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PROCESO DEL ACERO EN LOS HORNOS

MARTIN-SIEMENS
PROCESO DE FABRICACION DEL ACERO
El acero se puede obtener a partir de dos materias primas
fundamentales:
El arrabio, obtenido a partir de mineral en instalaciones
dotadas de alto horno (proceso integral);
Las chatarras tanto frricas como inoxidables,
El tipo de materia prima condiciona el proceso de fabricacin.
Para fabricar acero a partir de arrabio se utiliza el convertidor
con oxgeno, mientras que partiendo de chatarra como nica
materia prima se utiliza exclusivamente el horno de arco
elctrico (proceso electro-siderrgico). Los procesos en horno
de arco elctrico pueden usar casi un 100% de chatarra
metlica como primera materia [Steel Recycling Institute;
2000], convirtindolo en un proceso ms favorable desde un
punto de vista ecolgico.
Afino del acero
Refinacin Del Arrabio
En el alto horno, el oxgeno se emplear para remover el
exceso de carbono del arrabio, a alta temperatura, los
tomos de carbono (C) disueltos en el hierro fundido se
combinan con el oxgeno para producir monxido
de carbono gaseoso y de este modo remover el carbono
mediante el proceso de oxidacin.
PROCESOS TECNOLGICOS PARA LA OBTENCIN DEL
ACERO

HORNOS CONVERTIDORES

Consiste esencialmente en un horno que contiene el bao


fundido. Sus formas y dimensiones son variables, pero entre los
arreglos ms comunes se puede mencionar los convertidores
horizontales y los verticales. En ambos casos el equipo tiene
forma cilndrica o similar, con una abertura en su parte superior
(boca), y es capaz de realizar un movimiento basculante
(inclinacin o rotacin para cada caso), esencial tanto para
recibir los diferentes materiales alimentados, como para
descargar el metal ya procesado.
La conversin puede realizarse por oxidacin selectiva de uno o
varios componentes del bao fundido, al introducir gas (con
frecuencia aire o una mezcla enriquecida del mismo) ya sea a
travs de una serie de aberturas en su coraza llamadas toberas
o por medio de un tubo que se introduce desde su boca hasta el
bao fundido, llamado lanza. De esta forma, los elementos
indeseables e impurezas son eliminados ya sea por su
incorporacin en la escoria o por volatilizacin y/o arrastre en los
gases de salida.
En dependencia de la composicin del arrabio los convertidores
se dividen en dos tipos:

Convertidor con revestimiento cido: (procedimiento


Bessemer) utilizado para los arrabios con una cantidad
mnima de fsforo (0.07%) y azufre (0.06%).
Convertidor con recubrimiento bsico: (procedimiento
Thomas) utilizado para los arrabios con mayor abundancia
de fsforo (hasta 2.5%).
Los procesos cidos
Los procesos cidos utilizan refractarios de slice, y por las
condiciones de trabajo del proceso hay que poder formar
escorias que se saturen de slice. Los procesos cidos pueden
utilizarse para eliminar carbono, manganeso y silicio; no
son aptos para disminuir el contenido en fsforo y azufre, y por
esto requieren el consumo de primeras materias
seleccionadas, cuyo contenido en fsforo y azufre cumple las
especificaciones del acero final que se desea obtener.
Los procesos bsicos
Los procesos bsicos utilizan refractarios de magnesita y
doloma en las partes del horno que estn en contacto con la
escoria fundida y el metal. La escoria que se forma es de bajo
contenido de slice compensada con la cantidad necesaria de
cal. El proceso bsico elimina, de manera tan eficaz como el
proceso cido, el carbono, manganeso y silicio, pero adems
eliminan el fsforo y apreciables contenidos de azufre. De aqu
las grandes ventajas del proceso bsico, por su gran flexibilidad
para consumir diversas materias primas que contengan fsforo
y azufre, y por los tipos y calidades de acero que con l se
pueden obtener.
DIFERENTES PROCESOS DE PRODUCCIN DE
HIERRO Y ACERO

Una vez obtenido el arrabio o el hierro esponja es necesario


refinar al hierro para que se transforme en material til para
diferentes objetos o artefactos, o sea en hierro o acero
comercial. A continuacin se presentan los principales
procesos de fabricacin de los hierros y aceros comerciales.
PROCEDIMIENTO BESSEMER
El procedimiento Bessemer fue el primer proceso de fabricacin
qumico que sirvi para la fabricacin en serie de acero, fundido
en lingotes, de buena calidad y con poco coste a partir del
arrabio. Este procedimiento fue llamado as en honor de Henry
Bessemer, quien obtuvo la patente en 1855 y la utiliz a travs
de la Henry Bessemer and Company, sociedad implantada en
Sheffield, ciudad del Norte de Inglaterra.
El principio clave es la retirada de impurezas del hierro
mediante la oxidacin producida por el insuflado de aire en el
hierro fundido. La oxidacin causa la elevacin de la
temperatura de la masa de hierro y lo mantiene fundido.
El convertidor Bessemer es un contenedor de acero en forma
de pera forrado con material resistente al fuego, y puede
inclinarse para cargar o descargar su contenido.

