homo erectus que se
han encontrado restos estn el "Hombre de Java" (700 mil
aos) y el "Hombre de Pekn" (400 mil aos).

Homo sapiens neanderthalis


Una o ms subespecies del Homo erectus evolucionaron hasta llegar al Homo
sapiens, un nuevo tipo fsico. Los restos ms antiguos del Homo sapiens tienen
una edad entre 250 mil y 50 mil aos. En sentido estricto se le denomina Homo
sapiens neanderthalis: el hombre de Neanderthal. Recibe este nombre por el
lugar dnde se encontr el primer crneo que demostraba la existencia de su
especie, en el valle de Neander, en Alemania.
Los hombres de Neanderthal tenan el cerebro de mayor tamao y el crneo
distinto que del Homo erectus. Su mentn estaba hundido y su constitucin era
muy gruesa. Esta especie se encontr desde Europa occidental y Marruecos
hasta China, pasando por Irak e Irn.
Los neanderthales estaban ms capacitados y eran mentalmente ms avanzados
que ningn otro ser que hubiera habitado en la Tierra anteriormente. Esta
especie humana vivi la ltima glaciacin y se adapt a ella construyendo
hogares excavados en el suelo o en cavernas y manteniendo hogueras
encendidas dentro de ellos. Los neanderthales que vivan en las zonas del norte
de Europa fueron cazadores y se especializaron en atrapar a los grandes
mamferos rticos: el mamut y el rinoceronte lanudo, cuyos restos llevaban
arrastrando hasta la entrada de sus cuevas, en donde los cortaban en pedazos.

Los hombres de Neanderthal se cubran con pieles y


disponan de mejores tiles de piedra que sus antepasados.
Adems realizaban una actividad novedosa: enterraban a sus
muertos con gran esmero (p.e. en Asia se encontr un nio
de Neanderthal enterrado entre un crculo de cuernos de
animales). Los muertos no slo eran enterrados
cuidadosamente, sino que tambin el muerto era provisto de
utensilios y comida. Es posible que los enterramientos y los
vestigios de rituales en los que aparecen animales sealen
los inicios de la religin. Tal vez crean ya en una especie de
continuacin de la vida despus de la muerte.
El hombre de Neaderthal desapareci bruscamente, su lugar
fue ocupado por los hombres modernos, hace unos 35 mil
aos.

Homo sapiens sapiens


Despus del Neanderthal vino el Homo sapiens
sapiens, que es la especie a la cual pertenecemos los
seres humanos modernos.
Se han encontrado restos de los primeros miembros
de esta rama en el Cercano Oriente y los Balcanes,
fechados entre el 50 mil y el 40 mil antes de Nuestra
Era. Quiz avanzaron h cia el norte y occidente a
medida que retroceda el hielo. Estos seres humanos
tambin cruzaron el estrecho de Bering, penetrando
as en el continente americano y llegaron a Australia
hace unos 25 mil aos.

Los Homo sapiens sapiens se extendieron por la Tierra ms


que ninguno de los primates anteriores. Un grupo prehistrico
de esta especie fueron los hombres de Cro-Magnon (32 mil
aos), llamados as por la cueva cercana a la aldea de Les
Eyzies, Francia, donde fueron hallados sus restos seos. Los
cro-magnones vivieron la ltima glaciacin y aunque su
cerebro no era mayor que el del hombre de Neanderthal, le
dieron nuevos usos pues, entre otras cosas, hicieron y
mejoraron muchos instrumentos y armas. Los cro-magnones
son tambin los artistas ms antiguos. El hombre actual no
difiere bsicamente ni en capacidad cerebral, ni en postura, ni
en otros rasgos fsicos, del modelo que la evolucin haba
logrado en el hombre de Cro-Magnon.

Para los bilogos, todos los seres humanos formamos


parte de la misma especie (Homo sapiens sapiens) aunque
hay distintas razas. Las lneas generales de distribucin
racial se iniciaron en la Prehistoria. Desde el punto de vista
fsico se pueden reconocer por lo menos cuatro categoras
raciales fundamentales: negroide, caucasoide,
mongoloide, australoide.
Lo que dio al hombre moderno su control sobre la Tierra no
fue su fsico, sino su capacidad de aprovechar y transmitir
a sus descendientes la informacin cultural por medio de
su inteligencia