Una vez cargado, el convertidor se pone en posicin vertical y


se inyectan chorros de aire por su base a travs de la carga en
fusin; este paso se conoce como soplado. Despus de cierto
tiempo, por la boca del convertidor salen flamas que aumentan
con rapidez y finalmente se extinguen indicando que todo el
carbn, manganeso y silicn han sido eliminados del metal.
PARTES DE UN HORNO BESSEMER
Para el procedimiento Bessemer el convertidor se reviste
interiormente de ladrillos refractarios de slice (no menos de
94.5% de SiO2) y arena cuarzosa, los que suelen fundirse a
1710C. Este revestimiento no se corroe por las escorias de
carcter cido, por consiguiente en este convertidor solo
pueden tratarse arrabios al silicio.

El aire que entra en la masa fundida suministra el oxgeno


que en primera instancia interacta con el hierro para formar
xido ferroso (FeO). Por consiguiente las impurezas
comienzan a oxidarse en dos direcciones: por al oxgeno del
aire que pasa a travs del metal y por el xido ferroso que se
forma y disuelve en el metal fundido.
Durante la inyeccin de aire para hacerlo pasar a travs del
metal se dan tres fases :

1era Etapa. Oxidacin y escorificacin (hierro, silicio,


manganeso y la formacin de la escoria): Duracin ~ 5 min.
2 da Etapa. Oxidacin del C (descarburacin, quema del
carbono ): Duracin ~ 8 min.
3era Etapa. Colado de escoria y agregados: Duracin ~ 4 min.
LIMPIA Y SE RETIRAN LAS CENIZAS; LUEGO SE COLOCA EN
SENTIDO
Fases del HORIZONTAL
proceso Y SE CARGA DE FUNDICIN HASTA 1/5
DE SU CAPACIDAD, LA CAPACIDAD ES DE 8 A 15 TONELADAS.
SE LE INYECTA AIRE A PRESIN Y ENSEGUIDA SE DEVUELVE AL
CONVERTIDOR A SU POSICIN NORMAL.
EL OXGENO DEL AIRE, A TRAVS DE LA MASA LQUIDA, QUEMA
EL SILICIO Y EL MANGANESO QUE SE ENCUENTRA EN LA MASA
FUNDENTE Y LOS TRANSFORMA EN LOS CORRESPONDIENTES
XIDOS.
ESTA PRIMERA FASE SE EFECTA SIN LLAMAS DENTRO DE
UNOS 10 MIN, Y RECIN SE TERMINA LA OPERACIN
APARECEN CHISPAS ROJIZAS QUE SALEN DE LA BOCA DEL
CONVERTIDOR.
El aire insuflado, atraviesa la masa lquida, El O comienza
oxidando al Si y al Mn y termina por el C. Primero se oxida el Fe.
Fe + O FeO + 64 Kcal. (Exotrmica)
Este FeO, reacciona con el Si y el Mn:
Si + 2 FeO SiO + 2 Fe + 66 Kcal.
Mn + FeO MnO + Fe + 26 Kcal.
El SiO y el MnO, pasan a la escoria, que sobrenadan en forma
de silicatos.
SiO + FeO SiO Fe + 6 Kcal.
SiO + MnO SiO Mn + 8 Kcal.
Si la cantidad de slice SiO por la oxidacin del Si contenido en
el arrabio no es suficiente, pasa a la escoria la slice del
revestimiento del convertidor. Estas reacciones levantan la
temperatura del bao y se pasa a la segunda etapa.
Descarburacin
Continuando la accin del soplete, el oxgeno empieza
la oxidacin del carbono, lo que se efecta con mucha
violencia y con salidas de llamas muy largas, debido a las
fuertes corrientes del aire y al xido de carbono en combustin.
Dada la alta temperatura del metal comienza a quemarse el
carbono:
C + FeO ---->CO + Fe 35 Kcal.
Este proceso se realiza con absorcin de calor, pero el metal
no se enfra porque al mismo tiempo se est oxidando el hierro
en el convertidor que suple el calor necesario para mantener la
temperatura.
El monxido de carbono que se produce, produce una fuerte
ebullicin del metal y al salir del convertidor se quema con el
aire atmosfrico, formando dixido de carbono, el convertidor
genera una llamarada clara. A medida que se consume el
carbono, la llama comienza a extinguirse hasta desaparecer
por completo, esto indica que el carbono se ha quemado casi
en su totalidad y marca el fin de la segunda etapa.
Recarburacin
Quemndose el carbono, el oxgeno llegara a oxidar totalmente el
hierro dejndolo inservible; a este punto se corta el aire, se inclina el
convertidor y se aade a la masa liquida una aleacin de hierro,
carbono y manganeso en una cantidad relacionada con la calidad del
acero que se desea obtener. Luego se endereza el aparato y
simultneamente se le inyecta otra vez aire por pocos minutos y por
ltimo se saca por su boca primero todas las escorias y despus
el acero o el hierro elaborado.
El material terminado se convierte a grandes lingotes para su
uso en los laminadores.
El acero Bessemer se utiliza en piezas de uso general, varillas
para hormign armado, vigas laminadas, hierro comercial para
construcciones y similares.

Las deficiencias de este mtodo son:

La imposibilidad de eliminar del metal el fsforo y el azufre


La elevada prdida de hierro por oxidacin (8-15%)
La saturacin del hierro con nitrgeno y xido de hierro que
empeoran su calidad.
Este horno ha sido substituido por el BOF, el que a continuacin
se describe.
HORNO BSICO DE OXGENO (BOF)
Horno muy parecido al Bessemer con la gran diferencia que a
este horno en lugar de inyectar aire a presin se le inyecta
oxgeno a presin, con lo que se eleva mucho ms la
temperatura que en el Bessemer y en un tiempo muy
reducido. El nombre del horno se debe a que tiene un
recubrimiento de refractario de la lnea bsica y a la inyeccin
del oxgeno. La carga del horno est constituida por 75% de
arrabio procedente del alto horno y el resto es chatarra y cal.
La temperatura de operacin del horno es superior a los
1650C y es considerado como el sistema ms eficiente para
la produccin de acero de alta calidad. Este horno fue
inventado por Sir Henrry Bessemer a mediados de 1800, slo
que como en esa poca la produccin del oxgeno era cara
se inici con la inyeccin de aire., el que ya fue descrito.
La mayora de los aceros se fabrican mediante la oxidacin del carbono y
otras impurezas del arrabio hasta que el contenido de carbono en el hierro
se reduce al nivel necesario.
El procedimiento ms comn para convertir el arrabio en acero es el
proceso bsico de oxgeno. En dicho proceso el arrabio y hasta 30
por ciento de chatarra de acero se introducen a un convertidor con
revestimiento refractario, en forma de barril, en el cual se inserta una lanza
de oxgeno. El oxgeno puro proveniente de la lanza reacciona con el bao
lquido para formar xido de hierro. En seguida, el carbono del acero
reacciona con el xido de hierro y forma monxido de carbono:
Inmediatamente antes que comience la reaccin del oxgeno se
agregan cantidades controladas de fundentes (principalmente
cal) que forman escoria. En este proceso, el contenido de
carbono del acero se puede reducir de manera rpida en casi
22 minutos, al tiempo que se reduce la concentracin de
impurezas como azufre y fsforo.
El acero derretido que viene del convertidor se vierte en
moldes estacionarios o se vaca continuamente en largas
planchas de las cuales se cortan peridicamente grandes
secciones.
Actualmente, casi 96 por ciento del acero se vierte de manera
continua y casi 4 000 lingotes se funden todava de manera
individual. Sin embargo, casi la mitad del acero en bruto se
produce mediante el reciclaje de acero viejo, como la chatarra
de automviles y antiguos aparatos electrodomsticos.
Despus de ser fundidos, los lingotes se calientan en un
horno de termodifusin y se laminan en caliente para formar
planchas y palanquillas billet o bloom.
CONVERTIDOR THOMAS
Trata arrabios con mayores % de P, que se encuentra como
fosfuro de Fe: P Fe . Se elimina el P de la siguiente manera:
2 P Fe + 5 FeO P O + 11 Fe + 40 Kcal.
El anhdrido fosfrico reacciona con la cal que se agrega:
P O + 3 CaO (PO ) Ca
este fosfato tri clcico va a la escoria. En este proceso, el CaO,
tambin escorifica a los silicatos de Fe y Mn. El azufre, se
encuentra como sulfuro, se elimina con el CaO:
S Fe + CaO S Ca + FeO + 5 Kcal.
Es un horno similar al del procedimiento Bessemer, pero su
revestimiento refractario es de carcter bsico. Se emplea
arrabio con contenido elevado de fsforo y bajo contenido de
silicio.
En ambos procedimientos el nitrgeno del aire proporciona al
acero obtenido una cierta fragilidad con el tiempo, lo que se
denomina envejecimiento del acero. Las fases de trabajo del
Thomas, son similares a las del Bessemer. Actualmente,
estos procedimientos, ya no se utilizan por que la calidad de
los aceros obtenidos, no era buena.
PROCEDIMIENTO MARTIN-SIEMENS
Otra ventaja de este horno, es que se empez a utilizar las
coladas y recortes provenientes de los convertidores, adems de
toda la chatarra y materiales ferrosos que produca la industria
metalrgica.

El horno se carga en un 30% a un 40% con chatarra y piedra


caliza, empleando aire precalentado, combustible lquido y gas
para la combustin, largas lenguas de fuego pasan sobre los
materiales, fundindolos.

Al mismo tiempo, se quema (o se oxida) el exceso de carbono y


otras impurezas como el fsforo, silicio y manganeso.
Caractersticas del proceso
La carga puede ser solida, liquida o mixta. Dependiendo del acero que se
quiera conseguir.
Se puede tratar todo tipo de fundicin o chatarra debido a que la solera del
horno puede ser acida, bsica o neutra.
La llama ejerce sobre la carga una accin trmica y qumica por el horno
es calentado con gas de gasgeno (es un aparato que funciona usando la
gasificacin, procedimiento que permite obtener combustible gaseoso a
partir de combustibles slidos como el carbn, la lea o casi cualquier
residuo combustible). Variando la proporcin entre el aire y gas, se podra
conseguir una atmosfera oxidante , reductora o neutra.
La operacin es lenta dura entere 6 y 9 hr.
El silicio y el manganeso son las ferroaleaciones empleadas para
desoxidar el bao, tambin se aade oxigeno, se reduce el consumo de
combustible y se eleva el rendimiento trmico.
La calidad del acero es superior a los otros mtodos esto debido a la
ausencia de nitrogeno.
Partes de un horno Martin-Siemens
El horno propiamente dicho comprende tres partes principales:
la solera, el laboratorio y la bveda.
La solera recoge los materiales que se han de afinar y es una
especie de cubeta rectangular, cuyo fondo est inclinado hacia
el agujero de colada.
La solera puede ser: Acida(silice), Bsica(magnesita) o Neutra
(cromita, dolomita y magnesita). Espesor : 20 a 30 cm.
El laboratorio es la parte comprendida entre la solera y la
bveda, donde se producen las reacciones de afino. Cierto
nmero de aberturas colocadas en la parte anterior del horno,
permiten efectuar la carga, y una de ellas est dispuesta de
modo que permite la limpieza.
La bveda es de ladrillos silceos y su misin es dirigir el calor
por radiacin sobre la solera.
-Procedimiento Martin-Simens cido: la solera es a base de
slice. La carga est constituida en su mayor parte de chatarra
con pequesimas proporciones de azufre y fsforo, ya que no
es posible la desulfuracin ni la desfosforacin en contacto con
refractarios cidos. El afino en este mtodo se limita
principalmente a la eliminacin del carbono, silicio y
manganeso por accin directa del xido frrico en la escoria
que aporta el oxgeno a la carga. La separacin de estos
elementos, como se puede observar en el grfico siguiente, se
hace casi simultneamente, pero a diferentes velocidades. El
xido del metal acta sobre el silicio y el manganeso y el
revestimiento de slice retarda la eliminacin del silicio y
favorece la del manganeso.
Esto aparece reflejado en las siguientes reacciones:

Si + 2FeO SiO2 + 2Fe


Mn + FeO MnO + Fe
C+ FeO CO + Fe
-Procedimiento Martin-Siemens bsico: gracias al revestimiento
magnesiano del horno se puede emplear una escoria bsica que permite la
desfosforacin y en cierto grado la desulfuracin. El silicio se elimina ms
rpidamente que en la marcha cida, porque la slice formada se fija en
seguida en la cal de la escoria. Tambin la presencia de la cal hace que la
proporcin de xido frrico en la escoria sea algo mayor que en las
escorias cidas. El manganeso se elimina lentamente, y cuanto ms se
eleva la temperatura, ms se intensifica la reduccin parcial del xido
manganoso por el carbono. La descarburacin se efecta por intermedio
del xido ferroso disuelto en el bao, y el contenido de carbono es bastante
elevado porque slo pasa en pequea proporcin a la escoria bsica. La
desfosforacin comienza desde el principio del afino; en general, la
proporcin de fsforo en el metal es tanto menor cuanto ms bsica es la
escoria. La desulfuracin del hierro se origina mediante el manganeso, que
tiene una tensin de sulfuro menor que el hierro:
FeS + Mn MnS + Fe.
Tambin se puede transformar el azufre en una forma que sea
estable en la escoria y no soluble en el metal. Esta forma es la
de sulfuro clcico, y la eliminacin del azufre se puede
expresar as:
FeS+CaO FeO + CaS.